jueves, 27 de julio de 2017

Hormigas vs. Termitas

hormigas, son insectos comunes. En el mundo se conocen más de 10.000 especies de hormiga. Predominan especialmente en los bosques tropicales, donde en determinados lugares pueden suponer hasta la mitad de la población de insectos. Las hormigas son muy parecidas a las termitas, y ambas suelen ser confundidas. Sin embargo, las hormigas tienen una «cintura» estrecha entre el abdomen y el tórax, y las termitas no. Además, las hormigas tienen cabezas grandes, antenas articuladas y poderosas mandíbulas. Estos insectos pertenecen al orden de los Hymenoptera, que incluye a avispas y abejas. Las hormigas son unos insectos hipersociales que suelen vivir en comunidades organizadas bajo tierra, en túmulos a nivel del suelo o en árboles. Las hormigas carpinteras viven en la madera y pueden dañar edificios. Algunas especies, como la hormiga soldado, desafían a la norma y no tienen hogares permanentes. Las comunidades de hormigas están dirigidas por una o varias reinas, cuya misión en la vida es poner miles de huevos para garantizar la supervivencia de la colonia. Las hormigas trabajadoras (las que normalmente vemos) son hembras sin alas que no se reproducen. En su lugar, recolectan comida, cuidan la prole de la reina, construyen el hormiguero, protegen a la comunidad y realizan muchas otras labores. Las hormigas machos solo tienen un deber: aparearse con la reina. Una vez cumplida su función, pueden morir. Las hormigas se comunican y cooperan mediante sustancias químicas que alertan a las demás de peligros o las conducen hasta una prometedora fuente de comida. Suelen comer néctar, semillas, hongos o insectos. Sin embargo, algunas especies tienen dietas más inusuales. Las hormigas soldado pueden cazar reptiles, aves e incluso pequeños mamíferos. Las hormigas son reguladoras de muchas de las poblaciones de insectos en el suelo y las plantas y por ello en países como China y Vietnam han sido utilizadas como agentes de control biológico de plagas, debido a su carácter eminentemente depredador. Actualmente, se utiliza a las hormigas para controlar plagas de termitas en las ciudades y pueblos, ya que son sus depredadores naturales. 
Las termitas (termes, turiros, comejenes u hormigas blancas), son insectos sociales de aspecto blanquecino y que viven en el suelo y comen madera. La mayor parte de las termitas son de climas tropicales o subtropicales, pero unas pocas viven en climas templados. Se conocen unas 3.000 especies, seis de las cuales han sido introducidas desde otras regiones como plagas urbanas. Las termitas son abundantes y diversas en América del Sur, África y Australia particularmente en los bosques tropicales de tierras bajas y sabanas. Muchas especies construyen colonias en forma de montículos y otras muchas son arbóreas o de vida subterránea. Las termitas que construyen montículos remueven grandes cantidades de tierra en los suelos duros y poco fértiles, con lo que contribuyen a la aparición de pequeñas plantas que pueden alcanzar el tamaño de arbustos y pequeños árboles. Una colonia de termitas consiste de tres castas básicas: obreras, soldados y reproductivos. En algunas especies existe una cuarta casta: pseudoergados. En 1930 se introdujo en Europa Central la termita Reticulitermes flavipes, y desde 1937 no ha dejado de propagarse, encontrándose actualmente en diversas ciudades de Francia y Alemania, como Hamburgo. Existe asimismo el peligro de propagación de la termita Zootermopis angusticollis, introducida por primera vez en 1956, procedente de Estados Unidos como la anterior. En Europa meridional y el norte de África se encuentran los Isópteros Kalotermes flavicollis y Retuculitermes lucifugus, que son las dos únicas especies nativas de termitas de Europa. En África tropical, se encuentra la termita Termes bellicosus. Siendo las hormigas los depredadores naturales de las termitas. Solo en el África y Australia, son legendarios los enfrentamientos entre estos 2 insectos. 

jueves, 13 de julio de 2017

Energía geotérmica: ¡Eterno calor!

La energía geotérmica es una energía renovable​ que se obtiene mediante el aprovechamiento del calor natural del interior de la tierra que se transmite a través de los cuerpos de roca caliente o reservorios por conducción y convección, donde se suscitan procesos de interacción de fluidos y rocas, dando origen a los sistemas geotérmicos. El término «geotérmico» viene del griego geo («Tierra»), y thermos («calor»); literalmente «calor de la Tierra». El interior de la Tierra está caliente y la temperatura aumenta con la profundidad. Las capas profundas están a temperaturas elevadas y, a menudo, a esa profundidad hay capas freáticas en las que se calienta el agua: al ascender, el agua caliente o el vapor producen manifestaciones en la superficie, como los géiseres o las fuentes termales, utilizadas para baños desde la época de los romanos. Actualmente, el progreso en los métodos de perforación y bombeo permiten explotar la energía geotérmica en numerosos lugares del mundo. 
Las fuentes de energía geotérmica varían según el lugar y la capacidad económica de cada país. En áreas de aguas termales muy calientes a poca profundidad, se perfora por fracturas naturales de las rocas basales o dentro de rocas sedimentarias. El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de flujos de agua y de vapor (flashing). El método a elegir depende del que en cada caso sea económicamente rentable. 
Entre marzo y septiembre de 2016, un total de 44 nuevos proyectos de energía geotérmica comenzó a desarrollarse en 23 países, sumando 1,562.5 MW de capacidad de desarrollo y representando un importante aumento en proyectos en todo el mundo. Esta tasa de crecimiento en los últimos seis meses supera el desarrollo anual durante los dos años anteriores, mostrando que las tasas internacionales de desarrollo geotérmico se duplican con creces. Si se mantiene esta tasa de crecimiento, la producción mundial de energía geotérmica crecería de 13,8 GW hoy a más de 23 GW en 2021. La capacidad de desarrollo internacional de la energía geotérmica ha crecido constantemente durante los primeros ocho meses de 2016. Casi todos estos proyectos sólo se han anunciado en los últimos meses y todavía están en las primeras etapas de desarrollo y tienen el potencial de más capacidad para ser descubierto en los próximos meses (Fuente: Energía Geotérmica 2016 de GEA: actualización del mercado internacional).
En general, la perspectiva de energía geotérmica de 2017 es positiva, basada en el análisis de GEA. La geotermia se plantea crecer a pasos agigantados a nivel internacional en los próximos años, con un rápido crecimiento en países como Indonesia, Filipinas y Kenia, todos ricos en recursos geotérmicos. Los principales actores involucran a bancos de inversión como JICA y el BID, que se están uniendo con países con energía geotérmica inexplotada como Chile para diversificar sus carteras energéticas nacionales y cumplir con los objetivos del Acuerdo Climático de París de reducir significativamente la producción mundial de CO2 en las próximas décadas. Países como Kenia e Indonesia han establecido marcos en el lugar y metas de desarrollo geotérmico que se lograrán en los próximos años, proporcionando una parte significativa de la electricidad a medida para que estos países pasen a ser verdes.

sábado, 8 de julio de 2017

Los robots de la antigüedad

Los robots o autómatas no son un invento del siglo 20 sino que su creación se remonta muchos miles de años atrás. Aquí un resumen de los más famosos:  
Proto-robots asiáticos, especialmente China y Japón, ha tenido una gran tradición de autómatas que se ha mantenido desde tiempos muy antiguos hasta la actualidad. Ya en el año 2000 a. C. se cuentan leyendas chinas sobre autómatas. Como la creada por el hijo del rey Tach`uan, hecho de madera, y tan semejante al hombre que confundían a todos los que lo veían, hasta que descubren su naturaleza y es destruido. En tiempos más cercanos se habla de varios emperadores chinos que, curiosos por estos inventos, apoyaron la creación de todo tipo de autómatas, desde los que poseían forma animal (pájaros, caballos, gatos, monos etc.) hasta otros con forma humana y que andaban, bailan o tocaban instrumentos. En el Japón de los siglos XVIII y XIX los autómatas consiguieron un alto grado de importancia y complejidad. Se les llamaba “karakuri”, que se podría traducir como “aparatos mecánicos para producir la sorpresa en una persona” y distingüían tres tipos de figuras: las “Butai Karakuri” que se usaban en el teatro, las “Zashiki Karakuri” más pequeñas y con las que se jugaba en las habitaciones y las “Dashi Karakuri” que se utilizaban en las festividades religiosas. Su mayor tarea era la representación de mitos y leyendas tradicionales aunque existían de todo tipo como algunos que servían el té o lanzaban flechas con un arco. 
Caballero Robot de Leonardo Da Vinci (año 1495), está considerado como uno de los pioneros de la robótica moderna con forma totalmente humana. Un autómata creado a partir de una armadura medieval ítalo-germana de caballero que se movía a través de poleas, cuerdas y unos engranajes situados en el pecho del “caballero”. No fue diseñado, aunque gracias al hallazgo de sus bocetos fue construido en nuestros días y se sabe que podía mover los brazos, sentarse y girar la cabeza. 
León robot de Leonardo da Vinci (año 1515), es un robot con forma de león que, sin motor ni electricidad, es capaz de caminar por sí solo. El león, símbolo de Francia, fue construido por Leonardo en el año 1515 bajo la petición del Rey Francisco I. De acuerdo con los testimonios, el robot era capaz de moverse por sí solo y, cuando se golpeaba su costado con un látigo, dejaba caer de su vientre una lluvia de lirios, símbolo de la monarquía transalpina. 
El Turco, fue una famosa farsa que simulaba ser un autómata que jugaba al ajedrez. Fue construido y revelado por Wolfgang von Kempelen en 1769. Tenía la forma de una cabina de madera de un metro veinte de largo por 60 cm de profundidad y 90 de alto, con un maniquí vestido con túnica y turbante sentado sobre él. La cabina tenía puertas que una vez abiertas mostraban un mecanismo de relojería y cuando se hallaba activado era capaz de jugar una partida de ajedrez contra un jugador humano a un alto nivel. También podía realizar el Problema del caballo con facilidad. Sin embargo, la cabina era una ilusión óptica bien planteada que permitía a un maestro del ajedrez esconderse en su interior y operar el maniquí. Consecuentemente, El Turco ganaba la mayoría de las partidas. 
El robot de vapor (1893), este autómata caminante de George Moore con forma humana era movido por la fuerza del vapor. El autómata, era capaz de recorrer distancias de casi 9 millas por hora simplemente por la fuerza del vapor. El diario La Iberia, en su edición correspondiente al sábado 24 de junio de 1893 expresaba su asombro sobre el hombre de metal y vapor. 

