viernes, 27 de mayo de 2016

Cocodrilos del Nilo invaden USA

Miami, EE.UU. Científicos de la Universidad de Florida (UF) aconsejaron la realización de un estudio sobre cuántos cocodrilos del Nilo hay en los Everglades, el gran humedal del sur del estado, para poder evaluar la amenaza que suponen. Según un comunicado de la institución, hay constancia de que entre los años 2000 y 2014 “numerosos ejemplares” de cocodrilos del Nilo han sido capturados “en zonas salvajes” del sur de Florida, hábitat natural de caimanes y de los cocodrilos autóctonos, que son de menor tamaño que los africanos. Los científicos de la UF confirmaron mediante pruebas de ADN que se trata efectivamente de cocodrilos del Nilo, que pueden alcanzar una longitud de 5,4 metros, y verificado “su relación con las poblaciones nativas de Suráfrica”, señaló Kenneth Krysko, director de Herpetología del Museo de Historia Natural de la UF. La captura de ejemplares de estos grandes reptiles en los Everglades muestra la capacidad de adaptación y supervivencia del cocodrilo del Nilo en este hábitat natural y, por lo tanto, su peligroso “potencial de desarrollo”, agregó Krysko. De continuar su propagación, esta especie no nativa podría desplazar a las serpientes pitón birmanas como el depredador más peligroso de los Everglades. “Sabemos que los cocodrilos del Nilo pueden sobrevivir durante muchos años en la zonas selváticas de Florida” y que se multiplican con rapidez aquí, advirtió el científico.
El cocodrilo del Nilo es un reptil carnívoro que en África devora no solo cebras y pequeños hipopótamos, sino que también se le atribuyen en ese continente 480 ataques a personas, con el resultado de 123 víctimas mortales entre 2010 y 2014. El cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus), alcanza los cinco metros y medio de largo y pesa como un auto pequeño, es mucho más agresivo. Los animales encontrados en Florida eran tres ejemplares jóvenes que fueron descubiertos entre 2009 y 2014 nadando en las llanuras pantanosas de los Everglades y descansando en el porche de una vivienda. 
Un estudio de su ADN, dieta y crecimiento, realizado por investigadores de la Universidad de Florida (UF) y publicado en "Journal of Herpetological Conservation and Biology", ha confirmado ahora que se trata de cocodrilos relacionados con poblaciones del sur de África y que tienen posibilidad de prosperar. Eso lleva a la inquietante conclusión de que puede haber más ejemplares en el entorno aún por descubrir. Es más, el estudio señala que uno de los ejemplares encontrados en Florida creció casi un 28% más rápido que los cocodrilos salvajes de algunas partes de su hábitat original. Las presas en su nuevo hogar americano podrían incluir aves, pescado y mamíferos, pero también los propios aligatores y cocodrilos autóctonos. 
Los científicos advierten que tanto la costa atlántica de Florida como la de todo el golfo de México ofrecen un clima favorable para el cocodrilo del Nilo, por lo que, aunque por ahora no hay evidencias de que exista una población estable, recomiendan valorar los riesgos de que se pudiera expandir. Los animales capturados son genéticamente idénticos, sin que su ADN coincida con el de ninguno de los cocodrilos del Nilo de distintos zoológicos de Estados Unidos que se han analizado, lo que sugiere que los tres proceden de una misma fuente, aún desconocida, pero que podría estar relacionada con la importación de este tipo de fauna desde Sudáfrica y Madagascar. Los autores del estudio recuerdan que Florida es, por su clima, uno de los lugares del mundo con mayor número de especies invasoras, como la pitón birmana o la rana arbórea cubana.

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