domingo, 25 de diciembre de 2016

Los Men in Black (MIB): ¿Mito o verdad?

Men in Black (MIB) u Hombres de Negro (HDN), son agentes secretos (humanos y/o extraterrestres) que trabajan en grupos de dos y/o tres personas. Son los encargados de ocultar la presencia extraterrestre en la Tierra. El término también se utiliza para describir a misteriosos hombres que trabajan para organizaciones desconocidas, así como a las distintas ramas del gobierno estadounidense, supuestamente con el objetivo de proteger secretos de estado o realizar otras actividades extrañas. El término en sí es genérico, que se utiliza para referirse a cualquier individuo con una conducta extraña, amenazadora o poco común, cuya aparición en escena puede estar vinculado en cierto modo, con un avistamiento ovni.
Los hombres de negro (MIB) tienen por función confundir o amedrentar a investigadores y testigos de ovnis y visitantes extraterrestres, además de confiscar supuestas evidencias de presencia alienígena, con el propósito de preservar del conocimiento público las visitas de extraterrestres a nuestro planeta. Los detalles concernientes a estos personajes varían, pero algunas de las descripciones más comunes son:
-Visten impecables trajes negros, siempre con corbatas a juego y camisas blancas.
-Viajan en automóviles del mismo color, predominando los modelos antiguos de Cadillac.
-Su piel es oscura o bien pálida, en ocasiones con rasgos faciales vagamente orientales.
-Hablan con una voz clara y metálica, similar a un leguaje binario.
-Poseen modales corteses pero amenazantes.
-Tienen poderes de comunicación telepática, sensación de vivencia onírica y otros sucesos desconcertantes.
Los hombres de negro (MIB) poseen mucha información sobre las personas con las que se ponen en contacto, dando a entender que la gente con la que contactan ha sido objeto de un seguimiento exhaustivo durante un largo período de tiempo. A pesar de la homogénea apariencia externa que presentan, el comportamiento social puede variar considerablemente entre uno y otro hombre de negro, pero usualmente es distante y reservado, con un tono oficial. Su modus operandi pasa por simular buscar información acerca de los fenómenos paranormales que hayan podido ver las personas a las que entrevistan, o bien intentar convencer al sujeto de que el fenómeno nunca ha existido o de que le conviene no hablar públicamente sobre ello. Según los ufólogos, los hombres de negro (MIB) son instrumentos especializados para borrar la memoria de los sujetos con los que hablan, con el objetivo de eliminar de la mente de los sujetos la vivencia de fenómenos paranormales. 
La primera vez que se mencionó a los hombres de negro (MIB) fue en septiembre de 1953. Albert K. Bender, presidente de la International Flying Saucer Bureau (IFSB), anunció haber descubierto la verdad sobre los ovnis, y que la publicaría en el siguiente número de su revista. Este ejemplar jamás fue publicado, ya que Bender supuestamente recibió la visita de tres hombres que confirmaron sus suposiciones pero le prohibieron revelarla. A lo largo de los años, Bender ha ido revelando detalles sobre este encuentro y sobre sus descubrimientos. Otro episodio célebre es el del Dr. Herbert Hopkins, de Maine, que en 1976 recibió la visita de otro MIB, calvo, sin cejas ni pestañas, de piel pálida y labios pintados, que hizo desaparecer unas monedas y se despidió con la frase "Mi energía se está agotando, debo irme". Según uno de los últimos informes de la serie documental Alienígenas Ancestrales de History Channel, la mayoría de reportes y la revisión de antiguos informes OVNI sobre los MIB, confirmaría que son robots disfrazados de humanos. Debido a su comportamiento mecánico, altamente inteligentes y su voz estereofónica. Los MIB se enfrentó a la CIA durante la Guerra Fría, aquí se descubrió que no pertenecían ni a la CIA ni la KGB soviética, solo se ha confirmado que tienen más poder que las Agencias de Inteligencia de la Tierra. A tal punto que las Fuerzas Armadas de todo el mundo le tienen miedo y respeto.  

miércoles, 21 de diciembre de 2016

El fracaso del siglo: El fraude del bus elevado chino

El TEB, enorme autobús que iba a pasar por encima de los autos en China, se encuentra abandonado. El proyecto no funcionó y los gestores de éste desaparecieron. Hace unos meses, China estuvo en boca de todo el mundo porque, al parecer, había encontrado la solución al caos vehicular. Se trataba de un autobús, capaz de transportar hasta 300 pasajeros, que circularía por encima de los autos. Incluso, el bus llegó a debutar de forma experimental en las calles de Quinhuangdao, pero casi al instante el proyecto se detuvo. Se detuvo porque presentó varias fallas, una de las principales su altura. Si bien el bus tenía 4,8 metros de alto, podía pasar por encima de vehículos que no midan más de 2,1 metros, de manera que tenía que detenerse ante un camión o van con esta altura.
La situación actual parecía algo imposible un tiempo atrás ya que durante su presentación genero mucho revuelo y puso a esta empresa como pionera en el concepto. Pero durante sus pruebas seguidas muy de cerca por los medios, repentinamente el proyecto se paró y los medios Chinos comenzaron a llamar al proyecto la gran estafa. Los inversores pidieron que se les devolviera su dinero y comenzaron a llover las críticas públicas. En septiembre de este año se anunció que el autobús reiniciaría sus pruebas y se invitó a los residentes a que se sumaran a las mismas. Poco duraron los ensayos antes de que el autobús regresara a las cocheras donde hoy sigue esperando un futuro mejor.
Otro de los factores de su fracaso es que se necesitaba mucha inversión en infraestructura, ya que había que crear paraderos elevados para que los pasajeros puedan subir y bajar del bus. A ello, sumarle los rieles por los que debía de transitar, además de no tener un plan para los pasajeros en caso de emergencia. Lo peor de todo es que ahora se ha convertido en un problema para el tránsito de Qinhuangdao, lo contrario de su objetivo principal. Pasa que el enorme bus se encuentra abandonado en un tramo cerrado de una de las principales carreteras de la ciudad, lo que provoca mucho más tráfico. Esto ha ocasionado que los habitantes estén cuestionando la legitimidad del proyecto, y donde muchos medios locales han salido a mencionar que todo se trató de un truco publicitario. Además de que la compañía buscaba conseguir inversores para resolver problemas financieros, todo dentro de transacciones sin ninguna regulación, lo que ha resultado en lo que parece ser en un gran fraude. 
Actualmente, las oficinas de Transit Elevated Bus (TEB) están abandonadas, y empleados que trabajaron en esas oficinas mencionan que desconocen cuáles son los planes de la compañía o si habrá nuevos proyectos. Con todo esto y la nula comunicación de parte de los involucrados, parece que estamos ante el fracaso más grande de 2016, un proyecto que no duró ni un mes.

martes, 13 de diciembre de 2016

Japón lanza recolector de basura espacial

Japón envió la semana pasada al espacio una nave con suministros con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS) que también incorpora un nuevo sistema para deshacerse de la basura espacial. La nave, llamada "Kounotori 6" ("Cigueña 6"), fue lanzada desde la isla de Tanegashima por el cohete H-IIB, según imágenes difundidas en directo por la agencia espacial japonesa (Jaxa). La "Kounotori 6" también transporta víveres, pilas y agua para los astronautas de la ISS.
El lanzamiento fue un éxito y "el satélite se separó del cohete" y se puso en la órbita prevista, dijo un portavoz de Jaxa, Nobuyoshi Fujimoto quince minutos después del despegue. La nave lleva una especie de soga que desplaza la basura espacial creada por el hombre, como restos de satélites o de cohetes, y la lleva hacía órbitas cercanas a la Tierra con el objetivo de que acaben entrando en su atmósfera y desintegrándose. Desde el lanzamiento en 1957 del satélite soviético Sputnik, la exploración humana del espacio ha dejado un rastro de deshechos que cada año provocan choques con naves espaciales.
Desarrollado por el fabricante local de redes Nitto Seimo, el cable es sólo una pequeña parte de un proyecto más grande que ha estado en desarrollo durante una década. "La atadura utiliza nuestra tecnología de trenzas de red, pero fue muy difícil entrelazar los materiales muy delgados", dijo el ingeniero de Nitto Seimo, Katsuya Suzuki. La longitud de la cuerda es actualmente de unos 2,300 pies, pero finalmente debe extenderse entre 16,400 y 32,800 pies de largo, "para frenar a la basura espacial", dijo Suzuki. Después de un juicio exitoso, el siguiente paso es adjuntar una punta de la correa a un objetivo. 
El cable, llamado electrodinámico, está hecho con filamentos de acero y de aluminio y fue diseñado con la ayuda de un fabricante de redes de pesca. Cuando se balancea en el campo magnético terrestre, el cable genera electricidad y frena el movimiento de los deshechos, que luego empezarán a bajar progresivamente hasta entrar en la atmósfera y quemarse sin llegar a la superficie de la Tierra, según las previsiones de los científicos. La agencia espacial japonesa ha trabajado diez años con la empresa Nitto Seimo para desarrollar este sistema.

