jueves, 20 de abril de 2017

Biogás: basura orgánica convertida en energía

El biogás es un gas combustible que se genera en medios naturales o en dispositivos específicos, por las reacciones de biodegradación de la materia orgánica, mediante la acción de microorganismos y otros factores, en ausencia de oxígeno (esto es, en un ambiente anaeróbico). Este gas se ha venido llamando gas de los pantanos, puesto que en ellos se produce una biodegradación de residuos vegetales semejante a la descrita. La producción de biogás por descomposición anaeróbica es un modo considerado útil para tratar residuos biodegradables, ya que produce un combustible de valor además de generar un efluente que puede aplicarse como acondicionador de suelo o abono genérico. El resultado es una mezcla constituida por metano en una proporción que oscila entre un 50% y un 70% en volumen, y dióxido de carbono conteniendo pequeñas proporciones de otros gases como hidrógeno, nitrógeno, oxígeno y Ácido sulfhídrico/sulfuro de hidrógeno. El biogás tiene como promedio un poder calorífico entre 18,8 y 23,4 mega julio (unidad) por metro cúbico (MJ/m³). Este gas se utiliza para producir energía eléctrica mediante turbinas o plantas generadoras a gas, en hornos, estufas, secadores, caldera (calefacción u otros sistemas de combustión a gas), debidamente adaptados para tal efecto y recientemente en algunos vehículos (barcos y aviones), principalmente automóviles.
La composición química del biogás depende primordialmente de dos factores: los materiales empleados en la digestión y la tecnología utilizada para el proceso. Teniendo eso en cuenta, el biogás puede contener entre 55 - 70% de metano, 30 - 45% de dióxido de carbono y < 5% trazas de otros gases (considerados impurezas). Entre sus características el biogás posee un poder calorífico entre 6 - 6,5 kWh/Nm3, su equivalente en combustible es de 0,6 - 0,65 L de petróleo por metro cúbico de biogás. Temperatura de ignición de 650 a 750°C. Presión crítica de 74 a 88 atmósfera. Temperatura crítica de -82,5°C. Densidad de 1,2 kg/m3. Masa molar de 16,043 g/mol.
La generación de biogás en las explotaciones ganaderas. Por medio de este procedimiento se puede aprovechar unos residuos como son las deyecciones del ganado (estiércol), de otro modo de difícil o costoso tratamiento, para la producción de un excelente recurso energético limpio, que es el biogás. Las explotaciones ganaderas actuales, sean del tamaño que sean, provocan un negativo impacto ambiental. Por un lado consumen una importante cantidad de energía a la vez que, sobretodo, generan grandes volúmenes de un residuo, como es el estiércol, que contamina el aire y el agua. Afortunadamente existe un procedimiento capaz de reducir en gran medida, o incluso de forma total, el impacto ambiental provocado por el estiércol. Se trata de la generación de biogás. 
La Agencia Internacional de la Energía (AIE) ha desarrollado diversos proyectos sobre biomasa a través de su división IEA Bioenergy. La agencia calcula que el 10% de la energía primaria mundial procede de los recursos asociados a esta fuente, incluidos los relacionados con biocombustibles líquidos y biogás. El 2016 el periódico de la Energía busco por todo el mundo a los países que producen la mayor cantidad de biomasa para elaborar su ranking de las 10 mayores plantas de energía eléctrica a partir de la biomasa (base del biogás). Finlandia, que es el país con mayor consumo de energía per cápita de Europa, con 1,490 toneladas de biomasa sólida, es el país que coloca mayor número de plantas en el Top 10, con un total de siete centrales, aunque la mayor planta es británica, y Polonia y Estados Unidos, con una planta cada una, completan esta clasificación. En Latinoamérica: México, Colombia, Argentina, Cuba y Bolivia están aprovechando las bondades del biogás, pero en una escala mínima. 

jueves, 13 de abril de 2017

Los biocombustibles (futuro y pasado)

Biocombustibles, provienen de la biomasa, o  materia orgánica que constituye todos los seres vivos del planeta. La biomasa es una fuente de energía renovable, pues su producción es mucho más rápida que la formación de los combustibles fósiles. Entre los cultivos posibles de utilizar para la elaboración de biocombustibles, están los de alto tenor de carbohidratos (caña de azúcar, maíz, mandioca), las oleaginosas (soja, girasol, palmas) y las esencias forestales (eucalipto, pinos). Inclusive de algunas algas marinas. 
El bioetanol o etanol, es un alcohol y su mayor parte se fabrica siguiendo un procedimiento similar al de la cerveza, en el que los almidones son convertidos en azúcares, los azúcares se convierten por fermentación en etanol, el que luego es destilado en su forma final. Se produce principalmente a partir de caña de azúcar o maíz (en algunos casos el maíz es mezclado con un poco de trigo o cebada), cuyos hidratos de carbono son fermentados a etanol por las levaduras del género Saccharomyces. Los principales productores de alcohol como combustible son Brasil, Estados Unidos y Canadá. Brasil lo produce a partir de la caña de azúcar y lo emplea como “hidro-alcohol” (95% etanol) o como aditivo de la gasolina (24% de etanol). Estados Unidos y Canadá lo producen a partir de maíz (con un poco de trigo y cebada) y es el biocombustible más utilizado en diferentes formulaciones que van desde el 5% al 85% de etanol. Más de 1.500 millones de galones (5.670 millones de litros aprox.) se agregan anualmente a la gasolina para mejorar el rendimiento de los vehículos y reducir la polución atmosférica.
El Biodiesel, es un éster que puede producirse a partir de diferentes tipos de aceites vegetales, como los de soja, colza, girasol, y a partir de grasas animales. El biodiesel tiene una cantidad de energía similar al diesel de petróleo pero es un combustible más limpio que el diesel regular y puede ser utilizado por cualquier tipo de vehículo diesel (vehículos de transporte, en embarcaciones, naves turísticas y lanchas), solo o en solución como aditivos para mejorar la lubricidad del motor. Actualmente el biodiesel se usa en varios países en mezclas con porcentajes diversos.
El Biogás, se produce a partir de la fermentación de la materia orgánica (basura orgánica, mayormente). Para la obtención de biogás se puede utilizar como materia prima la excreta animal, la cachaza de la caña de azúcar, los residuales de mataderos, destilerías y fábricas de levadura, la pulpa y la cáscara del café, así como la materia seca vegetal. Esta técnica permite resolver parcialmente la demanda de energía en zonas rurales, reduce la deforestación debida a la tala de árboles para leña, permite reciclar los desechos de la actividad agropecuaria y, es un recurso energético “limpio” y renovable. El biogás que se desprende de los tanques o digestores es rico en metano que puede ser empleado para generar energía eléctrica o mecánica mediante su combustión, sea en plantas industriales o para uso doméstico.
Combustible algal o biocombustible de algas, oleoalgal, oilgae, algaeoleum o biocombustible de tercera generación, es un biocombustible fabricado a partir de los productos de las algas. Un equipo de expertos de la Universidad de Jaén (UJA), encabezado por Sebastián Sánchez Villasclaras, ha iniciado un estudio de investigación dirigido a la limpieza de aguas residuales terciarias a través de la microalga Botryococcus braunii, que produce grandes cantidades de hidrocarburos líquidos. Las empresas de capital riesgo de Estados Unidos han decidido dar la espalda al etanol procedente del cultivo de maíz e invertir en productores que utilicen algas. El reto de la producción a gran escala de microalgas con fines energéticos ha sido asumido a escala global por un gran número de empresas, y los avances en este campo se producen con rapidez. Algunos ejemplos son el reciente anuncio, realizado por la empresa Solazyme, de producción del primer keroseno de aviación producido a partir de biomasa de algas; la iniciativa del Carbon Trust británico destinando 26 millones de libras al desarrollo de estas tecnologías o bien el interés del DARPA norteamericano en las aplicaciones en el ámbito militar. Aviones y algunos automóviles (o coches), ya utilizan este combustible limpio. 

