domingo, 25 de diciembre de 2016

Los Men in Black (MIB): ¿Mito o verdad?

Men in Black (MIB) u Hombres de Negro (HDN), son agentes secretos (humanos y/o extraterrestres) que trabajan en grupos de dos y/o tres personas. Son los encargados de ocultar la presencia extraterrestre en la Tierra. El término también se utiliza para describir a misteriosos hombres que trabajan para organizaciones desconocidas, así como a las distintas ramas del gobierno estadounidense, supuestamente con el objetivo de proteger secretos de estado o realizar otras actividades extrañas. El término en sí es genérico, que se utiliza para referirse a cualquier individuo con una conducta extraña, amenazadora o poco común, cuya aparición en escena puede estar vinculado en cierto modo, con un avistamiento ovni.
Los hombres de negro (MIB) tienen por función confundir o amedrentar a investigadores y testigos de ovnis y visitantes extraterrestres, además de confiscar supuestas evidencias de presencia alienígena, con el propósito de preservar del conocimiento público las visitas de extraterrestres a nuestro planeta. Los detalles concernientes a estos personajes varían, pero algunas de las descripciones más comunes son:
-Visten impecables trajes negros, siempre con corbatas a juego y camisas blancas.
-Viajan en automóviles del mismo color, predominando los modelos antiguos de Cadillac.
-Su piel es oscura o bien pálida, en ocasiones con rasgos faciales vagamente orientales.
-Hablan con una voz clara y metálica, similar a un leguaje binario.
-Poseen modales corteses pero amenazantes.
-Tienen poderes de comunicación telepática, sensación de vivencia onírica y otros sucesos desconcertantes.
Los hombres de negro (MIB) poseen mucha información sobre las personas con las que se ponen en contacto, dando a entender que la gente con la que contactan ha sido objeto de un seguimiento exhaustivo durante un largo período de tiempo. A pesar de la homogénea apariencia externa que presentan, el comportamiento social puede variar considerablemente entre uno y otro hombre de negro, pero usualmente es distante y reservado, con un tono oficial. Su modus operandi pasa por simular buscar información acerca de los fenómenos paranormales que hayan podido ver las personas a las que entrevistan, o bien intentar convencer al sujeto de que el fenómeno nunca ha existido o de que le conviene no hablar públicamente sobre ello. Según los ufólogos, los hombres de negro (MIB) son instrumentos especializados para borrar la memoria de los sujetos con los que hablan, con el objetivo de eliminar de la mente de los sujetos la vivencia de fenómenos paranormales. 
La primera vez que se mencionó a los hombres de negro (MIB) fue en septiembre de 1953. Albert K. Bender, presidente de la International Flying Saucer Bureau (IFSB), anunció haber descubierto la verdad sobre los ovnis, y que la publicaría en el siguiente número de su revista. Este ejemplar jamás fue publicado, ya que Bender supuestamente recibió la visita de tres hombres que confirmaron sus suposiciones pero le prohibieron revelarla. A lo largo de los años, Bender ha ido revelando detalles sobre este encuentro y sobre sus descubrimientos. Otro episodio célebre es el del Dr. Herbert Hopkins, de Maine, que en 1976 recibió la visita de otro MIB, calvo, sin cejas ni pestañas, de piel pálida y labios pintados, que hizo desaparecer unas monedas y se despidió con la frase "Mi energía se está agotando, debo irme". Según uno de los últimos informes de la serie documental Alienígenas Ancestrales de History Channel, la mayoría de reportes y la revisión de antiguos informes OVNI sobre los MIB, confirmaría que son robots disfrazados de humanos. Debido a su comportamiento mecánico, altamente inteligentes y su voz estereofónica. Los MIB se enfrentó a la CIA durante la Guerra Fría, aquí se descubrió que no pertenecían ni a la CIA ni la KGB soviética, solo se ha confirmado que tienen más poder que las Agencias de Inteligencia de la Tierra. A tal punto que las Fuerzas Armadas de todo el mundo le tienen miedo y respeto.  

miércoles, 21 de diciembre de 2016

El fracaso del siglo: El fraude del bus elevado chino

El TEB, enorme autobús que iba a pasar por encima de los autos en China, se encuentra abandonado. El proyecto no funcionó y los gestores de éste desaparecieron. Hace unos meses, China estuvo en boca de todo el mundo porque, al parecer, había encontrado la solución al caos vehicular. Se trataba de un autobús, capaz de transportar hasta 300 pasajeros, que circularía por encima de los autos. Incluso, el bus llegó a debutar de forma experimental en las calles de Quinhuangdao, pero casi al instante el proyecto se detuvo. Se detuvo porque presentó varias fallas, una de las principales su altura. Si bien el bus tenía 4,8 metros de alto, podía pasar por encima de vehículos que no midan más de 2,1 metros, de manera que tenía que detenerse ante un camión o van con esta altura.
La situación actual parecía algo imposible un tiempo atrás ya que durante su presentación genero mucho revuelo y puso a esta empresa como pionera en el concepto. Pero durante sus pruebas seguidas muy de cerca por los medios, repentinamente el proyecto se paró y los medios Chinos comenzaron a llamar al proyecto la gran estafa. Los inversores pidieron que se les devolviera su dinero y comenzaron a llover las críticas públicas. En septiembre de este año se anunció que el autobús reiniciaría sus pruebas y se invitó a los residentes a que se sumaran a las mismas. Poco duraron los ensayos antes de que el autobús regresara a las cocheras donde hoy sigue esperando un futuro mejor.
Otro de los factores de su fracaso es que se necesitaba mucha inversión en infraestructura, ya que había que crear paraderos elevados para que los pasajeros puedan subir y bajar del bus. A ello, sumarle los rieles por los que debía de transitar, además de no tener un plan para los pasajeros en caso de emergencia. Lo peor de todo es que ahora se ha convertido en un problema para el tránsito de Qinhuangdao, lo contrario de su objetivo principal. Pasa que el enorme bus se encuentra abandonado en un tramo cerrado de una de las principales carreteras de la ciudad, lo que provoca mucho más tráfico. Esto ha ocasionado que los habitantes estén cuestionando la legitimidad del proyecto, y donde muchos medios locales han salido a mencionar que todo se trató de un truco publicitario. Además de que la compañía buscaba conseguir inversores para resolver problemas financieros, todo dentro de transacciones sin ninguna regulación, lo que ha resultado en lo que parece ser en un gran fraude. 
Actualmente, las oficinas de Transit Elevated Bus (TEB) están abandonadas, y empleados que trabajaron en esas oficinas mencionan que desconocen cuáles son los planes de la compañía o si habrá nuevos proyectos. Con todo esto y la nula comunicación de parte de los involucrados, parece que estamos ante el fracaso más grande de 2016, un proyecto que no duró ni un mes.

martes, 13 de diciembre de 2016

Japón lanza recolector de basura espacial

Japón envió la semana pasada al espacio una nave con suministros con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS) que también incorpora un nuevo sistema para deshacerse de la basura espacial. La nave, llamada "Kounotori 6" ("Cigueña 6"), fue lanzada desde la isla de Tanegashima por el cohete H-IIB, según imágenes difundidas en directo por la agencia espacial japonesa (Jaxa). La "Kounotori 6" también transporta víveres, pilas y agua para los astronautas de la ISS.
El lanzamiento fue un éxito y "el satélite se separó del cohete" y se puso en la órbita prevista, dijo un portavoz de Jaxa, Nobuyoshi Fujimoto quince minutos después del despegue. La nave lleva una especie de soga que desplaza la basura espacial creada por el hombre, como restos de satélites o de cohetes, y la lleva hacía órbitas cercanas a la Tierra con el objetivo de que acaben entrando en su atmósfera y desintegrándose. Desde el lanzamiento en 1957 del satélite soviético Sputnik, la exploración humana del espacio ha dejado un rastro de deshechos que cada año provocan choques con naves espaciales.
Desarrollado por el fabricante local de redes Nitto Seimo, el cable es sólo una pequeña parte de un proyecto más grande que ha estado en desarrollo durante una década. "La atadura utiliza nuestra tecnología de trenzas de red, pero fue muy difícil entrelazar los materiales muy delgados", dijo el ingeniero de Nitto Seimo, Katsuya Suzuki. La longitud de la cuerda es actualmente de unos 2,300 pies, pero finalmente debe extenderse entre 16,400 y 32,800 pies de largo, "para frenar a la basura espacial", dijo Suzuki. Después de un juicio exitoso, el siguiente paso es adjuntar una punta de la correa a un objetivo. 
El cable, llamado electrodinámico, está hecho con filamentos de acero y de aluminio y fue diseñado con la ayuda de un fabricante de redes de pesca. Cuando se balancea en el campo magnético terrestre, el cable genera electricidad y frena el movimiento de los deshechos, que luego empezarán a bajar progresivamente hasta entrar en la atmósfera y quemarse sin llegar a la superficie de la Tierra, según las previsiones de los científicos. La agencia espacial japonesa ha trabajado diez años con la empresa Nitto Seimo para desarrollar este sistema.