lunes, 3 de julio de 2017

Tipos de robots

Robots industriales, están diseñados para hacer exactamente lo mismo, en un ambiente controlado, una y otra vez. Los robots industriales trabajan en cadenas de montaje de automóviles, vehículos militares, robots, drones y algunos vehículos aéreos. Los robots pueden hacer este trabajo más eficientemente que los seres humanos gracias a su precisión, que les permite por ejemplo perforar siempre en el mismo lugar o apretar siempre los tornillos con la misma cantidad de fuerza, sin importar las horas que trabaje (cosa que no sucede con los humanos). Algunos de estos robots son muy importantes en la industria informática, ya que se necesita una mano increíblemente precisa para armar un pequeño microchip y nano tecnología. 
Robots domésticos, realizan las tareas del hogar (lavadoras inteligentes y limpiadores inteligentes), haciendo la vida más sencilla a las familias. También son llamados robots urbanos, porque trabajan en las ciudades inteligentes y coordinan con las autoridades. Recogen la basura de las ciudades. Podan y riegan las plantas en los parques y jardines. Actualmente su precio ha bajado, lo que los hace más accesibles para las familias de bajos recursos. Incluyendo drones domésticos. 
Robots médicos, se ha logrado un gran avance en los robots dedicados a la medicina,14 con dos compañías en particular, Computer Motion e Intuitive Surgical, que han recibido la aprobación regulatoria en América del Norte, Europa y Asia para que sus robots sean utilizados en procedimientos de cirugía invasiva mínima. Desde la compra de Computer Motion (creador del robot Zeus) por Intuitive Surgical, se han desarrollado ya tres modelos de robot Da Vinci por esta última. En la actualidad, existen más de 2.300 robots quirúrgicos Da Vinci en el mundo, con aplicaciones en Urología, Ginecología, Cirugía general, Cirugía Pediátrica, Cirugía Torácica, Cirugía Cardíaca y ORL.
Robots militares, desarrollados para espionaje militar. A fin de proteger a aquellos que ponen su vida en peligro, los robots de seguridad y defensa aptos para el combate pueden realizar numerosas misiones para ayudar a los profesionales de la seguridad pública y del ejército. Los más conocidos son los Drones o Dron.
Androide, son robot con forma humana. Por el momento, este tipo de robots están en su fase experimental. Son muy común en Japón. Dentro de la industria del sexo, estos androides (juguetes sexuales) han tenido mucho éxito. En Japón, Europa y Estados Unidos recientemente habido casos de personas que se han enamorado y casado con estos androides. Abriendo el debate sobre este tema. Tomando en cuenta que tener sexo con estas máquinas puede terminar en la muerte, debido a su peso pese a su delicado diseño femenino. Estos androides imitan a hermosas mujeres, por esos sus compradores han quedado fascinados. 
La nanorrobótica, es el campo de las tecnologías emergentes que crea máquinas o robots cuyos componentes están o son cercanos a escala nanométrica (10−9 metros). De una forma más específica, la nanorrobótica se refiere a la ingeniería nanotecnológica del diseño y construcción de nanorrobots, teniendo estos dispositivos un tamaño de alrededor de 0,1 a 10 micrómetros y están construidos con componentes de nanoescala o moleculares. También han sido usadas las denominaciones de nanobots, nanoides, nanites, nanomáquinas o nanomites para describir a estos dispositivos que actualmente se encuentran en investigación y desarrollo. Las aplicaciones potenciales para la nanorobótica en medicina incluyen diagnósticos preliminares y dosificación de drogas para atacar el cáncer, instrumentación biomédica, cirugía, farmacocinética, el monitoreo de la diabetes, y el cuidado de la salud. Se espera que la futura nanotecnología médica empleé nanorrobots inyectados en el paciente para que funcionen a nivel celular. Los nanorrobots de uso médico deberían ser no replicantes, ya que la replicación aumentaría de forma indeseable su complejidad e interferiría con su misión médica.

sábado, 24 de junio de 2017

¡Hipotético Planeta 9 no existe!

Planeta Nueve, Noveno Planeta o Phattie, es el nombre provisional dado a un hipotético planeta helado de gran tamaño que podría existir en el sistema solar exterior, principalmente a partir del estudio publicado el 20 de enero de 2016 en el Astronomical Journal por los astrónomos del Instituto Tecnológico de California (Caltech) Michael E. Brown y Konstantin Batygin. La existencia de este planeta puede inferirse por el comportamiento de un grupo de objetos transneptunianos. Según informes de prensa de enero de 2016, el astrónomo Michael Brown situaría las probabilidades de la existencia del Planeta Nueve en un 90%. Podría tratarse del quinto gigante gaseoso que habría sido expulsado del Sistema Solar interior según postula el modelo de Niza. La existencia del Planeta Nueve explicaría las órbitas peculiares de dos grupos de objetos del cinturón de Kuiper.
El primer argumento con fuerza a favor de la existencia del Planeta Nueve fue publicado en 2014 por los astrónomos Scott Sheppard, del Instituto Carnegie de Ciencias, y Chad Trujillo, del Observatorio Gemini de Hawái, que sugirieron que las órbitas similares de ciertos objetos tales como los sednoides podrían estar influenciados por un planeta masivo desconocido en el borde del Sistema Solar.22 Sus hallazgos sugieren que una supertierra de unas 2 a 15 M, más allá de las 200 UA, con una órbita altamente inclinada de 1500 UA podría conducir a los objetos extremos del cinturón de Kuiper (KBO) en órbitas de similar tipo. 
El 2016, Batygin fue cauto en la interpretación de los resultados, diciendo: «Hasta que el Planeta Nueve sea captado por la cámara no cuenta como real. Todo lo que tenemos ahora es un eco». Brown situó las probabilidades para la existencia del Planeta Nueve en alrededor del 90 %. Greg Laughlin, uno de los pocos investigadores que sabían de antemano acerca de este artículo, da una estimación del 68,3 %. Otros científicos escépticos exigen más datos en cuanto a KBO adicionales para ser analizados o evidencia final a través de la confirmación fotográfica. Brown, aunque concede el punto de los escépticos, todavía piensa que hay datos suficientes para montar una búsqueda seria de un nuevo planeta, y asegura a todos que no va a ser una búsqueda inútil. Brown está apoyado por Jim Green, director de la División para Ciencias Planetarias de la NASA, quien dijo que «la evidencia es más clara ahora de lo que nunca ha sido antes». Tom Levenson concluyó que, por ahora, el Planeta Nueve parece ser la única explicación satisfactoria para todo lo que ahora se conoce acerca de las regiones exteriores del sistema solar. La NASA dijo que nunca existió, ese mismo año. 
Este año, un nuevo estudio ha confirmado que no existe el Planeta 9, el enorme mundo hipotético que se cree está al acecho en el confín de nuestro sistema solar. Desde que el planeta fue propuesto por primera vez, varios estudios han intentado encontrar pruebas de su existencia mucho más allá de Neptuno, basados en varias firmas que dejaría. Ahora, los nuevos resultados de una encuesta de cuatro años han identificado ocho objetos trans-neptunianos de órbita grande (TNOs), que podrían ayudar a localizar un planeta en la vecindad basado en un fenómeno conocido como 'agrupamiento'. 
Un gigantesco mundo como el hipotético Planeta 9 influiría fuertemente en los objetos que lo rodean, creando condiciones tales como las órbitas estiradas que se inclinan de una manera particular sobre la base de su influencia gravitacional, explica el astrofísico Ethan Siegel en un artículo para el blog de Forbes 'Starts with a Bang'. Una condición en particular, en la que las órbitas de los objetos se agrupan en el espacio como resultado del planeta masivo, es crítica en la hipótesis del Planeta 9. Mientras que los estudios de seguimiento, incluyendo la investigación del equipo que primero propuso su existencia, han identificado varios objetos que muestran signos de agrupamiento, el nuevo estudio no encontró evidencia del fenómeno.