viernes, 25 de noviembre de 2016

Inventos de la ciencia ficción hechos realidad

Mientras los escritores de ciencia ficción buscan nuevas ideas para sorprendernos y los científicos buscan la manera de ponerlas en práctica, algunos de los 'inventos del futuro' son ya una realidad.
La primera nave espacial privada y reutilizable, Spacex Dragon es la primera cápsula que puede ir y venir del espacio. Es también la nave responsable de la primera y exitosa misión hacia la Estación Espacial Internacional. Su primer lanzamiento fue en 2012 y aunque está lejos de hacer viajes tan largos como los que hemos visto en las sagas de Star Wars  y Star Trek, es el primer medio de transporte que puede viajar fuera de la atmósfera y de regreso.
Motos voladoras, inspiradas en el universo de Star Wars, motos que pueden elevarse 10 pies del suelo y moverse a 90 kilómetros por hora ya están flotando por ahí. Las hoverbikes emplean sus hélices horizontales para alzarse hacia el futuro que antes sólo se pensaba en el género de la Ciencia Ficción.
Impresoras 3D, en la serie de televisión de Star Trek vimos por primera vez cómo era posible imprimir una bandeja entera de comida. Hoy con las impresoras 3D fabrican comida, órganos, piezas mecánicas y hasta pistolas.
Androide espacial, de la NASA ya está haciendo trabajos en la Estación Espacial Internacional. Es un robot que ya está en el espacio. De un instante a otro, ideas de personajes como HAL 9000, R2-D2 o C-3PO no parecen tan remotas.
La capa de invisibilidad, que aparece en la saga de Harry Potter y el Señor de los Anillos o con viajeros del tiempo, usada con frecuencia para producir la invisibilidad de algo o alguien. Hoy en día, este efecto se puede lograr en pequeños objetos, y con la ayuda de lentes colocados de una forma precisa. Es la técnica de la capa de Rochester y se puede probar en casa. Pero no es real, se trata de una ilusión óptica. Otros intentos de "invisibilidad" se han hecho con la ayuda de microondas o radares, pero todavía no se ha logrado nada que se pueda usar en la práctica.
Armadura militar, desde Iron Man hasta la futura distopía, siempre ha sido un elemento básico en los soldados de ciencia ficción. TALOS, el traje de luz de asalto táctico, descrito como "el traje de Iron Man". La versión militar estadounidense es un traje "inteligente" que lleva un registro de los signos vitales de los soldados con un exoesqueleto que aumenta su fuerza. Se especula que esta armadura cuenta con un líquido que se solidifica cuando recibe un impacto de balas, pero es muy poco lo que se sabe sobre su progreso. 
Instalan habilidades en un cerebro humano, como se ve en el anime Ghost in the Shell y la saga de películas Matrix, neurocientíficos afirman haber creado un nuevo método que puede mejorar al instante la capacidad de aprendizaje, publica 'Daily Mail'. Los investigadores estadounidenses desarrollaron un estimulador que utiliza patrones de ondas cerebrales de los expertos en alguna materia para acelerar y mejorar la formación de los principiantes. Tras una serie de experimentos, los científicos de Laboratorios HRL en Malibú, California, EE.UU., fueron capaces de ajustar las ondas cerebrales de una persona mientras está aprendiendo para mejorar el rendimiento. Durante el estudio, los neurocientíficos analizaron los patrones de la actividad cerebral de seis pilotos comerciales y militares. Luego, con el uso de la técnica de estimulación transcraneal con corriente directa que envía corrientes eléctricas al cerebro a través del cuero cabelludo, estos patrones fueron trasmitidos a unos novatos mientras aprendían a pilotar un avión en un simulador de vuelo. Como resultado, los participantes que recibieron esta estimulación demostraron resultados significativamente mejores en su aprendizaje en comparación con los demás. 

martes, 15 de noviembre de 2016

2016: Año récord para las energías limpias en todo el mundo

El 2016 pasara a la historia como el punto de inflexión de las energías renovables. Marrakech ha sido bautizada como la cumbre de las "soluciones". Las inversiones en energías limpias han superado con creces hasta la fecha a las inversiones en combustibles fósiles. Las naciones emergentes han tomado el relevo a los países ricos. Ya son más de la mitad de los países del globo que invierten en energías limpias (estimada en 258.000 millones de dólares). La nueva potencia instalada en el último año (147 gigavatios) sería suficiente para abastecer las necesidades energéticas del continente africano. Los récords siguen cayendo en todo el planeta, de Portugal a Costa Rica, pasando por China, por Escocia u otros. 
Escocia, apuesta por la energía eólica -en el interior y en las costas- está recogiendo sus frutos. El viento generó en el mes de octubre 792.717 megavatios, un 25% que el año anterior, suficientes para abastecer al 87% de los hogares. Escocia marcó un hito en la eólica offshore con las 108 turbinas ancladas en los fondos marinos de West Of Duddon Sands (el preyecto impulsado por Iberdrola a través de su filial británica Scottish Power). Ahora se dispone a hacer historia con el mayor parque de molinos "flotantes" de 6 MW en las costas de Peterhead. La ambición de Escocia es ser 100% renovable para el 2030 (sin renunciar a los pozos de petróleo del Mar del Norte).
Portugal, el récord de Portugal dio la vuelta al mundo. Durante cuatro días consecutivos (del 7 al 10 de mayo) todas las necesidades energéticas de Portugal fueron cubiertas por energías renovables: principalmente energía hidráulica y eólica, aunque la solar ha vuelto a cobrar fuerza en el último año. El año pasado, las energías limpias contribuyeron al 48% de la producción energética.
India, tiene la segunda mayor planta solar del mundo. La Kamuthi Solar Power (648 MW) es uno de los proyectos-bandera del primer ministro Narendra Modi, que ha impulsado la Alianza Solar Internacional a la que pertenecen 120 países. India cuenta también con el primer aeropuerto solar del mundo (Cochin International, en Kerala) e impulsa la energía fotovoltaica, con la meta de conseguir el 40% de su energía de fuentes renovables para el 2030.
Europa ha sido la primera región en el mundo en romper el "techo" de los 100 gigavatios de energía solar. Las inversiones en el viejo continente se han ralentizado en los últimos años, pero todo el terreno ganado durante la última década (incluido España) ha fructificado en esa cifra, conseguida sobre todo gracias al impulso de Alemania (40 gigas) y a los últimos tres años en el Reino Unido, con Francia recogiendo el testigo e Italia recuperando la tracción perdida.
Costa Rica, está cerca de alcanzar la meta del  100% de las energías renovables. Durante 76 días seguidos (desde mediados de junio hasta finales de agosto), las energías limpias abastecieron a sus casi 5 millones de habitantes y a todas las industrias y comercios del país. Un año benigno de lluvias permitió a las grandes centrales hidroeléctricas del país a funcionar a pleno rendimiento. En el 2015, el país llegó ya a los 300 días con renovables, y esa cifra se puede superar este año. La meta es llegar a los 365 en el 2021.
Alemania, llegó a cubrir el 2016 el 87% de su demanda energética con energías renovables. El doble reto de Angela Merkel, con el cierre anticipado de las centrales nucleares en el 2022, ha provocado sin embargo una oscilación del otro lado de la balanza hacia el carbón. La campeona europea de las renovables se encuentra ahora en una difícil encrucijada. 
Dinamarca, el 2015 las turbinas eólicas de Dinamarca fueron capaces de generar una 140% de la demanda del país y tuvo que exportar el sobrante a Noruega, Suecia y Alemania. Otros "picos" comparables se han llegado a producir en el 2016, hasta el punto que el país (que obtiene ya el 40% de su energía de fuentes limpias) se ha propuesto acelerar la meta del 100% de energías renovables para el 2035. 
Reino Unido, donde la energía solar ha llenado el sur y el este de este país con placas fotovoltaicas. Durante seis meses consecutivos (de abril a septiembre) la energía solar superó por primera vez al carbón. El mejor antídoto en tiempos del Brexit y pese a las incongruencias de Theresa May (que ha eliminado el Departamento de Cambio Climático y ha dado un nuevo impulso a la energía nuclear).