jueves, 8 de diciembre de 2016

Santos ecológicos

En la edad media los imperios colonialistas (Gran Bretaña y España) estaban involucrados en guerras y pugnas religiosas por el dominio del mundo. Sin embargo aparecieron personas que buscaron proteger la naturaleza, por ser parte de Dios, pese a ser considerados locos por sus contemporáneos. Aquí un resumen de sus vidas. 
San Francisco de Asís, es un santo italiano católico, diácono, fundador de la Orden Franciscana y de una segunda orden conocida como Hermanas Clarisas, ambas en la Edad Media. De ser hijo de un rico comerciante de la ciudad de Asís en su juventud, pasó a vivir bajo la más estricta pobreza y tratando de seguir el ejemplo de Jesucristo, mediante el estudio de los evangelios de la Biblia. En Egipto, intentó infructuosamente la convertir a los musulmanes al cristianismo. San Francisco hablaba con los animales, inclusive se preocupaba cuando los campesinos mataban a los lobos que habitaban en Europa en esa época. Muchos reyes y señores feudales lo consideraban loco por preocuparse por los animales, pues no consideraban a la naturaleza como parte de Dios. Por este motivo es el Santo de los Veterinarios y los Ecologistas. San Francisco tuvo una vida religiosa austera y simple, por lo que animaba a sus seguidores a hacerlo de igual manera. Tal forma de vivir no fue aceptada por algunos de los nuevos miembros de la orden mientras ésta crecía; aun así, Francisco no fue reticente a una reorganización. Es el primer caso conocido en la historia de estigmatizaciones visibles y externas. Fue canonizado por la Iglesia Católica en 1228, y su festividad se celebra el 4 de Octubre. 
San Martín de Porres Velásquez O.P., es un santo católico peruano de la orden de los dominicos. Fue el primer santo negro de América y es patrón universal de la paz. Conocido también como "el Santo de la escoba" o "Fray Escoba" por ser representado con una escoba en la mano como símbolo de su humildad. En 1594 y por la invitación de Fray Juan de Lorenzana, famoso dominico y teólogo, entró en la Orden de Santo Domingo de Guzmán bajo la categoría de "donado", es decir, como terciario por ser hijo ilegítimo (recibía alojamiento y se ocupaba en muchos trabajos como criado). Así vivió 9 años, practicando los oficios más humildes. Fue admitido como hermano de la orden en 1603. Perseveró en su vocación a pesar de la oposición de su padre, y en 1606 profesó los votos de pobreza, castidad y obediencia En el convento, Martín ejerció también como barbero, ropero, sangrador y sacamuelas. Su celda quedaba en el claustro de la enfermería. Todo el aprendizaje como herbolario en la botica y como barbero hizo de Martín un curador de enfermos, sobre todo de los más pobres y necesitados, a quienes no dudaba en regalar la ropa de los enfermos. Su fama se hizo muy notoria y acudía gente muy necesitada en grandes cantidades. Su labor era amplia: tomaba el pulso, palpaba, vendaba, entablillaba, sacaba muelas, extirpaba lobanillos, suturaba, succionaba heridas sangrantes e imponía las manos con destreza. En Martín confluyeron las tradiciones medicinales española, andina y africana; solía sembrar en un huerto una variedad de plantas que luego combinaba en remedios para los pobres y enfermos. Debió de empezar su labor como enfermero entre 1604 y 1610. San Martín tuvo la reputación sobre el control de la naturaleza, las plantas germinaban antes de tiempo y toda clase de animales obedecían sus órdenes. Uno de los milagros más conocidos de su vida es que hacía comer del mismo plato a un perro, un ratón y un gato en completa armonía.

viernes, 25 de noviembre de 2016

Inventos de la ciencia ficción hechos realidad

Mientras los escritores de ciencia ficción buscan nuevas ideas para sorprendernos y los científicos buscan la manera de ponerlas en práctica, algunos de los 'inventos del futuro' son ya una realidad.
La primera nave espacial privada y reutilizable, Spacex Dragon es la primera cápsula que puede ir y venir del espacio. Es también la nave responsable de la primera y exitosa misión hacia la Estación Espacial Internacional. Su primer lanzamiento fue en 2012 y aunque está lejos de hacer viajes tan largos como los que hemos visto en las sagas de Star Wars  y Star Trek, es el primer medio de transporte que puede viajar fuera de la atmósfera y de regreso.
Motos voladoras, inspiradas en el universo de Star Wars, motos que pueden elevarse 10 pies del suelo y moverse a 90 kilómetros por hora ya están flotando por ahí. Las hoverbikes emplean sus hélices horizontales para alzarse hacia el futuro que antes sólo se pensaba en el género de la Ciencia Ficción.
Impresoras 3D, en la serie de televisión de Star Trek vimos por primera vez cómo era posible imprimir una bandeja entera de comida. Hoy con las impresoras 3D fabrican comida, órganos, piezas mecánicas y hasta pistolas.
Androide espacial, de la NASA ya está haciendo trabajos en la Estación Espacial Internacional. Es un robot que ya está en el espacio. De un instante a otro, ideas de personajes como HAL 9000, R2-D2 o C-3PO no parecen tan remotas.
La capa de invisibilidad, que aparece en la saga de Harry Potter y el Señor de los Anillos o con viajeros del tiempo, usada con frecuencia para producir la invisibilidad de algo o alguien. Hoy en día, este efecto se puede lograr en pequeños objetos, y con la ayuda de lentes colocados de una forma precisa. Es la técnica de la capa de Rochester y se puede probar en casa. Pero no es real, se trata de una ilusión óptica. Otros intentos de "invisibilidad" se han hecho con la ayuda de microondas o radares, pero todavía no se ha logrado nada que se pueda usar en la práctica.
Armadura militar, desde Iron Man hasta la futura distopía, siempre ha sido un elemento básico en los soldados de ciencia ficción. TALOS, el traje de luz de asalto táctico, descrito como "el traje de Iron Man". La versión militar estadounidense es un traje "inteligente" que lleva un registro de los signos vitales de los soldados con un exoesqueleto que aumenta su fuerza. Se especula que esta armadura cuenta con un líquido que se solidifica cuando recibe un impacto de balas, pero es muy poco lo que se sabe sobre su progreso. 
Instalan habilidades en un cerebro humano, como se ve en el anime Ghost in the Shell y la saga de películas Matrix, neurocientíficos afirman haber creado un nuevo método que puede mejorar al instante la capacidad de aprendizaje, publica 'Daily Mail'. Los investigadores estadounidenses desarrollaron un estimulador que utiliza patrones de ondas cerebrales de los expertos en alguna materia para acelerar y mejorar la formación de los principiantes. Tras una serie de experimentos, los científicos de Laboratorios HRL en Malibú, California, EE.UU., fueron capaces de ajustar las ondas cerebrales de una persona mientras está aprendiendo para mejorar el rendimiento. Durante el estudio, los neurocientíficos analizaron los patrones de la actividad cerebral de seis pilotos comerciales y militares. Luego, con el uso de la técnica de estimulación transcraneal con corriente directa que envía corrientes eléctricas al cerebro a través del cuero cabelludo, estos patrones fueron trasmitidos a unos novatos mientras aprendían a pilotar un avión en un simulador de vuelo. Como resultado, los participantes que recibieron esta estimulación demostraron resultados significativamente mejores en su aprendizaje en comparación con los demás. 

martes, 15 de noviembre de 2016

2016: Año récord para las energías limpias en todo el mundo

El 2016 pasara a la historia como el punto de inflexión de las energías renovables. Marrakech ha sido bautizada como la cumbre de las "soluciones". Las inversiones en energías limpias han superado con creces hasta la fecha a las inversiones en combustibles fósiles. Las naciones emergentes han tomado el relevo a los países ricos. Ya son más de la mitad de los países del globo que invierten en energías limpias (estimada en 258.000 millones de dólares). La nueva potencia instalada en el último año (147 gigavatios) sería suficiente para abastecer las necesidades energéticas del continente africano. Los récords siguen cayendo en todo el planeta, de Portugal a Costa Rica, pasando por China, por Escocia u otros. 
Escocia, apuesta por la energía eólica -en el interior y en las costas- está recogiendo sus frutos. El viento generó en el mes de octubre 792.717 megavatios, un 25% que el año anterior, suficientes para abastecer al 87% de los hogares. Escocia marcó un hito en la eólica offshore con las 108 turbinas ancladas en los fondos marinos de West Of Duddon Sands (el preyecto impulsado por Iberdrola a través de su filial británica Scottish Power). Ahora se dispone a hacer historia con el mayor parque de molinos "flotantes" de 6 MW en las costas de Peterhead. La ambición de Escocia es ser 100% renovable para el 2030 (sin renunciar a los pozos de petróleo del Mar del Norte).
Portugal, el récord de Portugal dio la vuelta al mundo. Durante cuatro días consecutivos (del 7 al 10 de mayo) todas las necesidades energéticas de Portugal fueron cubiertas por energías renovables: principalmente energía hidráulica y eólica, aunque la solar ha vuelto a cobrar fuerza en el último año. El año pasado, las energías limpias contribuyeron al 48% de la producción energética.
India, tiene la segunda mayor planta solar del mundo. La Kamuthi Solar Power (648 MW) es uno de los proyectos-bandera del primer ministro Narendra Modi, que ha impulsado la Alianza Solar Internacional a la que pertenecen 120 países. India cuenta también con el primer aeropuerto solar del mundo (Cochin International, en Kerala) e impulsa la energía fotovoltaica, con la meta de conseguir el 40% de su energía de fuentes renovables para el 2030.
Europa ha sido la primera región en el mundo en romper el "techo" de los 100 gigavatios de energía solar. Las inversiones en el viejo continente se han ralentizado en los últimos años, pero todo el terreno ganado durante la última década (incluido España) ha fructificado en esa cifra, conseguida sobre todo gracias al impulso de Alemania (40 gigas) y a los últimos tres años en el Reino Unido, con Francia recogiendo el testigo e Italia recuperando la tracción perdida.
Costa Rica, está cerca de alcanzar la meta del  100% de las energías renovables. Durante 76 días seguidos (desde mediados de junio hasta finales de agosto), las energías limpias abastecieron a sus casi 5 millones de habitantes y a todas las industrias y comercios del país. Un año benigno de lluvias permitió a las grandes centrales hidroeléctricas del país a funcionar a pleno rendimiento. En el 2015, el país llegó ya a los 300 días con renovables, y esa cifra se puede superar este año. La meta es llegar a los 365 en el 2021.
Alemania, llegó a cubrir el 2016 el 87% de su demanda energética con energías renovables. El doble reto de Angela Merkel, con el cierre anticipado de las centrales nucleares en el 2022, ha provocado sin embargo una oscilación del otro lado de la balanza hacia el carbón. La campeona europea de las renovables se encuentra ahora en una difícil encrucijada. 
Dinamarca, el 2015 las turbinas eólicas de Dinamarca fueron capaces de generar una 140% de la demanda del país y tuvo que exportar el sobrante a Noruega, Suecia y Alemania. Otros "picos" comparables se han llegado a producir en el 2016, hasta el punto que el país (que obtiene ya el 40% de su energía de fuentes limpias) se ha propuesto acelerar la meta del 100% de energías renovables para el 2035. 
Reino Unido, donde la energía solar ha llenado el sur y el este de este país con placas fotovoltaicas. Durante seis meses consecutivos (de abril a septiembre) la energía solar superó por primera vez al carbón. El mejor antídoto en tiempos del Brexit y pese a las incongruencias de Theresa May (que ha eliminado el Departamento de Cambio Climático y ha dado un nuevo impulso a la energía nuclear).

