jueves, 27 de julio de 2017

Hormigas vs. Termitas

hormigas, son insectos comunes. En el mundo se conocen más de 10.000 especies de hormiga. Predominan especialmente en los bosques tropicales, donde en determinados lugares pueden suponer hasta la mitad de la población de insectos. Las hormigas son muy parecidas a las termitas, y ambas suelen ser confundidas. Sin embargo, las hormigas tienen una «cintura» estrecha entre el abdomen y el tórax, y las termitas no. Además, las hormigas tienen cabezas grandes, antenas articuladas y poderosas mandíbulas. Estos insectos pertenecen al orden de los Hymenoptera, que incluye a avispas y abejas. Las hormigas son unos insectos hipersociales que suelen vivir en comunidades organizadas bajo tierra, en túmulos a nivel del suelo o en árboles. Las hormigas carpinteras viven en la madera y pueden dañar edificios. Algunas especies, como la hormiga soldado, desafían a la norma y no tienen hogares permanentes. Las comunidades de hormigas están dirigidas por una o varias reinas, cuya misión en la vida es poner miles de huevos para garantizar la supervivencia de la colonia. Las hormigas trabajadoras (las que normalmente vemos) son hembras sin alas que no se reproducen. En su lugar, recolectan comida, cuidan la prole de la reina, construyen el hormiguero, protegen a la comunidad y realizan muchas otras labores. Las hormigas machos solo tienen un deber: aparearse con la reina. Una vez cumplida su función, pueden morir. Las hormigas se comunican y cooperan mediante sustancias químicas que alertan a las demás de peligros o las conducen hasta una prometedora fuente de comida. Suelen comer néctar, semillas, hongos o insectos. Sin embargo, algunas especies tienen dietas más inusuales. Las hormigas soldado pueden cazar reptiles, aves e incluso pequeños mamíferos. Las hormigas son reguladoras de muchas de las poblaciones de insectos en el suelo y las plantas y por ello en países como China y Vietnam han sido utilizadas como agentes de control biológico de plagas, debido a su carácter eminentemente depredador. Actualmente, se utiliza a las hormigas para controlar plagas de termitas en las ciudades y pueblos, ya que son sus depredadores naturales. 
Las termitas (termes, turiros, comejenes u hormigas blancas), son insectos sociales de aspecto blanquecino y que viven en el suelo y comen madera. La mayor parte de las termitas son de climas tropicales o subtropicales, pero unas pocas viven en climas templados. Se conocen unas 3.000 especies, seis de las cuales han sido introducidas desde otras regiones como plagas urbanas. Las termitas son abundantes y diversas en América del Sur, África y Australia particularmente en los bosques tropicales de tierras bajas y sabanas. Muchas especies construyen colonias en forma de montículos y otras muchas son arbóreas o de vida subterránea. Las termitas que construyen montículos remueven grandes cantidades de tierra en los suelos duros y poco fértiles, con lo que contribuyen a la aparición de pequeñas plantas que pueden alcanzar el tamaño de arbustos y pequeños árboles. Una colonia de termitas consiste de tres castas básicas: obreras, soldados y reproductivos. En algunas especies existe una cuarta casta: pseudoergados. En 1930 se introdujo en Europa Central la termita Reticulitermes flavipes, y desde 1937 no ha dejado de propagarse, encontrándose actualmente en diversas ciudades de Francia y Alemania, como Hamburgo. Existe asimismo el peligro de propagación de la termita Zootermopis angusticollis, introducida por primera vez en 1956, procedente de Estados Unidos como la anterior. En Europa meridional y el norte de África se encuentran los Isópteros Kalotermes flavicollis y Retuculitermes lucifugus, que son las dos únicas especies nativas de termitas de Europa. En África tropical, se encuentra la termita Termes bellicosus. Siendo las hormigas los depredadores naturales de las termitas. Solo en el África y Australia, son legendarios los enfrentamientos entre estos 2 insectos. 

jueves, 13 de julio de 2017

Energía geotérmica: ¡Eterno calor!