domingo, 9 de abril de 2017

Hidrógeno: energía universal

El hidrógeno es un gas inflamable, incoloro e inodoro, y es el elemento químico más ligero y más abundante del universo, estando las estrellas y planetas gaseosos formados mayormente por este elemento en estado de plasma durante la mayor parte de sus ciclos. En nuestro planeta, se encuentra mezclado con otros elementos, como minerales y principalmente en el agua. El hidrógeno se usa como combustible para automóviles o coches, algunos aviones y drones militares, en las pinturas luminosas e inclusive se usó para fabricar la famosa bomba de Hidrógeno (bomba H) durante la Segunda Guerra Mundial. 
El hidrógeno es una fuente de energía, usado en las plantas comerciales de fusión nuclear alimentadas por deuterio o tritio, una tecnología que se ha desarrollado enormemente. La energía del Sol proviene de la fusión nuclear del hidrógeno, sin embargo, es un proceso complicado de conseguir en la Tierra. El hidrógeno elemental obtenido de fuentes solares, biológicas o eléctricas, anteriormente costaba mucho energía producirlo, pero ahora en algunos países europeos se ha masificado su producción. La fuente más común de hidrógeno es el agua. Se obtiene por la descomposición química del agua en oxígeno e hidrógeno partir de la acción de una corriente eléctrica (electrólisis) generada por fuentes de energía renovable (solar fotovoltaica, eólica, etc.). Este proceso divide el agua, produciendo oxígeno puro e hidrógeno. El hidrógeno obtenido puede ser comprimido y almacenado en celdas por varios meses hasta que se lo necesite. El hidrógeno representa energía almacenada, se puede quemar como cualquier combustible para producir calor, impulsar un motor, o producir electricidad en una turbina. 
Los automóviles a hidrógeno son automóviles que utilizan hidrógeno diatómico como su fuente primaria de potencia para la locomoción. Estos autos utilizan generalmente el hidrógeno en uno de estos dos métodos: combustión o conversión de celdas de combustible. En la combustión, se "quema" el hidrógeno en los motores fundamentalmente de la misma forma que en los vehículos de gasolina. En la conversión de celdas de combustible, el hidrógeno se convierte en electricidad a través de celdas de combustible que mueven motores eléctricos. Con cualquier método, el subproducto principal del hidrógeno consumido es el agua. Posteriormente aparecieron los autos híbridos que son mitad gasolina y mitad hidrogeno, u otra energía alternativa, que puede ser solar y/o eléctrica. Sin embargo, la tendencia actual es hacia los autos multiecológicos, los cuales combinan dos o tres energías limpias o verdes. Estas tendencias se está profundizando debido a que se ha llegado a la máxima producción del petróleo, pero a la sobre producción de automóviles o coches a gasolina. El año pasado, la OPEP pidió a los fabricantes de automóviles que fabricantes menos automóviles, pues la OPEP ya no se da abasto para cubrir la demanda. 
Empresas como Boeing, Lange Aviación y el Centro Aeroespacial Alemán usan el hidrógeno como combustible para los aviones. En febrero de 2008, Boeing probó un vuelo tripulado de un pequeño avión propulsado por una pila de combustible de hidrógeno. Se han probado también aviones no tripulados de hidrógeno. Estados Unidos, Japón y la mayoría de los países de la Unión Europea promueven el uso del hidrógeno como energía limpia, siendo los europeos y japoneses los más innovadores con este tipo de energía.

domingo, 2 de abril de 2017

Evolución de los animales domésticos

Los caballos fueron uno de los primeros animales en ser domesticados en la antigüedad, tanto en Europa y parte de Asia. Los caballos han sido usados como un medio de transporte de personas y carga desde la antigüedad (Imperio Romano, Imperio Egipcio, Imperio japonés e Imperio Chino) hasta mediados del siglo 19 (entre 1900 y 1950, aproximadamente), cuando son sustituidos por los primeros automóviles. Las carretas usadas por los primeros colonos que llegaron a Estados Unidos, luego se masificaron y fueron usadas en las tres Américas (Norte, Centro y Sur). Los caballos fueron usados como armas de batalla desde la antigüedad hasta la Primera Guerra Mundial e inicios de la Segunda Guerra Mundial, donde demostraron ser obsoletos contra los poderosos tanques de Hitler. Los grandes guerreros y estratega del mundo han montado sus propios caballos, como Atila, Hengis Khan, Alejandro Magno y Napoleón. Actualmente, solo son usados por algunas fuerzas policiales a nivel mundial, para controlar manifestaciones. También son usados en las carreras de caballos y la equitación. 
Los elefantes según los documentos históricos fueron domesticados por los persas, usados como armas de guerra debido a su gran tamaña y fuerza. Los elefantes persas fueron vencidos por la inteligencia y astucia de Alejandro Magno. Los países asiáticos dejaron de usar a los elefantes como armas de guerra debido al alto costo de su mantenimiento y la aparición de las armas de fuego, como los cañones y los rifles. En la antigua India también fueron usados como armas de guerra, pero con la diferencia que a los elefantes además se les usaba (y usa hasta hoy), para la agricultura, ganadería y la construcción de viviendas y caminos. Los elefantes de la India, además de ser usados para el transporte de turistas y de carga, también son usados por los guarda bosques de las reservas ecológicas para espantar a los cazadores furtivos. Entre los siglos 18 y 19, los elefantes fueron usados para los espectáculos de los circos callejeros o circos errantes. Debido a que se descubrió que en los circos maltrataban a los animales se les prohibió su uso de animales, solo los circos ilegales o clandestinos aun usan animales. Hoy, la mayoría de los circos, ya no usan animales para sus espectáculos circenses. 
Los camellos fueron usados como caballería y como animales de carga en lugar de caballos o mulas. Los camellos han sido usados militarmente, sobre todo, por su habilidad para asustar caballos en recintos cerrados, una cualidad usada por los aqueménidos persas cuando luchaban contra Lidia. Además, los persas solían usar los camellos como trenes de avituallamiento para transportar armas y equipo. Los caballos aborrecen el olor de los camellos que están cerca, incluso haciéndose difíciles de controlar. El ejército de los Estados Unidos tuvo una unidad de camellos desplegada en California en el siglo XIX, y los establos de ladrillos todavía pueden verse en el arsenal de Benicia, ahora convertido en estudio de artistas y artesanos. Los camellos se han usado en guerras por toda África; hasta el Imperio Romano de Oriente usó tropas auxiliares conocidas como Dromedarii, reclutadas en las provincias del desierto. Durante la Guerra Civil Americana, los camellos fueron usados en una etapa experimental, pero no llegó lejos. En algunas partes de la India como en los países del Medio Oriente, solo se usan los camellos para el transporte de personas y carga, siendo muy útiles para las tribus nómades del desierto del Sahara. 
Los perros son modificaciones genéticas hechas por nosotros los humanos en la antigüedad, ya que los perros descienden de los lobos. Existen una gran variedad de razas caninas creadas de dichas modificaciones genéticas. Durante la Primera y Segunda Guerra Mundial fueron usados como armas de batalla, como los perros bomba de los Nazi o los pastores alemanes nazi para perseguir y capturar a los judíos o fugitivos de sus prisiones. Actualmente, los perros son usados por las fuerzas policiales y militares a nivel mundial, para combatir el narcotráfico, terrorismo y la delincuencia callejera. Rescate de personas en desastres naturales, avalanchas de nieve y/o en las playas. 