lunes, 19 de junio de 2017

FEDOR: El verdadero Terminator ruso

FEDOR, es capaz de conducir un coche, dar golpes con los puños, disparar armas de fuego con ambas manos siempre con una precisión envidiable, además de que puede manipular diversas herramientas, llaves y hasta cambiar bombillas. Las pruebas y la programación para nuevas tareas continuarán en los próximos meses, donde se espera tener nuevos detalles y actualizaciones acerca las tareas que podrá realizar FEDOR. 
El robot FEDOR es un desarrollo que surge de los laboratorios de Android Technics y del Advanced Research Fund, donde ahora mismo el objetivo es mandarlo al espacio a una misión individual en 2021. Sin embargo, algunas voces del gobierno no descartan que pueda servir para tareas militares, aunque el viceprimer ministro lo niegue. Según el viceprimer ministro, el que FEDOR esté aprendiendo a disparar con ambas manos es parte de sus tareas de entrenamiento, ya que con esto se mejoran las habilidades motoras finas que servirán para otras tareas de precisión. El robot además de contar con sistemas de inteligencia artificial para actuar de forma autónoma, también es capaz de servir como "avatar" e imitar los movimientos y acciones de otra persona, quien lo estaría operando de forma remota desde otros sitios. 
Fedor fue concebido para viajar al espacio junto con un equipo de cosmonautas rusos, con el fin de proporcionar auxilio y apoyo en diversas situaciones y tareas que pueden ir desde cargar distintos objetos muy pesados, operar distintos vehículos y herramientas, hasta operar armas de fuego —creo que los rusos suponen que hay que estar preparados para cualquier cosa—. Fedor comenzará a prestar sus servicios en la Estación Espacial Internacional a partir del 2021 y dejó muy en claro que no se trata de un “Terminator” sino de una Inteligencia artificial enfocada al auxilio y rescate de la humanidad. 

sábado, 10 de junio de 2017

Stratolaunch (The Roc): el avión más grande de la historia

Stratolaunch, el avión más grande del mundo, salió de su hangar a principios de este mes, donde ha sido construido en Mojave, California (EE.UU.). Por primera vez, la aeronave abandonaba las paredes y los andamios que han visto crecer su magnífica envergadura para comenzar las pruebas de combustible, entre otras. Compuesto por dos cabinas unidas por un ala de 117 metros, y con una longitud de 86 metros desde su doble morro delantero al extremo de las secciones de cola, lleva a bordo los motores de seis 747 y pesa unas 227 toneladas sin carga. Está destinado a lanzar satélites en pleno vuelo a distintas órbitas bajas de la Tierra y puede que un día también lleve seres humanos. Su primer ensayo espacial se realizará en 2019.
El proyecto Stratolaunch nació en 2011 de la mano del millonario Paul Allen con el objetivo de lanzar una versión del Falcon 5 de SpaceX capaz de situar 6,1 toneladas en órbita baja, algo nunca visto en un sistema de lanzamiento aéreo. SpaceX se retiró rápidamente del proyecto y su lugar lo ocupó Orbital Sciences, que deseaba usar Roc como plataforma para el cohete Pegasus 2, posteriormente denominado Thunderbolt. Orbital también se retiró en 2014 y durante un tiempo el futuro de la empresa estuvo en un limbo, aunque se propuso la idea de usar el avión Stratolaunch para lanzar una versión de pequeño tamaño —un 75%— de la nave alada Dream Chaser. Por fin, en junio del año pasado Stratolaunch unió fuerzas otra vez con Orbital, ahora Orbital ATK, para lanzar pequeños cohetes Pegasus XL. La decisión fue una auténtica sorpresa teniendo en cuenta que emplear semejante avión para lanzar un cohete tan pequeño es cuanto menos un poco desproporcionado. Eso sí, para no desaprovechar la capacidad de carga se lanzarán tres cohetes Pegasus en una sola misión (cada uno con una masa de 25 toneladas).
La empresa fabricante de este avión colosal pertenece al multimillonario y cofundador del gigante informático Microsoft, Paul Allen, dispuesto también a hacer carrera en el espacio. La compañía compró dos Boeing 747 usados a United Airlines y los reensambló en una sola unidad capaz de despegar con una carga de 590 toneladas. El Stratolaunch, apodado «Ruc», en honor al ave de la mitología persa tan grande que puede levantar un elefante con sus garras, tiene una intención eminentemente comercial. El objetivo es que el avión pueda colocar en órbita constelaciones de satélites diseñadas para proporcionar servicios globales de internet, imágenes, datos del clima y otros datos necesarios para los gobiernos y fuerzas armadas.
Al igual que un 747, el Stratolaunch está diseñado para ser operado por una tripulación de tres personas: piloto, copiloto y el ingeniero de vuelo, con un asiento plegable en la cabina disponible para una cuarta persona. El despegue requiere de una larga pista. La compañía cree que su avión puede ahorrar costes a la hora de poner cargas en el espacio, ya que es más baratos que los cohetes reutilizables en prueba. Una vez cumplida la misión, el avión volvería a la Tierra en perfecto estado para realizar un nuevo trabajo sin un gran mantenimiento. El Stratolaunch podría realizar a futuro labores de turismo espacial a baja altura, orbitando nuestro planeta. 
El avión es más grande que el legendario hidroavión Spruce Goose, el diseño de Howard Hughes que voló una sola vez en 1947, y que el Antonov An-225, un carguero de la era soviética originalmente construido para transportar el transbordador espacial Buran. Pero el Stratolaunh es más ligero, gracias a sus materiales más modernos. 
Stratolaunch usará la pista del Mojave Air and Space Port de California o la antigua pista del transbordador del Centro Espacial Kennedy como base de operaciones. Más adelante espera poder emplear otras pistas situadas alrededor del mundo si la demanda de lanzamientos es lo suficientemente alta. 

domingo, 4 de junio de 2017

Energía solar fotovoltaica: ¡Energía eterna!

La energía solar fotovoltaica, es una fuente de energía que produce electricidad de origen renovable, obtenida directamente a partir de la radiación solar mediante un dispositivo semiconductor denominado célula fotovoltaica, o bien mediante una deposición de metales sobre un sustrato denominada célula solar de película fina. Este tipo de energía se usa principalmente para producir electricidad a gran escala a través de redes de distribución, aunque también permite alimentar innumerables aplicaciones y aparatos autónomos, abastecer refugios de montaña o viviendas aisladas de la red eléctrica. Debido a la creciente demanda de energías renovables, la fabricación de células solares e instalaciones fotovoltaicas ha avanzado considerablemente en los últimos años.  Comenzaron a producirse en masa a partir del año 2000, cuando medioambientalistas alemanes y la organización Eurosolar obtuvo financiación para la creación de diez millones de tejados solares. 
La energía fotovoltaica no emite ningún tipo de polución durante su funcionamiento, contribuyendo a evitar la emisión de gases de efecto invernadero. Su principal desventaja consiste en que su producción depende de la radiación solar, por lo que si la célula no se encuentra alineada perpendicularmente al Sol se pierde entre un 10-25 % de la energía incidente. Debido a ello, en las plantas de conexión a red se ha popularizado el uso de seguidores solares para maximizar la producción de energía. La producción se ve afectada asimismo por las condiciones meteorológicas adversas, como la falta de sol, nubes o la suciedad que se deposita sobre los paneles. Esto implica que para garantizar el suministro eléctrico es necesario complementar esta energía con otras fuentes de energía gestionables como las centrales basadas en la quema de combustibles fósiles, la energía hidroeléctrica o la energía nuclear. Gracias a los avances tecnológicos, la sofisticación y la economía de escala, el coste de la energía solar fotovoltaica se ha reducido de forma constante desde que se fabricaron las primeras células solares comerciales, aumentando a su vez la eficiencia, y logrando que su coste medio de generación eléctrica sea ya competitivo con las fuentes de energía convencionales en un creciente número de regiones geográficas, alcanzando la paridad de red. Actualmente el coste de la electricidad producida en instalaciones solares se sitúa entre 0,05-0,10 $/kWh en Europa, China, India, Sudáfrica y Estados Unidos. En 2015, se alcanzaron nuevos récords en proyectos de Emiratos Árabes Unidos (0,0584 $/kWh), Perú (0,048 $/kWh) y México (0,048 $/kWh). En mayo de 2016, una subasta solar en Dubái alcanzó un precio de 0,03 $/kWh. 
Aunque la fotovoltaica todavía no se utiliza de forma generalizada para proporcionar tracción en el transporte, se está utilizando cada vez en mayor medida para proporcionar energía auxiliar en barcos y automóviles. Algunos vehículos están equipados con aire acondicionado alimentado mediante paneles fotovoltaicos para limitar la temperatura interior en los días calurosos, mientras que otros prototipos híbridos los utilizan para recargar sus baterías sin necesidad de conectarse a la red eléctrica. Se ha demostrado sobradamente la posibilidad práctica de diseñar y fabricar vehículos propulsados mediante energía solar, así como barcos y aviones, siendo considerado el transporte rodado el más viable para la fotovoltaica. 
El Solar Impulse es un proyecto dedicado al desarrollo de un avión propulsado únicamente mediante energía solar fotovoltaica. El prototipo puede volar durante el día propulsado por las células solares que cubren sus alas, a la vez que carga las baterías que le permiten mantenerse en el aire durante la noche. La energía solar también se utiliza de forma habitual en faros, boyas y balizas de navegación marítima, vehículos de recreo, sistemas de carga para los acumuladores eléctricos de los barcos, y sistemas de protección catódica. La recarga de vehículos eléctricos está cobrando cada vez mayor importancia. 

lunes, 22 de mayo de 2017

Hielo Combustible: ¿La energía limpia del futuro?

