sábado, 23 de enero de 2016

Virus Zika ataca las Américas y amenaza al mundo

Hasta el momento, 22 países y territorios en la región reportaron casos de zika, más del doble que hace un mes, según cifras del 21 de enero citadas por un experto de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). Siendo el más afectado Brasil, al tener la cifra más alta de infectados y bebes muertos por este mortal virus. La enfermedad es usualmente leve pero la OPS dice que podría estar vinculada a casos de microcefalia en bebés ocurridos en Brasil. Los países que le siguen a Brasil son  Colombia, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras, México, Panamá, Paraguay, Puerto Rico, Surinam, Venezuela y otros países latinoamericanos. 
Estados Unidos sumó este viernes a ocho países, entre ellos a Ecuador y Bolivia, a una advertencia sobre viajes hacia América Latina y el Caribe por el riesgo del virus de Zika, transmitido por mosquitos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) dijeron que sumaron a Barbados, Bolivia, Ecuador, Guadalupe, Saint Martin, Guyana, Cabo Verde y Samoa a una lista de 14 países donde el virus representa un riesgo. Los CDC advirtieron a las mujeres embarazadas de que no viajen a estas zonas, porque se sospecha que el virus provoca severas malformaciones congénitas, como la microcefalia. 
El virus del Zika es transmitido por la especie de mosquito Aedes, que también propaga el dengue y el chikungunya. Suele provocar fiebre, sarpullidos y dolor en las articulaciones. No existe una vacuna preventiva ni tratamiento. Alrededor de un 80 por ciento de los infectados no presenta ningún síntoma. Los expertos sanitarios no saben por qué el virus, detectado en África en 1947 pero desconocido en América hasta el año pasado, se está expandiendo tan rápido en Brasil y los países vecinos. Investigadores en Brasil dijeron que hallaron nueva evidencia que relaciona al virus de Zika con una creciente incidencia de microcefalia, una condición por la cual los bebés nacen con la cabeza inusualmente pequeña. Las autoridades estadounidenses confirmaron el sábado el nacimiento de un bebé con la malformación en Hawáii, hijo de una madre que se había infectado con el virus durante un viaje a Brasil. La semana pasada, los CDC habían alertado a la población sobre los viajes a Brasil, Colombia, El Salvador, Guayana Francesa, Guatemala, Haití, Honduras, Martinica, México, Panamá, Paraguay, Surinam, Venezuela y Puerto Rico.
El Gobierno de El Salvador ha instado a las salvadoreñas en edad fértil a evitar quedar en cinta entre los años 2016 y 2017 por el riesgo de que el bebé pueda contraer microcefalia provocada por el virus del Zika, que afecta a ese y otros países de la región, informa el diario 'El Salvador'. Además reveló que en el país entre el 2015 y los primeros días del presente año se han registrado 5.397 casos, cifra que podría incrementarse. El Ministerio de Salud de Colombia también ha recomendado a las parejas del país adoptar medidas similares a las propuestas por El Salvador.
Este miércoles científicos brasileños confirmaron que el virus del Zika puede transmitirse de madre a hijo a través de la placenta. Esta rara enfermedad es similar al dengue y chikungunya y se transmiten a través de la picadura de mosquitos tropicales. Los síntomas son muy leves: erupción cutánea, dolor de cabeza, muscular y en articulaciones, además de fiebre. No existe tratamiento ni vacuna contra esta enfermedad, por lo que los médicos simplemente trabajan en controlar y aliviar los síntomas. 
El virus del Zika se ha propagado rápidamente por América Latina causando un gran brote en varios países de la región, siendo Brasil y Colombia los más afectados. "La población latinoamericana nunca había estado expuesta a este virus, por tanto no tenía inmunidad y el mosquito que lo transmite (Aedes aegypti) es endémico en toda Latinoamérica", explicó Marcos Espinal, el director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Análisis de Salud de la Organización Panamericana de la Salud. Aunque es poco frecuente que este virus sea letal, en Brasil ya se han registrado muertes por este mal. Además en ese país se ha confirmado la muerte de cinco bebés con enfermedades congénitas provocadas por el zika.