lunes, 20 de marzo de 2017

Misterios tecnológicos de los antiguos egipcios

El Pájaro de Saqqara (conocido popularmente como planeador de Saqqara), es un objeto tallado en madera de sicómoro y hallado en 1891 en la tumba de Pa-di-Amón en la antigua necrópolis egipcia de Saqqara, que se asemeja a un aerodinámico avión en miniatura. Datado hacia 200 a. C. (durante la dinastía ptolemaica), se encuentra en el Museo egipcio de El Cairo. Fue clasificado como objeto de culto por sus descubridores. Mide 15 cm, posee una envergadura de 18,30 cm y pesa 39 gramos; fue pintado originalmente para asemejarse a un halcón. Algunos investigadores consideran el objeto como una evidencia de que los principios de la aviación eran conocidos desde muchos siglos antes de lo que generalmente se cree. Hay quien asegura que las dimensiones y la forma del pájaro lo asemeja a una maqueta de planeador; el médico y parapsicólogo egipcio Khalil Messiha ha especulado que los antiguos egipcios desarrollaron la primera aeronave. 
Las lámparas de Dendera, es el nombre que reciben varios relieves de piedra (solos o en doble representación) esculpidos en los muros del templo de Hathor de Dendera, en Egipto, iniciado por Nectanebo I (siglo IV a. C.) y terminado en época romana. Los bajorrelieves son interpretados por los egiptólogos como una serpiente surgiendo de una flor de loto, un símbolo de carácter mitológico: Los espléndidos y enigmáticos relieves de la cripta son cosmogónicos y muestran una serpiente (símbolo del principio dualista subyacente en toda la creación, como en el Génesis la separación del cielo y la tierra) nacida de una flor de loto, símbolo de la creación como una manifestación de la conciencia. Algunos investigadores plantean la hipótesis de que los relieves representan el uso de la tecnología eléctrica en el Antiguo Egipto. Esta hipótesis parece obvia para el ufólogo Erich Von Däniken, más aún al encontrarse en una cripta secreta. 
Los jeroglíficos de abydos, podemos ver un friso del templo de Abydos, jeroglíficos con la forma de un tanque, un helicóptero, un submarino y un avión. Los sorprendentes jeroglíficos egipcios datan de algún momento entre el 2000 y el 4000 a.c. Existen varias teorías sobre lo que revela esta pared de Abydos, una de las teorías apunta que seres venidos de otros mundos, podríamos decir extraterrestres, enseñaron la tecnología que poseían a las antiguas civilizaciones humanas, por lo tanto tenían comunicación con seres de otros planetas, alguna de la tecnología de los antiguos visitantes fue plasmada en piedra para futuras generaciones o por viajeros del tiempo que llegaron al Antiguo Egipto. Para los Egiptologos esto se debe a una ilusión óptica, ya que en realidad esas son imágenes superpuestas, pues los faraones tenían por costumbre borrar el nombre de sus predecesores como sucede en Abydos. Donde se escribió el nombre de Ramses II sobre el de Seti I, pero Seti descubrió la forma de evitar que su nombre fuera borrado de los templos que construyo, haciéndolos en alto relieve.  

sábado, 18 de marzo de 2017

Autos autónomos

Nissan One One, fue el primer auto robot mascota (autónomo), ya que fue el primer auto inteligente y que se produjo en la década de 1990. Podía llevar sus hijos al colegio y/o recoger el mercado. Solo se vendió en los países asiáticos, nunca llego a occidente (Europa y las Américas).  
NAVYA ARMA, es un vehículo de transporte público completamente eléctrico, autónomo y que no necesita conductor. Este vehículo puede transportar en total a 15 personas y alcanzar una velocidad máxima de 45 km/h. El vehículo cuenta con una serie de sensores que interactúan para tomar decisiones de forma precisa, dándoles la oportunidad de poder trabajar en tres aspectos muy importantes: la percepción, la detección de los obstáculos y la previsión de los desplazamientos. Para conseguir esto, toma las decisiones de la ruta más óptima dependiendo del cálculo del itinerario en concreto. Podría utilizarse en áreas urbanas, parques de atracciones, aeropuertos, hospitales, áreas industriales, centros de convenciones, complejos turísticos, etc.
Concept 26, es un auto prototipo autónomo de Volvo. La mayoría de conductores les gusta conducir su coche, aunque obviamente, no disfrutan  tanto en los desplazamientos diarios al trabajo, ni tampoco en pesados y monótonos viajes por autopista. Es para estos casos para los que Volvo prevé que los sistemas de conducción autónoma empiecen a funcionar. Esto hará que podamos disfrutar de nuestro valioso tiempo cuando no nos apetece conducir. Este es el origen del número 26 que han escogido para este concept, los 26 minutos que usamos de promedio en llegar al trabajo.
DRU, ha integrado las últimas tecnologías existentes en el mundo de la robótica. Sus creadores afirman que es comparable con el vehículo autónomo de Google. Puede transportar 10 pizzas con sus correspondientes bebidas. Ha sido adaptado para que pueda circular por caminos pedregosos, así como por carreteras o aceras. El robot repartidor de pizzas mide algo menos de un metro. El software de DRU ha eliminado los posibles errores humanos, lo que hará que sin duda sea más efectivo. El coche autónomo de Domino’s Pizza dispone de varias cámaras de vigilancia, las cuales enviarán las imágenes en directo a un sistema que se basa en la nube. Nueva Zelanda va a ser uno de los primeros países en probar el coche autónomo repartidor de pizzas.
Rinspeed, al que se le conoce como Σtos cuenta con un diseño deportivo, emplea tecnología híbrida, y por si fuese poco, es autónomo. El dron realiza su aterrizaje en la parte trasera del vehículo, siendo la función autónoma opcional. Gracias a esto, el conductor podrá conducir cuando le apetezca. Será el primer auto con su propio dron. El dron podría tener varios usos utilizando los recursos disponibles en el auto, siendo un ejemplo,  la recarga de baterías. Nada más que con el helipuerto para drones que incluye el automóvil. 
Ford registró una patente llamada “Autonomous Vehicle Entertaiment System” (sistema de entretenimiento para el vehículo autónomo), o lo que es lo mismo, de convertir en una sala de cine el vehículo. Desde el techo, saldrá una pantalla de grandes dimensiones que ocupará toda la parte delantera del automóvil, lo que hará que tape completamente el parabrisas. Por otro lado, encontraremos un proyector que descenderá del techo para situarse entre los asientos y proyectar las películas en la gran pantalla que hemos descrito.  Como es evidente, esta herramienta solo podría utilizarse mientras que el vehículo circule en modo autónomo, ya que el conductor no podrá utilizar el volante. 
Samsung y BMW se han unido de forma oficial (junto a la empresa Panasonic) para desarrollar asistentes inteligentes para automóviles. En los vehículos ya es posible encontrar soluciones parecidas, pero aún no han llegado a un buen nivel de acondicionamiento al medio, ni a una comodidad comparable, como ocurría con los Smartphones de antes del 2007. A partir de ahora, unido a la fusión con el Internet de las Cosas, los asistentes serán clave como “cerebro”, de los vehículos autónomos, o lo que es lo mismo, lo que controla todo el sistema de conducción.