domingo, 13 de noviembre de 2016

Plagas urbanas

Cucarachas, son capaces de sobrevivir durante más de un mes sin agua. Se han logrado identificar hasta 3.500 especies de cucarachas, la mayoría de origen tropical y que viven en exteriores. Hoy, 20 especies diferentes de cucarachas viven en las ciudades debido a la basura acumulada. Prefieren alimentos con gran contenido en almidón, grasas y azúcares, pueden comer desde cuero hasta pegamento. Estos insectos son portadores de una gran cantidad de enfermedades, principalmente de enfermedades respiratorias como el asma.
Ratas, son roedores de mediano tamaño. Las ratas poseen dientes muy poderosos con lo que pueden llegar a roer las paredes de madera de los graneros para conseguir comida; se sabe que son incluso capaces de agujerear tuberías de plomo. Son de costumbres nocturnas en general. Transmiten las siguientes enfermedades infecciosas: la peste bubónica, hantavirus, rabia y salmonelosis. Existen 11 especies diferentes de ratas, pero solo dos son urbanas: la rata gris o parda o de alcantarilla y la rata negra. En Estados Unidos han aparecido mutaciones al contacto con otros animales como las ratas topos y las ratas nutrias, peligrosas para el medio ambiente. Las ratas atacan a los gatos, matándolos la mayoría de veces. En el África habido casos de que bebes han sido devorados por una jauría de ratas. Reportes periodísticos en Estados Unidos hablan de Ratzilla, una rata gigante del tamaño de un perro pequeño. Ratzilla habría evolucionado de comer desechos tóxicos. 
Palomas, es un grupo de aves bien numeroso. Las palomas habitan en todo el mundo, excepto en la Antártica. Se alimentan de granos y pasan gran parte del tiempo en el suelo. Se han adaptado al entorno urbano, hasta tal punto que se ha convertido en un problema en ciudades como Venecia, donde han tenido que tomar medidas porque la corrosión provocada por las deyecciones de este animal está deteriorando gravemente el patrimonio artístico y arquitectónico de dicha ciudad. Estar en contacto con excrementos de palomas puede representar un riesgo para la salud. Se conoce que al menos tres enfermedades humanas están asociadas con los excrementos de las palomas: histoplasmosis, criptococosis y psitacosis.
Gatos callejeros o gatos asilvestrados, son felinos que fueron gatos domésticos y que por alguna razón quedaron abandonados. Las colonias controladas de gatos callejeros mediante el método "Capturar-Esterilizar-Soltar " (En inglés TNR: Trap-Neuter-Return) son beneficiosas para el entorno (control de plagas dañinas como son ratones o cucarachas), su descontrol da lugar a que los gatos enfermen y procreen sin cesar. En Australia, las generaciones de plagas de gatos abandonados son un problema ambiental, incluso se permite su caza por parte de aborígenes que se alimentan de ellos. Transmiten diferentes enfermedades: leucemia, SIDA, la rabia, toxoplasmosis y diferentes alergias. 
Perros callejeros o perros vagabundos, son aquellos que tenían un hogar y un día su dueño los abandonó. La mayoría son híbridos, pues son una cruza de diferentes razas, pero también algunos de diferentes razas, desde pequeños hasta grandes. Suelen estar por las calles de nuestras ciudades, durmiendo en las plazas, buscando entre las basuras, en vertederos, todo esto lo vemos habitualmente y a nadie le extraña, es como si formaran parte del paisaje. Sus costumbres y el comportamiento son muy especiales, las ha ido desarrollando según sus necesidades para sobrevivir. Su mayor actividad es ir de un lado para otro buscando comida en los tachos de basura, o buscando que alguien le dé restos de comida. Actualmente con los contenedores cerrados, se le ha hecho más difícil la vida a los perros callejeros, y al no tener comida a su alcance, han cambiado sus costumbres y han comenzado a buscar animales para cazar y comer. Se ha reportado que jaurías de perros callejeros han atacado jóvenes, niños, mujeres e inclusive indigentes, debido a su necesidad de conseguir alimentos. Además son transmisores de enfermedades, al igual que los domésticos, como las alergias, cenurosis, toxocariasis, leptospirosis y la rabia.

viernes, 11 de noviembre de 2016

Ciudades más contaminadas del mundo 2016

Los principales factores de contaminación en una ciudad son el tráfico, los sistemas de refrigeración y calefacción, la producción industrial y residuos de basura, uno podría imaginar que mientras más grande es la urbe, mayor es la contaminación.
La ciudad más contaminada, según la OMS, es Delhi (India), con unos niveles de contaminación de 153 microgramos de PM 2.5, las partículas más peligrosas para el organismo humano (por su facilidad para penetrar en sistemas internos del organismo). Justo en segundo lugar se encuentra otra ciudad india: Patna, la cual ha registrado unos niveles de 149 microgramos. En tercer lugar encontramos a Gwalior con 144 microgramos.
La ciudad iraní de Zabol es la más contaminada del planeta, según la OMS. Zabol, la ciudad más contaminada del planeta, según un informe reciente de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Pero en esta urbe de 130.000 habitantes situada en el sureste de Irán, en la paupérrima provincia de Sistán Baluchistán, no hay industrias que inunden el aire de gases contaminantes. Ni vertederos llenos de residuos. Ni ríos infectados. Aquí, lo que hay es viento. Un viento permanente, que sopla durante todo el año y que en los meses de verano arrecia hasta alcanzar velocidades de 130 km/h. Y mucha sequía. La falta de precipitaciones provocada por el cambio climático y la mala gestión de los recursos hídricos, entre otras causas, han evaporado los ríos y secado los humedales, permitiendo que el viento erosione las cuencas de ríos y lagos, y se lleve una gran cantidad de partículas de arena que, sostenidas en el aire de forma continuada, convierten esta ciudad en un lugar irrespirable. Lo peor llega en primavera, cuando empiezan los llamados 120 días de tormentas de arena. Como si se tratara de una maldición, durante cuatro meses exactos Zabol vive intensas tormentas que cubren de arena tejados y vehículos, impiden la visibilidad en el exterior y encierran a sus ciudadanos en casa. 
Según el reciente informe de la Organización Mundial de la Salud sobre la polución del aire, las principales ciudades de América Latina -como Ciudad de México, Buenos Aires, Bogotá, Caracas, Lima o Sao Paulo- tienen índices de material particulado (PM) muy por encima de los valores recomendados. Pero ninguna de ellas es, según datos de la OMS, la más contaminada. Ese dudoso honor le corresponde a la ciudad de Coyhaique, en el sur de Chile. Con sus 63.000 habitantes, es la que tiene los niveles más altos de partículas finas de suspensión en el aire.

