viernes, 25 de noviembre de 2016

Inventos de la ciencia ficción hechos realidad

Mientras los escritores de ciencia ficción buscan nuevas ideas para sorprendernos y los científicos buscan la manera de ponerlas en práctica, algunos de los 'inventos del futuro' son ya una realidad.
La primera nave espacial privada y reutilizable, Spacex Dragon es la primera cápsula que puede ir y venir del espacio. Es también la nave responsable de la primera y exitosa misión hacia la Estación Espacial Internacional. Su primer lanzamiento fue en 2012 y aunque está lejos de hacer viajes tan largos como los que hemos visto en las sagas de Star Wars  y Star Trek, es el primer medio de transporte que puede viajar fuera de la atmósfera y de regreso.
Motos voladoras, inspiradas en el universo de Star Wars, motos que pueden elevarse 10 pies del suelo y moverse a 90 kilómetros por hora ya están flotando por ahí. Las hoverbikes emplean sus hélices horizontales para alzarse hacia el futuro que antes sólo se pensaba en el género de la Ciencia Ficción.
Impresoras 3D, en la serie de televisión de Star Trek vimos por primera vez cómo era posible imprimir una bandeja entera de comida. Hoy con las impresoras 3D fabrican comida, órganos, piezas mecánicas y hasta pistolas.
Androide espacial, de la NASA ya está haciendo trabajos en la Estación Espacial Internacional. Es un robot que ya está en el espacio. De un instante a otro, ideas de personajes como HAL 9000, R2-D2 o C-3PO no parecen tan remotas.
La capa de invisibilidad, que aparece en la saga de Harry Potter y el Señor de los Anillos o con viajeros del tiempo, usada con frecuencia para producir la invisibilidad de algo o alguien. Hoy en día, este efecto se puede lograr en pequeños objetos, y con la ayuda de lentes colocados de una forma precisa. Es la técnica de la capa de Rochester y se puede probar en casa. Pero no es real, se trata de una ilusión óptica. Otros intentos de "invisibilidad" se han hecho con la ayuda de microondas o radares, pero todavía no se ha logrado nada que se pueda usar en la práctica.
Armadura militar, desde Iron Man hasta la futura distopía, siempre ha sido un elemento básico en los soldados de ciencia ficción. TALOS, el traje de luz de asalto táctico, descrito como "el traje de Iron Man". La versión militar estadounidense es un traje "inteligente" que lleva un registro de los signos vitales de los soldados con un exoesqueleto que aumenta su fuerza. Se especula que esta armadura cuenta con un líquido que se solidifica cuando recibe un impacto de balas, pero es muy poco lo que se sabe sobre su progreso. 
Instalan habilidades en un cerebro humano, como se ve en el anime Ghost in the Shell y la saga de películas Matrix, neurocientíficos afirman haber creado un nuevo método que puede mejorar al instante la capacidad de aprendizaje, publica 'Daily Mail'. Los investigadores estadounidenses desarrollaron un estimulador que utiliza patrones de ondas cerebrales de los expertos en alguna materia para acelerar y mejorar la formación de los principiantes. Tras una serie de experimentos, los científicos de Laboratorios HRL en Malibú, California, EE.UU., fueron capaces de ajustar las ondas cerebrales de una persona mientras está aprendiendo para mejorar el rendimiento. Durante el estudio, los neurocientíficos analizaron los patrones de la actividad cerebral de seis pilotos comerciales y militares. Luego, con el uso de la técnica de estimulación transcraneal con corriente directa que envía corrientes eléctricas al cerebro a través del cuero cabelludo, estos patrones fueron trasmitidos a unos novatos mientras aprendían a pilotar un avión en un simulador de vuelo. Como resultado, los participantes que recibieron esta estimulación demostraron resultados significativamente mejores en su aprendizaje en comparación con los demás. 