La energía geotérmica es una energía renovable​ que se obtiene mediante el aprovechamiento del calor natural del interior de la tierra que se transmite a través de los cuerpos de roca caliente o reservorios por conducción y convección, donde se suscitan procesos de interacción de fluidos y rocas, dando origen a los sistemas geotérmicos. El término «geotérmico» viene del griego geo («Tierra»), y thermos («calor»); literalmente «calor de la Tierra». El interior de la Tierra está caliente y la temperatura aumenta con la profundidad. Las capas profundas están a temperaturas elevadas y, a menudo, a esa profundidad hay capas freáticas en las que se calienta el agua: al ascender, el agua caliente o el vapor producen manifestaciones en la superficie, como los géiseres o las fuentes termales, utilizadas para baños desde la época de los romanos. Actualmente, el progreso en los métodos de perforación y bombeo permiten explotar la energía geotérmica en numerosos lugares del mundo. 
Las fuentes de energía geotérmica varían según el lugar y la capacidad económica de cada país. En áreas de aguas termales muy calientes a poca profundidad, se perfora por fracturas naturales de las rocas basales o dentro de rocas sedimentarias. El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de flujos de agua y de vapor (flashing). El método a elegir depende del que en cada caso sea económicamente rentable. 
Entre marzo y septiembre de 2016, un total de 44 nuevos proyectos de energía geotérmica comenzó a desarrollarse en 23 países, sumando 1,562.5 MW de capacidad de desarrollo y representando un importante aumento en proyectos en todo el mundo. Esta tasa de crecimiento en los últimos seis meses supera el desarrollo anual durante los dos años anteriores, mostrando que las tasas internacionales de desarrollo geotérmico se duplican con creces. Si se mantiene esta tasa de crecimiento, la producción mundial de energía geotérmica crecería de 13,8 GW hoy a más de 23 GW en 2021. La capacidad de desarrollo internacional de la energía geotérmica ha crecido constantemente durante los primeros ocho meses de 2016. Casi todos estos proyectos sólo se han anunciado en los últimos meses y todavía están en las primeras etapas de desarrollo y tienen el potencial de más capacidad para ser descubierto en los próximos meses (Fuente: Energía Geotérmica 2016 de GEA: actualización del mercado internacional).
En general, la perspectiva de energía geotérmica de 2017 es positiva, basada en el análisis de GEA. La geotermia se plantea crecer a pasos agigantados a nivel internacional en los próximos años, con un rápido crecimiento en países como Indonesia, Filipinas y Kenia, todos ricos en recursos geotérmicos. Los principales actores involucran a bancos de inversión como JICA y el BID, que se están uniendo con países con energía geotérmica inexplotada como Chile para diversificar sus carteras energéticas nacionales y cumplir con los objetivos del Acuerdo Climático de París de reducir significativamente la producción mundial de CO2 en las próximas décadas. Países como Kenia e Indonesia han establecido marcos en el lugar y metas de desarrollo geotérmico que se lograrán en los próximos años, proporcionando una parte significativa de la electricidad a medida para que estos países pasen a ser verdes.

sábado, 8 de julio de 2017

Los robots de la antigüedad

Los robots o autómatas no son un invento del siglo 20 sino que su creación se remonta muchos miles de años atrás. Aquí un resumen de los más famosos:  
Proto-robots asiáticos, especialmente China y Japón, ha tenido una gran tradición de autómatas que se ha mantenido desde tiempos muy antiguos hasta la actualidad. Ya en el año 2000 a. C. se cuentan leyendas chinas sobre autómatas. Como la creada por el hijo del rey Tach`uan, hecho de madera, y tan semejante al hombre que confundían a todos los que lo veían, hasta que descubren su naturaleza y es destruido. En tiempos más cercanos se habla de varios emperadores chinos que, curiosos por estos inventos, apoyaron la creación de todo tipo de autómatas, desde los que poseían forma animal (pájaros, caballos, gatos, monos etc.) hasta otros con forma humana y que andaban, bailan o tocaban instrumentos. En el Japón de los siglos XVIII y XIX los autómatas consiguieron un alto grado de importancia y complejidad. Se les llamaba “karakuri”, que se podría traducir como “aparatos mecánicos para producir la sorpresa en una persona” y distingüían tres tipos de figuras: las “Butai Karakuri” que se usaban en el teatro, las “Zashiki Karakuri” más pequeñas y con las que se jugaba en las habitaciones y las “Dashi Karakuri” que se utilizaban en las festividades religiosas. Su mayor tarea era la representación de mitos y leyendas tradicionales aunque existían de todo tipo como algunos que servían el té o lanzaban flechas con un arco. 
Caballero Robot de Leonardo Da Vinci (año 1495), está considerado como uno de los pioneros de la robótica moderna con forma totalmente humana. Un autómata creado a partir de una armadura medieval ítalo-germana de caballero que se movía a través de poleas, cuerdas y unos engranajes situados en el pecho del “caballero”. No fue diseñado, aunque gracias al hallazgo de sus bocetos fue construido en nuestros días y se sabe que podía mover los brazos, sentarse y girar la cabeza. 
León robot de Leonardo da Vinci (año 1515), es un robot con forma de león que, sin motor ni electricidad, es capaz de caminar por sí solo. El león, símbolo de Francia, fue construido por Leonardo en el año 1515 bajo la petición del Rey Francisco I. De acuerdo con los testimonios, el robot era capaz de moverse por sí solo y, cuando se golpeaba su costado con un látigo, dejaba caer de su vientre una lluvia de lirios, símbolo de la monarquía transalpina. 
El Turco, fue una famosa farsa que simulaba ser un autómata que jugaba al ajedrez. Fue construido y revelado por Wolfgang von Kempelen en 1769. Tenía la forma de una cabina de madera de un metro veinte de largo por 60 cm de profundidad y 90 de alto, con un maniquí vestido con túnica y turbante sentado sobre él. La cabina tenía puertas que una vez abiertas mostraban un mecanismo de relojería y cuando se hallaba activado era capaz de jugar una partida de ajedrez contra un jugador humano a un alto nivel. También podía realizar el Problema del caballo con facilidad. Sin embargo, la cabina era una ilusión óptica bien planteada que permitía a un maestro del ajedrez esconderse en su interior y operar el maniquí. Consecuentemente, El Turco ganaba la mayoría de las partidas. 
El robot de vapor (1893), este autómata caminante de George Moore con forma humana era movido por la fuerza del vapor. El autómata, era capaz de recorrer distancias de casi 9 millas por hora simplemente por la fuerza del vapor. El diario La Iberia, en su edición correspondiente al sábado 24 de junio de 1893 expresaba su asombro sobre el hombre de metal y vapor. 