domingo, 30 de octubre de 2016

Súper depredadores

Las serpientes, también llamadas ofidios, son reptiles cuya característica principal es la ausencia de patas (excepto el pitón, que con el tiempo ha desarrollado extremidades diminutas) y el cuerpo muy alargado. Existen 456 géneros y más de 2,900 especies alrededor del mundo (de las cuales solo 450 son venenosas). Las serpientes habitan en todos los continentes del mundo, exceptuando únicamente a la Antártida y siendo Australia el país que conserva a las diez serpientes más venenosas de todo el planeta. Todas sin excepción son carnívoras. Su dieta incluye aves, anfibios, mamíferos, peces, insectos y hasta otros reptiles, entre ellos otras serpientes, pero esto no se da en todos los casos. Estas no pueden masticar, por lo que ingieren los cuerpos enteros.  Tienen la capacidad de comer animales hasta tres veces más grandes que su cabeza y su diámetro, por lo que al estar completamente llenas y haber gastado mucha energía, deben de permanecer en estado de letargo para realizar todo el proceso de digestión y poderse recuperar físicamente. Cuando capturan presas muy grandes, la serpiente puede pasar hasta meses sin probar alimento. Serpientes y cocodrilos son eternos enemigos en el mundo de los reptiles, ambas especies están en peligro de extinción actualmente. 
Orca o ballena asesina, son principalmente depredadoras, capaces de atacar incluso a otras especies de ballenas y a varios otros mamíferos marinos como focas o leones marinos. Sin embargo, son considerados como uno de los animales más fastuosos del mundo. Se encuentran en los océanos de todo el mundo. Son la criatura de mayor difusión en el mundo. Muchos de ellos han sido encontrados vivos en los ríos de agua dulce y no sólo en el agua salada de los océanos. La dieta de las orcas varía según la población y área geográfica, pero por lo general, las ballenas orcas residentes se alimentan principalmente de peces como el salmón o el arenque, mientras que las ballenas orcas transitorias se alimentan de una variedad de animales, incluidos peces, lobos marinos, focas, marsopas, nutrias, otras ballenas, osos polares, tiburones y el fletan. Actualmente se encuentran en peligro de extinción.
Los cocodrilo, son  grandes reptiles semiacuáticos que viven en las regiones tropicales de África, Asia, América y Australia. Una especie, el cocodrilo marino (Crocodylus porosus) es el mayor de los cocodrilos de la actualidad (el más grande del que se tiene noticia es de 8,5 metros de longitud y 1700 kilogramos de peso, y fue capturado en Queensland (Australia) en el año 1957). Le sigue en tamaño el cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus), con ejemplares que sobrepasan los 6 m y casi 750 kg de peso. Tienden a congregarse en hábitats de agua dulce como ríos, lagos, humedales y algunas veces en agua salobre. Se alimentan principalmente de vertebrados (peces, reptiles y mamíferos), y algunas veces de invertebrados (moluscos y crustáceos), según la especie. Serpientes y cocodrilos son eternos enemigos en el mundo de los reptiles, ambas especies están en peligro de extinción actualmente. 
Dragón de Komodo, es el lagarto de mayor tamaño del mundo, con una longitud media de dos a tres metros y un peso de unos 70 kg. A consecuencia de su tamaño, son los súper depredadores de los ecosistemas en los que viven. Los dragones de Komodo son carnívoros. Aunque se alimentan fundamentalmente de carroña, también tienden emboscadas a presas vivas acercándose sigilosamente. Cuando una presa adecuada llega cerca de su lugar de emboscada, la ataca rápidamente lanzándose sobre el vientre o el cuello del animal. Es capaz de localizar sus presas utilizando su penetrante sentido del olfato, que puede detectar a un animal muerto o agonizante de una distancia de hasta 9,5 kilómetros. Se han documentado casos de dragones de Komodo derribando cerdos grandes y ciervos con su fuerte cola. Es frecuente que las presas grandes sean devoradas por varios dragones, o que, si la presa consigue inicialmente escapar (algunos estudios indican un 30% de fracasos), pero queda herida, sea cobrada finalmente por otro u otros dragones. Habita en el centro del archipiélago de Indonesia en las islas Rinka y Komodo, siendo el rey de estas islas. Actualmente, se encuentra en peligro de extinción. 

lunes, 24 de octubre de 2016

Crean papel electrónico más flexible y a todo color

Hasta ahora, las pantallas reflectantes que conocemos son las que se encuentran en los ya tradicionales lectores electrónicos. Gracias a ellas, y gracias a los lectores electrónicos en general, nuestra forma de leer ha cambiado por completo. Pese a que la mayoría de la gente continúa prefiriendo leer en libros tradicionales, es cierto que los e-book son todo un avance: nos permiten almacenar una gran cantidad de libros en un dispositivo mucho más pequeño y ligero que cualquier libro de bolsillo.
Estas pantallas tienen, también, sus inconvenientes. Y es que, hasta ahora, solo eran buenas para el texto en blanco y negro, puesto que el resto de tonalidades se le escapaban. Esto hace, por ejemplo, que leer cómics en e-book sea bastante más aburrido que en la vida real, puesto que se llega a perder la esencia de la historia al perderse el color; no se pueden captar los mismos detalles, y hay escenas que pueden dejar de apreciarse por completo.
Eso puede cambiar con el descubrimiento que ha hecho Andreas Dahlin, un estudiante graduado en la Universidad Tecnológica de Chalmers, en Suecia. Dahlin se encontraba estudiando la combinación de polímeros conductores con nanoestructuras cuando descubrió un material que permitía crear un papel electrónico a todo color, flexible y de bajo consumo. Además, al igual que cualquier otra pantalla reflectante, y al igual que el papel normal, no emite ninguna luz, con lo cual no dañará nuestra vista aunque lo usemos durante mucho tiempo seguido. Al crear un nuevo “papel” electrónico, el cual mide menos de un micrómetro de grosor, es flexible, muestra los mismos colores que una pantalla normal LED, y necesita diez veces menos energía que una tableta Kindle.  
Cuando Andreas Dahlin y Kunli Xiong, de la Universidad Chalmers de Tecnología en Suecia, estaban trabajando en colocar polímeros conductores sobre nanoestructuras, descubrieron que la combinación sería perfectamente adecuada para crear pantallas electrónicas tan delgadas como el papel. Se pusieron manos a la obra y el resultado es el citado "papel". 
Este es similar a la tableta Kindle en varias prestaciones importantes. No está iluminado como una pantalla estándar, sino que más bien refleja la luz externa que lo ilumina. Por tanto, funciona muy bien donde allá donde haya una luz brillante, como por ejemplo a pleno sol, una conducta muy distinta de la de las pantallas LED, que ofrecen una mejor visibilidad con poco o ninguna luz ambiental. 
Todo depende de la capacidad de los polímeros para controlar cómo es absorbida y reflejada la luz. Los polímeros que cubren toda la superficie llevan las señales eléctricas a través de toda la pantalla y crean imágenes en alta resolución. El nuevo papel electrónico aún debe perfeccionarse antes de pasar del laboratorio al mercado, pero la parte más importante de su diseño ya se ha culminado con éxito. Dahlin piensa que la mejor aplicación para las nuevas pantallas será para mostrar información en lugares bien iluminados, como en el exterior o en grandes locales públicos. Esto podría reducir el consumo de energía y al mismo tiempo ofrecer más prestaciones que las que brindan los sistemas tradicionales de señalización y aviso. 

viernes, 21 de octubre de 2016

Guerra con Chile: Ocupación de Lima y conquista del Perú por Chile

La ocupación de Lima (1881-1883) por el ejército de Chile a mediados de enero de 1881 fue un suceso correspondiente a la campaña de Lima, una de las fases terrestres de la Guerra con Chile (mal llamada Guerra del Pacífico). Para entonces, Chile ya controlaba no solo las provincias peruanas de Tarapacá, Arica y Tacna, sino también el mar frente a las costas de Perú; bajo el mando del general Manuel Baquedano, las tropas chilenas, entre 12 mil y 13 mil hombres, habían desembarcado en Chilca y Pisco a fines de 1880 sin oposición peruana.
Lima, capital peruana fue defendida por dos líneas: la de San Juan, formada por tropas del ejército del Perú y reforzada por las levas en las guarniciones de la sierra, y la de Miraflores, compuesta por reservistas civiles limeños y los sobrevivientes de la primera línea. Después de la derrota peruana en ambas líneas de defensa, el ejército de Chile ocupó los pueblos de Chorrillos y Barranco el 13 de enero de 1881 —tras la batalla de San Juan o batalla de Chorrillos— y el de Miraflores el 15 de enero —tras la batalla homónima—.
Luego de la retirada del presidente Nicolás de Piérola a los Andes y la renuncia de Pedro José Calderón, su ministro de Relaciones Exteriores y Culto, el alcalde Rufino Torrico quedó como la máxima autoridad peruana en Lima cuando el ejército de Chile entró en la ciudad. La ocupación de la capital peruana por tropas chilenas se prolongó desde el 17 de enero de 1881 hasta el 23 de octubre de 1883, cuando, tras la firma del Tratado de Ancón, Miguel Iglesias asumió el gobierno de Perú.
El 22 de febrero de 1881, un grupo de notables eligió a Francisco García-Calderón como «presidente provisional» en el pueblo de Magdalena, que quedó como territorio libre y fuera de la autoridad militar chilena. Posteriormente, el 5 de septiembre, el comandante en jefe del Ejército de Ocupación, Patricio Lynch, ordenó el desarme de las tropas acantonadas en Magdalena, Miraflores y Chorrillos, lo cual se verificó sin resistencia, quedando las armas y municiones en los cuarteles chilenos. Al negarse a firmar un tratado con desmembración territorial, García-Calderón fue apresado y deportado a Chile a bordo del blindado Cochrane el 6 de noviembre de 1881 —debido a esto, García-Calderón es conocido como «El presidente cautivo» en Perú—. El 15 de noviembre, fue sucedido en el gobierno provisional por el contralmirante AP Lizardo Montero Flores, quien inició negociaciones con el Gobierno chileno —sin embargo, su negativa a la cesión de territorios lo obligó a trasladar el Congreso a Arequipa, donde continuó en funciones hasta el 28 de octubre de 1883—. 
El gobierno de Nicolás de Piérola se encontraba en Ayacucho y no tuvo reconocimiento, por lo que dimitió en Tarma el 28 de noviembre de 1881. Posteriormente, en el norte de Perú el 30 de diciembre de 1882, se autoproclamó como presidente Miguel Iglesias, quien inició conversaciones con el gobierno de Chile el 3 de mayo de 1883 y accedió a la cesión territorial; el Tratado de Ancón fue suscrito el 20 de octubre de 1883 y ratificado por los Senados de ambos países entre enero y marzo de 1884.  
Rebelión Cacerista (1881-1883), el general Andrés Avelino Cáceres pudo levantar a las poblaciones de los andes peruanos contra las tropas invasoras de Chile, especialmente gracias al apoyo completamente beligerante de la Iglesia peruana, dirigidas desde el Convento de Santa Rosa de Ocopa. Estableció como su centro de poder el valle del Mantaro y a Ayacucho como su reserva. En su momento máximo tuvo más de 3.000 hombres a su mando, que denominó como el Ejército del Centro. Era un ejército compuesto, en parte, de veteranos, sirviéndose de los guerrilleros solo como tropas de choque. Buena parte de los soldados de Cáceres estaban armados de rejones, lanzas y hondas; también eran expertos en el empleo de galgas que hacían rodar desde lo alto de los cerros sobre los pasos estrechos y desfiladeros. A lo largo de esta rebelión, Cáceres fue apodado “el Brujo de los Andes”, apelativo debido a que, a pesar de la mayor cantidad de los soldados enemigos, se enfrentó a ellos en múltiples combates sin ser nunca capturado o muerto. Cáceres con su guerra de guerrillas logro vencer a los invasores chilenos en varias batallas, mermando sus tropas.