viernes, 11 de noviembre de 2016

Ciudades más contaminadas del mundo 2016

Los principales factores de contaminación en una ciudad son el tráfico, los sistemas de refrigeración y calefacción, la producción industrial y residuos de basura, uno podría imaginar que mientras más grande es la urbe, mayor es la contaminación.
La ciudad más contaminada, según la OMS, es Delhi (India), con unos niveles de contaminación de 153 microgramos de PM 2.5, las partículas más peligrosas para el organismo humano (por su facilidad para penetrar en sistemas internos del organismo). Justo en segundo lugar se encuentra otra ciudad india: Patna, la cual ha registrado unos niveles de 149 microgramos. En tercer lugar encontramos a Gwalior con 144 microgramos.
La ciudad iraní de Zabol es la más contaminada del planeta, según la OMS. Zabol, la ciudad más contaminada del planeta, según un informe reciente de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Pero en esta urbe de 130.000 habitantes situada en el sureste de Irán, en la paupérrima provincia de Sistán Baluchistán, no hay industrias que inunden el aire de gases contaminantes. Ni vertederos llenos de residuos. Ni ríos infectados. Aquí, lo que hay es viento. Un viento permanente, que sopla durante todo el año y que en los meses de verano arrecia hasta alcanzar velocidades de 130 km/h. Y mucha sequía. La falta de precipitaciones provocada por el cambio climático y la mala gestión de los recursos hídricos, entre otras causas, han evaporado los ríos y secado los humedales, permitiendo que el viento erosione las cuencas de ríos y lagos, y se lleve una gran cantidad de partículas de arena que, sostenidas en el aire de forma continuada, convierten esta ciudad en un lugar irrespirable. Lo peor llega en primavera, cuando empiezan los llamados 120 días de tormentas de arena. Como si se tratara de una maldición, durante cuatro meses exactos Zabol vive intensas tormentas que cubren de arena tejados y vehículos, impiden la visibilidad en el exterior y encierran a sus ciudadanos en casa. 
Según el reciente informe de la Organización Mundial de la Salud sobre la polución del aire, las principales ciudades de América Latina -como Ciudad de México, Buenos Aires, Bogotá, Caracas, Lima o Sao Paulo- tienen índices de material particulado (PM) muy por encima de los valores recomendados. Pero ninguna de ellas es, según datos de la OMS, la más contaminada. Ese dudoso honor le corresponde a la ciudad de Coyhaique, en el sur de Chile. Con sus 63.000 habitantes, es la que tiene los niveles más altos de partículas finas de suspensión en el aire.

domingo, 30 de octubre de 2016

Súper depredadores

Las serpientes, también llamadas ofidios, son reptiles cuya característica principal es la ausencia de patas (excepto el pitón, que con el tiempo ha desarrollado extremidades diminutas) y el cuerpo muy alargado. Existen 456 géneros y más de 2,900 especies alrededor del mundo (de las cuales solo 450 son venenosas). Las serpientes habitan en todos los continentes del mundo, exceptuando únicamente a la Antártida y siendo Australia el país que conserva a las diez serpientes más venenosas de todo el planeta. Todas sin excepción son carnívoras. Su dieta incluye aves, anfibios, mamíferos, peces, insectos y hasta otros reptiles, entre ellos otras serpientes, pero esto no se da en todos los casos. Estas no pueden masticar, por lo que ingieren los cuerpos enteros.  Tienen la capacidad de comer animales hasta tres veces más grandes que su cabeza y su diámetro, por lo que al estar completamente llenas y haber gastado mucha energía, deben de permanecer en estado de letargo para realizar todo el proceso de digestión y poderse recuperar físicamente. Cuando capturan presas muy grandes, la serpiente puede pasar hasta meses sin probar alimento. Serpientes y cocodrilos son eternos enemigos en el mundo de los reptiles, ambas especies están en peligro de extinción actualmente. 
Orca o ballena asesina, son principalmente depredadoras, capaces de atacar incluso a otras especies de ballenas y a varios otros mamíferos marinos como focas o leones marinos. Sin embargo, son considerados como uno de los animales más fastuosos del mundo. Se encuentran en los océanos de todo el mundo. Son la criatura de mayor difusión en el mundo. Muchos de ellos han sido encontrados vivos en los ríos de agua dulce y no sólo en el agua salada de los océanos. La dieta de las orcas varía según la población y área geográfica, pero por lo general, las ballenas orcas residentes se alimentan principalmente de peces como el salmón o el arenque, mientras que las ballenas orcas transitorias se alimentan de una variedad de animales, incluidos peces, lobos marinos, focas, marsopas, nutrias, otras ballenas, osos polares, tiburones y el fletan. Actualmente se encuentran en peligro de extinción.
Los cocodrilo, son  grandes reptiles semiacuáticos que viven en las regiones tropicales de África, Asia, América y Australia. Una especie, el cocodrilo marino (Crocodylus porosus) es el mayor de los cocodrilos de la actualidad (el más grande del que se tiene noticia es de 8,5 metros de longitud y 1700 kilogramos de peso, y fue capturado en Queensland (Australia) en el año 1957). Le sigue en tamaño el cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus), con ejemplares que sobrepasan los 6 m y casi 750 kg de peso. Tienden a congregarse en hábitats de agua dulce como ríos, lagos, humedales y algunas veces en agua salobre. Se alimentan principalmente de vertebrados (peces, reptiles y mamíferos), y algunas veces de invertebrados (moluscos y crustáceos), según la especie. Serpientes y cocodrilos son eternos enemigos en el mundo de los reptiles, ambas especies están en peligro de extinción actualmente. 
Dragón de Komodo, es el lagarto de mayor tamaño del mundo, con una longitud media de dos a tres metros y un peso de unos 70 kg. A consecuencia de su tamaño, son los súper depredadores de los ecosistemas en los que viven. Los dragones de Komodo son carnívoros. Aunque se alimentan fundamentalmente de carroña, también tienden emboscadas a presas vivas acercándose sigilosamente. Cuando una presa adecuada llega cerca de su lugar de emboscada, la ataca rápidamente lanzándose sobre el vientre o el cuello del animal. Es capaz de localizar sus presas utilizando su penetrante sentido del olfato, que puede detectar a un animal muerto o agonizante de una distancia de hasta 9,5 kilómetros. Se han documentado casos de dragones de Komodo derribando cerdos grandes y ciervos con su fuerte cola. Es frecuente que las presas grandes sean devoradas por varios dragones, o que, si la presa consigue inicialmente escapar (algunos estudios indican un 30% de fracasos), pero queda herida, sea cobrada finalmente por otro u otros dragones. Habita en el centro del archipiélago de Indonesia en las islas Rinka y Komodo, siendo el rey de estas islas. Actualmente, se encuentra en peligro de extinción. 

lunes, 24 de octubre de 2016

Crean papel electrónico más flexible y a todo color

Hasta ahora, las pantallas reflectantes que conocemos son las que se encuentran en los ya tradicionales lectores electrónicos. Gracias a ellas, y gracias a los lectores electrónicos en general, nuestra forma de leer ha cambiado por completo. Pese a que la mayoría de la gente continúa prefiriendo leer en libros tradicionales, es cierto que los e-book son todo un avance: nos permiten almacenar una gran cantidad de libros en un dispositivo mucho más pequeño y ligero que cualquier libro de bolsillo.
Estas pantallas tienen, también, sus inconvenientes. Y es que, hasta ahora, solo eran buenas para el texto en blanco y negro, puesto que el resto de tonalidades se le escapaban. Esto hace, por ejemplo, que leer cómics en e-book sea bastante más aburrido que en la vida real, puesto que se llega a perder la esencia de la historia al perderse el color; no se pueden captar los mismos detalles, y hay escenas que pueden dejar de apreciarse por completo.
Eso puede cambiar con el descubrimiento que ha hecho Andreas Dahlin, un estudiante graduado en la Universidad Tecnológica de Chalmers, en Suecia. Dahlin se encontraba estudiando la combinación de polímeros conductores con nanoestructuras cuando descubrió un material que permitía crear un papel electrónico a todo color, flexible y de bajo consumo. Además, al igual que cualquier otra pantalla reflectante, y al igual que el papel normal, no emite ninguna luz, con lo cual no dañará nuestra vista aunque lo usemos durante mucho tiempo seguido. Al crear un nuevo “papel” electrónico, el cual mide menos de un micrómetro de grosor, es flexible, muestra los mismos colores que una pantalla normal LED, y necesita diez veces menos energía que una tableta Kindle.  
Cuando Andreas Dahlin y Kunli Xiong, de la Universidad Chalmers de Tecnología en Suecia, estaban trabajando en colocar polímeros conductores sobre nanoestructuras, descubrieron que la combinación sería perfectamente adecuada para crear pantallas electrónicas tan delgadas como el papel. Se pusieron manos a la obra y el resultado es el citado "papel". 
Este es similar a la tableta Kindle en varias prestaciones importantes. No está iluminado como una pantalla estándar, sino que más bien refleja la luz externa que lo ilumina. Por tanto, funciona muy bien donde allá donde haya una luz brillante, como por ejemplo a pleno sol, una conducta muy distinta de la de las pantallas LED, que ofrecen una mejor visibilidad con poco o ninguna luz ambiental. 
Todo depende de la capacidad de los polímeros para controlar cómo es absorbida y reflejada la luz. Los polímeros que cubren toda la superficie llevan las señales eléctricas a través de toda la pantalla y crean imágenes en alta resolución. El nuevo papel electrónico aún debe perfeccionarse antes de pasar del laboratorio al mercado, pero la parte más importante de su diseño ya se ha culminado con éxito. Dahlin piensa que la mejor aplicación para las nuevas pantallas será para mostrar información en lugares bien iluminados, como en el exterior o en grandes locales públicos. Esto podría reducir el consumo de energía y al mismo tiempo ofrecer más prestaciones que las que brindan los sistemas tradicionales de señalización y aviso. 