domingo, 12 de marzo de 2017

Ciudad Solar de China

La ciudad Rizhao (en chino mandarín significa 'iluminada por el sol') o Solar Valley / Solar City (o Ciudad Solar) en la provincia oriental china de Shandong, es la ciudad que mayor uso hace de la energía solar en el país asiático. Esta ciudad es un conjunto de edificios que funcionan íntegramente con paneles solares que se alimentan de la energía solar.
En 1992, cuando el Gobierno central chino no mostraba preocupación alguna por la degradación medioambiental del país, esta localidad costera de tres millones de habitantes decidió aprovechar mejor el sol que había hecho famosas sus playas entre los turistas chinos. Desde entonces, la ciudad obliga a que todas las viviendas construidas incorporen paneles solares, por lo que el 99% de su distrito central utiliza calentadores de agua alimentados por los rayos del sol. Prácticamente toda la iluminación pública y los semáforos también se alimentan de energía solar, algo inédito en un país que usa materias primas altamente contaminantes (el carbón y el petróleo) en el 70 por ciento de los casos y que por ello es el mayor emisor de dióxido de carbono del mundo. 
La ciudad tiene más de 500.000 metros cuadrados de paneles solares, y pese a ser uno de los 10 puertos que más carga mueven en el gigante asiático -una actividad que en ciudades como Shanghai o Cantón atrae la industria y con ello la contaminación- es también una de las 10 mejores localidades en cuanto a calidad de aire, según el Ministerio chino de Medio Ambiente.
En Rizhao, a diferencia de otros lugares, el gobierno local no subvenciona a los usuarios para que instalen paneles en su casa, sino a los constructores y a la industria de la ciudad, para que se base en lo solar y saque beneficios de ello. Así el uso de paneles solares se ha convertido en una práctica tan integrada que se adopta automáticamente en todas las familias. Esta ciudad solar ha obtenido varios premios internacionales por su promoción del uso de energías renovables, entre ellos el Premio Hábitat de las Naciones Unidas. Rizhao es la única ciudad de China que ha logrado este galardón y su situación altamente ecológica contrasta con la de muchas ciudades contaminantes de China.
Huang Ming, el multimillonario chino construyó esta ciudad entera con paneles solares, sin embargo su sueño de que toda China imitara este modelo ecológico no ha sucedido en estos 25 años de vida de esta Ciudad Solar. Sin embargo, la Ciudad Solar China sirvió de base para las modernas ciudades inteligentes ecológicas que ahora se levantan y/o transforman a nivel mundial.  La ciudad Rizhao sigue siendo la única ciudad solar del mundo y de China. 

jueves, 2 de marzo de 2017

Vehículos Stealth (furtivos)

Lockheed SR-71 o Blackbird, fue un avión de reconocimiento estratégico de largo alcance capaz de superar la velocidad de Mach 3, hasta ahora el avión tripulado más rápido del mundo. El SR-71 fue uno de los primeros aviones diseñados con tecnologías furtivas para reducir su firma en el radar.
Lockheed Martin F-22 Raptor o F-22 Raptor, es un avión de caza monoplaza y bimotor de quinta generación concebido en Estados Unidos que usa tecnología furtiva. Fue diseñado principalmente como caza de superioridad aérea, pero dispone de capacidades adicionales que le permiten realizar misiones que incluyen ataque a tierra, guerra electrónica, despegue semi vertical, capacidad de propulsión estática vertical, capacidad de propulsión estática horizontal, capacidad de propulsión estática hacia atrás e inteligencia de señales.
El Northrop Grumman B-2 Spirit o B-2 (Stealth Bomber o bombardero furtivo), es un bombardero estratégico polivalente desarrollado en Estados Unidos con tecnología furtiva de «baja visibilidad» capaz de penetrar defensas antiaéreas para desplegar armas tanto convencionales como nucleares. Con una tripulación de dos personas, este bombardero puede lanzar hasta 80 bombas inteligentes de 500 libras (230 kg) de tipo JDAM, o 16 bombas nucleares B83 de 2.400 libras (1.100 kg), en una única pasada sobre los objetivos a través de defensas antiáereas extremadamente densas. Debido a su importancia estratégica, este avión furtivo ha sido objeto de actividades de espionaje y contraespionaje.
Lockheed Martin F-35 Lightning II o F-35, es un avión de combate polivalente de quinta generación, monoplaza y con capacidad furtiva. Este avión fue diseñado en tres versiones distintas: el F-35A para despegue y aterrizaje convencional (CTOL), el F-35B capaz de realizar despegues cortos y aterrizajes verticales (STOVL) y el F-35C que es una variante naval capaz de operar en portaaviones.
El Eurofighter Typhoon, es un caza polivalente, bimotor y de gran maniobrabilidad. Este avión es una combinación de agilidad, capacidades furtivas y sistemas de aviación avanzados lo categorizaran como uno de los mejores cazas en servicio actualmente.
El Northrop Grumman X-47B o X-47, es un vehículo aéreo furtivo de combate no tripulado (UCAV por sus siglas en inglés) usado por las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. Actualmente, está en servicio en la guerra contra el terrorismo yihadista.
Stealth Black Hawk, es un helicóptero SH-60 Black Hawk furtivo usado por las Fuerzas Armadas de Estados Unidos para Operaciones Negras. Fue usado en la operación que eliminó al terrorista Osama bin Laden el 1 de mayo de 2011. La aeronave a sido fabricada con materiales especiales de alta tecnología, ángulos duros, y superficies planas.
Eurocopter EC665 Tigre,  posee modificaciones que le permiten reducir su firma radar, infrarroja, visual y acústica para mejorar su supervivencia en combate. Convirtiéndolo en un helicóptero furtivo de combate de quinta generación.
Sea Shadow (IX-529), fue un barco furtivo experimental construido para la Armada de los Estados Unidos. El Sea Shadow fue construido para examinar las aplicaciones de la tecnología furtiva en la naval. Adicionalmente, el buque servía para demostrar la posibilidad de ser usado por una tripulación reducida gracias a un alto grado de automatización. 
El USS Independence (LCS-2), es un buque de combate litoral y líder de la clase Independence, es el sexto buque de la Armada de los Estados Unidos en recibir como nombre el concepto de independencia. Tiene una tripulación de 40 personas, y un casco trimarán. Su gran cubierta de vuelo, 1030 m², da soporte a dos helicópteros SH-60, vehículos no tripulados, o grandes helicópteros CH-53. La estabilidad del trimarán, le permite operar en condiciones de alta mar. Un sistema de defensa anti misiles antibuques Raytheon SeaRAM está montado sobre el hangar para la defensa, con misiles tanto supersónicos como subsónicos. 