lunes, 3 de julio de 2017

Tipos de robots

Robots industriales, están diseñados para hacer exactamente lo mismo, en un ambiente controlado, una y otra vez. Los robots industriales trabajan en cadenas de montaje de automóviles, vehículos militares, robots, drones y algunos vehículos aéreos. Los robots pueden hacer este trabajo más eficientemente que los seres humanos gracias a su precisión, que les permite por ejemplo perforar siempre en el mismo lugar o apretar siempre los tornillos con la misma cantidad de fuerza, sin importar las horas que trabaje (cosa que no sucede con los humanos). Algunos de estos robots son muy importantes en la industria informática, ya que se necesita una mano increíblemente precisa para armar un pequeño microchip y nano tecnología. 
Robots domésticos, realizan las tareas del hogar (lavadoras inteligentes y limpiadores inteligentes), haciendo la vida más sencilla a las familias. También son llamados robots urbanos, porque trabajan en las ciudades inteligentes y coordinan con las autoridades. Recogen la basura de las ciudades. Podan y riegan las plantas en los parques y jardines. Actualmente su precio ha bajado, lo que los hace más accesibles para las familias de bajos recursos. Incluyendo drones domésticos. 
Robots médicos, se ha logrado un gran avance en los robots dedicados a la medicina,14 con dos compañías en particular, Computer Motion e Intuitive Surgical, que han recibido la aprobación regulatoria en América del Norte, Europa y Asia para que sus robots sean utilizados en procedimientos de cirugía invasiva mínima. Desde la compra de Computer Motion (creador del robot Zeus) por Intuitive Surgical, se han desarrollado ya tres modelos de robot Da Vinci por esta última. En la actualidad, existen más de 2.300 robots quirúrgicos Da Vinci en el mundo, con aplicaciones en Urología, Ginecología, Cirugía general, Cirugía Pediátrica, Cirugía Torácica, Cirugía Cardíaca y ORL.
Robots militares, desarrollados para espionaje militar. A fin de proteger a aquellos que ponen su vida en peligro, los robots de seguridad y defensa aptos para el combate pueden realizar numerosas misiones para ayudar a los profesionales de la seguridad pública y del ejército. Los más conocidos son los Drones o Dron.
Androide, son robot con forma humana. Por el momento, este tipo de robots están en su fase experimental. Son muy común en Japón. Dentro de la industria del sexo, estos androides (juguetes sexuales) han tenido mucho éxito. En Japón, Europa y Estados Unidos recientemente habido casos de personas que se han enamorado y casado con estos androides. Abriendo el debate sobre este tema. Tomando en cuenta que tener sexo con estas máquinas puede terminar en la muerte, debido a su peso pese a su delicado diseño femenino. Estos androides imitan a hermosas mujeres, por esos sus compradores han quedado fascinados. 
La nanorrobótica, es el campo de las tecnologías emergentes que crea máquinas o robots cuyos componentes están o son cercanos a escala nanométrica (10−9 metros). De una forma más específica, la nanorrobótica se refiere a la ingeniería nanotecnológica del diseño y construcción de nanorrobots, teniendo estos dispositivos un tamaño de alrededor de 0,1 a 10 micrómetros y están construidos con componentes de nanoescala o moleculares. También han sido usadas las denominaciones de nanobots, nanoides, nanites, nanomáquinas o nanomites para describir a estos dispositivos que actualmente se encuentran en investigación y desarrollo. Las aplicaciones potenciales para la nanorobótica en medicina incluyen diagnósticos preliminares y dosificación de drogas para atacar el cáncer, instrumentación biomédica, cirugía, farmacocinética, el monitoreo de la diabetes, y el cuidado de la salud. Se espera que la futura nanotecnología médica empleé nanorrobots inyectados en el paciente para que funcionen a nivel celular. Los nanorrobots de uso médico deberían ser no replicantes, ya que la replicación aumentaría de forma indeseable su complejidad e interferiría con su misión médica.