China anunció la semana pasada que, por primera vez, logró extraer cantidades considerables de una sustancia semejante al hielo bajo el Mar Meridional de China que muchos consideran clave para los suministros energéticos del futuro. Las autoridades de ese país calificaron la extracción de este "hielo combustible" como un gran avance. El punto de extracción de esta especie de hidrato de gas natural se encuentra a una profundidad de 1.266 metros y a unos 285 kilómetros al sureste de Hong Kong. Los especialistas chinos han retirado una media de 16.000 metros cúbicos de alta pureza al día del prometedor recurso a lo largo de siete jornadas consecutivas.
El hielo combustible es una especie de hidrato de gas natural, explica el medio 'Shanghai Daily', se encuentra en las áreas del lecho marino o tundra donde se dan las altas presiones y las bajas temperaturas necesarias para su estabilidad. El material se asemeja a simple vista al hielo y arde con facilidad como el etanol sólido; de ahí su denominación. Un metro cúbico de 'hielo combustible' equivale aproximadamente a 164 metros cúbicos de gas natural regular. Científicos internacionales consideran este material como el mejor reemplazo para el petróleo y el gas natural. Además, se cree que es más ecológico y que se encuentra en la Tierra en grandes reservas.
Los hidratos de metano o hielo combustible, fueron descubiertos en el norte de Rusia en los años 60, pero no fue sino hasta 10 o 15 años más tarde que se empezó a investigar cómo extraer el gas de los sedimentos marinos. Japón, debido a la carencia de fuentes de energía naturales, fue pionero en este campo. Otros países líderes en la exploración del hielo combustible son India y Corea del Sur, que tampoco tienen reservas propias de petróleo. Mientras Estados Unidos y Canadá también son activos en este sentido, el foco de sus exploraciones ha sido en los hidratos de metano bajo el permafrost en el norte de Alaska y Canadá.
Cabe mencionar que los hidratos de metano han sido reconocidos como una gran amenaza que verían la luz si el cambio climático continúa, y no en vano han sido considerados como una de las posibles causas de la extinción masiva del Pérmico-Triásico, conocida como “hipótesis del fusil de claratos“. Una molécula de metano es 25 veces más nociva que una de dióxido de carbono (CO2) en lo que al agravio del efecto invernadero se refiere, por lo que si el cambio climático continua, y con esto el aumento de la temperatura global, la variación de la temperatura marina y derretimiento del permafrost podría suponer que los fácilmente alterables hidratos de metano liberaran su combustible a la atmosfera, produciéndose con ello un ciclo vicioso en el cual la continua elevación de la temperatura terrestre supusiera cada vez más y más emisiones de metano provenientes de los hidratos a la atmósfera.
El metano puede formar mezclas explosivas con el aire, siendo su límite a partir del cual se puede producir la ignición de un 4% en concentración. Es por ello por lo que el metano proveniente de las fugas en los yacimientos de hidratos de metano no prende al llegar a la superficie, aunque algunos expertos como Gregory Ryskin defienden la hipótesis de que una gran fuga de metano podría originar grandes explosiones al contacto de este con el oxígeno. Un ejemplo probado de las consecuencias que podrían originar los escapes de hidratos de metano sobre el trasporte marítimo y aéreo lo encontramos el conocido como Triángulo de las Bermudas, situado en el mar de Sargazos, en donde la descomposición de algas es elevada y hay grandes depósitos de hidratos de metano que en ocasione liberan su combustible. 
Si bien el uso de los hidratos como combustible permitirá una fuente más limpia que el petróleo y carbón, no se soluciona el problema del Cambio Climático, aunque una de las alternativas que se están barajando es el soterramiento de CO2 en los yacimientos de hidratos, de modo que sea este gas el que forme un hidrato una vez extraído el metano.  Formándose así un compuesto de mayor estabilidad que aguantaría mayores condiciones de presión y temperatura. Se obtendrían entonces múltiples ventajas en ello, ya que se obtendría el metano combustible a la vez que se soterraría CO2 para evitar su fuga al ambiente.

domingo, 21 de mayo de 2017

Energía Nuclear de cuarta generación

Los nuevos reactores, más seguros y menos contaminantes, podrían estar en marcha para 2030. Más seguros, más eficientes y con menos residuos radiactivos. Así serán los reactores nucleares de la llamada cuarta generación. Por el momento se trata de un conjunto de tecnologías experimentales –todavía no hay prototipos en marcha- pero los cálculos más optimistas estiman que en 2030 podrían empezar a funcionar.
La tecnología de cuarta generación se centra principalmente en seis tipos de reactores, que se diferencian básicamente en el refrigerante que utilizan. En este sentido, los expertos hablan de dos grupos de reactores, los termales y los rápidos. En el grupo de los reactores termales se encuentran los siguientes modelos:
Reactor de muy alta temperatura, se prevé que pueda alcanzar temperaturas de 1.000° C. Asimismo, se espera que sirva para la producción de hidrógeno. En este caso, se cree que una versión de este sistema, denominado "Planta Nuclear de Nueva Generación", podría estar finalizada en 2021.
Reactor supercrítico de agua, utiliza como fluido agua cuya temperatura y presión se encuentran en su punto crítico termodinámico. De esta manera, aumentando su eficiencia térmica y su sencillez como planta. Su principal objetivo es generar electricidad a bajo costo.
Reactor de sal fundida, recibe este nombre porque su refrigerante es la sal fundida.
En cuanto a los reactores rápidos, también se trabaja en tres sistemas distintos:
Reactor rápido refrigerado por gas, conseguirá una mejor eficiencia en la conversión del uranio y en la gestión de los actínidos (elementos químicos esenciales en el proceso de obtención de energía atómica).
Reactor rápido refrigerado por sodio, aumentara la eficiencia del uso de uranio y eliminara la necesidad de isótopos transuránicos (elementos radiactivos con número atómico mayor que 92).
Reactor rápido refrigerado por plomo, su enfriamiento se produce por convección natural, y podrá utilizarse para producir hidrógeno mediante procesos termoquímicos. 
En la actualidad, las centrales nucleares que están en funcionamiento son de segunda y tercera generación, pero ya se están creando en fase experimental las de cuarta generación, que utilizan como combustible el 99% desechado por las actuales y donde la seguridad es lo más importante. Son capaces de soportar un maremoto o el impacto de un avión. Esta tecnología se centra principalmente en seis tipos de reactores reagrupados en dos tipos, los termales y los rápidos, que se diferencian básicamente en el refrigerante que utilizan. En eso está trabajando la empresa del hombre más rico del mundo TerraPower. Aunque por el momento son simulaciones que realiza desde un ordenador. El fundador de Microsoft, Bill Gates, meses después de dar a conocer su carta “profética” sobre un mundo con energía limpia, habla ahora sobre su confianza en la energía nuclear de cuarta generación. Tanto es así, que considera que vale la pena teniendo en cuenta lo que ve como las desventajas de los combustibles fósiles. Gates está poniendo su dinero en lo que cree que es el futuro de la energía “cero emisiones de CO2” y económicamente viable.