viernes, 21 de octubre de 2016

Guerra con Chile: Ocupación de Lima y conquista del Perú por Chile

La ocupación de Lima (1881-1883) por el ejército de Chile a mediados de enero de 1881 fue un suceso correspondiente a la campaña de Lima, una de las fases terrestres de la Guerra con Chile (mal llamada Guerra del Pacífico). Para entonces, Chile ya controlaba no solo las provincias peruanas de Tarapacá, Arica y Tacna, sino también el mar frente a las costas de Perú; bajo el mando del general Manuel Baquedano, las tropas chilenas, entre 12 mil y 13 mil hombres, habían desembarcado en Chilca y Pisco a fines de 1880 sin oposición peruana.
Lima, capital peruana fue defendida por dos líneas: la de San Juan, formada por tropas del ejército del Perú y reforzada por las levas en las guarniciones de la sierra, y la de Miraflores, compuesta por reservistas civiles limeños y los sobrevivientes de la primera línea. Después de la derrota peruana en ambas líneas de defensa, el ejército de Chile ocupó los pueblos de Chorrillos y Barranco el 13 de enero de 1881 —tras la batalla de San Juan o batalla de Chorrillos— y el de Miraflores el 15 de enero —tras la batalla homónima—.
Luego de la retirada del presidente Nicolás de Piérola a los Andes y la renuncia de Pedro José Calderón, su ministro de Relaciones Exteriores y Culto, el alcalde Rufino Torrico quedó como la máxima autoridad peruana en Lima cuando el ejército de Chile entró en la ciudad. La ocupación de la capital peruana por tropas chilenas se prolongó desde el 17 de enero de 1881 hasta el 23 de octubre de 1883, cuando, tras la firma del Tratado de Ancón, Miguel Iglesias asumió el gobierno de Perú.
El 22 de febrero de 1881, un grupo de notables eligió a Francisco García-Calderón como «presidente provisional» en el pueblo de Magdalena, que quedó como territorio libre y fuera de la autoridad militar chilena. Posteriormente, el 5 de septiembre, el comandante en jefe del Ejército de Ocupación, Patricio Lynch, ordenó el desarme de las tropas acantonadas en Magdalena, Miraflores y Chorrillos, lo cual se verificó sin resistencia, quedando las armas y municiones en los cuarteles chilenos. Al negarse a firmar un tratado con desmembración territorial, García-Calderón fue apresado y deportado a Chile a bordo del blindado Cochrane el 6 de noviembre de 1881 —debido a esto, García-Calderón es conocido como «El presidente cautivo» en Perú—. El 15 de noviembre, fue sucedido en el gobierno provisional por el contralmirante AP Lizardo Montero Flores, quien inició negociaciones con el Gobierno chileno —sin embargo, su negativa a la cesión de territorios lo obligó a trasladar el Congreso a Arequipa, donde continuó en funciones hasta el 28 de octubre de 1883—. 
El gobierno de Nicolás de Piérola se encontraba en Ayacucho y no tuvo reconocimiento, por lo que dimitió en Tarma el 28 de noviembre de 1881. Posteriormente, en el norte de Perú el 30 de diciembre de 1882, se autoproclamó como presidente Miguel Iglesias, quien inició conversaciones con el gobierno de Chile el 3 de mayo de 1883 y accedió a la cesión territorial; el Tratado de Ancón fue suscrito el 20 de octubre de 1883 y ratificado por los Senados de ambos países entre enero y marzo de 1884.  
Rebelión Cacerista (1881-1883), el general Andrés Avelino Cáceres pudo levantar a las poblaciones de los andes peruanos contra las tropas invasoras de Chile, especialmente gracias al apoyo completamente beligerante de la Iglesia peruana, dirigidas desde el Convento de Santa Rosa de Ocopa. Estableció como su centro de poder el valle del Mantaro y a Ayacucho como su reserva. En su momento máximo tuvo más de 3.000 hombres a su mando, que denominó como el Ejército del Centro. Era un ejército compuesto, en parte, de veteranos, sirviéndose de los guerrilleros solo como tropas de choque. Buena parte de los soldados de Cáceres estaban armados de rejones, lanzas y hondas; también eran expertos en el empleo de galgas que hacían rodar desde lo alto de los cerros sobre los pasos estrechos y desfiladeros. A lo largo de esta rebelión, Cáceres fue apodado “el Brujo de los Andes”, apelativo debido a que, a pesar de la mayor cantidad de los soldados enemigos, se enfrentó a ellos en múltiples combates sin ser nunca capturado o muerto. Cáceres con su guerra de guerrillas logro vencer a los invasores chilenos en varias batallas, mermando sus tropas.

sábado, 15 de octubre de 2016

2016: Año de la Cuarta Revolución Industrial

Este 2016 podría ser el año que confirma la llegada de la cuarta revolución industrial, generando cambios disruptivos que transformarán los entornos productivos desde sus cimientos, provocando cambios sociales de gran relevancia. Así lo piensa Klaus Schwab, y de esta forma lo expone en su obra "The fourth industrial revolution", que se publicó en enero de este año, recogiendo su punto de vista experto y algunas de las ideas y reflexiones más notables, de entre las vertidas en el World Economic Forum.
La cuarta revolución industrial es la convergencia de tecnologías digitales, físicas y biológicas, anticipan que cambiará el mundo tal como lo conocemos. Ya está ocurriendo, a gran escala y a toda velocidad. Las fábricas inteligentes, la industria 4.0 y la introducción masiva de robots en entornos productivos nos describen un futuro inmediato. Una estrategia que logra integrar la concepción física del proceso de fabricación con el Internet de las Cosas (IoT) y otras tecnologías. La convergencia de múltiples sectores de la tecnología y la industria que evidencia que los seres humanos están entrando en una nueva era de grandes oportunidades y menor aversión al riesgo. La evolución a velocidad no lineal, que muestra una progresión exponencial, síntoma de que el cambio está ya en marcha.
Si las predicciones de Klaus Schwab se cumplen, y todas las señales apuntan a la existencia de una transformación que ya está en marcha. Según él mismo expresa en su obra " vivimos en una época de gran promesa y gran peligro". Los beneficios de la cuarta revolución industrial parecen claros: Asegurar el potencial para conectar miles de millones de personas a las redes digitales. Mejorar drásticamente la eficiencia de las organizaciones. Gestionar los activos de forma más sostenible, incluso ayudando a regenerar el medio natural.
Sin embargo, los inconvenientes del proceso evolutivo están aún en la sombra. Las preocupaciones de Schwab al respecto están en la siguiente línea: Dificultad de las organizaciones para adaptarse al nuevo ritmo y los nuevos métodos. Cambio del posicionamiento de los gobiernos con respecto a los avances tecnológicos, que podrían dejar centrarse en tratar de regular para limitarse a capturar sus beneficios. Traslado del poder a quienes cuenten con mayores posibilidades de innovación y más recursos. Aparición de nuevos e importantes problemas de seguridad. Crecimiento de las desigualdades y fragmentación de las sociedades.
Esta revolución industrial también comienza con los equipos de robótica y los dispositivos conectados del Internet de las Cosas. Con ellos, se espera que la industria 4.0, que comunica la realidad analógica antigua con la nueva digital, modifique plenamente el panorama productivo primero, con cuotas de productividad mucho más altas y mayor grado de control en el producto, y más tarde el laboral. Algunos expertos escépticos ponen en tela de juicio lo primero, afirmando que aún no se puede asegurar que la tecnología haya avanzado hasta el punto necesario de automatización. Sin embargo, sí se coincide en que los empleos no volverán a ser los mismos de antes. 
El 70% de los ejecutivos tiene expectativas positivas sobre la cuarta revolución industrial, así lo reveló el Barómetro Global de Innovación 2016 de General Electric (GE). Según el estudio, los mercados emergentes, principalmente en Asia, son los que están adoptando una innovación más disruptiva que sus similares en las economías desarrolladas. Sin embargo, una parte de los empresarios teme quedarse atrás debido a que la tecnología evoluciona más rápido de lo que pueden adaptarse, y otros favorecen un enfoque incremental a la innovación que mitiga este riesgo. La encuesta reveló que Estados Unidos sigue clasificando como el campeón en innovación; Alemania pasó del segundo al tercer lugar, y Japón sigue ocupando un sitio entre las tres primeras posiciones de los líderes en innovación, moviéndose dos lugares. Nanotecnologías, inteligencia artificial, drones e impresoras 3D son los artífices de la ‘Cuarta Revolución Industrial’, según el Foro Económico Mundial de Davos. Además estimó que esta revolución podría acabar con 5 millones de puestos de trabajos en los 15 países más industrializados del mundo. 