lunes, 20 de febrero de 2017

Dron de pasajeros EHang 184 entra en servicio en Dubai

La empresa china EHang está en preparativos para comenzar a usar el EHang 184, su primer dron capaz de llevar pasajeros, en servicios de transporte en la ciudad de Dubái. Ehang ya ha hecho vuelos de prueba sin pasajeros con su novedoso dron y espera que para julio de este año pueda comenzar con el transporte de personas. El servicio sería muy similar a los que se realizan con helicópteros. El EHang 184 fue presentado en la CES 2016 e inmediatamente capturó la atención de todos. 
Mattar al-Tayer, presidente de la Agencia de Caminos y Transportes de Dubái, anunció planes para volar el dron durante la Cumbre Mundial de Gobiernos. Hasta ahora, la mayoría consideraba la aeronave de ocho propulsores como otra curiosidad en un evento que considerado como un Davos en el desierto. 
EHang 184 es completamente autónomo, por lo que el viajero solo tendrá que subir e indicar el destino en la pantalla táctil y el dron hará el resto. Además, se comunica a través de 4G con una sala de control remoto, de forma que no viaja a su merced en ningún momento. El dron es capaz de recorrer más de 40 kilómetros a una velocidad máxima de 160 kilómetros por hora, aunque se espera que no supere los 100 kilómetros por hora. Su batería le otorga media hora de vuelo a una altura de 700 metros del suelo. Con un peso de 440 kilos y una altura de 1,5 metros, utiliza 8 grandes hélices montadas sobre 4 brazos para volar y flotar. Estas hélices se pueden doblar por completo hacia arriba, de forma que queda plegado y es fácil de aterrizar. Además, tanto el despegue como el aterrizaje lo realiza de manera vertical, sin necesitar ninguna pista especial para maniobras.

domingo, 19 de febrero de 2017

Nostradamus: El ultimo profeta

Michel de Nôtre-Dame o Nostradamus, fue un médico francés de origen judío, considerado uno de los más renombrados autores de profecías. Su obra profética Les Prophéties fue publicada por primera vez en 1555. Desde la publicación del libro, muchas personas se han visto atraídas por sus misteriosos versos (comúnmente escritos en cuartetas). Nostradamus predijo varios hechos históricos, catástrofes globales hasta el fin del mundo. 
Nostradamus temía ser perseguido por hereje por la Inquisición, ya que muchos otros, quienes habían publicado ideas polémicas en aquellos tiempos, habían sido llevados a juicio. Según algunos «intérpretes» de Nostradamus, por esta razón decidió volver sus cuartetas extremadamente crípticas, con omisiones de palabras clarificadoras que tal vez servían para respetar la métrica de la poesía, con alusiones, con autorreferencia a otras partes de la profecía, con frases enigmáticas, con apócopes, metátesis y breves anagramas. Las cuartetas están cargadas de metáforas y de palabras griegas y latinas empleadas en un modo muy particular de Nostradamus. Debido a la oscuridad de sus cuartetas proféticas, estas han perdurado por siglos y han sido a menudo interpretadas de manera distinta por diferentes escritores a lo largo de los años. Muchos libros han sido escritos basándose en estas varias interpretaciones, a pesar de que las diversas «lecturas» de su material han variado de una publicación a otra. 
La Primera y Segunda Guerra Mundial fue profetizada por Nostradamus, donde Alemania fue el centro de ambas guerras mundiales. Aquí escribe Histler (en vez de Hitler) como el gran general que conquistaría el mundo, pero que cometería los mismos errores de Napoleón. Nostradamus también predijo las grandes crisis económicas que han servido de antesala a grandes guerras mundiales, aunque algunos especialistas dudan de que supiera de ellas. 
Nostradamus predijo que la tercera guerra mundial duraría más de 15 años y que sería fuera de lo normal, pues sería sin grandes ejércitos como ahora está sucediendo con la Guerra al Terrorismo yihadista, la cual se inició con el fatídico atentado del 11S del 2001 en Estados Unidos por el Al-Qaeda y que continua hasta la actualidad, por los terroristas yihadistas de ISIS (Daesh o Estados Islámico) en el África, Europa y Estados Unidos. La comunidad internacional para combatir este nuevo tipo de terrorismo o guerra global, se ha visto en la necesidad de trabajar con los ejércitos irregulares (guerrilleros o mercenarios) del África y del Medio Oriente, debido a que ISIS tiene un ejército de guerrilleros, especializados en guerra de guerrillas. Lo que está desembocando en un conflicto no convencional, enfrentándose a una guerra entre guerrillas. Aunque los líderes de los grupos terroristas son eliminados por medio de ataques quirúrgicos con drones a nivel mundial, sus sucesores toman la posta, ya que su meta es conquistar al mundo y esclavizar al mundo mediante el fundamentalismo islámico. 
Según Nostradamus, el último Anti-Cristo serían cuatro personas diferentes con un mismo espíritu diabólico: inteligentes, maquiavélicos y líderes globales. Los posibles Anti-Cristo son el fallecido dictador Hugo Chavez, fundador del Chavismo latinoamericano y cuyo heredero, Nicolás Maduro ha convertido al Chavismo en una Religión Ateo Socialista-Comunista latinoamericana. El fallecido terrorista Osama Bin-Laden, fundador de Al-Qaeda y padre del moderno yihadismo, cuyos hijos han jurado venganza contra Estados Unidos. Donald Trump, actual presidente de Estados Unidos, que mezcla racismo con belicismo. Vladimir Putín, Dictador Ruso, muy inteligente y manipulador, que busca convertir a Rusia en un nuevo Imperio Socialista, por eso en Rusia no tiene Opositores, pues están en la cárcel o han sido asesinados por su gobierno.  