lunes, 8 de mayo de 2017

Energía nuclear: Limpia y segura

La energía nuclear o energía atómica, es una energía renovable en la que se utiliza la energía que se libera espontánea o artificialmente en las reacciones nucleares. Sin embargo, este término engloba otro significado, el aprovechamiento de dicha energía para otros fines, tales como la obtención de energía eléctrica, energía térmica y energía mecánica a partir de reacciones atómicas, y su aplicación, bien sea con fines pacíficos o bélicos. Así, es común referirse a la energía nuclear no solo como el resultado de una reacción sino como un concepto más amplio que incluye los conocimientos y técnicas que permiten la utilización de esta energía por parte del ser humano. Estas reacciones se dan en los núcleos atómicos de algunos isótopos de ciertos elementos químicos (radioisótopos), siendo la más conocida la fisión del uranio-235 (235U), con la que funcionan los reactores nucleares, y la más habitual en la naturaleza, en el interior de las estrellas, la fusión del par deuterio-tritio (2H-3H). Sin embargo, para producir este tipo de energía aprovechando reacciones nucleares pueden ser utilizados muchos otros isótopos de varios elementos químicos, como el torio-232, el plutonio-239, el estroncio-90 o el polonio-210 (232Th, 239Pu, 90Sr, 210Po; respectivamente).Existen varias disciplinas y/o técnicas que usan de base la energía nuclear y van desde la generación de energía eléctrica en las centrales nucleares hasta las técnicas de análisis de datación arqueológica (arqueometría nuclear), la medicina nuclear usada en los hospitales, etc. 
La energía nuclear se utiliza desde la década de 1950 como sistema para dar empuje (propulsar) distintos sistemas, desde los submarinos (el primero que utilizó la energía nuclear), hasta naves espaciales.
Tras el desarrollo de los buques de propulsión nuclear de uso militar se hizo pronto patente que existían ciertas situaciones en las que sus características podían ser trasladadas a la navegación civil. Se han construido cargueros y rompehielos que usan reactores nucleares como propulsión. El primer buque nuclear de carga y pasajeros fue el NS Savannah, botado en 1962. Solo se construyeron otros tres buques de carga y pasajeros: El Mutsu japonés, el Otto Hahn alemán y el Sevmorput ruso. El Sevmorput (acrónimo de 'Severnii Morskoi Put'), botado en 1988 y dotado con un reactor nuclear tipo KLT-40 de 135 MW, sigue en activo hoy en día transitando la ruta del mar del norte. Rusia ha construido 9 rompehielos nucleares desde 1959 hasta 2007, realizando recorridos turísticos, viajando hacia el polo norte, desde 1989. El coste de uno de sus viajes es de 25.000 dólares en un viaje de 3 semanas. 
La única propuesta conocida de automóvil nuclear es el diseño conceptual lanzado por Ford en 1958: el Ford Nucleon. Nunca fue construido un modelo operacional. En su diseño se proponía el uso de un pequeño reactor de fisión que podía proporcionar una autonomía de más de 8000 km. Un prototipo del coche se mantiene en el museo Henry Ford. Una opción, incluida en las alternativas al petróleo, es el uso del hidrógeno en células de combustible como combustible para vehículos de hidrógeno. Se está investigando en este caso el uso de la energía nuclear para la generación del hidrógeno necesario mediante reacciones termoquímicas o de electrólisis con vapor a alta temperatura. 
La aplicación práctica más conocida de la energía nuclear es la generación de energía eléctrica para su uso civil, en particular mediante la fisión de uranio enriquecido. Para ello se utilizan reactores en los que se hace fisionar o fusionar un combustible. El funcionamiento básico de este tipo de instalaciones industriales es similar a cualquier otra central térmica. Se necesitan medidas de seguridad y control mucho más estrictas. En el caso de los reactores de cuarta generación estas medidas podrían ser menores, mientras que en la fusión se espera que no sean necesarias. La cantidad de combustible necesario anualmente en estas instalaciones es varios órdenes de magnitud inferior al que precisan las térmicas convencionales. Las emisiones directas de CO2 y NOx en la generación de electricidad, principales gases de efecto invernadero de origen antrópico, son nulas; aunque indirectamente, en procesos secundarios como la obtención de mineral y construcción de instalaciones, sí se producen emisiones.

sábado, 6 de mayo de 2017

Energía eólica: infinita energía

Energía eólica, es la energía obtenida del viento, es decir, la energía cinética generada por efecto de las corrientes de aire al desplazarse de áreas de alta presión hacia áreas de baja presión y que es transformada en otras formas útiles para las actividades humanas. En la actualidad, este tipo de energía es utilizada principalmente para producir energía eléctrica mediante dispositivos llamados aerogeneradores que transforman la energía cinética del viento en energía eléctrica. La energía eólica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar las turbinas de las centrales termoeléctricas que funcionan a base de combustibles fósiles y son utilizadas para generar energía eléctrica. 
La energía eólica no es algo nuevo, es una de las energías más antiguas junto a la energía térmica. El viento como fuerza motriz se ha utilizado desde la antigüedad. Así, ha movido a barcos impulsados por velas o ha hecho funcionar la maquinaria de los molinos al mover sus aspas. Sin embargo, tras una época en la que se fue abandonando, a partir de los años ochenta del siglo XX este tipo de energía limpia experimentó un renacimiento. La energía eólica crece de forma imparable ya en el siglo XXI, en algunos países más que en otros, pero sin duda alguna en España existe un gran crecimiento, siendo uno de los primeros países, por debajo de Alemania a nivel europeo o de Estados Unidos a escala mundial. El auge del aumento de parques eólicos se debe a las condiciones favorables de viento, que ocupa un puesto principal, entre los que se puede destacar que el recurso de viento es excepcional. La industria de la energía eólica en tiempos modernos comenzó en 1979 con la producción en serie de turbinas de viento por los fabricantes Kuriant, Vestas, Nordtank, y Bonus. Aquellas turbinas eran pequeñas para los estándares actuales, con capacidades de 20 a 30 kW cada una. Desde entonces, la talla de las turbinas ha crecido enormemente, y la producción se ha expandido a muchos sitios. 
La microgeneración de energía eólica consiste en pequeños sistemas de generación de hasta 50 kW de potencia. En comunidades remotas y aisladas, que tradicionalmente han utilizado generadores diésel, su uso supone una buena alternativa. También es empleada cada vez con más frecuencia por hogares que instalan estos sistemas para reducir o eliminar su dependencia de la red eléctrica por razones económicas, así como para reducir su impacto medioambiental y su huella de carbono. Este tipo de pequeñas turbinas se han venido usando desde hace varias décadas en áreas remotas junto a sistemas de almacenamiento mediante baterías. Las pequeñas turbinas aerogeneradoras conectadas a la red eléctrica pueden utilizar también lo que se conoce como almacenamiento en la propia red, reemplazando la energía comprada de la red por energía producida localmente, cuando esto es posible. 
Existe una gran cantidad de aerogeneradores operando, con una capacidad total de 369 597 MW a finales de 2014, de los que Europa cuenta con el 36,3 %. China y Estados Unidos representan juntos casi el 50 % de la capacidad eólica global, mientras que los primeros cinco países (China, EE. UU., Alemania, España e India) representaron el 71,7 % de la capacidad eólica mundial en 2014. Alemania, España, Estados Unidos, India y Dinamarca han realizado las mayores inversiones en generación de energía eólica. Dinamarca es, en términos relativos, la más destacada en cuanto a fabricación y utilización de turbinas eólicas, con el compromiso realizado en los años 1970 de llegar a obtener la mitad de la producción de energía del país mediante el viento. En 2014 generó el 39,1 % de su electricidad mediante aerogeneradores, mayor porcentaje que cualquier otro país, y el año anterior la energía eólica se consolidó como la fuente de energía más barata del país. Hasta ahora China es el mayor productor de energía eólica hasta el 2015 con una producción de 145 104 MW, seguido por la Union Europea que produjo 128 752 MW con sus parques eólicos hasta el 2014. En tercer lugar esta Estados Unidos con 74 472 MW. El desarrollo de la energía eólica en los países de Latinoamérica está en sus inicios, y la capacidad conjunta instalada en ellos, hasta finales de 2013, llega a los 4709 MW.

jueves, 20 de abril de 2017

Biogás: basura orgánica convertida en energía

El biogás es un gas combustible que se genera en medios naturales o en dispositivos específicos, por las reacciones de biodegradación de la materia orgánica, mediante la acción de microorganismos y otros factores, en ausencia de oxígeno (esto es, en un ambiente anaeróbico). Este gas se ha venido llamando gas de los pantanos, puesto que en ellos se produce una biodegradación de residuos vegetales semejante a la descrita. La producción de biogás por descomposición anaeróbica es un modo considerado útil para tratar residuos biodegradables, ya que produce un combustible de valor además de generar un efluente que puede aplicarse como acondicionador de suelo o abono genérico. El resultado es una mezcla constituida por metano en una proporción que oscila entre un 50% y un 70% en volumen, y dióxido de carbono conteniendo pequeñas proporciones de otros gases como hidrógeno, nitrógeno, oxígeno y Ácido sulfhídrico/sulfuro de hidrógeno. El biogás tiene como promedio un poder calorífico entre 18,8 y 23,4 mega julio (unidad) por metro cúbico (MJ/m³). Este gas se utiliza para producir energía eléctrica mediante turbinas o plantas generadoras a gas, en hornos, estufas, secadores, caldera (calefacción u otros sistemas de combustión a gas), debidamente adaptados para tal efecto y recientemente en algunos vehículos (barcos y aviones), principalmente automóviles.
La composición química del biogás depende primordialmente de dos factores: los materiales empleados en la digestión y la tecnología utilizada para el proceso. Teniendo eso en cuenta, el biogás puede contener entre 55 - 70% de metano, 30 - 45% de dióxido de carbono y < 5% trazas de otros gases (considerados impurezas). Entre sus características el biogás posee un poder calorífico entre 6 - 6,5 kWh/Nm3, su equivalente en combustible es de 0,6 - 0,65 L de petróleo por metro cúbico de biogás. Temperatura de ignición de 650 a 750°C. Presión crítica de 74 a 88 atmósfera. Temperatura crítica de -82,5°C. Densidad de 1,2 kg/m3. Masa molar de 16,043 g/mol.
La generación de biogás en las explotaciones ganaderas. Por medio de este procedimiento se puede aprovechar unos residuos como son las deyecciones del ganado (estiércol), de otro modo de difícil o costoso tratamiento, para la producción de un excelente recurso energético limpio, que es el biogás. Las explotaciones ganaderas actuales, sean del tamaño que sean, provocan un negativo impacto ambiental. Por un lado consumen una importante cantidad de energía a la vez que, sobretodo, generan grandes volúmenes de un residuo, como es el estiércol, que contamina el aire y el agua. Afortunadamente existe un procedimiento capaz de reducir en gran medida, o incluso de forma total, el impacto ambiental provocado por el estiércol. Se trata de la generación de biogás. 
La Agencia Internacional de la Energía (AIE) ha desarrollado diversos proyectos sobre biomasa a través de su división IEA Bioenergy. La agencia calcula que el 10% de la energía primaria mundial procede de los recursos asociados a esta fuente, incluidos los relacionados con biocombustibles líquidos y biogás. El 2016 el periódico de la Energía busco por todo el mundo a los países que producen la mayor cantidad de biomasa para elaborar su ranking de las 10 mayores plantas de energía eléctrica a partir de la biomasa (base del biogás). Finlandia, que es el país con mayor consumo de energía per cápita de Europa, con 1,490 toneladas de biomasa sólida, es el país que coloca mayor número de plantas en el Top 10, con un total de siete centrales, aunque la mayor planta es británica, y Polonia y Estados Unidos, con una planta cada una, completan esta clasificación. En Latinoamérica: México, Colombia, Argentina, Cuba y Bolivia están aprovechando las bondades del biogás, pero en una escala mínima. 