domingo, 9 de octubre de 2016

5 alienígenas de Star Wars que existen en nuestro mundo

De acuerdo con algunos académicos, el catálogo de monstruos de la saga Star Wars no son producto de la ciencia ficción, sino simplemente de la ciencia. Estos son algunos ejemplos.
Banthas, estas enormes bestias de carga hicieron su debut en la película original de Star Wars, y han aparecido de vez en cuando desde entonces. Se parecen muchísimo a los mamuts lanudos, una especie extinta que habitaba en gran parte del hemisferio norte. Al igual que los mamuts, los banthas tienen cuernos largos y la piel cubierta de abundante pelo -como un abrigo-, aunque no tienen trompa. Los lanudos mamuts prosperaron durante la última glacial, cuando enormes capas de hielo se expandieron desde el Ártico y cubrieron América del Norte y el norte de Europa. El gran tamaño de los mamuts y sus gruesos abrigos les ayudaron a mantenerse con calor en el gélido clima. En cambio, los banthas viven en un planeta desierto de Tatooine. Claramente hace un calor abrasador y no hay nieve, por lo que los banthas deben estar muriéndose de calor. Podemos concluir que fueron importados de algún otro lugar, quizás del mundo helado de Hoth, o puede que los domestiquen especialmente por su piel.
Tauntaun, del gélido mundo de Holth, fueron utilizados como bestias de carga durante la Rebelión, que tuvo lugar en el "Episodio V: El Imperio Contraataca". Tienen el pelo grueso, de color blanco sucio, debido al paisaje nevado en el que viven. Sin embargo, parecen muy poco adecuados para ser cabalgados por humanos. Casi todos los animales montados por humanos tienen cuatro patas. Pero los tauntaun son bípedos, con brazos al frente, de manera que parecen dinosaurios predadores, como los tiranosaurios rex. Esto significa que apoyan todo su peso en las patas traseras. Existe un animal bípedo que los humanos pueden montar: los avestruces. Si éstas pueden soportarlo, se supone que los tauntaun también pueden.
Exogorth, en "El Imperio Contraataca", Han Solo esconde el Halcón Milenario en un túnel localizado en un asteroide, para después descubrir que en el túnel vive una gigantesca criatura con forma de gusano, y que ha estacionado su nave en su lengua. Esta bestia fue posteriormente bautizada como exogorth. Pero varios elementos del exogorth están basados en la vida real. Hay muchos animales grandes que pasan la mayor parte del tiempo en madrigueras o cuevas, como la anguila morena, que vive en cavidades del lecho marino en forma de tubos.
Jabba, el Hutt, este criminal es una babosa gigante con brazos. Las babosas y los caracoles son moluscos, lo cual quiere decir que pertenecen al mismo grupo de las almejas, ostras y pulpos. El molusco más grande es, probablemente, el calamar gigante, que puede llegar a alcanzar los 12 metros de largo. La mayor parte de su longitud se debe a sus tentáculos, que pueden crecer tanto porque vive bajo el agua. Las babosas y los caracoles, técnicamente conocidos como "gasterópodos", tienen cuerpos bastante más compactos, lo cual limita su tamaño. La liebre de mar negra californiana es uno de los más grandes: llega a medir 0.99 metros de largo y puede pesar 14 kilos. Los gateropódos sin concha, como las babosas negras (Limax cinereoniger) que puede que sean las más grandes llegando a alcanzar los 20 metros de largo.
Sarlacc, de "El Retorno del Jedi", donde Jabba intenta arrojar a nuestros héroes al Gran Pozo de Carkoon, en donde vive un monstruo que se llama sarlacc. Nunca se ve el cuerpo completo del sarlacc porque está enterrado bajo la arena. Se encuentra en el fondo de un foso de arena con laterales notablemente inclinados, por lo que cualquiera que se caiga se deslizará hasta el fondo. Esto hace recordar a uno de los mayores depredadores de insectos: las hormigas león. Las larvas de estos insectos se aprovechan de las hormigas y, para hacerlo, construyen trampas. Cavan pequeños hoyos en la arena, de pocos centímetros de profundidad. La pendiente de la fosa terminada tendrá un ángulo muy particular, conocido como el ángulo crítico de reposo. Esto significa que cualquier animal que se pase por el foso se deslizará hasta las profundidades, donde la hormiga león le espera con las mandíbulas abiertas y con la boca abierta.

miércoles, 21 de septiembre de 2016

Colonización de la Luna

Colonizar la Luna, ya es posible, antes era solo parte de la ciencia ficción. La Agencia Espacial Europea (ESA) planea construir una aldea multinacional de investigación en la Luna para suceder a la Estación Espacial Internacional (EEI). El plan contempla una base de exploración lunar ocupada por humanos y robots que potencialmente serviría de escala para viajes espaciales y sitio de extracción de minerales. La ONU y la OEA mostraron su apoyo a este proyecto, siempre y cuando remplace al EEI. Aquí un resumen de algunos proyectos de colonias lunares planteados por algunos científicos.
Colonia subterránea, proporcionaría protección contra la radiación, los micrometeoritos y/o meteoritos (transportan agua y otros organismos vivos). Se calcula que será necesaria una capa de al menos 2,5 metros de grosor para proteger a los colonos de la radiación. Estas no son las únicas ventajas de la opción subterránea: la temperatura media sobre la luna es de aproximadamente -5 Cº. El período de día, de dos semanas de duración, tiene una temperatura media de aproximadamente 107 Cº, pudiendo ascender hasta los 123 Cº. Las dos semanas del período de noche, por contra, presentan una temperatura media de aproximadamente -153 Cº. Bajo tierra, ambos períodos estarían alrededor de 24 grados Celsius; una temperatura similar a la terrestre. Para la construcción de esta base subterránea se aprovecharía los gigantescos túneles subterráneos de agua y un gigantesco cráter hace poco descubierto, que en su interior hay un laberinto de túneles gigantes adecuados para la construcción de una base subterráneo. Ya no sería necesario excavar túneles, solo se usarían sondas robóticas para la construcción de esta base subterránea.    
Bases móviles, que permitirían paliar algunos de los problemas de una base estática (como la ausencia temporal de luz), pero que dificultarían otras (como las actividades agrícolas). Actualmente se habla de vehículos drones o vehículos robóticos. Los cuales serían todo terreno o versiones modificadas de los camiones campers, con plataformas modulares convertibles. Incluyen planta de extracción de agua y paneles solares. Estas bases móviles estarían expuestas a las tormentas de arena y lluvias de meteoritos, muy frecuentes en nuestro satélite natural. 
Las leyes espaciales están basadas en el Tratado del Espacio Exterior de 1967, descrito como “la Carta Magna del vuelo espacial”, y ratificado por 98 estados. Dicho tratado expone que ninguna nación puede reclamar la Luna. Por lo tanto, la convivencia de humanos en la Luna plantea conflictos jurisdiccionales a la hora de cumplir las leyes o juzgar un hipotético delito. El Acuerdo Luna de las Naciones Unidas de 1979 establece cómo deberían comportarse los estados cuando exploren la Luna y otros planetas, pero sólo ha sido ratificado por 13 países, ninguno de los cuales tiene los medios para ir a la Luna, por lo que éste es un tema aún por solucionar. Esta ley podría ser anulada si se logra colocar una base lunar internacional para la supervivencia de la raza humana como plantea la ESA europea.

miércoles, 14 de septiembre de 2016

Confirman que Códice Grolier es el libro más antiguo de América

Los expertos siempre habían sido escépticos sobre la autenticidad del Códice Grolier, un manuscrito maya encontrado en la década de 1960 por saqueadores en una cueva de Chiapas, México. Ahora un nuevo estudio concluye que el códice es auténtico y, además, que es probablemente el más antiguo de todos los manuscritos conservados de América.
Los autores del estudio, dirigido por Stephen Houston, y en el que participaron especialistas de las universidades de Harvard y Yale entre otros, revisaron todas las investigaciones y la documentación sobre el códice, dejando de lado las consideraciones políticas y académicas. En el trabajo, publicado en Maya Archaeology, revisan la historia de su descubrimiento en una cueva de Chiapas junto a otros seis objetos, entre los que había una máscara de madera y un cuchillo sacrificial con mango en forma de puño cerrado. Todos estos objetos fueron considerados auténticos por los especialistas, salvo el códice.
Tras el hallazgo el manuscrito fue enviado a Nueva York, donde se expuso en el Club Grolier, una sociedad privada de bibliófilos, en la primavera de 1971 (de ahí su nombre). Pronto quedó patente su diferencia con el resto de códices mayas autentíficados, principalmente por su ausencia de textos jeroglíficos y la prominencia y abundancia de ilustraciones. Ahora los investigadores afirman que tanto el papel empleado, de tipo amate del siglo XIII, como las líneas rojas y los pigmentos azules mayas utilizados en las ilustraciones, son totalmente convincentes. Además, siempre según el nuevo estudio, un falsificador tendría que haber conocido para crear el códice, deidades que no se descubrieron hasta 1964, y saber cómo crear el pigmento azul maya, que no fue sintetizado en laboratorio hasta la década de 1980.
El manuscrito tiene 10 páginas decoradas con motivos de la iconografía ritual maya y un calendario que traza el movimiento del planeta Venus, al cual los pueblos mesoamericanos vinculaban diversas deidades. Los ciclos de Venus permitían a los mayas establecer un calendario ritual basado en fenómenos astronómicos. Así, los dioses representados se asocian con necesidades y aspectos cotidianos, como el sol o la muerte. En este sentido también afirman que no se trata de una obra lujosa, ni demasiado bella, por lo menos no del tipo que se usaría por las clases altas de la sociedad.
El Códice Grolier sería una especie de guía para predecir sucesos astronómicos, que habría sido útil al menos para tres generaciones de sacerdotes a lo largo de unos 104 años. Esto lo diferencia de otros códices que presentan cálculos más complejos y elaborados, como el Códice de Dresde. En cuanto al momento de su creación, lo sitúan en el momento en que Chichén Itzá y Tula comienzan su declive, por un escriba que trabajaba en tiempos difíciles, y que sabía representar artefactos bélicos cuyo origen se remonta a la era pre-clásica. La conclusión final del estudio es que actualmente sobreviven 4 códices mayas intactos de la era precolombina. Y uno de ellos es el Grolier. 
Para el arqueólogo Baltazar Brito, investigador del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH), las dudas sobre el "Códice Grolier" se centran en determinar su antigüedad y probar que su escritura tenga lógica. "Mucha gente ha estado interesada en el códice; sin embargo, nadie ha podido decirnos a ciencia cierta si es de época antigua, prehispánica, o no", dice Brito. La investigación en la Universidad Brown quiso "volver y mirarlo con mucho cuidado, para comprobar las críticas una por una" y descartar "dogmas". El investigador mexicano se mantiene escéptico. Desde el INAH no podría validarse si el códice es "genuino o no" hasta que se realice una investigación propia, considera el arqueólogo Baltazar Brito. "Los estudios a veces no son precisamente congruentes entre sí, tienen diferencias y cada uno de los investigadores defiende su punto de vista", dice el investigador del INAH.