viernes, 10 de febrero de 2017

Cambios climáticos causaron la diversificación de los caballos

Hace unos 18 millones de años, las especies de caballos se multiplicaron. La subfamilia Equinae comenzó una rápida diversificación que culminó en la aparición de unas 140 especies, la mayor parte de ellas hoy extintas. Solo quedan siete especies salvajes: tres de cebras, el kiang de la meseta tibetana, el asno salvaje asiático, el asno salvaje africano y el caballo de Przewalski, originario de las estepas de Mongolia.
Durante décadas, la comunidad científica ha pensado que aquella explosión estaba vinculada a la expansión de un nuevo tipo de hábitat: las praderas. La teoría clásica sugería que los caballos que por entonces pululaban por Norteamérica desarrollaron dientes más altos, para aguantar el desgaste de comer hierba. También se habrían hecho cada vez más grandes, para defenderse de los depredadores en los nuevos espacios abiertos y para optimizar la digestión del alimento, poco nutritivo, según explica el paleontólogo español Juan López Cantalapiedra, del Museo de Historia Natural de Berlín.
Una investigación encabezada por Cantalapiedra tumba ahora esta teoría clásica. Tras analizar los rasgos de 138 especies —las siete supervivientes salvajes y 131 extintas— sus datos sugieren que los cambios en el tamaño y la dentición de los caballos fueron más lentos de lo que se pensaba, así que no tuvieron un papel esencial en la gran diversificación de especies. No hubo una serie de rápidas adaptaciones morfológicas como respuesta a la aparición de las praderas. Lo que ocurrió, según el paleontólogo y sus colegas, es que factores del entorno, como los cambios climáticos, generaron ecosistemas fragmentados y con suficiente alimento como para mantener a multitud de poblaciones aisladas y diferentes genéticamente, aunque parecidas físicamente. 
Norteamérica era la fábrica de caballos. Cuando surgía un diseño ganador, pasaba a Eurasia a través del estrecho de Bering y de allí a África, según explica Cantalapiedra, cuyo trabajo se publicó en la revista Science. Los linajes americanos llegaron a Eurasia en dos dispersiones facilitadas por cambios climáticos, hace 11 y 4,5 millones de años. Tras haber sido la fábrica de caballos del planeta, los equinos se extinguieron en América, pero sobrevivieron en África y en Europa. Desde allí regresaron a casa en 1493, en el segundo viaje de Cristóbal Colón. 
Los científicos analizaron 140 especies, la gran mayoría extintas, para sintetizar décadas de estudios del registro fósil de los caballos en todo el planeta. Los resultados demuestran que el tamaño y la dentición no evolucionaron tan rápido, de hecho, las radiaciones dieron lugar a especies muy similares en ecología y forma. Para los investigadores, los factores externos del entorno, más que la evolución de esos rasgos morfológicos, influyeron en la rápida acumulación de especies. “Los cambios ambientales habrían provocado la fragmentación de los ecosistemas a escala global, lo que dio lugar a poblaciones aisladas de caballos, diferentes genéticamente, pero con morfologías similares”, apunta Manuel Hernández Fernández, investigador de la Universidad Complutense de Madrid en el Instituto de Geociencias.

jueves, 9 de febrero de 2017

Plagas de langostas

Las plagas de langosta son un desastre natural devastador. Las langostas son cercanas a los saltamontes y son insectos de aspecto parecido. Sin embargo, el comportamiento de la langosta puede ser completamente distinto. A veces son insectos solitarios con un estilo de vida semejante al del saltamontes, pero pasan por una fase llamada gregaria. Cuando se dan las condiciones medioambientales para producir plantas verdes y favorecer la reproducción, las langostas se juntan en grandes, ambulantes y voraces enjambres.
Hasta ahora el registro más antiguo de una plaga de langostas se remonta más de dos mil años atrás, según el relato bíblico y que es mencionada por ser la octava plaga que asoló Egipto y acabó con la última fuente de comida que quedaba en ese momento, los cultivos. Si bien esta visión de una gigantesca nube de seres vivientes que comen todo que relata la Biblia en un tiempo se creyó fantasiosa y terrible, de hecho, esta descripción no puede estar más cercana a la realidad de tiempos más recientes, donde las plagas de langostas pueden matar (indirectamente por la hambruna) a millones de personas.
Los brotes más grandes de langostas del desierto ocurrieron entre 1987 y 1989. Es tal la voracidad de este insecto que una parte muy reducida de la nube (alrededor de una tonelada de langostas) es capaz de consumir en un día la misma cantidad de alimentos que 10 elefantes o 2500 personas. Cuando las langostas atacan inmediatamente antes de la cosecha, las repercusiones pueden ser devastadoras. Al terminar la plaga de 1987, había llegado a 25 países vulnerables, con pérdidas monumentales. Desde entonces ha habido algunos brotes, aunque no se han desarrollado nuevas plagas. 
En Sudamérica, en Bolivia, Uruguay, Argentina, los ataques fueron intensísimos hasta avanzado el siglo XX. En Venezuela, los ataques de langostas se conocen desde la época de la Colonia. Dos grandes invasiones se registraron más recientemente entre los años de 1881 a 1885 y de 1913 a 1918, produciendo daños de tal magnitud a la agricultura, que en ambas oportunidades el gobierno declaró estado de emergencia nacional. Las especies de langostas americanas causantes de estos daños pertenecen, en su mayoría, al género Schistocerca. En Colombia y Brasil también se conoce la langosta llanera (Rhammatocerus schistocercoides). En el mes de octubre de 1988, se informó la invasión de langostas no conocidas en varias islas del Caribe y en Surinam. En el mes de noviembre de 1988, se informó una invasión semejante en varias localidades del estado Sucre (Venezuela), inicialmente en Río Caribe. Un estudio detallado de los ejemplares colectados en dicha zona demostró que éstos pertenecían a la langosta del desierto (Schistocerca gregaria). Posteriormente, fueron colectados ejemplares de la misma especie en los estados Aragua, Carabobo, Distrito Federal, Falcón, Miranda y Monagas. Su llegada al continente americano se relaciona con las corrientes de aire producidas por el desplazamiento del huracán Joan, pues sin estas corrientes de aire las langostas hubieran muerto en el camino. En los siglos XVI y XVII, en la península de Yucatán se dieron varias hambrunas propiciadas por plagas del acrídido. Por ejemplo, durante los gobiernos de Juan Francisco de Esquivel y José Campero de Sorredevilla como capitanes generales de Yucatán, hubo incontables muertes producidas por este insecto. 
En este año, más de 1.200 hectáreas fueron destruidas por una plaga de langosta. Esto obligó al gobierno boliviano de Evo Morales en declarar emergencia a Santa Cruz, Bolivia. Las autoridades comenzarán a fumigar un cordón de unas 33.000 hectáreas alrededor de la zona más afectada, en los municipios de Cabezas, El Torno y La Guardia, en el Chaco Boliviano. La idea es contener a los insectos y que no sigan avanzando a otras partes de Santa Cruz, departamento que produce cerca del 80% de los cultivos que se consumen en Bolivia. Se estima que desde que empezaron a llegar hace dos semanas, las langostas destruyeron unas 1.200 hectáreas. Un comité intergubernamental creado el año pasado para lidiar con otra plaga del campo coordinó las fumigaciones e informó a los campesinos de la zona sobre cómo cuidarse de los agroquímicos, que son rociados por aire y tierra.