sábado, 15 de octubre de 2016

2016: Año de la Cuarta Revolución Industrial

Este 2016 podría ser el año que confirma la llegada de la cuarta revolución industrial, generando cambios disruptivos que transformarán los entornos productivos desde sus cimientos, provocando cambios sociales de gran relevancia. Así lo piensa Klaus Schwab, y de esta forma lo expone en su obra "The fourth industrial revolution", que se publicó en enero de este año, recogiendo su punto de vista experto y algunas de las ideas y reflexiones más notables, de entre las vertidas en el World Economic Forum.
La cuarta revolución industrial es la convergencia de tecnologías digitales, físicas y biológicas, anticipan que cambiará el mundo tal como lo conocemos. Ya está ocurriendo, a gran escala y a toda velocidad. Las fábricas inteligentes, la industria 4.0 y la introducción masiva de robots en entornos productivos nos describen un futuro inmediato. Una estrategia que logra integrar la concepción física del proceso de fabricación con el Internet de las Cosas (IoT) y otras tecnologías. La convergencia de múltiples sectores de la tecnología y la industria que evidencia que los seres humanos están entrando en una nueva era de grandes oportunidades y menor aversión al riesgo. La evolución a velocidad no lineal, que muestra una progresión exponencial, síntoma de que el cambio está ya en marcha.
Si las predicciones de Klaus Schwab se cumplen, y todas las señales apuntan a la existencia de una transformación que ya está en marcha. Según él mismo expresa en su obra " vivimos en una época de gran promesa y gran peligro". Los beneficios de la cuarta revolución industrial parecen claros: Asegurar el potencial para conectar miles de millones de personas a las redes digitales. Mejorar drásticamente la eficiencia de las organizaciones. Gestionar los activos de forma más sostenible, incluso ayudando a regenerar el medio natural.
Sin embargo, los inconvenientes del proceso evolutivo están aún en la sombra. Las preocupaciones de Schwab al respecto están en la siguiente línea: Dificultad de las organizaciones para adaptarse al nuevo ritmo y los nuevos métodos. Cambio del posicionamiento de los gobiernos con respecto a los avances tecnológicos, que podrían dejar centrarse en tratar de regular para limitarse a capturar sus beneficios. Traslado del poder a quienes cuenten con mayores posibilidades de innovación y más recursos. Aparición de nuevos e importantes problemas de seguridad. Crecimiento de las desigualdades y fragmentación de las sociedades.
Esta revolución industrial también comienza con los equipos de robótica y los dispositivos conectados del Internet de las Cosas. Con ellos, se espera que la industria 4.0, que comunica la realidad analógica antigua con la nueva digital, modifique plenamente el panorama productivo primero, con cuotas de productividad mucho más altas y mayor grado de control en el producto, y más tarde el laboral. Algunos expertos escépticos ponen en tela de juicio lo primero, afirmando que aún no se puede asegurar que la tecnología haya avanzado hasta el punto necesario de automatización. Sin embargo, sí se coincide en que los empleos no volverán a ser los mismos de antes. 
El 70% de los ejecutivos tiene expectativas positivas sobre la cuarta revolución industrial, así lo reveló el Barómetro Global de Innovación 2016 de General Electric (GE). Según el estudio, los mercados emergentes, principalmente en Asia, son los que están adoptando una innovación más disruptiva que sus similares en las economías desarrolladas. Sin embargo, una parte de los empresarios teme quedarse atrás debido a que la tecnología evoluciona más rápido de lo que pueden adaptarse, y otros favorecen un enfoque incremental a la innovación que mitiga este riesgo. La encuesta reveló que Estados Unidos sigue clasificando como el campeón en innovación; Alemania pasó del segundo al tercer lugar, y Japón sigue ocupando un sitio entre las tres primeras posiciones de los líderes en innovación, moviéndose dos lugares. Nanotecnologías, inteligencia artificial, drones e impresoras 3D son los artífices de la ‘Cuarta Revolución Industrial’, según el Foro Económico Mundial de Davos. Además estimó que esta revolución podría acabar con 5 millones de puestos de trabajos en los 15 países más industrializados del mundo. 

domingo, 9 de octubre de 2016

5 alienígenas de Star Wars que existen en nuestro mundo

De acuerdo con algunos académicos, el catálogo de monstruos de la saga Star Wars no son producto de la ciencia ficción, sino simplemente de la ciencia. Estos son algunos ejemplos.
Banthas, estas enormes bestias de carga hicieron su debut en la película original de Star Wars, y han aparecido de vez en cuando desde entonces. Se parecen muchísimo a los mamuts lanudos, una especie extinta que habitaba en gran parte del hemisferio norte. Al igual que los mamuts, los banthas tienen cuernos largos y la piel cubierta de abundante pelo -como un abrigo-, aunque no tienen trompa. Los lanudos mamuts prosperaron durante la última glacial, cuando enormes capas de hielo se expandieron desde el Ártico y cubrieron América del Norte y el norte de Europa. El gran tamaño de los mamuts y sus gruesos abrigos les ayudaron a mantenerse con calor en el gélido clima. En cambio, los banthas viven en un planeta desierto de Tatooine. Claramente hace un calor abrasador y no hay nieve, por lo que los banthas deben estar muriéndose de calor. Podemos concluir que fueron importados de algún otro lugar, quizás del mundo helado de Hoth, o puede que los domestiquen especialmente por su piel.
Tauntaun, del gélido mundo de Holth, fueron utilizados como bestias de carga durante la Rebelión, que tuvo lugar en el "Episodio V: El Imperio Contraataca". Tienen el pelo grueso, de color blanco sucio, debido al paisaje nevado en el que viven. Sin embargo, parecen muy poco adecuados para ser cabalgados por humanos. Casi todos los animales montados por humanos tienen cuatro patas. Pero los tauntaun son bípedos, con brazos al frente, de manera que parecen dinosaurios predadores, como los tiranosaurios rex. Esto significa que apoyan todo su peso en las patas traseras. Existe un animal bípedo que los humanos pueden montar: los avestruces. Si éstas pueden soportarlo, se supone que los tauntaun también pueden.
Exogorth, en "El Imperio Contraataca", Han Solo esconde el Halcón Milenario en un túnel localizado en un asteroide, para después descubrir que en el túnel vive una gigantesca criatura con forma de gusano, y que ha estacionado su nave en su lengua. Esta bestia fue posteriormente bautizada como exogorth. Pero varios elementos del exogorth están basados en la vida real. Hay muchos animales grandes que pasan la mayor parte del tiempo en madrigueras o cuevas, como la anguila morena, que vive en cavidades del lecho marino en forma de tubos.
Jabba, el Hutt, este criminal es una babosa gigante con brazos. Las babosas y los caracoles son moluscos, lo cual quiere decir que pertenecen al mismo grupo de las almejas, ostras y pulpos. El molusco más grande es, probablemente, el calamar gigante, que puede llegar a alcanzar los 12 metros de largo. La mayor parte de su longitud se debe a sus tentáculos, que pueden crecer tanto porque vive bajo el agua. Las babosas y los caracoles, técnicamente conocidos como "gasterópodos", tienen cuerpos bastante más compactos, lo cual limita su tamaño. La liebre de mar negra californiana es uno de los más grandes: llega a medir 0.99 metros de largo y puede pesar 14 kilos. Los gateropódos sin concha, como las babosas negras (Limax cinereoniger) que puede que sean las más grandes llegando a alcanzar los 20 metros de largo.
Sarlacc, de "El Retorno del Jedi", donde Jabba intenta arrojar a nuestros héroes al Gran Pozo de Carkoon, en donde vive un monstruo que se llama sarlacc. Nunca se ve el cuerpo completo del sarlacc porque está enterrado bajo la arena. Se encuentra en el fondo de un foso de arena con laterales notablemente inclinados, por lo que cualquiera que se caiga se deslizará hasta el fondo. Esto hace recordar a uno de los mayores depredadores de insectos: las hormigas león. Las larvas de estos insectos se aprovechan de las hormigas y, para hacerlo, construyen trampas. Cavan pequeños hoyos en la arena, de pocos centímetros de profundidad. La pendiente de la fosa terminada tendrá un ángulo muy particular, conocido como el ángulo crítico de reposo. Esto significa que cualquier animal que se pase por el foso se deslizará hasta las profundidades, donde la hormiga león le espera con las mandíbulas abiertas y con la boca abierta.