jueves, 13 de abril de 2017

Los biocombustibles (futuro y pasado)

Biocombustibles, provienen de la biomasa, o  materia orgánica que constituye todos los seres vivos del planeta. La biomasa es una fuente de energía renovable, pues su producción es mucho más rápida que la formación de los combustibles fósiles. Entre los cultivos posibles de utilizar para la elaboración de biocombustibles, están los de alto tenor de carbohidratos (caña de azúcar, maíz, mandioca), las oleaginosas (soja, girasol, palmas) y las esencias forestales (eucalipto, pinos). Inclusive de algunas algas marinas. 
El bioetanol o etanol, es un alcohol y su mayor parte se fabrica siguiendo un procedimiento similar al de la cerveza, en el que los almidones son convertidos en azúcares, los azúcares se convierten por fermentación en etanol, el que luego es destilado en su forma final. Se produce principalmente a partir de caña de azúcar o maíz (en algunos casos el maíz es mezclado con un poco de trigo o cebada), cuyos hidratos de carbono son fermentados a etanol por las levaduras del género Saccharomyces. Los principales productores de alcohol como combustible son Brasil, Estados Unidos y Canadá. Brasil lo produce a partir de la caña de azúcar y lo emplea como “hidro-alcohol” (95% etanol) o como aditivo de la gasolina (24% de etanol). Estados Unidos y Canadá lo producen a partir de maíz (con un poco de trigo y cebada) y es el biocombustible más utilizado en diferentes formulaciones que van desde el 5% al 85% de etanol. Más de 1.500 millones de galones (5.670 millones de litros aprox.) se agregan anualmente a la gasolina para mejorar el rendimiento de los vehículos y reducir la polución atmosférica.
El Biodiesel, es un éster que puede producirse a partir de diferentes tipos de aceites vegetales, como los de soja, colza, girasol, y a partir de grasas animales. El biodiesel tiene una cantidad de energía similar al diesel de petróleo pero es un combustible más limpio que el diesel regular y puede ser utilizado por cualquier tipo de vehículo diesel (vehículos de transporte, en embarcaciones, naves turísticas y lanchas), solo o en solución como aditivos para mejorar la lubricidad del motor. Actualmente el biodiesel se usa en varios países en mezclas con porcentajes diversos.
El Biogás, se produce a partir de la fermentación de la materia orgánica (basura orgánica, mayormente). Para la obtención de biogás se puede utilizar como materia prima la excreta animal, la cachaza de la caña de azúcar, los residuales de mataderos, destilerías y fábricas de levadura, la pulpa y la cáscara del café, así como la materia seca vegetal. Esta técnica permite resolver parcialmente la demanda de energía en zonas rurales, reduce la deforestación debida a la tala de árboles para leña, permite reciclar los desechos de la actividad agropecuaria y, es un recurso energético “limpio” y renovable. El biogás que se desprende de los tanques o digestores es rico en metano que puede ser empleado para generar energía eléctrica o mecánica mediante su combustión, sea en plantas industriales o para uso doméstico.
Combustible algal o biocombustible de algas, oleoalgal, oilgae, algaeoleum o biocombustible de tercera generación, es un biocombustible fabricado a partir de los productos de las algas. Un equipo de expertos de la Universidad de Jaén (UJA), encabezado por Sebastián Sánchez Villasclaras, ha iniciado un estudio de investigación dirigido a la limpieza de aguas residuales terciarias a través de la microalga Botryococcus braunii, que produce grandes cantidades de hidrocarburos líquidos. Las empresas de capital riesgo de Estados Unidos han decidido dar la espalda al etanol procedente del cultivo de maíz e invertir en productores que utilicen algas. El reto de la producción a gran escala de microalgas con fines energéticos ha sido asumido a escala global por un gran número de empresas, y los avances en este campo se producen con rapidez. Algunos ejemplos son el reciente anuncio, realizado por la empresa Solazyme, de producción del primer keroseno de aviación producido a partir de biomasa de algas; la iniciativa del Carbon Trust británico destinando 26 millones de libras al desarrollo de estas tecnologías o bien el interés del DARPA norteamericano en las aplicaciones en el ámbito militar. Aviones y algunos automóviles (o coches), ya utilizan este combustible limpio. 

domingo, 9 de abril de 2017

Hidrógeno: energía universal

El hidrógeno es un gas inflamable, incoloro e inodoro, y es el elemento químico más ligero y más abundante del universo, estando las estrellas y planetas gaseosos formados mayormente por este elemento en estado de plasma durante la mayor parte de sus ciclos. En nuestro planeta, se encuentra mezclado con otros elementos, como minerales y principalmente en el agua. El hidrógeno se usa como combustible para automóviles o coches, algunos aviones y drones militares, en las pinturas luminosas e inclusive se usó para fabricar la famosa bomba de Hidrógeno (bomba H) durante la Segunda Guerra Mundial. 
El hidrógeno es una fuente de energía, usado en las plantas comerciales de fusión nuclear alimentadas por deuterio o tritio, una tecnología que se ha desarrollado enormemente. La energía del Sol proviene de la fusión nuclear del hidrógeno, sin embargo, es un proceso complicado de conseguir en la Tierra. El hidrógeno elemental obtenido de fuentes solares, biológicas o eléctricas, anteriormente costaba mucho energía producirlo, pero ahora en algunos países europeos se ha masificado su producción. La fuente más común de hidrógeno es el agua. Se obtiene por la descomposición química del agua en oxígeno e hidrógeno partir de la acción de una corriente eléctrica (electrólisis) generada por fuentes de energía renovable (solar fotovoltaica, eólica, etc.). Este proceso divide el agua, produciendo oxígeno puro e hidrógeno. El hidrógeno obtenido puede ser comprimido y almacenado en celdas por varios meses hasta que se lo necesite. El hidrógeno representa energía almacenada, se puede quemar como cualquier combustible para producir calor, impulsar un motor, o producir electricidad en una turbina. 
Los automóviles a hidrógeno son automóviles que utilizan hidrógeno diatómico como su fuente primaria de potencia para la locomoción. Estos autos utilizan generalmente el hidrógeno en uno de estos dos métodos: combustión o conversión de celdas de combustible. En la combustión, se "quema" el hidrógeno en los motores fundamentalmente de la misma forma que en los vehículos de gasolina. En la conversión de celdas de combustible, el hidrógeno se convierte en electricidad a través de celdas de combustible que mueven motores eléctricos. Con cualquier método, el subproducto principal del hidrógeno consumido es el agua. Posteriormente aparecieron los autos híbridos que son mitad gasolina y mitad hidrogeno, u otra energía alternativa, que puede ser solar y/o eléctrica. Sin embargo, la tendencia actual es hacia los autos multiecológicos, los cuales combinan dos o tres energías limpias o verdes. Estas tendencias se está profundizando debido a que se ha llegado a la máxima producción del petróleo, pero a la sobre producción de automóviles o coches a gasolina. El año pasado, la OPEP pidió a los fabricantes de automóviles que fabricantes menos automóviles, pues la OPEP ya no se da abasto para cubrir la demanda. 
Empresas como Boeing, Lange Aviación y el Centro Aeroespacial Alemán usan el hidrógeno como combustible para los aviones. En febrero de 2008, Boeing probó un vuelo tripulado de un pequeño avión propulsado por una pila de combustible de hidrógeno. Se han probado también aviones no tripulados de hidrógeno. Estados Unidos, Japón y la mayoría de los países de la Unión Europea promueven el uso del hidrógeno como energía limpia, siendo los europeos y japoneses los más innovadores con este tipo de energía.