lunes, 23 de enero de 2017

Sobre población y la necesidad de colonizar el espacio

Actualmente, el planeta Tierra se encuentra amenazado por nosotros los humanos. Océanos y mares son contaminados por los desperdicios de los países costeros e isleños. Los avances en medicina (genética y nano tecnología, principalmente) han logrado detener envejecimiento y muerte de sus ciudadanos, haciendo que las poblaciones crezcan. La población mundial crecerá 8,500 millones más para el 2030, según la ONU. El aumento de la población mundial esta ocasionado la expansión de las ciudades y pueblos, depredándose y destruyéndose de esta manera la selva virgen del Amazonas Sudamericana y del África. Los Carteles Internacionales del Narcotráfico (las Américas, Asia, África y Europa) promueven negocios ilegales como el tráfico de armas, órganos, tecnología, animales y personas (niñas y mujeres, para después prostituirlas fuera de sus países de origen) promueven la destrucción de los recursos naturales a nivel mundial, con sus sucios negocios (legales e ilegales). Solo son dos las amenazas externas que vengan del espacio: la caída de meteoritos y/o asteroides que podrían destruir con la vida humana y una gran lengua de fuego proveniente del Sol que dependiendo de su fuerza y magnitud, puede acabar con nuestro planeta o sacarlo de orbita. Debido a las anteriores acontecimientos es que es necesario la colonozinar otros planetas de nuestro sistema solar, para que podamos sobrevivir como especie. Los posibles planetas y lunas a colonizar por la raza humana:
Marte, el Planeta Rojo suele ser el primero para la colonización espacial. Pero, su colonización no será una tarea sencilla, ya que su entorno es hostil para nosotros. En primer lugar, su atmósfera es irrespirable para el ser humano. La radiación solar es tan alta que acabaría resultando letal. Marte tiene polos, pero el hielo de los mismos no está hecho de agua, sino de dióxido de carbono. Las últimas exploraciones realizadas a Marte han encontrado indicios que parecen sugerir la existencia de corrientes subterráneas de agua.
Venus, este planeta es uno de los que la NASA considera como potencialmente habitables. A su favor, está el hecho de que se encuentra más cerca de la Tierra que Marte. Pero, en contra, lo está su abrasadora temperatura, y que su presión es más de 90 veces superior a la de nuestro mundo. La propuesta de la NASA es sencilla. En lugar de vivir sobre la superficie del planeta, tendríamos que hacerlo en bases-ciudades construidas en su atmósfera. Los científicos apuntan a un lugar situado a unos 50 kilómetros de altura sobre la superficie de Venus, en el que las condiciones de temperatura, presión y humedad serían idóneas para instalar hipotéticas bases flotantes que fueran habitadas por humanos.
Titán, es una de las lunas de Saturno. Este satélite es el preferido por los científicos para una posible colonización humana. Titán tiene una pequeña atmósfera que protege al planeta de las radiaciones, y posee agua, aunque en forma de hielo. El problema es que está tan lejos del Sol que, actualmente, la temperatura en su superficie ronda los-180 grados. Pero los científicos creen que dentro de varios millones de años, cuando el brillo del Sol sea más intenso y su resplandor se extienda, la temperatura de Titán se hará muchísimo más suave, y se derretirá el hielo con lo que habrá agua en forma líquida. En ese momento, sería el lugar idóneo para la colonización humana. 
Kapteyn B, este cuerpo celeste se encuentra a trece años luz de la Tierra. Para llegar este planeta muy muy lejano, tardaríamos siglos y/o centurias. A no ser que contemos con la tecnología para abrir agujeros de gusano para acortar las distancia entre ambos. Pero, pese a ello, está considerado uno de los exoplanetas potencialmente habitables más cercanos al nuestro. Se encuentra situado en la zona de habitabilidad de su estrella, lo que implica que las posibilidades de que existan agua y oxígeno en su superficie son altas. 
Kepler 22-B, situado a 600 años luz de la Tierra, este planeta está considerado como un gemelo del nuestro. Orbita en la zona de habitabilidad de su estrella (llamada Kepler 22), lo que hace suponer que la temperatura de su superficie  oscila entre los 27 y los 22 grados centígrados de media. Es imposible saber con certeza si tiene una atmósfera respirable y agua líquida, pero es uno de los más firmes candidatos para instalar una futura e hipotética colonia humana.

sábado, 21 de enero de 2017

La rueda: Origen perdido

La rueda, es una pieza mecánica circular que gira alrededor de un eje. Puede ser considerada una máquina simple, y forma parte del conjunto denominado elementos de máquinas. Es uno de los inventos fundamentales en la Historia de la humanidad, por su gran utilidad en la elaboración de alfarería, y también en el transporte terrestre, y como componente fundamental de diversas máquinas. El conocimiento de su origen se pierde en el tiempo, y sus múltiples usos han sido esenciales en el desarrollo del progreso humano.
En febrero de 2003, en unos pantanos 22 km al sur de Liubliana, capital de Eslovenia, se halló una rueda cuya antigüedad data de entre el 3100 a. C.-3350 a. C.). Se la halló junto con su eje; mide 72 cm de diámetro y está hecha de madera de fresno, mientras que el eje, que giraba junto con las ruedas, era de roble, más duro.1 Por otro lado, en el llamado Estandarte de Ur, proveniente de la ciudad de Ur en la Mesopotamia meridional, que data de 2500 a. C. aproximadamente, se representa un carro tirado por onagros, la representación más antigua conservada de la rueda como elemento propulsor.
Rueda maciza de madera encontrada en Blair Drummond. Primera evidencia de transporte rodado en Gran Bretaña. Tres partes de una rueda maciza de madera se encontraron en Blair Drummond Moss (Valle del Forth, Escocia). Son la evidencia más temprana de transporte rodado en Gran Bretaña al haberse datado en el 1255 a. C.
La rueda, seguramente, merece un lugar de honor en cualquier lista de grandes inventos. Una civilización industrializada es inconcebible sin ella. Su invención era tal vez inevitable, pero se tardó bastante en aparecer al lado del ser humano. Muchas civilizaciones, incluyendo los incas y los aztecas se las arreglaban bastante bien sin ruedas. La más antigua evidencia del uso de la rueda (un pictograma de Sumeria, el moderno Irak) data del año 3500 antes de Cristo. El invento se difundió rápidamente en el mundo Occidental. 
Yo creo que la rueda no lo invento ser humano sino que lo copio de los animales que pueden tomar esta forma. Los armadillos se convierten en ruedas vivientes cuando se sienten amenazados por sus depredadores, e inclusive pueden huir rodando. Se cree que los gigantes armadillos pre-históricos podían convertirse en ruedas vivientes como sus actuales descendientes. El oso hormiguero o pangolín, posee escamas duras en todo su cuerpo hasta su cola, cuando está en peligro se enrosca y se convierte en una pelota acorazada. El cochinito o bicho bolita, es un pequeñisimo crustáceo que se encuentra en los parques y jardines de todo el mundo, toma la forma de bola o rueda cuando siente que está en peligro. En esta década se han descubierto en el desierto africano del Sahara (Marruecos, recientemente), algunas arañas que para huir de sus depredadores se convierten en ruedas vivientes o en su defecto, dan saltos que imitan a la forma de una rueda. Solo por mencionar los casos más resaltantes dentro del mundo animal.  