sábado, 24 de septiembre de 2016

Mafiosa industria papelera

Cada libro de texto toma una fracción de un eje completo de árbol para producir. De acuerdo con un estudio de las escuelas secundarias de California, el peso medio de un libro de texto de física es de 4,8 libras. Teniendo en cuenta las técnicas de fabricación de papel moderna más comunes, se tarda 12 árboles para producir una tonelada de papel, según Conservatree. Esto significa que cada árbol emite cerca de 167 libras de papel. Esta cifra representa el papel hecho con el proceso de "mecánica" o "triturada". Utilizando los datos promedio para el peso medio de un libro de texto y un eje de salida promedio, un resultado de 0,028 árboles por libro de texto se puede lograr. Del mismo modo, se encontró que 34,8 libros de texto pueden ser producidos a partir de cada árbol. En un campus de 10.000 estudiantes, cada uno con 6 libros de texto, se utiliza un total de 1.680 árboles de valor de la tarjeta. Estos cálculos se basan en cifras medias, y un número de variables pueden influir en el resultado. La más obvia de estas variables es el tamaño de los libros de texto y el árbol, con grandes libros de texto que necesitan materias primas y otros árboles más grandes producen más madera adecuada para la producción. El método de fabricación de papel también juega un papel importante, ya que las técnicas modernas "mecánica" son aproximadamente dos veces más eficientes en el uso de la madera como el proceso tradicional "freesheet". Además, el papel tiene un acabado brillante puede utilizar aproximadamente la mitad de la fibra de madera por libra como el papel no estucado, porque su revestimiento de arcilla constituye una gran parte de su peso.
La industria papelera fabrica una variedad de tipos de papel hasta cuadernos y libros, fomentando la depredación de los bosques y las selvas vírgenes. Así como lanzando sus desechos a los ríos y/o lagos, dependiendo la ubicación de sus fábricas. En los países desarrollados (mitad de Europa y mitad del Asia) los gobiernos y las empresas privadas ya no usan papel en sus oficinas o entidades gubernamentales, sino todo es online e interconectado. En América latina y África sucede todo lo contrario. Donde la industria papelera fomenta la burocracia de los gobiernos y se sataniza la tecnología, aumentando más la pobreza y promueve la educación memorista, impidiendo que los niños y jóvenes tengan una mejor educación. En Sudamérica la tala desmesurada está convirtiendo la selva amazónica en un desierto paulatinamente, sus efectos ya se sienten en algunos países: Ecuador, Venezuela y Bolivia. Venezuela es el promotor de la destrucción de la Amazonia, para favorecer la explotación del petróleo y fomenta la idolatría al régimen chavista en niños y jóvenes en las escuelas. Escaseando de esta manera el agua y los alimentos. 
Actualmente las empresas editoriales (en las 3 Américas: Norte, Centro y Sur) dedicadas a la venta de libros tradicionales, principalmente educativos. El premio nobel de literatura Mario Vargas Llosa apoya estas mafias, dedicadas a los libros tradicionales que se oponen a los Libros Online o ebooks, satanizando las  nuevas tecnologías. Cuando ahora la mejor educación (escolar y universitaria) es la asiática (Japón, Corea del Sur, Taiwán y Hong Kong)  donde la educación es altamente tecnológica, interactiva y digital (sin libros de papel), con computadoras, smartphone, laptops y/o tabletas (incluyendo robots como Corea del Sur), dependiendo de la comodidad de los alumnos y los profesores. Cuando la educación es interactiva, se realiza feedback, entre los alumnos y sus profesores. Donde los profesores ya no tienen el monopolio del conocimiento, sino que hay espacio para el debate y la actualización de datos. Aprovechar las ventajas de la nube, abarata costos y los niños aprenden como jugando. Mientras que los profesores los premian a los alumnos que aprender a trabajar en equipo, obliga desarrollar el ingenio e investigar más sobre los distintos temas que toquen durante su época escolar, pre-universitaria y universitaria.

miércoles, 21 de septiembre de 2016

Colonización de la Luna

Colonizar la Luna, ya es posible, antes era solo parte de la ciencia ficción. La Agencia Espacial Europea (ESA) planea construir una aldea multinacional de investigación en la Luna para suceder a la Estación Espacial Internacional (EEI). El plan contempla una base de exploración lunar ocupada por humanos y robots que potencialmente serviría de escala para viajes espaciales y sitio de extracción de minerales. La ONU y la OEA mostraron su apoyo a este proyecto, siempre y cuando remplace al EEI. Aquí un resumen de algunos proyectos de colonias lunares planteados por algunos científicos.
Colonia subterránea, proporcionaría protección contra la radiación, los micrometeoritos y/o meteoritos (transportan agua y otros organismos vivos). Se calcula que será necesaria una capa de al menos 2,5 metros de grosor para proteger a los colonos de la radiación. Estas no son las únicas ventajas de la opción subterránea: la temperatura media sobre la luna es de aproximadamente -5 Cº. El período de día, de dos semanas de duración, tiene una temperatura media de aproximadamente 107 Cº, pudiendo ascender hasta los 123 Cº. Las dos semanas del período de noche, por contra, presentan una temperatura media de aproximadamente -153 Cº. Bajo tierra, ambos períodos estarían alrededor de 24 grados Celsius; una temperatura similar a la terrestre. Para la construcción de esta base subterránea se aprovecharía los gigantescos túneles subterráneos de agua y un gigantesco cráter hace poco descubierto, que en su interior hay un laberinto de túneles gigantes adecuados para la construcción de una base subterráneo. Ya no sería necesario excavar túneles, solo se usarían sondas robóticas para la construcción de esta base subterránea.    
Bases móviles, que permitirían paliar algunos de los problemas de una base estática (como la ausencia temporal de luz), pero que dificultarían otras (como las actividades agrícolas). Actualmente se habla de vehículos drones o vehículos robóticos. Los cuales serían todo terreno o versiones modificadas de los camiones campers, con plataformas modulares convertibles. Incluyen planta de extracción de agua y paneles solares. Estas bases móviles estarían expuestas a las tormentas de arena y lluvias de meteoritos, muy frecuentes en nuestro satélite natural. 
Las leyes espaciales están basadas en el Tratado del Espacio Exterior de 1967, descrito como “la Carta Magna del vuelo espacial”, y ratificado por 98 estados. Dicho tratado expone que ninguna nación puede reclamar la Luna. Por lo tanto, la convivencia de humanos en la Luna plantea conflictos jurisdiccionales a la hora de cumplir las leyes o juzgar un hipotético delito. El Acuerdo Luna de las Naciones Unidas de 1979 establece cómo deberían comportarse los estados cuando exploren la Luna y otros planetas, pero sólo ha sido ratificado por 13 países, ninguno de los cuales tiene los medios para ir a la Luna, por lo que éste es un tema aún por solucionar. Esta ley podría ser anulada si se logra colocar una base lunar internacional para la supervivencia de la raza humana como plantea la ESA europea.