lunes, 29 de agosto de 2016

Osos en peligro de extinción

Los osos están en peligro de extinción debido a su caza furtiva en diferentes partes del mundo y a la expansión de los pueblos y/o ciudades, destruyendo sus hábitats naturales. La contaminación y el calentamiento global también los afecta.  
Oso de anteojos u oso andino, son la única especie de osos que viven en toda América del Sur. Se han identificado alrededor de Venezuela, Colombia, Ecuador, Bolivia y Perú. Son capaces de desarrollarse con éxito variedad de condiciones que incluyen zonas forestales, matorrales desérticos y pastizales de montañas, sin embargo, buscan principalmente árboles, donde se construyen una plataforma para descansar y almacenar los alimentos. Son osos muy tímidos, por lo que no es común la iteración con humanos. Sus hábitos son principalmente diurnos o mixtos, diurno y nocturno, de acuerdo con el lugar donde viven. Estos osos no hibernan, pues el alimento está disponible durante todo el año en su hábitat.
El panda, oso panda o panda gigante (Ailuropoda melanoleuca), es una especie de mamífero del orden de los carnívoros y aunque hay una gran controversia al respecto, los últimos estudios de su ADN lo engloban entre los miembros de la familia de los osos (Ursidae), siendo el oso de anteojos su pariente más cercano, si bien este pertenece a la subfamilia de los tremarctinos. Por otro lado, el panda rojo pertenece a una familia propia e independiente; Ailuridae. Nativo de China central, el panda gigante habita en regiones montañosas como Sichuan y el Tíbet, hasta una altura de 3500 msnm. Está en peligro de extinción; la especie está muy localizada. Con 1600 ejemplares viviendo en las selvas y 188 en cautiverio (estadísticas 2004-2005), informes demuestran que la cifra de pandas viviendo en libertad va en aumento. El oso panda es el símbolo de WWF (Fondo mundial para la protección de la naturaleza) desde 1961. El principal alimento del panda es el bambú (en torno al 99 % de su dieta), aunque también se alimenta de frutos, pequeños mamíferos, peces, e insectos. Es un buen trepador, aunque rara vez se le ve en los árboles. Se adapta a la cautividad y gracias a su pelaje soporta fácilmente las condiciones invernales de su hábitat. 
El oso polar u oso blanco (Ursus maritimus), es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los osos (Ursidae). Es junto con su pariente, el oso Kodiak (Ursus arctos middendorffi), uno de los carnívoros terrestres más grandes de la Tierra. Vive en el medio polar y zonas heladas del Hemisferio Norte. Es el único superdepredador del Ártico. El calentamiento global ocasiona el derretimiento del hielo representando un peligro constante para el oso polar y otros animales que viven en las mismas condiciones, obligando al oso blanco a retirarse a tierra firme y a tomar acciones que cambian por completo su ciclo reproductivo. Esto ha provocado la disminución de nacimientos de oso polar y la muerte de muchos de ellos. 
El oso grizzly (Ursus arctos horribilis), es una de las subespecies del oso pardo (Ursus arctos) más grandes del planeta, que suele vivir en las tierras altas del territorio norteamericano. Es un animal solitario, excepto durante la temporada del desove del salmón, cuando se junta un enorme número de osos en arroyos y zonas costeras para alimentarse. El oso grizzly es el tercer carnívoro más grande de Norteamérica, después del oso polar y el oso kodiak. Puede alcanzar pesos de hasta 550 kg, aunque ciertos especímenes de la península de Alaska han llegado a pesar los 680 kg. Miden 1 metro a los hombros al estar postrados sobre sus 4 patas, mientras que al posarse sobre sus patas traseras, alcanzan los 2,4 metros. Como todos los osos pardos, se distingue del oso negro por una gran joroba en su espalda. La joroba se encuentra formada por masa muscular que potencia las patas delanteras del animal y lo ayuda a excavar guaridas rápidamente. Sin embargo, las patas traseras siguen siendo más potentes que las delanteras. Los grizzlies viven en el noroeste de Estados Unidos y Canadá, Península de Kamchatka (Siberia). La mayor población habita en Alaska. En el pasado, la extensión de su territorio llegaba hasta Sudamérica, se encontró estos osos en Durango, México, lugar más meridional. Pero en Sudamérica fueron exterminados por los conquistadores españoles que los consideraron una amenaza para la naciente agricultura y la ganadería.

domingo, 21 de agosto de 2016

Exitoso vuelo del Airlander 10, la aeronave más grande de todos los tiempos

El primer vuelo en pruebas del Airlander 10 tuvo lugar la semana pasada sobre las pistas del aeropuerto de Cardington en Reino Unido, al norte de Londres. El Martha Gywn, nombre que le han dado a este dirigible, alcanzó unos 1.000 metros de altura para sorpresa de los vecinos de la zona, que siguieron su estreno con mucha atención durante dos horas. El Airlander 10 (este número son las toneladas que puede cargar) está en pruebas y es la aeronave más grande del mundo. Se trata de “una mezcla de avión, helicóptero y dirigible”, según la compañía que lo ha creado, Hybrid Air Vehicles. Su interior es helio y tiene cuatro motores diésel. Podría mantenerse en el aire durante cinco días y es un vehículo respetuoso con el medio ambiente. Ya están desarrollando un Airlander 50, con mucha más capacidad de carga (50 toneladas).
Airlander 10, esta aeronave mide 92 metros de largo, 18 metros más que las otras dos gigantes de la aviación comercial: el Airbus A380 y el Boeing 747-8. Es una mezcla de avión, helicóptero y dirigible, lleno de helio, puede además aterrizar a control remoto prácticamente en cualquier parte, incluso sobre el agua. No necesita de pista de despegue o aterrizaje y puede ser operado por una tripulación de dos personas. Es 70% más verde que un típico avión de carga. Basado en un diseño originalmente comisionado por el ejército de EE.UU., este vehículo híbrido va ser el primero de una nueva generación de aeronaves silenciosas, energéticamente eficientes y que no afecten el medio ambiente.
La empresa Hybrid Air Vehicles tiene planeado lanzar la primera de una nueva generación de aeronaves desde el Hangar 1, considerado el más grande del Reino Unido. Airlander 10 es uno de los proyectos más ambiciosos de Hybrid Air Vehicles, que recibió un préstamo de US$4.8 millones por parte del gobierno británico y otro de US$2.7 millones de la Unión Europea. Además recaudó US$3.3 millones en una campaña de crowdfunding. 
El objetivo de Hybrid Air Vehicles es fabricar, para el 2021, diez Airlanders al año, lo que significa que el Hangar 1 podría volver a hacer lo que fue su razón de ser: una base para hacer aeronaves. De acuerdo con la compañía, los Airlanders son ideales para transportar grandes cargamentos en zonas de desastres que carecen de aeropuertos. Pese al optimismo que se siente entre los ingenieros y el personal que han trabajado en el Airlander, expertos en aviación recuerdan lo que sucedió en 1937 y que pasó a la historia como el Desastre de Hindenburg. El dirigible alemán tipo zepelín quedó destruido tras incendiarse cuando aterrizaba en Nueva Jersey, Estados Unidos. Donde 35 personas murieron en esa época.

sábado, 6 de agosto de 2016

Nuevos descubrimientos sobre los neardentales

La imagen del hombre de Neandertal como un homínido bruto y depredador podría cambiar radicalmente gracias a unas extrañas construcciones de piedra circulares, creadas laboriosamente hace unos 176.500 años en una cueva del suroeste de Francia, según un estudio divulgado. La cueva de Bruniquel se halla en la región de Aveyron, y se encuentra en un estado de conservación excepcional. Descubierta en 1990, de muy difícil acceso, cuenta con unas sorprendentes estructuras hechas a bases de estalagmitas, enteras o en pedazos, ordenadas de un modo misterioso. Dos de esas estructuras son circulares. Una es un “muro” de 6,7 metros de largo, con varias capas de fragmentos de estalagmitas, con una altura de 30 centímetros. Esas construcciones tendrían 176.500 años de antigüedad. A su lado hay restos de fuego y osos calcinados, que según un primer estudio de 1995, liderado por el francés François Rouzaud, tendrían 47.000 años. Las estructuras no pudieron ser creadas por condiciones naturales, ni por animales, insisten los investigadores. Es más, la forma en que como están dispuestas esas extrañas construcciones de piedra podrían apuntar a algún tipo de ritual. El hombre de Neandertal, que debe su nombre al valle alemán en que se encontraron los primeros restos, en 1856, vivió durante el Paleolítico medio en gran parte de Europa y parte de Asia.