domingo, 2 de abril de 2017

Evolución de los animales domésticos

Los caballos fueron uno de los primeros animales en ser domesticados en la antigüedad, tanto en Europa y parte de Asia. Los caballos han sido usados como un medio de transporte de personas y carga desde la antigüedad (Imperio Romano, Imperio Egipcio, Imperio japonés e Imperio Chino) hasta mediados del siglo 19 (entre 1900 y 1950, aproximadamente), cuando son sustituidos por los primeros automóviles. Las carretas usadas por los primeros colonos que llegaron a Estados Unidos, luego se masificaron y fueron usadas en las tres Américas (Norte, Centro y Sur). Los caballos fueron usados como armas de batalla desde la antigüedad hasta la Primera Guerra Mundial e inicios de la Segunda Guerra Mundial, donde demostraron ser obsoletos contra los poderosos tanques de Hitler. Los grandes guerreros y estratega del mundo han montado sus propios caballos, como Atila, Hengis Khan, Alejandro Magno y Napoleón. Actualmente, solo son usados por algunas fuerzas policiales a nivel mundial, para controlar manifestaciones. También son usados en las carreras de caballos y la equitación. 
Los elefantes según los documentos históricos fueron domesticados por los persas, usados como armas de guerra debido a su gran tamaña y fuerza. Los elefantes persas fueron vencidos por la inteligencia y astucia de Alejandro Magno. Los países asiáticos dejaron de usar a los elefantes como armas de guerra debido al alto costo de su mantenimiento y la aparición de las armas de fuego, como los cañones y los rifles. En la antigua India también fueron usados como armas de guerra, pero con la diferencia que a los elefantes además se les usaba (y usa hasta hoy), para la agricultura, ganadería y la construcción de viviendas y caminos. Los elefantes de la India, además de ser usados para el transporte de turistas y de carga, también son usados por los guarda bosques de las reservas ecológicas para espantar a los cazadores furtivos. Entre los siglos 18 y 19, los elefantes fueron usados para los espectáculos de los circos callejeros o circos errantes. Debido a que se descubrió que en los circos maltrataban a los animales se les prohibió su uso de animales, solo los circos ilegales o clandestinos aun usan animales. Hoy, la mayoría de los circos, ya no usan animales para sus espectáculos circenses. 
Los camellos fueron usados como caballería y como animales de carga en lugar de caballos o mulas. Los camellos han sido usados militarmente, sobre todo, por su habilidad para asustar caballos en recintos cerrados, una cualidad usada por los aqueménidos persas cuando luchaban contra Lidia. Además, los persas solían usar los camellos como trenes de avituallamiento para transportar armas y equipo. Los caballos aborrecen el olor de los camellos que están cerca, incluso haciéndose difíciles de controlar. El ejército de los Estados Unidos tuvo una unidad de camellos desplegada en California en el siglo XIX, y los establos de ladrillos todavía pueden verse en el arsenal de Benicia, ahora convertido en estudio de artistas y artesanos. Los camellos se han usado en guerras por toda África; hasta el Imperio Romano de Oriente usó tropas auxiliares conocidas como Dromedarii, reclutadas en las provincias del desierto. Durante la Guerra Civil Americana, los camellos fueron usados en una etapa experimental, pero no llegó lejos. En algunas partes de la India como en los países del Medio Oriente, solo se usan los camellos para el transporte de personas y carga, siendo muy útiles para las tribus nómades del desierto del Sahara. 
Los perros son modificaciones genéticas hechas por nosotros los humanos en la antigüedad, ya que los perros descienden de los lobos. Existen una gran variedad de razas caninas creadas de dichas modificaciones genéticas. Durante la Primera y Segunda Guerra Mundial fueron usados como armas de batalla, como los perros bomba de los Nazi o los pastores alemanes nazi para perseguir y capturar a los judíos o fugitivos de sus prisiones. Actualmente, los perros son usados por las fuerzas policiales y militares a nivel mundial, para combatir el narcotráfico, terrorismo y la delincuencia callejera. Rescate de personas en desastres naturales, avalanchas de nieve y/o en las playas. 

lunes, 20 de marzo de 2017

Misterios tecnológicos de los antiguos egipcios

El Pájaro de Saqqara (conocido popularmente como planeador de Saqqara), es un objeto tallado en madera de sicómoro y hallado en 1891 en la tumba de Pa-di-Amón en la antigua necrópolis egipcia de Saqqara, que se asemeja a un aerodinámico avión en miniatura. Datado hacia 200 a. C. (durante la dinastía ptolemaica), se encuentra en el Museo egipcio de El Cairo. Fue clasificado como objeto de culto por sus descubridores. Mide 15 cm, posee una envergadura de 18,30 cm y pesa 39 gramos; fue pintado originalmente para asemejarse a un halcón. Algunos investigadores consideran el objeto como una evidencia de que los principios de la aviación eran conocidos desde muchos siglos antes de lo que generalmente se cree. Hay quien asegura que las dimensiones y la forma del pájaro lo asemeja a una maqueta de planeador; el médico y parapsicólogo egipcio Khalil Messiha ha especulado que los antiguos egipcios desarrollaron la primera aeronave. 
Las lámparas de Dendera, es el nombre que reciben varios relieves de piedra (solos o en doble representación) esculpidos en los muros del templo de Hathor de Dendera, en Egipto, iniciado por Nectanebo I (siglo IV a. C.) y terminado en época romana. Los bajorrelieves son interpretados por los egiptólogos como una serpiente surgiendo de una flor de loto, un símbolo de carácter mitológico: Los espléndidos y enigmáticos relieves de la cripta son cosmogónicos y muestran una serpiente (símbolo del principio dualista subyacente en toda la creación, como en el Génesis la separación del cielo y la tierra) nacida de una flor de loto, símbolo de la creación como una manifestación de la conciencia. Algunos investigadores plantean la hipótesis de que los relieves representan el uso de la tecnología eléctrica en el Antiguo Egipto. Esta hipótesis parece obvia para el ufólogo Erich Von Däniken, más aún al encontrarse en una cripta secreta. 
Los jeroglíficos de abydos, podemos ver un friso del templo de Abydos, jeroglíficos con la forma de un tanque, un helicóptero, un submarino y un avión. Los sorprendentes jeroglíficos egipcios datan de algún momento entre el 2000 y el 4000 a.c. Existen varias teorías sobre lo que revela esta pared de Abydos, una de las teorías apunta que seres venidos de otros mundos, podríamos decir extraterrestres, enseñaron la tecnología que poseían a las antiguas civilizaciones humanas, por lo tanto tenían comunicación con seres de otros planetas, alguna de la tecnología de los antiguos visitantes fue plasmada en piedra para futuras generaciones o por viajeros del tiempo que llegaron al Antiguo Egipto. Para los Egiptologos esto se debe a una ilusión óptica, ya que en realidad esas son imágenes superpuestas, pues los faraones tenían por costumbre borrar el nombre de sus predecesores como sucede en Abydos. Donde se escribió el nombre de Ramses II sobre el de Seti I, pero Seti descubrió la forma de evitar que su nombre fuera borrado de los templos que construyo, haciéndolos en alto relieve.  

sábado, 18 de marzo de 2017

Autos autónomos

Nissan One One, fue el primer auto robot mascota (autónomo), ya que fue el primer auto inteligente y que se produjo en la década de 1990. Podía llevar sus hijos al colegio y/o recoger el mercado. Solo se vendió en los países asiáticos, nunca llego a occidente (Europa y las Américas).  
NAVYA ARMA, es un vehículo de transporte público completamente eléctrico, autónomo y que no necesita conductor. Este vehículo puede transportar en total a 15 personas y alcanzar una velocidad máxima de 45 km/h. El vehículo cuenta con una serie de sensores que interactúan para tomar decisiones de forma precisa, dándoles la oportunidad de poder trabajar en tres aspectos muy importantes: la percepción, la detección de los obstáculos y la previsión de los desplazamientos. Para conseguir esto, toma las decisiones de la ruta más óptima dependiendo del cálculo del itinerario en concreto. Podría utilizarse en áreas urbanas, parques de atracciones, aeropuertos, hospitales, áreas industriales, centros de convenciones, complejos turísticos, etc.
Concept 26, es un auto prototipo autónomo de Volvo. La mayoría de conductores les gusta conducir su coche, aunque obviamente, no disfrutan  tanto en los desplazamientos diarios al trabajo, ni tampoco en pesados y monótonos viajes por autopista. Es para estos casos para los que Volvo prevé que los sistemas de conducción autónoma empiecen a funcionar. Esto hará que podamos disfrutar de nuestro valioso tiempo cuando no nos apetece conducir. Este es el origen del número 26 que han escogido para este concept, los 26 minutos que usamos de promedio en llegar al trabajo.
DRU, ha integrado las últimas tecnologías existentes en el mundo de la robótica. Sus creadores afirman que es comparable con el vehículo autónomo de Google. Puede transportar 10 pizzas con sus correspondientes bebidas. Ha sido adaptado para que pueda circular por caminos pedregosos, así como por carreteras o aceras. El robot repartidor de pizzas mide algo menos de un metro. El software de DRU ha eliminado los posibles errores humanos, lo que hará que sin duda sea más efectivo. El coche autónomo de Domino’s Pizza dispone de varias cámaras de vigilancia, las cuales enviarán las imágenes en directo a un sistema que se basa en la nube. Nueva Zelanda va a ser uno de los primeros países en probar el coche autónomo repartidor de pizzas.
Rinspeed, al que se le conoce como Σtos cuenta con un diseño deportivo, emplea tecnología híbrida, y por si fuese poco, es autónomo. El dron realiza su aterrizaje en la parte trasera del vehículo, siendo la función autónoma opcional. Gracias a esto, el conductor podrá conducir cuando le apetezca. Será el primer auto con su propio dron. El dron podría tener varios usos utilizando los recursos disponibles en el auto, siendo un ejemplo,  la recarga de baterías. Nada más que con el helipuerto para drones que incluye el automóvil. 
Ford registró una patente llamada “Autonomous Vehicle Entertaiment System” (sistema de entretenimiento para el vehículo autónomo), o lo que es lo mismo, de convertir en una sala de cine el vehículo. Desde el techo, saldrá una pantalla de grandes dimensiones que ocupará toda la parte delantera del automóvil, lo que hará que tape completamente el parabrisas. Por otro lado, encontraremos un proyector que descenderá del techo para situarse entre los asientos y proyectar las películas en la gran pantalla que hemos descrito.  Como es evidente, esta herramienta solo podría utilizarse mientras que el vehículo circule en modo autónomo, ya que el conductor no podrá utilizar el volante. 
Samsung y BMW se han unido de forma oficial (junto a la empresa Panasonic) para desarrollar asistentes inteligentes para automóviles. En los vehículos ya es posible encontrar soluciones parecidas, pero aún no han llegado a un buen nivel de acondicionamiento al medio, ni a una comodidad comparable, como ocurría con los Smartphones de antes del 2007. A partir de ahora, unido a la fusión con el Internet de las Cosas, los asistentes serán clave como “cerebro”, de los vehículos autónomos, o lo que es lo mismo, lo que controla todo el sistema de conducción.