miércoles, 14 de septiembre de 2016

Confirman que Códice Grolier es el libro más antiguo de América

Los expertos siempre habían sido escépticos sobre la autenticidad del Códice Grolier, un manuscrito maya encontrado en la década de 1960 por saqueadores en una cueva de Chiapas, México. Ahora un nuevo estudio concluye que el códice es auténtico y, además, que es probablemente el más antiguo de todos los manuscritos conservados de América.
Los autores del estudio, dirigido por Stephen Houston, y en el que participaron especialistas de las universidades de Harvard y Yale entre otros, revisaron todas las investigaciones y la documentación sobre el códice, dejando de lado las consideraciones políticas y académicas. En el trabajo, publicado en Maya Archaeology, revisan la historia de su descubrimiento en una cueva de Chiapas junto a otros seis objetos, entre los que había una máscara de madera y un cuchillo sacrificial con mango en forma de puño cerrado. Todos estos objetos fueron considerados auténticos por los especialistas, salvo el códice.
Tras el hallazgo el manuscrito fue enviado a Nueva York, donde se expuso en el Club Grolier, una sociedad privada de bibliófilos, en la primavera de 1971 (de ahí su nombre). Pronto quedó patente su diferencia con el resto de códices mayas autentíficados, principalmente por su ausencia de textos jeroglíficos y la prominencia y abundancia de ilustraciones. Ahora los investigadores afirman que tanto el papel empleado, de tipo amate del siglo XIII, como las líneas rojas y los pigmentos azules mayas utilizados en las ilustraciones, son totalmente convincentes. Además, siempre según el nuevo estudio, un falsificador tendría que haber conocido para crear el códice, deidades que no se descubrieron hasta 1964, y saber cómo crear el pigmento azul maya, que no fue sintetizado en laboratorio hasta la década de 1980.
El manuscrito tiene 10 páginas decoradas con motivos de la iconografía ritual maya y un calendario que traza el movimiento del planeta Venus, al cual los pueblos mesoamericanos vinculaban diversas deidades. Los ciclos de Venus permitían a los mayas establecer un calendario ritual basado en fenómenos astronómicos. Así, los dioses representados se asocian con necesidades y aspectos cotidianos, como el sol o la muerte. En este sentido también afirman que no se trata de una obra lujosa, ni demasiado bella, por lo menos no del tipo que se usaría por las clases altas de la sociedad.
El Códice Grolier sería una especie de guía para predecir sucesos astronómicos, que habría sido útil al menos para tres generaciones de sacerdotes a lo largo de unos 104 años. Esto lo diferencia de otros códices que presentan cálculos más complejos y elaborados, como el Códice de Dresde. En cuanto al momento de su creación, lo sitúan en el momento en que Chichén Itzá y Tula comienzan su declive, por un escriba que trabajaba en tiempos difíciles, y que sabía representar artefactos bélicos cuyo origen se remonta a la era pre-clásica. La conclusión final del estudio es que actualmente sobreviven 4 códices mayas intactos de la era precolombina. Y uno de ellos es el Grolier. 
Para el arqueólogo Baltazar Brito, investigador del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH), las dudas sobre el "Códice Grolier" se centran en determinar su antigüedad y probar que su escritura tenga lógica. "Mucha gente ha estado interesada en el códice; sin embargo, nadie ha podido decirnos a ciencia cierta si es de época antigua, prehispánica, o no", dice Brito. La investigación en la Universidad Brown quiso "volver y mirarlo con mucho cuidado, para comprobar las críticas una por una" y descartar "dogmas". El investigador mexicano se mantiene escéptico. Desde el INAH no podría validarse si el códice es "genuino o no" hasta que se realice una investigación propia, considera el arqueólogo Baltazar Brito. "Los estudios a veces no son precisamente congruentes entre sí, tienen diferencias y cada uno de los investigadores defiende su punto de vista", dice el investigador del INAH.

lunes, 5 de septiembre de 2016

Muralla que construirá Donald Trump afectara el medio ambiente

El polémico plan de Trump para levantar un muro entre EEUU y México no solo afectaría a los humanos. Una construcción así tendría un impacto potencial en 111 especies en peligro de extinción. El polémico plan del candidato republicano Donald Trump para levantar un muro entre Estados Unidos y México no solo afectaría a los humanos. Como ha publicado la web Outside Magazine, una construcción así tendría un impacto potencial en 111 especies de animales y plantas en peligro de extinción de EEUU. Este cálculo se ha realizado a través de una herramienta online para evaluar el daño ambiental de proyectos del Servicio de Pesca y Fauna Silvestre de los Estados Unidos (USFWS, por sus siglas en inglés).
Considerando que el supuesto muro tendría 1,989 millas de largo y un ancho total de unos 1.000 pies. Su existencia interferiría también en cuatro refugios de vida silvestre, a criaderos de peces y varios humedales protegidos que no están contabilizados en Arizona, California, Nuevo México y Texas, así como en el flujo natural de 108 variedades de aves migratorias.
El reporte indica que este muro podría afectar a unos 13 hábitats naturales que son hogar de especies como los jaguares –de los que solo se tiene registro de un espécimen–, así como del águila calva –símbolo nacional de EEUU–, de los lobos grises, el manatí antillano, las tortugas verde, carey y laud o baula. En la lista aparecen también múltiples anfibios y peces.
Consultada sobre esta posibilidad, la científica Aletris M. Neils, quien es directora ejecutiva de la organización Conservation CATalyst asegura que, por ejemplo, "los jaguares no ven las fronteras, tenemos que dejar de pensar en poblaciones separadas". Según ella, "completar el muro de la frontera entre México y Estados Unidos pondría fin a la posibilidad de recuperación de la población de jaguares de EEUU para siempre. El impacto de un muro de ese tipo sería devastador para la vida silvestre. La gente suele encontrar una forma de evitar estos obstáculos, pero a menudo la vida silvestre no puede. Los jaguares en Estados Unidos son la misma población que los jaguares en el norte de Sonora, México y deben ser administrados juntos. Un muro en la frontera internacional evitará futuras jaguares de recolonizar a Arizona", añade la científica.
El lobo gris mexicano es otro de los mamíferos que resultarían afectados en presencia de un muro. Según los grupos Defenders of Wildlife, Center for Biological Diversity, USFWS Mexican Wolf Recovery, Endangered Wolf Center y Wolf Conservation Center de estos solo queda una población de 97 individuos en Estados Unidos (al 2015) y menos de 25 en México. Las aves, como el águila calva, también se verían afectadas, pues un muro interfiere con los patrones de migración y devasta los hábitats donde se posan. Nicolás Gonzalez, del Audubon Society coincide en la importancia de pensar menos en segmentar al proteger especies como aves, especialmente las migratorias.
La sección 7 de las Ley Federal de especies amenazadas de Estados Unidos dispone que todo proyecto de construcción, financiado o con licencia de cualquier agencia federal, debe ser revisado por la USFWS. Es por ello que la información contenida en esta herramienta es precisa y está siendo actualizada permanentemente para explicar cuáles son las especies de flora y fauna asignadas a una zona específica y cuál es su estado de salud o riesgo.
Para usarla solo debe ingresarse al sitio web https://ecos.fws.gov/ipac/  y seguir tres pasos. Primero, se indica el o los estados donde se ubica el sitio que interesa explorar (locación). En el caso del “muro de Trump” se delimitó a Arizona, California, Nuevo México y Texas. En segundo lugar, la aplicación permite detallar el área específica a mano alzada o usando línea o polígonos para determinar la superficie de interés en esos estados. Con el área definida, el sistema enlista las especies que podrían sufrir un espacio potencial en esta área y ofrece información sobre cuáles de ellas están en alguna categoría de riesgo de extinción. Finalmente, el IPaC ofrece la opción de exportar el documento con el nombre que cada quien le dé.

lunes, 29 de agosto de 2016

Osos en peligro de extinción

Los osos están en peligro de extinción debido a su caza furtiva en diferentes partes del mundo y a la expansión de los pueblos y/o ciudades, destruyendo sus hábitats naturales. La contaminación y el calentamiento global también los afecta.  
Oso de anteojos u oso andino, son la única especie de osos que viven en toda América del Sur. Se han identificado alrededor de Venezuela, Colombia, Ecuador, Bolivia y Perú. Son capaces de desarrollarse con éxito variedad de condiciones que incluyen zonas forestales, matorrales desérticos y pastizales de montañas, sin embargo, buscan principalmente árboles, donde se construyen una plataforma para descansar y almacenar los alimentos. Son osos muy tímidos, por lo que no es común la iteración con humanos. Sus hábitos son principalmente diurnos o mixtos, diurno y nocturno, de acuerdo con el lugar donde viven. Estos osos no hibernan, pues el alimento está disponible durante todo el año en su hábitat.
El panda, oso panda o panda gigante (Ailuropoda melanoleuca), es una especie de mamífero del orden de los carnívoros y aunque hay una gran controversia al respecto, los últimos estudios de su ADN lo engloban entre los miembros de la familia de los osos (Ursidae), siendo el oso de anteojos su pariente más cercano, si bien este pertenece a la subfamilia de los tremarctinos. Por otro lado, el panda rojo pertenece a una familia propia e independiente; Ailuridae. Nativo de China central, el panda gigante habita en regiones montañosas como Sichuan y el Tíbet, hasta una altura de 3500 msnm. Está en peligro de extinción; la especie está muy localizada. Con 1600 ejemplares viviendo en las selvas y 188 en cautiverio (estadísticas 2004-2005), informes demuestran que la cifra de pandas viviendo en libertad va en aumento. El oso panda es el símbolo de WWF (Fondo mundial para la protección de la naturaleza) desde 1961. El principal alimento del panda es el bambú (en torno al 99 % de su dieta), aunque también se alimenta de frutos, pequeños mamíferos, peces, e insectos. Es un buen trepador, aunque rara vez se le ve en los árboles. Se adapta a la cautividad y gracias a su pelaje soporta fácilmente las condiciones invernales de su hábitat. 
El oso polar u oso blanco (Ursus maritimus), es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los osos (Ursidae). Es junto con su pariente, el oso Kodiak (Ursus arctos middendorffi), uno de los carnívoros terrestres más grandes de la Tierra. Vive en el medio polar y zonas heladas del Hemisferio Norte. Es el único superdepredador del Ártico. El calentamiento global ocasiona el derretimiento del hielo representando un peligro constante para el oso polar y otros animales que viven en las mismas condiciones, obligando al oso blanco a retirarse a tierra firme y a tomar acciones que cambian por completo su ciclo reproductivo. Esto ha provocado la disminución de nacimientos de oso polar y la muerte de muchos de ellos. 
El oso grizzly (Ursus arctos horribilis), es una de las subespecies del oso pardo (Ursus arctos) más grandes del planeta, que suele vivir en las tierras altas del territorio norteamericano. Es un animal solitario, excepto durante la temporada del desove del salmón, cuando se junta un enorme número de osos en arroyos y zonas costeras para alimentarse. El oso grizzly es el tercer carnívoro más grande de Norteamérica, después del oso polar y el oso kodiak. Puede alcanzar pesos de hasta 550 kg, aunque ciertos especímenes de la península de Alaska han llegado a pesar los 680 kg. Miden 1 metro a los hombros al estar postrados sobre sus 4 patas, mientras que al posarse sobre sus patas traseras, alcanzan los 2,4 metros. Como todos los osos pardos, se distingue del oso negro por una gran joroba en su espalda. La joroba se encuentra formada por masa muscular que potencia las patas delanteras del animal y lo ayuda a excavar guaridas rápidamente. Sin embargo, las patas traseras siguen siendo más potentes que las delanteras. Los grizzlies viven en el noroeste de Estados Unidos y Canadá, Península de Kamchatka (Siberia). La mayor población habita en Alaska. En el pasado, la extensión de su territorio llegaba hasta Sudamérica, se encontró estos osos en Durango, México, lugar más meridional. Pero en Sudamérica fueron exterminados por los conquistadores españoles que los consideraron una amenaza para la naciente agricultura y la ganadería.