Los neandertales y los humanos modernos se cruzaron mucho antes de lo que se pensaba, lo que representa un cambio de paradigma respecto a las fechas en que el humano comenzó a expandirse y la convivencia con las otras razas. Esto según indica un nuevo estudio a partir de un análisis de ADN, en muestras extraídas de los restos de un neandertal hallado en las montañas de Siberia. La investigación publicada en Journal Nature encontró trazas de humano en un genoma de neandertales que sugiere que ambas razas comenzaron a mezclarse hace más de 100.000 años atrás. Antes de este descubrimiento, se pensaba que ambas especies habían tenido un cruce en África, cerca de 60.000 años atrás, cuando supuestamente los homo sapiens emigraron de África para encontrarse con la extinta raza en Europa y Asia.Sin embargo, este descubrimiento revela que ya había un acercamiento mucho antes. Esto ha desatado un gran misterio, ya que no se han encontrado rastros de neandertales en África. La raza humana habría salido de África mucho antes de la migración más grande que tuvo lugar 40.000 años más tarde. El equipo científico ha analizado los genomas neandertales disponibles procedentes de las cuevas del Sidrón en Asturias, de Vindija (Croacia) y de las montañas de Altai, en Siberia y las ha comparado con los humanos modernos que menos 'contaminación' genética tienen de otras especies, los africanos.

miércoles, 27 de julio de 2016

Avión Solar Impulse 2 completo histórica vuelta al mundo

El avión Solar Impulse II completó su histórica vuelta al mundo, luego de viajar 42 mil kilómetros sin utilizar una gota de combustible. Con ello, se ha demostrado que las tecnologías limpias pueden emplearse incluso para mover aeronaves en el cielo. El avión aterrizó en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos (EAU), luego de poco más de un año en el que hizo 17 escalas por cuatro continentes. El Solar Impulse II es de ingeniería suiza y es alimentado por 17 mil 248 celdas fotovoltaicas y por baterías durante las noches. Fabricado con fibra de carbono, el avión pesa igual que un automóvil familiar vacío y tiene una velocidad promedio de 75 kilómetros por hora, aunque es mayor durante el día cuando los rayos del Sol son intensos. El periplo  recorrió países como la India, China, Estados Unidos, Italia, Egipto y Emiratos Árabes Unidos, de donde despegó por primera vez el 9 de marzo de 2015.
Los aventureros y científicos suizos Bertrand Piccard, de 58 años, y André Borschberg, de 63, se propusieron lograr "el primer vuelo solar alrededor del mundo, impulsado sólo por energía solar, sin emisiones de combustibles o contaminantes", en 2003, según difundieron los pilotos a través de su sitio web solarimpulse.com. Luego de desarrollar el avión, de armar prototipos, y de buscar apoyo monetario, lograron cumplir su objetivo. Los suizos emprendieron la circunvalación el 9 de marzo de 2015 cuando Borschberg despegó a bordo del avión desde Abu Dabhi rumbo a Muscat (Omán) en su primer tramo y tras 13 horas completó la primera etapa. A finales de mayo de 2015, el avión había atravesado Asia y realizó una parada no prevista en Japón para guardar a un tiempo favorable antes de sobrevolar el Océano Pacífico.
Comenzó el vuelo de Japón a Hawai el 28 de junio del año pasado y el 3 de julio estableció un nuevo récord al realizar el vuelo más largo propulsado mediante energía solar tanto en tiempo (117 horas, 52 minutos) como en distancia (7212 km o 4.481 millas), y la duración del vuelo también estableció un nuevo récord para vuelos en solitario, para cualquier avión. Luego el aparato fue inmovilizado durante varios meses para reparar las baterías, dañadas durante la última etapa a través del Pacífico, un periplo récord de 5 días y 5 noches entre Nagoya, en Japón, y Hawai.
El 21 de abril de este año, la aeronave despegó de Hawai y aterrizó en San Francisco el 24 de abril, completando la novena etapa de su vuelta alrededor del mundo pilotado por el suizo André Borschberg. El 2 de mayo de este año, el Solar Impulse 2 retomó su vuelta al mundo despegando a la mañana de San Francisco, en California, con destino a Phoenix, en Arizona, en el suroeste de Estados Unidos donde aterrizó luego de 16 horas. El 12 de mayo despegó de Phoenix rumbo a Oklahoma, donde llegó el 13, y el 21 de ese mismo mes despejó de Tulsa, Oklahoma, a Dayton, Ohio.
El 26 de mayo aterrizó en Lehigh Valley (Pensilvania) proveniente de Dayton (Ohio), de donde había partido 16 horas y 49 minutos antes, y el 11 de junio partió a Nueva York completando el viaje en 4 horas 41 minuto. El 20 de junio partió desde Nueva York rumbo a Sevilla (España), donde llegó el 23 del mismo mes tras 2 días 23 horas 8 minutos de viaje; y el 11 de julio partió de Sevilla, luego de 2 días con 50 minutos aterrizó en Egipto.
En la última etapa, el avión despegó de El Cairo el sábado último. Estaba previsto que la última etapa del viaje comenzara un poco antes, pero las malas condiciones meteorológicas en la capital egipcia y una indigestión sufrida por Piccard obligaron a retrasar el vuelo. El equipo calificó la última de 17 etapas como la más difícil, ya que además de varias zonas de prohibición de vuelo, las malas condiciones meteorológicas complican atravesar el espacio aéreo en Cercano Oriente. 
El tiempo total de vuelo fue de 510 horas, durante las que recorrió más de 40.000 kilómetros. El avión está hecho de fibras de carbono y tiene una envergadura de 72 metros. Funciona únicamente con energía solar y cuenta con más de 17.000 células solares, cuatro hélices y baterías. El prototipo puede volar durante el día propulsado por las celdas solares que cubren sus alas, a la vez que carga las baterías que le permiten mantenerse en el aire durante la noche, lo que le da una autonomía casi ilimitada.

viernes, 8 de julio de 2016

Analizan contenido de una ánfora griega de hace 2.500 años

Unos científicos rusos han identificado la composición exacta de la muestra más antigua de betún encontrada en un ánfora y han hecho una estimación precisa de su edad. Los investigadores del Instituto de Física y Tecnología en Moscú (MIPT), Rusia, y otras instituciones, demuestran así la viabilidad de su enfoque nuevo y más eficaz para el análisis de compuestos orgánicos e introducen asimismo software especialmente diseñado.
El betún es un componente del petróleo. Su uso se remonta a mucho tiempo atrás. La palabra "momia", por ejemplo, deriva de una palabra persa que significa "betún", ya que esta sustancia se utilizó para embalsamar. Los antiguos griegos usaban betún en la construcción, la medicina, y la guerra (por ser inflamable).
La que es la más antigua ánfora que se llenó de betún (siglo V a.C.) fue descubierta por arqueólogos rusos en la península de Tamán, una región altamente volcánica y con numerosas filtraciones ("manantiales") de petróleo, de donde los antiguos griegos probablemente obtenían betún. 
Para el estudio, realizado por el equipo de Evgeny Nikolaev, ha resultado decisivo el uso de una técnica conocida como espectrometría de masas de resolución ultra alta, de gran utilidad en química analítica. Aplicada a la petroquímica, la arqueología y la medicina, proporciona una información valiosa sobre la composición molecular de una sustancia. El análisis de betún antiguo ya ha revelado mucho acerca de las transformaciones que sufre de petróleo a lo largo de milenios. Gracias a esta técnica, a partir de la nueva investigación se podría obtener una gran cantidad de datos nuevos y reveladores sobre las vías de circulación de bienes y las rutas comerciales en la Antigüedad.