martes, 15 de noviembre de 2016

2016: Año récord para las energías limpias en todo el mundo

El 2016 pasara a la historia como el punto de inflexión de las energías renovables. Marrakech ha sido bautizada como la cumbre de las "soluciones". Las inversiones en energías limpias han superado con creces hasta la fecha a las inversiones en combustibles fósiles. Las naciones emergentes han tomado el relevo a los países ricos. Ya son más de la mitad de los países del globo que invierten en energías limpias (estimada en 258.000 millones de dólares). La nueva potencia instalada en el último año (147 gigavatios) sería suficiente para abastecer las necesidades energéticas del continente africano. Los récords siguen cayendo en todo el planeta, de Portugal a Costa Rica, pasando por China, por Escocia u otros. 
Escocia, apuesta por la energía eólica -en el interior y en las costas- está recogiendo sus frutos. El viento generó en el mes de octubre 792.717 megavatios, un 25% que el año anterior, suficientes para abastecer al 87% de los hogares. Escocia marcó un hito en la eólica offshore con las 108 turbinas ancladas en los fondos marinos de West Of Duddon Sands (el preyecto impulsado por Iberdrola a través de su filial británica Scottish Power). Ahora se dispone a hacer historia con el mayor parque de molinos "flotantes" de 6 MW en las costas de Peterhead. La ambición de Escocia es ser 100% renovable para el 2030 (sin renunciar a los pozos de petróleo del Mar del Norte).
Portugal, el récord de Portugal dio la vuelta al mundo. Durante cuatro días consecutivos (del 7 al 10 de mayo) todas las necesidades energéticas de Portugal fueron cubiertas por energías renovables: principalmente energía hidráulica y eólica, aunque la solar ha vuelto a cobrar fuerza en el último año. El año pasado, las energías limpias contribuyeron al 48% de la producción energética.
India, tiene la segunda mayor planta solar del mundo. La Kamuthi Solar Power (648 MW) es uno de los proyectos-bandera del primer ministro Narendra Modi, que ha impulsado la Alianza Solar Internacional a la que pertenecen 120 países. India cuenta también con el primer aeropuerto solar del mundo (Cochin International, en Kerala) e impulsa la energía fotovoltaica, con la meta de conseguir el 40% de su energía de fuentes renovables para el 2030.
Europa ha sido la primera región en el mundo en romper el "techo" de los 100 gigavatios de energía solar. Las inversiones en el viejo continente se han ralentizado en los últimos años, pero todo el terreno ganado durante la última década (incluido España) ha fructificado en esa cifra, conseguida sobre todo gracias al impulso de Alemania (40 gigas) y a los últimos tres años en el Reino Unido, con Francia recogiendo el testigo e Italia recuperando la tracción perdida.
Costa Rica, está cerca de alcanzar la meta del  100% de las energías renovables. Durante 76 días seguidos (desde mediados de junio hasta finales de agosto), las energías limpias abastecieron a sus casi 5 millones de habitantes y a todas las industrias y comercios del país. Un año benigno de lluvias permitió a las grandes centrales hidroeléctricas del país a funcionar a pleno rendimiento. En el 2015, el país llegó ya a los 300 días con renovables, y esa cifra se puede superar este año. La meta es llegar a los 365 en el 2021.
Alemania, llegó a cubrir el 2016 el 87% de su demanda energética con energías renovables. El doble reto de Angela Merkel, con el cierre anticipado de las centrales nucleares en el 2022, ha provocado sin embargo una oscilación del otro lado de la balanza hacia el carbón. La campeona europea de las renovables se encuentra ahora en una difícil encrucijada. 
Dinamarca, el 2015 las turbinas eólicas de Dinamarca fueron capaces de generar una 140% de la demanda del país y tuvo que exportar el sobrante a Noruega, Suecia y Alemania. Otros "picos" comparables se han llegado a producir en el 2016, hasta el punto que el país (que obtiene ya el 40% de su energía de fuentes limpias) se ha propuesto acelerar la meta del 100% de energías renovables para el 2035. 
Reino Unido, donde la energía solar ha llenado el sur y el este de este país con placas fotovoltaicas. Durante seis meses consecutivos (de abril a septiembre) la energía solar superó por primera vez al carbón. El mejor antídoto en tiempos del Brexit y pese a las incongruencias de Theresa May (que ha eliminado el Departamento de Cambio Climático y ha dado un nuevo impulso a la energía nuclear).

viernes, 11 de noviembre de 2016

Ciudades más contaminadas del mundo 2016

Los principales factores de contaminación en una ciudad son el tráfico, los sistemas de refrigeración y calefacción, la producción industrial y residuos de basura, uno podría imaginar que mientras más grande es la urbe, mayor es la contaminación.
La ciudad más contaminada, según la OMS, es Delhi (India), con unos niveles de contaminación de 153 microgramos de PM 2.5, las partículas más peligrosas para el organismo humano (por su facilidad para penetrar en sistemas internos del organismo). Justo en segundo lugar se encuentra otra ciudad india: Patna, la cual ha registrado unos niveles de 149 microgramos. En tercer lugar encontramos a Gwalior con 144 microgramos.
La ciudad iraní de Zabol es la más contaminada del planeta, según la OMS. Zabol, la ciudad más contaminada del planeta, según un informe reciente de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Pero en esta urbe de 130.000 habitantes situada en el sureste de Irán, en la paupérrima provincia de Sistán Baluchistán, no hay industrias que inunden el aire de gases contaminantes. Ni vertederos llenos de residuos. Ni ríos infectados. Aquí, lo que hay es viento. Un viento permanente, que sopla durante todo el año y que en los meses de verano arrecia hasta alcanzar velocidades de 130 km/h. Y mucha sequía. La falta de precipitaciones provocada por el cambio climático y la mala gestión de los recursos hídricos, entre otras causas, han evaporado los ríos y secado los humedales, permitiendo que el viento erosione las cuencas de ríos y lagos, y se lleve una gran cantidad de partículas de arena que, sostenidas en el aire de forma continuada, convierten esta ciudad en un lugar irrespirable. Lo peor llega en primavera, cuando empiezan los llamados 120 días de tormentas de arena. Como si se tratara de una maldición, durante cuatro meses exactos Zabol vive intensas tormentas que cubren de arena tejados y vehículos, impiden la visibilidad en el exterior y encierran a sus ciudadanos en casa. 
Según el reciente informe de la Organización Mundial de la Salud sobre la polución del aire, las principales ciudades de América Latina -como Ciudad de México, Buenos Aires, Bogotá, Caracas, Lima o Sao Paulo- tienen índices de material particulado (PM) muy por encima de los valores recomendados. Pero ninguna de ellas es, según datos de la OMS, la más contaminada. Ese dudoso honor le corresponde a la ciudad de Coyhaique, en el sur de Chile. Con sus 63.000 habitantes, es la que tiene los niveles más altos de partículas finas de suspensión en el aire.