domingo, 21 de agosto de 2016

Exitoso vuelo del Airlander 10, la aeronave más grande de todos los tiempos

El primer vuelo en pruebas del Airlander 10 tuvo lugar la semana pasada sobre las pistas del aeropuerto de Cardington en Reino Unido, al norte de Londres. El Martha Gywn, nombre que le han dado a este dirigible, alcanzó unos 1.000 metros de altura para sorpresa de los vecinos de la zona, que siguieron su estreno con mucha atención durante dos horas. El Airlander 10 (este número son las toneladas que puede cargar) está en pruebas y es la aeronave más grande del mundo. Se trata de “una mezcla de avión, helicóptero y dirigible”, según la compañía que lo ha creado, Hybrid Air Vehicles. Su interior es helio y tiene cuatro motores diésel. Podría mantenerse en el aire durante cinco días y es un vehículo respetuoso con el medio ambiente. Ya están desarrollando un Airlander 50, con mucha más capacidad de carga (50 toneladas).
Airlander 10, esta aeronave mide 92 metros de largo, 18 metros más que las otras dos gigantes de la aviación comercial: el Airbus A380 y el Boeing 747-8. Es una mezcla de avión, helicóptero y dirigible, lleno de helio, puede además aterrizar a control remoto prácticamente en cualquier parte, incluso sobre el agua. No necesita de pista de despegue o aterrizaje y puede ser operado por una tripulación de dos personas. Es 70% más verde que un típico avión de carga. Basado en un diseño originalmente comisionado por el ejército de EE.UU., este vehículo híbrido va ser el primero de una nueva generación de aeronaves silenciosas, energéticamente eficientes y que no afecten el medio ambiente.
La empresa Hybrid Air Vehicles tiene planeado lanzar la primera de una nueva generación de aeronaves desde el Hangar 1, considerado el más grande del Reino Unido. Airlander 10 es uno de los proyectos más ambiciosos de Hybrid Air Vehicles, que recibió un préstamo de US$4.8 millones por parte del gobierno británico y otro de US$2.7 millones de la Unión Europea. Además recaudó US$3.3 millones en una campaña de crowdfunding. 
El objetivo de Hybrid Air Vehicles es fabricar, para el 2021, diez Airlanders al año, lo que significa que el Hangar 1 podría volver a hacer lo que fue su razón de ser: una base para hacer aeronaves. De acuerdo con la compañía, los Airlanders son ideales para transportar grandes cargamentos en zonas de desastres que carecen de aeropuertos. Pese al optimismo que se siente entre los ingenieros y el personal que han trabajado en el Airlander, expertos en aviación recuerdan lo que sucedió en 1937 y que pasó a la historia como el Desastre de Hindenburg. El dirigible alemán tipo zepelín quedó destruido tras incendiarse cuando aterrizaba en Nueva Jersey, Estados Unidos. Donde 35 personas murieron en esa época.

martes, 9 de agosto de 2016

Revolución tecnológica de Pokémon GO

Pokémon GO, es un videojuego de aventura pionero en realidad aumentada desarrollado por Niantic, Inc. para dispositivos iOS y Android. Es free-to-play, contiene microtransacciones, pero su descarga y desarrollo son completamente gratuitos. El juego consiste en buscar, capturar y luchar con los personajes de la saga Pokémon escondidos en ubicaciones del mundo real, lo que establece que hay que desplazarse físicamente por las ciudades para progresar. La aplicación refuerza el concepto de interacción social, ya que obliga a reuniones físicas de los usuarios en distintas ubicaciones de sus poblaciones. El éxito y acogida producida tras su lanzamiento aumentó fuertemente el valor en bolsa de las acciones de Nintendo.
El videojuego requiere que el jugador recorra las calles de su ciudad para descubrir toda clase de Pokémon, cuyas distintas especies aparecen dependiendo de la zona visitada. Las calles del mundo real aparecen representadas en Pokémon GO en forma de mapa, que muestra el lugar donde se encuentra el jugador. Además, los mapas de Pokémon GO integran diferentes Pokéstops o Poképaradas que permiten conocer museos, instalaciones artísticas, monumentos y lugares históricos, entre otros.
Utiliza la realidad aumentada y de acuerdo con el concepto original, los entrenadores podrán capturar Pokémon hasta completar una colección. Otro objetivo es adiestrarlos para que ganen batallas frente a otros. Haciendo uso del GPS del teléfono, la app le avisará con una vibración y una luz intermitente cuando el usuario se encuentre cerca de un Pokémon.
Cuando el jugador o entrenador Pokémon enciende la cámara de su teléfono, se puede encontrar con una imagen virtual de un Pokémon, superpuesta sobre la escena real tras la lente. Para capturar las criaturas, se utilizan Poké Ball. Esta es una de las características por la que se considera que el juego se basa en la realidad aumentada, ya que permite ver la realidad mezclada con elementos de ficción a través de un teléfono inteligente. 
El juego permite el uso del accesorio Pokémon GO Plus, una pulsera que se vende por separado. Se conecta al smartphone mediante Bluetooth, permitiendo acciones simples relacionadas con el juego, como avisar de Pokémon cercanos o capturarlos. La decisión de crear la pulsera en lugar de una aplicación para smartwatch buscaba una mayor aceptación por parte del público para los que el precio de un smartwatch fuese prohibitivo.

sábado, 6 de agosto de 2016

Nuevos descubrimientos sobre los neardentales

La imagen del hombre de Neandertal como un homínido bruto y depredador podría cambiar radicalmente gracias a unas extrañas construcciones de piedra circulares, creadas laboriosamente hace unos 176.500 años en una cueva del suroeste de Francia, según un estudio divulgado. La cueva de Bruniquel se halla en la región de Aveyron, y se encuentra en un estado de conservación excepcional. Descubierta en 1990, de muy difícil acceso, cuenta con unas sorprendentes estructuras hechas a bases de estalagmitas, enteras o en pedazos, ordenadas de un modo misterioso. Dos de esas estructuras son circulares. Una es un “muro” de 6,7 metros de largo, con varias capas de fragmentos de estalagmitas, con una altura de 30 centímetros. Esas construcciones tendrían 176.500 años de antigüedad. A su lado hay restos de fuego y osos calcinados, que según un primer estudio de 1995, liderado por el francés François Rouzaud, tendrían 47.000 años. Las estructuras no pudieron ser creadas por condiciones naturales, ni por animales, insisten los investigadores. Es más, la forma en que como están dispuestas esas extrañas construcciones de piedra podrían apuntar a algún tipo de ritual. El hombre de Neandertal, que debe su nombre al valle alemán en que se encontraron los primeros restos, en 1856, vivió durante el Paleolítico medio en gran parte de Europa y parte de Asia.

Los neandertales y los humanos modernos se cruzaron mucho antes de lo que se pensaba, lo que representa un cambio de paradigma respecto a las fechas en que el humano comenzó a expandirse y la convivencia con las otras razas. Esto según indica un nuevo estudio a partir de un análisis de ADN, en muestras extraídas de los restos de un neandertal hallado en las montañas de Siberia. La investigación publicada en Journal Nature encontró trazas de humano en un genoma de neandertales que sugiere que ambas razas comenzaron a mezclarse hace más de 100.000 años atrás. Antes de este descubrimiento, se pensaba que ambas especies habían tenido un cruce en África, cerca de 60.000 años atrás, cuando supuestamente los homo sapiens emigraron de África para encontrarse con la extinta raza en Europa y Asia.Sin embargo, este descubrimiento revela que ya había un acercamiento mucho antes. Esto ha desatado un gran misterio, ya que no se han encontrado rastros de neandertales en África. La raza humana habría salido de África mucho antes de la migración más grande que tuvo lugar 40.000 años más tarde. El equipo científico ha analizado los genomas neandertales disponibles procedentes de las cuevas del Sidrón en Asturias, de Vindija (Croacia) y de las montañas de Altai, en Siberia y las ha comparado con los humanos modernos que menos 'contaminación' genética tienen de otras especies, los africanos.