sábado, 14 de enero de 2017

Cyborg verdaderos

Cíborg o cyborg (del acrónimo en inglés cyborg: de cyber (cibernético) y organism (organismo), ‘organismo cibernético’ (una redundancia, pues todos los organismos son comprendidos por la cibernética) es un ser compuesto de elementos orgánicos y dispositivos cibernéticos generalmente con la intención de mejorar las capacidades de la parte orgánica mediante el uso de tecnología. El término fue acuñado por Manfred E. Clynes y Nathan S. Kline en 1960 para referirse a un ser humano mejorado que podría sobrevivir en entornos extraterrestres. Llegaron a esa idea después de pensar sobre la necesidad de una relación más íntima entre los humanos y las máquinas en un momento en que empezaba a trazarse la nueva frontera representada por la exploración espacial. Diseñador de instrumentación fisiológica y de sistemas de procesamiento de datos, Clynes era el director científico del Laboratorio de simulación dinámica de Rockland State Hospital, en Nueva York. El término apareció por primera vez en forma impresa, 5 meses antes, cuando The New York Times reportó sobre los aspectos psicofisiológicos del Espacio Simposio de vuelo donde Clynes y Kline presentaron por primera vez su papel: “Un cyborg es esencialmente un sistema hombre-máquina en el cual los mecanismos de control de la porción humana son modificados externamente por medicamentos o dispositivos de regulación para que el ser pueda vivir en un entorno diferente al normal”. 
En medicina, hay 2 tipos de cíborg: los de restauración y de mejora. Las tecnologías de restauración se encargan de “restaurar funciones perdidas, órganos y extremidades”. El aspecto clave de la “ciborgización” restaurativa es la reparación de procesos tanto rotos o faltantes para revertirlos y convertirlos a un nivel de función saludable o a un nivel promedio. No hay ninguna mejora a las facultades originales y los procesos perdidos. Por el contrario, el cíborg encargado de mejora “sigue un principio, el principio de rendimiento óptimo, el cual consiste en la maximización de salida y la minimización de las entradas”. Por lo tanto, un cíborg mejorado intenta superar los procesos normales o incluso adquirir nuevas funciones que originalmente no estaban presentes. Aunque las prótesis en general suplementan cuerpos dañados o perdidos con la integración de un artificio mecánico, implantes biónicos en medicina permiten que modelos de órganos o partes del cuerpo sean capaces de imitar la función origina de una manera más exacta. 
Michael Chorost escribió un libro de memorias de su experiencia con implantes cocleares, u oídos biónicos, titulado “Rebuilt: How Becoming Part Computer Made Me More Human”. Jesse Sullivan se convirtió en una de las primeras personas en operar una extremidad totalmente robótica a través de un injerto de nervio-músculo, permitiéndole un rango complejo de movimientos más allá de las prótesis anteriormente utilizadas. Para el 2004, un corazón artificial completamente funcional fue desarrollado. El continuo desarrollo tecnológico de la biónica y la nanotecnología empieza a plantear preguntas de la mejora, y las futuras posibilidades de cíborgs que sobrepasan la funcionalidad original del modelo biológico. La ética y el deseo por “prótesis mejoradas” han sido debatidas; sus proponentes incluyen el movimiento transhumanista, con su creencia respecto a que las tecnologías emergentes pueden asistir a la raza humana para el desarrollo más allá de sus presentes, limitaciones normativas como el envejecimiento y las enfermedades, así como incapacidades más generales, como lo son las limitaciones en velocidad, fuerza, resistencia e inteligencia. Los oponentes del concepto describen lo que creen respecto a los sesgos que impulsan el desarrollo y la aceptación de dichas tecnologías, a saber, un sesgo hacía la funcionalidad y eficiencia que podría obligar a asentir una perspectiva del ser humano que resta importancia al definir las características de las manifestaciones actuales sobre humanidad y la persona, a favor de la definición de términos de mejoras, versiones y utilidad.

sábado, 7 de enero de 2017

Grafeno: revolución nano tecnológica

Grafeno, este material surge cuando pequeñísimas partículas de carbono se agrupan de forma muy densa en láminas de dos dimensiones muy finas (tienen el tamaño de un átomo), y en celdas hexagonales. Para que te hagas una idea, su estructura es similar a la que resulta de dibujar un panal de abejas en un folio. El grafeno se obtiene a partir de una sustancia abundante en la naturaleza, el grafito. Ésta, forma parte de nuestra vida cotidiana, ya que se emplea para fabricar muy variados objetos, desde la mina de los lápices hasta algunos ladrillos. El grafeno se conoce desde la década de 1930, fue abandonado por considerarlo demasiado inestable. No fue hasta el 2004, cuando los científicos de origen ruso Novoselov y Geim consiguieron aislarlo a temperatura ambiente. Gracias a este descubrimiento obtuvieron el Premio Nobel en 2010.
Las propiedades del grafeno son ideales para utilizarlo como componente de circuitos integrados. Está dotado de alta movilidad de portadores, así como de bajo nivel de «ruido». Ello permite que se le utilice como canal en transistores de efecto campo (FET). La dificultad de utilizar grafeno estriba en la producción del mismo material en el sustrato adecuado. Investigadores están indagando métodos tales como transferencia de hojas de grafeno desde grafito (exfoliación) o crecimiento epitaxial (como la grafitización térmica de la superficie del carburo de silicio: SiC). En diciembre de 2008, IBM anunció que habían fabricado y caracterizado transistores que operaban a frecuencias de 26 gigahercios (GHz). En febrero de 2010, la misma empresa anunció que la velocidad de estos nuevos transistores alcanzó los 100 GHz. En septiembre de 2010 se alcanzaron los 300 GHz. Las publicaciones especializadas rebosan de artículos en los que se atribuye a esta estructura de carbono cualidad de «panacea universal» en la tecnología para reemplazo de dispositivos de silicio por grafeno.
Al ser capaz de conducir electrones de muy buena forma casi sin calentarse en el proceso, investigadores de la Universidad de Tejas y la Universidad de Corea del Sur descubrieron que una lámina de grafeno puede usarse en el desarrollo de pantallas táctiles, aprovechando el hecho de que una lámina de grafeno puede ser totalmente transparente, ideal para colocar por sobre un panel de pixeles sin disminuir el brillo de su retroiluminado. Además, esa delgada lámina de grafeno sensible a la conducción eléctrica y que captaría nuestros toques puede ser muy flexible, aportando a lo que podrían ser futuras pantallas táctiles flexibles, lo que bien podría acompañarse de la tecnología OLED flexible para el desarrollo de esta clase de tecnología.
Una cámara fotográfica actual está compuesta, básicamente, de un lente por el que pasa la luz y que luego llega a un sensor, captándola y transformándola en información digital. Lo que investigadores de la Nanyang Technological University en Singapur lograron fue crear un sensor hecho de grafeno, aumentando la sensibilidad del dispositivo unas mil veces en relación a las tecnologías actuales CMOS o CCD. Estamos hablando de una mejora escandalosamente alta para lo que son sensores utilizados en cámaras profesionales y compactas, permitiendo mejores capturas en condiciones de poca luz y en general para cualquier ocasión. Además, estos nuevos sensores de grafeno consumen diez veces menos energía y son cinco veces más económicos de producir en masa que los convencionales. 
Un equipo de científicos de la Universidad de Manchester ha demostrado que el óxido de grafeno, una forma modificada del grafeno, actúa como agente anticancerígeno que se dirige directamente a las células cancerosas. Gracias a esto el grafeno podría ser usado para disminuir tumores y prevenir la propagación del cáncer. Claro, es un descubrimiento que requiere aún más estudios. Esto es muy importante, ya que a día de hoy el tratamiento actual consiste en eliminar las células de la zona afectada, tanto las malas como las buenas. Con la ayuda del grafeno se podrían eliminar solo las células malignas, causando menos efectos secundarios en el paciente.