viernes, 25 de noviembre de 2016

Inventos de la ciencia ficción hechos realidad

Mientras los escritores de ciencia ficción buscan nuevas ideas para sorprendernos y los científicos buscan la manera de ponerlas en práctica, algunos de los 'inventos del futuro' son ya una realidad.
La primera nave espacial privada y reutilizable, Spacex Dragon es la primera cápsula que puede ir y venir del espacio. Es también la nave responsable de la primera y exitosa misión hacia la Estación Espacial Internacional. Su primer lanzamiento fue en 2012 y aunque está lejos de hacer viajes tan largos como los que hemos visto en las sagas de Star Wars  y Star Trek, es el primer medio de transporte que puede viajar fuera de la atmósfera y de regreso.
Motos voladoras, inspiradas en el universo de Star Wars, motos que pueden elevarse 10 pies del suelo y moverse a 90 kilómetros por hora ya están flotando por ahí. Las hoverbikes emplean sus hélices horizontales para alzarse hacia el futuro que antes sólo se pensaba en el género de la Ciencia Ficción.
Impresoras 3D, en la serie de televisión de Star Trek vimos por primera vez cómo era posible imprimir una bandeja entera de comida. Hoy con las impresoras 3D fabrican comida, órganos, piezas mecánicas y hasta pistolas.
Androide espacial, de la NASA ya está haciendo trabajos en la Estación Espacial Internacional. Es un robot que ya está en el espacio. De un instante a otro, ideas de personajes como HAL 9000, R2-D2 o C-3PO no parecen tan remotas.
La capa de invisibilidad, que aparece en la saga de Harry Potter y el Señor de los Anillos o con viajeros del tiempo, usada con frecuencia para producir la invisibilidad de algo o alguien. Hoy en día, este efecto se puede lograr en pequeños objetos, y con la ayuda de lentes colocados de una forma precisa. Es la técnica de la capa de Rochester y se puede probar en casa. Pero no es real, se trata de una ilusión óptica. Otros intentos de "invisibilidad" se han hecho con la ayuda de microondas o radares, pero todavía no se ha logrado nada que se pueda usar en la práctica.
Armadura militar, desde Iron Man hasta la futura distopía, siempre ha sido un elemento básico en los soldados de ciencia ficción. TALOS, el traje de luz de asalto táctico, descrito como "el traje de Iron Man". La versión militar estadounidense es un traje "inteligente" que lleva un registro de los signos vitales de los soldados con un exoesqueleto que aumenta su fuerza. Se especula que esta armadura cuenta con un líquido que se solidifica cuando recibe un impacto de balas, pero es muy poco lo que se sabe sobre su progreso. 
Instalan habilidades en un cerebro humano, como se ve en el anime Ghost in the Shell y la saga de películas Matrix, neurocientíficos afirman haber creado un nuevo método que puede mejorar al instante la capacidad de aprendizaje, publica 'Daily Mail'. Los investigadores estadounidenses desarrollaron un estimulador que utiliza patrones de ondas cerebrales de los expertos en alguna materia para acelerar y mejorar la formación de los principiantes. Tras una serie de experimentos, los científicos de Laboratorios HRL en Malibú, California, EE.UU., fueron capaces de ajustar las ondas cerebrales de una persona mientras está aprendiendo para mejorar el rendimiento. Durante el estudio, los neurocientíficos analizaron los patrones de la actividad cerebral de seis pilotos comerciales y militares. Luego, con el uso de la técnica de estimulación transcraneal con corriente directa que envía corrientes eléctricas al cerebro a través del cuero cabelludo, estos patrones fueron trasmitidos a unos novatos mientras aprendían a pilotar un avión en un simulador de vuelo. Como resultado, los participantes que recibieron esta estimulación demostraron resultados significativamente mejores en su aprendizaje en comparación con los demás. 