lunes, 18 de enero de 2016

Robots domésticos

Los robots domésticos realizan las tareas del hogar, haciendo la vida más sencilla a las familias. También son llamados robots urbanos, porque trabajan en las ciudades inteligentes y coordinan con las autoridades. Actualmente su precio ha bajado, lo que los hace más accesibles.
Roomba, es un aspirador robótico fabricado y vendido por iRobot. Se comercializa como iRobot Roomba Robotic Floorvac. El Roomba se lanzó al mercado en 2002. En 2004 comenzó a venderse la segunda generación de modelos, en 2007 la tercera y en 2010 la quinta. El aparato es un disco de 34 cm de diámetro y menos de 9 cm de altura. Cuenta con sensores de contacto con paredes y muebles e infrarrojos. A partir de la segunda generación las unidades cuentan con un sensor de suciedad que les permite centrarse en los puntos más sucios.
Scooba, es un robot doméstico (domobot) fregador del suelo (es decir, es un robot-fregona) producido por iRobot. Scooba utiliza o bien una solución de limpieza especial sin lejía apodada "jugo Scooba" (fabricada por Clorox Company) formulada para limpiar el suelo y eliminar la herrumbre o el deslizamiento de las ruedas, o bien la solución de limpieza Scooba Natural Enzyme más reciente. El robot prepara el suelo aspirando los desechos sueltos, echa un chorro de solución limpia, friega el suelo y luego absorbe la solución sucia dejando un suelo casi seco detrás. El robot es seguro de usar en pisos de madera sellados y en la mayoría de otras superficies duras del hogar, pero no se puede utilizar en alfombras. Scooba evita las alfombras de limpieza y escaleras, y se puede limpiar unos 200 pies cuadrados (19 m²) con un solo depósito de carga de solución. Algunos modelos de Scooba incluyen un accesorio Virtual Wall iRobot, que proyecta un haz de luz infrarroja, estableciendo una barrera que el robot no va a cruzar.
Dustbot, es un robot que recoge la basura de los hogares. Puede ser llamado mediante teléfono o SMS y utiliza GPS para realizar automáticamente su camino hacia el cliente, recoger la basura y llevarla a un cubo de basura. Además, los Dustbots llevan sensores ambientales para monitorear los niveles de contaminación sobre, por ejemplo, una zona peatonal. Los prototipos han sido probados en Italia, en Suecia, en Corea y Japón. El proyecto Dustbot está financiado por la Comisión Europea. 
El perro robot WowWee CHIP puede reconocer a su dueño, se sienta, gira hacia los lados y vuelve a su estación de carga cuando siente que se está quedando sin batería. También ladra, gruñe, mueve la cola y baila. Incluye una correa que permite al dueño darle órdenes y también se controla con el teléfono a través de Bluetooth. Fue la novedad en el CES 2016. 
NineBot, es un pequeño robot creado por Intel en alianza con la firma Segway para desarrollar un “transportador personal”, un estilo de ‘hoverboard’. Este medio de transporte se transforma en un robot y asistente personal que captura las acciones del usuario a través de su cámara. El robot puede transmitir video, funciona a través de comandos de voz y se comunica con el usuario a través de voz. Este funciona con Intel RealSense de la empresa y el sistema operativo es de plataforma abierta, por la que los desarrolladores pueden crear diferentes aplicaciones para él. 
El robot quirúrgico Da Vinci se compone de una consola ergonómica desde la que el cirujano opera sentado y que, normalmente, se encuentra en el mismo quirófano. Al lado del paciente se sitúa la torre de visión (formada por controladores, vídeo, audio y proceso de imagen) y el carro quirúrgico que incorpora tres o cuatro brazos robóticos interactivos controlados desde la consola, en el extremo de los cuales se encuentran acopladas las distintas herramientas que el médico necesita para operar, tales como bisturís, tijeras, unipolar, etc. Los robots da Vinci operan en centros hospitalarios públicos y privados de todo el mundo, con un estimado de 300.000 cirugías realizadas en 2013, con mayor frecuencia para las histerectomías y la absorción de la próstata. En febrero de 2014 se encuentran operativas en el mundo casi 3.000 unidades, la mayoría de ellas (2.082) en los Estados Unidos.