jueves, 7 de julio de 2016

Chemputer: Transforma drones pequeños en grandes

Científicos del Reino Unido están desarrollando un conjunto de técnicas revolucionarias que permitirán que un avión crezca en laboratorio mediante sustancias químicas. Esta nueva técnica en desarrollo, es llamada chemputer (un juego de palabras con chemistry -química en inglés- y computer). Los aviones ya no serán creados mediante piezas de avión que después son ensambladas en una fábrica, ni tampoco se fabricarán mediante impresoras 3D. Las últimas innovaciones desarrolladas por el profesor Lee Cronin, de la Universidad de Glasgow (Escocia) están en otro nivel.
Bajo el asesoramiento industrial de una de las contratistas militares más grandes del mundo, BAE Systems, Cronin podrá hacer “crecer” en laboratorio pequeños aviones no pilotados. Mientras que una impresora 3D hace físicamente las partes de una máquina, la chemputer acelera las reacciones químicas a un nivel molecular, haciendo crecer los aviones en algo parecido a una incubadora, lo que permitirá fabricarlos en cuestión de semanas, en lugar de meses. El método implicará el uso de una tecnología química muy avanzada, basada en tintas químicas y en la digitalización de la química de materiales sintéticos. Este nuevo método de fabricación, que aún está en fase de desarrollo, representa un nuevo nivel de evolución posterior a la impresión 3D. 
Una pequeña empresa británica llamada Reaction Engines Limited está desarrollando un cohete que un día volará a una velocidad supersónica. La velocidad supersónica es todo aquello que vaya cinco veces más rápido que la velocidad del sonido, y la velocidad del sonido es de unos 1.235km/h. BAE System tiene invertido más de US$26 millones en el proyecto. Ve el potencial que hay en desarrollar un avión militar que llegue a un objetivo mucho antes que cualquier otro jet. Además, viajar a alta velocidad y a gran altitud en el espacio también podría ayudar a evitar sistemas de defensa y misiles antiaéreos. 
BAE System tiene una animación que muestra cómo esta aeronave puede servir de apoyo a las fuerzas especiales que estén a miles de kilómetros de distancia. En vez de bombas, el cohete puede liberar pequeños drones de vigilancia. Pero está claro que la industria de defensa está mirando su potencial de uso en un campo de batalla. Las ventajas para los vuelos comerciales también son bastantes obvias, pues reduciría el tiempo de vuelo trasatlántico. Antes de desechar estas ideas, está bien recordar a la velocidad que cambian las cosas. Las impresoras de 3D se utilizan ampliamente en el ejército. Los portaviones estadounidenses están equipados con estas impresoras. Y hoy en día las fuerzas armadas de todo el mundo confían mucho más en vehículos no tripulados por aire, mar y tierra que pueden ser manejados a distancia. El ejército estadounidense entrena a más operadores de drones que pilotos de avión. De hecho, el nuevo avión, el F35, se le conoce como el último avión de combate tripulado. En lo que al profesor Nick Colosimo de BAE Systems se refiere, "el mundo militar y los aviones civiles evolucionan constantemente".

sábado, 11 de junio de 2016

Crean vacuna universal contra el cáncer

Inventan la vacuna contra el cáncer. El titular tantas veces soñado está hoy más cerca de hacerse realidad, según unos científicos de la Universidad de Tel Aviv, que han desarrollado, junto a la compañía farmacéutica Vaxil BioTherapeutics, la vacuna ImMucin que –afirman- es eficaz contra el 90 por ciento de los cánceres, incluidos los de pecho y próstata. La noticia ha sido recibida con muchas reservas por la comunidad médica, y desde luego aún es muy pronto para darla por buena y lanzar las campanas al vuelo. De hecho, el tratamiento está aún en fase de estudio, aunque sus resultados hasta ahora han sido sorprendentes. Si este avance de la medicina fuese tal y como se ha anunciado, se trataría, sin duda, de la noticias más importante de los últimos años, y a buen seguro que modificaría sustancialmente la esperanza de vida del ser humano.
Científicos alemanes han dado un paso adelante para crear una vacuna universal contra el cáncer gracias a una técnica que instruye al sistema inmune para atacar a los tumores, según un trabajo que publica la revista Nature. Un grupo de investigadores de la Universidad de Maguncia ha utilizado nanopartículas que contienen ARN de un tumor para simular la intrusión de un patógeno en el torrente sanguíneo y desencadenar una respuesta autoinmune. Cuando esas partículas entran en contacto con el tejido linfático, un componente esencial del sistema inmunitario, activan los mecanismos de autodefensa habituales para combatir los virus de los que disponen células como las dendríticas. 
Nature subraya que los investigadores alemanes han logrado inducir respuestas antitumorales en ratones y, en una primera fase experimental en humanos, en tres pacientes con melanoma avanzado. Según la revista científica, el trabajo “probablemente representa un paso adelante hacia una vacuna universal para el cáncer”. Los científicos han encontrado hasta ahora dificultades para descubrir mecanismos efectivos de vacunación debido a que las células cancerígenas son similares en muchos aspectos a las normales, por lo que el sistema inmunitario evita atacarlas. Solo se produce una respuesta defensiva eficiente cuando las células cancerígenas producen antígenos -sustancias que fomentan la creación de anticuerpos- distintos a los que expresan las células sanas.
Otro de los factores que frena la respuesta inmune al cáncer es que el crecimiento de los tumores no va acompañado de señales inflamatorias importantes, como las que ocurren durante una infección microbiana, que disparan la respuesta autoinmune. Por esos motivos, el sistema inmunitario en ocasiones tolera, o incluso promueve, la formación de un tumor. 
En un artículo que acompaña al trabajo de los alemanes, la investigadora Jolanda de Vries, del Centro Médico Universitario Radboud (Holanda), sostiene que el grupo de Maguncia, liderado por Ugur Sahin, ha adoptado una perspectiva “diferente” a las investigaciones realizadas hasta ahora en este campo. Los investigadores han creado nanopartículas en las que los fragmentos de ARN están recubiertos de una capa de lípidos, similar a una membrana celular, para protegerlos. Al establecer una carga eléctrica negativa en esas partículas, consiguen que sean atraídas por las células dendríticas, que a su vez crean un antígeno específico contra el tumor cancerígeno. Los científicos creen que cualquier antígeno basado en una proteína puede estar codificado en el ARN, por lo que consideran que esta técnica puede utilizarse para crear vacunas contra todo tipo de cánceres.

viernes, 3 de junio de 2016

Suiza: Túnel más largo y profundo del mundo

El norte y el sur de Europa acortaron distancias en los Alpes suizos con la inauguración del túnel ferroviario más largo del mundo (57 kilómetros) a través del macizo de San Gotardo. La nueva infraestructura reducirá el tiempo de tránsito de mercancías y viajeros por uno de los ejes de transporte más importantes de Europa. La asistencia a la ceremonia de apertura de los líderes de Alemania, Francia e Italia subrayó la importancia estratégica de la obra.
Hace diecisiete años un grupo de constructores inició la mega construcción de un túnel a través de los Alpes suizos. El proyecto fue entregado este mes convirtiéndose en el túnel más largo y más profundo del mundo. El túnel Gotthard Base, que tiene 57 kilómetros de longitud, fue presentado como “la construcción del siglo” en Suiza, país que creó un tren de alta velocidad que une las profundidades de la famosa montaña con el norte y el sur de Europa. Con la famosísima puntualidad suiza, este proyecto de mega ingeniería fue completado a tiempo. 
El túnel está a una profundidad de 2.300 metros, acortará en una hora el tiempo de viaje entre Zurich, Suiza, y Milán, Italia. Los trenes atravesarán el túnel —que pasa entre las ciudades de Erstfeld en el norte y Bodio en el sur — en sólo 20 minutos, alcanzando velocidades superiores a los 250 kilómetros por hora, según el Sistema de Viajes de Suiza. Se espera que el proyecto traiga beneficios tanto para los viajes comerciales como los negocios y proporcione una ruta directa y económica para el transporte de mercancías. Este túnel sobrepasó al túnel Seikan en el norte de Japón, que había sido nombrado como el más largo del mundo y relegó a un tercer lugar al Túnel del Canal entre Gran Bretaña y Francia. 
El nuevo túnel, autorizado por el público suizo en un referendo nacional en 1992, no pasa por la línea original de Gotthard. Esa línea, popular entre los turistas por sus vistas panorámicas pues serpentea a través de la cordillera cruzando 205 puentes en construcción, continuará operando, según información del Sistema de Viajes Suizos. Unos 2.600 trabajadores involucrados en la construcción del túnel, de los cuales al menos ocho perdieron la vida en el proceso. Los dos metros finales de roca fueron perforados en medio de una celebración hace seis años.
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Datos Record del túnel

-La construcción del túnel Gotthard Base, que tiene 57 kilómetros de longitud, duró 17 años en ser terminado.

-Se han extraído del macizo 28,2 millones de toneladas de piedra.

-Se han instalado 290 kilómetros de vía y 380.000 traviesas.

-En total, considerando los pasillos y galerías de aireación y de seguridad, la extensión de la obra es de 152 kilómetros.

-El nuevo enlace ferroviario permitirá la circulación diaria de 325 trenes, de los que unos 260 podrán ser de carga y 65 de pasajeros. Los primeros podrán alcanzar una velocidad máxima de 160 kilómetros por hora, mientras que los segundos circularán a una velocidad media de 200 kilómetros por hora, aunque podrán llegar a los 250 kilómetros por hora.

-El túnel está a 2.500 metros de profundidad bajo los Alpes suizos y acortará camino entre el norte y el sur de Europa.


-2.600 trabajadores estuvieron involucrados en la construcción de este túnel que costó 12.000 millones de dólares