martes, 15 de noviembre de 2016

2016: Año récord para las energías limpias en todo el mundo

El 2016 pasara a la historia como el punto de inflexión de las energías renovables. Marrakech ha sido bautizada como la cumbre de las "soluciones". Las inversiones en energías limpias han superado con creces hasta la fecha a las inversiones en combustibles fósiles. Las naciones emergentes han tomado el relevo a los países ricos. Ya son más de la mitad de los países del globo que invierten en energías limpias (estimada en 258.000 millones de dólares). La nueva potencia instalada en el último año (147 gigavatios) sería suficiente para abastecer las necesidades energéticas del continente africano. Los récords siguen cayendo en todo el planeta, de Portugal a Costa Rica, pasando por China, por Escocia u otros. 
Escocia, apuesta por la energía eólica -en el interior y en las costas- está recogiendo sus frutos. El viento generó en el mes de octubre 792.717 megavatios, un 25% que el año anterior, suficientes para abastecer al 87% de los hogares. Escocia marcó un hito en la eólica offshore con las 108 turbinas ancladas en los fondos marinos de West Of Duddon Sands (el preyecto impulsado por Iberdrola a través de su filial británica Scottish Power). Ahora se dispone a hacer historia con el mayor parque de molinos "flotantes" de 6 MW en las costas de Peterhead. La ambición de Escocia es ser 100% renovable para el 2030 (sin renunciar a los pozos de petróleo del Mar del Norte).
Portugal, el récord de Portugal dio la vuelta al mundo. Durante cuatro días consecutivos (del 7 al 10 de mayo) todas las necesidades energéticas de Portugal fueron cubiertas por energías renovables: principalmente energía hidráulica y eólica, aunque la solar ha vuelto a cobrar fuerza en el último año. El año pasado, las energías limpias contribuyeron al 48% de la producción energética.
India, tiene la segunda mayor planta solar del mundo. La Kamuthi Solar Power (648 MW) es uno de los proyectos-bandera del primer ministro Narendra Modi, que ha impulsado la Alianza Solar Internacional a la que pertenecen 120 países. India cuenta también con el primer aeropuerto solar del mundo (Cochin International, en Kerala) e impulsa la energía fotovoltaica, con la meta de conseguir el 40% de su energía de fuentes renovables para el 2030.
Europa ha sido la primera región en el mundo en romper el "techo" de los 100 gigavatios de energía solar. Las inversiones en el viejo continente se han ralentizado en los últimos años, pero todo el terreno ganado durante la última década (incluido España) ha fructificado en esa cifra, conseguida sobre todo gracias al impulso de Alemania (40 gigas) y a los últimos tres años en el Reino Unido, con Francia recogiendo el testigo e Italia recuperando la tracción perdida.
Costa Rica, está cerca de alcanzar la meta del  100% de las energías renovables. Durante 76 días seguidos (desde mediados de junio hasta finales de agosto), las energías limpias abastecieron a sus casi 5 millones de habitantes y a todas las industrias y comercios del país. Un año benigno de lluvias permitió a las grandes centrales hidroeléctricas del país a funcionar a pleno rendimiento. En el 2015, el país llegó ya a los 300 días con renovables, y esa cifra se puede superar este año. La meta es llegar a los 365 en el 2021.
Alemania, llegó a cubrir el 2016 el 87% de su demanda energética con energías renovables. El doble reto de Angela Merkel, con el cierre anticipado de las centrales nucleares en el 2022, ha provocado sin embargo una oscilación del otro lado de la balanza hacia el carbón. La campeona europea de las renovables se encuentra ahora en una difícil encrucijada. 
Dinamarca, el 2015 las turbinas eólicas de Dinamarca fueron capaces de generar una 140% de la demanda del país y tuvo que exportar el sobrante a Noruega, Suecia y Alemania. Otros "picos" comparables se han llegado a producir en el 2016, hasta el punto que el país (que obtiene ya el 40% de su energía de fuentes limpias) se ha propuesto acelerar la meta del 100% de energías renovables para el 2035. 
Reino Unido, donde la energía solar ha llenado el sur y el este de este país con placas fotovoltaicas. Durante seis meses consecutivos (de abril a septiembre) la energía solar superó por primera vez al carbón. El mejor antídoto en tiempos del Brexit y pese a las incongruencias de Theresa May (que ha eliminado el Departamento de Cambio Climático y ha dado un nuevo impulso a la energía nuclear).