domingo, 12 de marzo de 2017

Ciudad Solar de China

La ciudad Rizhao (en chino mandarín significa 'iluminada por el sol') o Solar Valley / Solar City (o Ciudad Solar) en la provincia oriental china de Shandong, es la ciudad que mayor uso hace de la energía solar en el país asiático. Esta ciudad es un conjunto de edificios que funcionan íntegramente con paneles solares que se alimentan de la energía solar.
En 1992, cuando el Gobierno central chino no mostraba preocupación alguna por la degradación medioambiental del país, esta localidad costera de tres millones de habitantes decidió aprovechar mejor el sol que había hecho famosas sus playas entre los turistas chinos. Desde entonces, la ciudad obliga a que todas las viviendas construidas incorporen paneles solares, por lo que el 99% de su distrito central utiliza calentadores de agua alimentados por los rayos del sol. Prácticamente toda la iluminación pública y los semáforos también se alimentan de energía solar, algo inédito en un país que usa materias primas altamente contaminantes (el carbón y el petróleo) en el 70 por ciento de los casos y que por ello es el mayor emisor de dióxido de carbono del mundo. 
La ciudad tiene más de 500.000 metros cuadrados de paneles solares, y pese a ser uno de los 10 puertos que más carga mueven en el gigante asiático -una actividad que en ciudades como Shanghai o Cantón atrae la industria y con ello la contaminación- es también una de las 10 mejores localidades en cuanto a calidad de aire, según el Ministerio chino de Medio Ambiente.
En Rizhao, a diferencia de otros lugares, el gobierno local no subvenciona a los usuarios para que instalen paneles en su casa, sino a los constructores y a la industria de la ciudad, para que se base en lo solar y saque beneficios de ello. Así el uso de paneles solares se ha convertido en una práctica tan integrada que se adopta automáticamente en todas las familias. Esta ciudad solar ha obtenido varios premios internacionales por su promoción del uso de energías renovables, entre ellos el Premio Hábitat de las Naciones Unidas. Rizhao es la única ciudad de China que ha logrado este galardón y su situación altamente ecológica contrasta con la de muchas ciudades contaminantes de China.
Huang Ming, el multimillonario chino construyó esta ciudad entera con paneles solares, sin embargo su sueño de que toda China imitara este modelo ecológico no ha sucedido en estos 25 años de vida de esta Ciudad Solar. Sin embargo, la Ciudad Solar China sirvió de base para las modernas ciudades inteligentes ecológicas que ahora se levantan y/o transforman a nivel mundial.  La ciudad Rizhao sigue siendo la única ciudad solar del mundo y de China. 

jueves, 2 de marzo de 2017

Vehículos Stealth (furtivos)

Lockheed SR-71 o Blackbird, fue un avión de reconocimiento estratégico de largo alcance capaz de superar la velocidad de Mach 3, hasta ahora el avión tripulado más rápido del mundo. El SR-71 fue uno de los primeros aviones diseñados con tecnologías furtivas para reducir su firma en el radar.
Lockheed Martin F-22 Raptor o F-22 Raptor, es un avión de caza monoplaza y bimotor de quinta generación concebido en Estados Unidos que usa tecnología furtiva. Fue diseñado principalmente como caza de superioridad aérea, pero dispone de capacidades adicionales que le permiten realizar misiones que incluyen ataque a tierra, guerra electrónica, despegue semi vertical, capacidad de propulsión estática vertical, capacidad de propulsión estática horizontal, capacidad de propulsión estática hacia atrás e inteligencia de señales.
El Northrop Grumman B-2 Spirit o B-2 (Stealth Bomber o bombardero furtivo), es un bombardero estratégico polivalente desarrollado en Estados Unidos con tecnología furtiva de «baja visibilidad» capaz de penetrar defensas antiaéreas para desplegar armas tanto convencionales como nucleares. Con una tripulación de dos personas, este bombardero puede lanzar hasta 80 bombas inteligentes de 500 libras (230 kg) de tipo JDAM, o 16 bombas nucleares B83 de 2.400 libras (1.100 kg), en una única pasada sobre los objetivos a través de defensas antiáereas extremadamente densas. Debido a su importancia estratégica, este avión furtivo ha sido objeto de actividades de espionaje y contraespionaje.
Lockheed Martin F-35 Lightning II o F-35, es un avión de combate polivalente de quinta generación, monoplaza y con capacidad furtiva. Este avión fue diseñado en tres versiones distintas: el F-35A para despegue y aterrizaje convencional (CTOL), el F-35B capaz de realizar despegues cortos y aterrizajes verticales (STOVL) y el F-35C que es una variante naval capaz de operar en portaaviones.
El Eurofighter Typhoon, es un caza polivalente, bimotor y de gran maniobrabilidad. Este avión es una combinación de agilidad, capacidades furtivas y sistemas de aviación avanzados lo categorizaran como uno de los mejores cazas en servicio actualmente.
El Northrop Grumman X-47B o X-47, es un vehículo aéreo furtivo de combate no tripulado (UCAV por sus siglas en inglés) usado por las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. Actualmente, está en servicio en la guerra contra el terrorismo yihadista.
Stealth Black Hawk, es un helicóptero SH-60 Black Hawk furtivo usado por las Fuerzas Armadas de Estados Unidos para Operaciones Negras. Fue usado en la operación que eliminó al terrorista Osama bin Laden el 2011. La aeronave a sido fabricada con materiales especiales de alta tecnología, ángulos duros, y superficies planas.
Eurocopter EC665 Tigre,  posee modificaciones que le permiten reducir su firma radar, infrarroja, visual y acústica para mejorar su supervivencia en combate. Convirtiéndolo en un helicóptero furtivo de combate de quinta generación.
Sea Shadow (IX-529), fue un barco furtivo experimental construido para la Armada de los Estados Unidos. El Sea Shadow fue construido para examinar las aplicaciones de la tecnología furtiva en la naval. Adicionalmente, el buque servía para demostrar la posibilidad de ser usado por una tripulación reducida gracias a un alto grado de automatización. 
El USS Independence (LCS-2), es un buque de combate litoral y líder de la clase Independence, es el sexto buque de la Armada de los Estados Unidos en recibir como nombre el concepto de independencia. Tiene una tripulación de 40 personas, y un casco trimarán. Su gran cubierta de vuelo, 1030 m², da soporte a dos helicópteros SH-60, vehículos no tripulados, o grandes helicópteros CH-53. La estabilidad del trimarán, le permite operar en condiciones de alta mar. Un sistema de defensa anti misiles antibuques Raytheon SeaRAM está montado sobre el hangar para la defensa, con misiles tanto supersónicos como subsónicos. 

lunes, 20 de febrero de 2017

Dron de pasajeros EHang 184 entra en servicio en Dubai

La empresa china EHang está en preparativos para comenzar a usar el EHang 184, su primer dron capaz de llevar pasajeros, en servicios de transporte en la ciudad de Dubái. Ehang ya ha hecho vuelos de prueba sin pasajeros con su novedoso dron y espera que para julio de este año pueda comenzar con el transporte de personas. El servicio sería muy similar a los que se realizan con helicópteros. El EHang 184 fue presentado en la CES 2016 e inmediatamente capturó la atención de todos. 
Mattar al-Tayer, presidente de la Agencia de Caminos y Transportes de Dubái, anunció planes para volar el dron durante la Cumbre Mundial de Gobiernos. Hasta ahora, la mayoría consideraba la aeronave de ocho propulsores como otra curiosidad en un evento que considerado como un Davos en el desierto. 
EHang 184 es completamente autónomo, por lo que el viajero solo tendrá que subir e indicar el destino en la pantalla táctil y el dron hará el resto. Además, se comunica a través de 4G con una sala de control remoto, de forma que no viaja a su merced en ningún momento. El dron es capaz de recorrer más de 40 kilómetros a una velocidad máxima de 160 kilómetros por hora, aunque se espera que no supere los 100 kilómetros por hora. Su batería le otorga media hora de vuelo a una altura de 700 metros del suelo. Con un peso de 440 kilos y una altura de 1,5 metros, utiliza 8 grandes hélices montadas sobre 4 brazos para volar y flotar. Estas hélices se pueden doblar por completo hacia arriba, de forma que queda plegado y es fácil de aterrizar. Además, tanto el despegue como el aterrizaje lo realiza de manera vertical, sin necesitar ninguna pista especial para maniobras.