jueves, 7 de enero de 2016

Novedades CES 2016

La Feria de Electrónica de Consumo (Consumer Electronic Show por su nombre en inglés), que se lleva a cabo en Las Vegas (EE.UU.) abrirá sus puertas desde hoy, 6 de enero hasta el 9 de enero. Sin embargo, las principales marcas de la industria han llevado a cabo sus principales anuncios el lunes y martes. Las novedades se han centrado en las categorías del Internet de las Cosas (IoT por sus siglas en inglés), la realidad virtual, los dispositivos móviles, los equipos de audio y vídeo, los televisores y los drones, entre otros. Estos son algunos de los 'gadgets' más curiosos que han presentado los protagonistas de la escena tecnológica en el marco del evento:
El perro robot WowWee CHIP puede reconocer a su dueño, se sienta, gira hacia los lados y vuelve a su estación de carga cuando siente que se está quedando sin batería. También ladra, gruñe, mueve la cola y baila. Incluye una correa que permite al dueño darle órdenes y también se controla con el teléfono a través de Bluetooth.
El BB-8, que aparece en la última película de 'Star Wars', ha sido creado con la colaboración de Sphero y Lucasfilm: juntos han construido un juguete conectado a una aplicación que puede utilizarse a través de Bluetooth o con la pulsera Force Band. Permite que los usuarios lo controlen con movimientos de la mano como si fueran Jedis. Cuesta 140 euros.
El WSD-F10 Casio Smart Outdoor Watch opera con Android Wear y dispone de características orientadas para usuarios que disfruten de las aventuras al aire libre: resiste en el agua a hasta 50 metros de profundidad y soporta golpes de hasta 810G. Además, viene con aplicaciones para aquellos que gusten de las caminatas, el alpinismo, el ciclismo, entre otros. Incorpora un sensor de presión atmosférica. Una de las características inusuales de este reloj es que ofrece la posibilidad de usar la pantalla o a todo color o monocromática. Esta segunda modalidad cumple como propósito extender la vida útil de la batería hasta 30 días, en caso de que así lo prefiera el usuario. Su precio será de 500 dólares aproximadamente y llegará en abril al mercado. Uno de sus puntos débiles es que carece de GPS.
Un reloj de la firma francesa Sensorwake despierta a los usuarios por medio de olores, en lugar de sonidos. El dispositivo emite esencias (con olores como café o chocolate) por dos minutos para despertar al individuo. Cuesta alrededor de 90 dólares. Si el usuario está resfriado, es posible activar una alarma sonora tradicional.
La firma Speck presentó unas gafas plegables, las Speck Pocket VR. Su diseño se basa en las Google Cardboard y funcionan con iPhone 6, iPhone 6S y Galaxy S6. Cuesta alrededor de 70 dólares. Cuando el usuario las quiera llevar en su bolsillo, solo debe doblarlas. En ese estado, apenas tienen el grosor de una funda para teléfono inteligente. 
Plenamente consolidados entre el gran público, los drones buscan explorar nuevos territorios. En 2016 nos esperan nuevos modelos de drones equipados con cámaras 4K, cámaras estéreo para medir la profundidad y grabar en 3D, vuelo autónomo sin piloto sorteando obstáculos, y sensores de todo tipo para medir temperaturas, presión, distancias, relieve, visión nocturna y otras posibilidades. Para que esto sea posible es necesario que los drones equipen chips más potentes y, especialmente, que consuman menos batería. Justamente lo que promete el nuevo procesador Qualcomm Flight, diseñado para drones, que la compañía americana estrenará en CES 2016. Qualcomm Flight reducirá el precio de los drones con cámara 4K de los 1200 a 300 o 400 dólares. También, aumentará la duración de la batería de los 20 a los 45 o 60 minutos. Los primeros drones con Qualcomm Flight estarán a la venta a lo largo de 2016.  DJI, Yuneec, Hobbico Inc. y Squadrone System también estarán presentes en el recinto ferial. Junto a estos artilugios voladores también darán que hablar los robots convencionales enfocados al ocio, el cuidado de personas mayores y la facilitación de tareas. Un total de 20 fabricantes, incluyendo Nidec Corporation, iRobot, ECOVACS Robotics, Robocare Co., Ninebot Inc., y Future Robot Co., han confirmado su presencia en la feria.