domingo, 13 de noviembre de 2016

Plagas urbanas

Cucarachas, son capaces de sobrevivir durante más de un mes sin agua. Se han logrado identificar hasta 3.500 especies de cucarachas, la mayoría de origen tropical y que viven en exteriores. Hoy, 20 especies diferentes de cucarachas viven en las ciudades debido a la basura acumulada. Prefieren alimentos con gran contenido en almidón, grasas y azúcares, pueden comer desde cuero hasta pegamento. Estos insectos son portadores de una gran cantidad de enfermedades, principalmente de enfermedades respiratorias como el asma.
Ratas, son roedores de mediano tamaño. Las ratas poseen dientes muy poderosos con lo que pueden llegar a roer las paredes de madera de los graneros para conseguir comida; se sabe que son incluso capaces de agujerear tuberías de plomo. Son de costumbres nocturnas en general. Transmiten las siguientes enfermedades infecciosas: la peste bubónica, hantavirus, rabia y salmonelosis. Existen 11 especies diferentes de ratas, pero solo dos son urbanas: la rata gris o parda o de alcantarilla y la rata negra. En Estados Unidos han aparecido mutaciones al contacto con otros animales como las ratas topos y las ratas nutrias, peligrosas para el medio ambiente. Las ratas atacan a los gatos, matándolos la mayoría de veces. En el África habido casos de que bebes han sido devorados por una jauría de ratas. Reportes periodísticos en Estados Unidos hablan de Ratzilla, una rata gigante del tamaño de un perro pequeño. Ratzilla habría evolucionado de comer desechos tóxicos. 
Palomas, es un grupo de aves bien numeroso. Las palomas habitan en todo el mundo, excepto en la Antártica. Se alimentan de granos y pasan gran parte del tiempo en el suelo. Se han adaptado al entorno urbano, hasta tal punto que se ha convertido en un problema en ciudades como Venecia, donde han tenido que tomar medidas porque la corrosión provocada por las deyecciones de este animal está deteriorando gravemente el patrimonio artístico y arquitectónico de dicha ciudad. Estar en contacto con excrementos de palomas puede representar un riesgo para la salud. Se conoce que al menos tres enfermedades humanas están asociadas con los excrementos de las palomas: histoplasmosis, criptococosis y psitacosis.
Gatos callejeros o gatos asilvestrados, son felinos que fueron gatos domésticos y que por alguna razón quedaron abandonados. Las colonias controladas de gatos callejeros mediante el método "Capturar-Esterilizar-Soltar " (En inglés TNR: Trap-Neuter-Return) son beneficiosas para el entorno (control de plagas dañinas como son ratones o cucarachas), su descontrol da lugar a que los gatos enfermen y procreen sin cesar. En Australia, las generaciones de plagas de gatos abandonados son un problema ambiental, incluso se permite su caza por parte de aborígenes que se alimentan de ellos. Transmiten diferentes enfermedades: leucemia, SIDA, la rabia, toxoplasmosis y diferentes alergias. 
Perros callejeros o perros vagabundos, son aquellos que tenían un hogar y un día su dueño los abandonó. La mayoría son híbridos, pues son una cruza de diferentes razas, pero también algunos de diferentes razas, desde pequeños hasta grandes. Suelen estar por las calles de nuestras ciudades, durmiendo en las plazas, buscando entre las basuras, en vertederos, todo esto lo vemos habitualmente y a nadie le extraña, es como si formaran parte del paisaje. Sus costumbres y el comportamiento son muy especiales, las ha ido desarrollando según sus necesidades para sobrevivir. Su mayor actividad es ir de un lado para otro buscando comida en los tachos de basura, o buscando que alguien le dé restos de comida. Actualmente con los contenedores cerrados, se le ha hecho más difícil la vida a los perros callejeros, y al no tener comida a su alcance, han cambiado sus costumbres y han comenzado a buscar animales para cazar y comer. Se ha reportado que jaurías de perros callejeros han atacado jóvenes, niños, mujeres e inclusive indigentes, debido a su necesidad de conseguir alimentos. Además son transmisores de enfermedades, al igual que los domésticos, como las alergias, cenurosis, toxocariasis, leptospirosis y la rabia.

viernes, 11 de noviembre de 2016

Ciudades más contaminadas del mundo 2016

Los principales factores de contaminación en una ciudad son el tráfico, los sistemas de refrigeración y calefacción, la producción industrial y residuos de basura, uno podría imaginar que mientras más grande es la urbe, mayor es la contaminación.
La ciudad más contaminada, según la OMS, es Delhi (India), con unos niveles de contaminación de 153 microgramos de PM 2.5, las partículas más peligrosas para el organismo humano (por su facilidad para penetrar en sistemas internos del organismo). Justo en segundo lugar se encuentra otra ciudad india: Patna, la cual ha registrado unos niveles de 149 microgramos. En tercer lugar encontramos a Gwalior con 144 microgramos.
La ciudad iraní de Zabol es la más contaminada del planeta, según la OMS. Zabol, la ciudad más contaminada del planeta, según un informe reciente de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Pero en esta urbe de 130.000 habitantes situada en el sureste de Irán, en la paupérrima provincia de Sistán Baluchistán, no hay industrias que inunden el aire de gases contaminantes. Ni vertederos llenos de residuos. Ni ríos infectados. Aquí, lo que hay es viento. Un viento permanente, que sopla durante todo el año y que en los meses de verano arrecia hasta alcanzar velocidades de 130 km/h. Y mucha sequía. La falta de precipitaciones provocada por el cambio climático y la mala gestión de los recursos hídricos, entre otras causas, han evaporado los ríos y secado los humedales, permitiendo que el viento erosione las cuencas de ríos y lagos, y se lleve una gran cantidad de partículas de arena que, sostenidas en el aire de forma continuada, convierten esta ciudad en un lugar irrespirable. Lo peor llega en primavera, cuando empiezan los llamados 120 días de tormentas de arena. Como si se tratara de una maldición, durante cuatro meses exactos Zabol vive intensas tormentas que cubren de arena tejados y vehículos, impiden la visibilidad en el exterior y encierran a sus ciudadanos en casa. 
Según el reciente informe de la Organización Mundial de la Salud sobre la polución del aire, las principales ciudades de América Latina -como Ciudad de México, Buenos Aires, Bogotá, Caracas, Lima o Sao Paulo- tienen índices de material particulado (PM) muy por encima de los valores recomendados. Pero ninguna de ellas es, según datos de la OMS, la más contaminada. Ese dudoso honor le corresponde a la ciudad de Coyhaique, en el sur de Chile. Con sus 63.000 habitantes, es la que tiene los niveles más altos de partículas finas de suspensión en el aire.