jueves, 26 de noviembre de 2015

Mosquito transmisor de enfermedades mortales

Mosquito o zancudo, se designa a varias familias de insectos del orden de los dípteros y en particular del suborden de los nematóceros; de forma estricta se refiere únicamente a los componentes de la familia de los culícidos. Los mosquitos tienen cuatro etapas de desarrollo en su vida: huevo, larva, crisálida y adulto. Necesitan el agua para completar sus ciclos de vida.
Las larvas de mosquitos se encuentran en casi cualquier masa de agua que se encuentre estancada durante al menos una semana, desde el Ecuador hasta casi el Círculo Polar Ártico. Así podemos encontrar larvas en pantanos, marismas, canales, charcos, riberas de ríos, costas, agujeros de árboles, axilas foliares, interior de plantas carnívoras, bidones, cisternas y todo tipo de recipientes al aire libre. No es necesario que haya una gran cantidad de agua. En la mayoría de casos, una altura de 1 cm de agua puede ser suficiente para completar su etapa larvaria.
En la mayoría de los mosquitos hembra, las piezas bucales forman una larga probóscide preparada para perforar la piel de los mamíferos (o en algunos casos de aves, reptiles o anfibios) para succionar su sangre. Tras perforar al individuo y succionar la sangre, los mosquitos pueden inyectar o pinchar hasta 6/4 partes de veneno común, lo que causa la habitual inflamación característica de su picadura. Las hembras requieren del aporte que constituye la sangre para poder iniciar el ciclo gonotrófico y poder hacer así una puesta de huevos. Cada puesta ha de ser precedida de la ingesta de sangre. Los órganos bucales de los machos difieren de los de las hembras en aquello que los habilita para succionar sangre. La picadura transmite las siguientes enfermedades mortales: la malaria, el ébola, el chikungunya, la filariasis, la encefalitis, el dengue y la fiebre del Nilo Occidental. 
Para los expertos, la clave para reducir la alta cifra de mosquitos vectores es entender cómo se comportan los insectos. Además de insecticidas, otros métodos para controlar el número de mosquitos pueden ser trampas de olor, crear mosquitos infértiles genéticamente modificados e incluso utilizar crustáceos predadores que se coman las larvas. La profesora Hilary Ranson lidera una lucha contra los mosquitos en la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, y explica que una forma de combatir estos insectos es explotando la frágil dinámica entre el mosquito, el virus y el humano. "Cuando el insecto pica a una persona infectada, el parásito necesita de unos 10 días para desarrollarse en su cuerpo. El mosquito sólo tiene una vida de tres semanas, así que necesita tomar el patógeno temprano en su vida para poderlo pasar. Así que cualquier cosa que reduzca la tasa de supervivencia diaria será efectivo". Por su parte, el objetivo de Philip McCall es determinar cuál es la mejor forma de erradicar mosquitos con insecticidas. La nebulización al aire libre -ir por todas partes creando una neblina fina de insecticida- es un método de control muy visible, pero con frecuencia es poco efectivo. Las fumigaciones a puerta cerrada, donde se rocía el insecticida dentro de las paredes de los habitantes para repeler o matar a los mosquitos, es mucho más efectivo, pues los ataca donde más les gusta estar. "Estamos colaborando con ingenieros ópticos para utilizar cámaras sofisticadas que hagan un seguimiento a cada mosquito, a fin de observar cómo se mueven en un espacio tridimensional, donde están sus sitios favoritos de descanso", agrega McCall.

lunes, 23 de noviembre de 2015

Realizan el trasplante de cara más complejo y completo

Un equipo del Centro Médico Langone de Nueva York (EEUU) ha realizado el trasplante de cara más completo y complejo llevado a cabo hasta ahora. El receptor ha sido un bombero de 41 años que sufrió importantes quemaduras en el rostro en septiembre de 2001 mientras intentaba salvar a una mujer en un incendio. La cirugía fue realizada el pasado 15 de agosto durante 26 horas y contó con la participación de más de cien profesionales, entre médicos, enfermeras, técnicos y personal de apoyo, dirigidos por el doctor Eduardo D. Rodríguez. Según informan desde el centro médico, la intervención ha proporcionado a Patrick Hardison de Senatobia, Mississippi, una nueva cara, además de cuero cabelludo, orejas y los canales auditivos, porciones de hueso de la barbilla, las mejillas y la nariz entera. También ha recibido nuevos párpados y los músculos que controlan el parpadeo, ya que antes era incapaz de cerrar los ojos por completo. 
El doctor Eduardo D. Rodríguez ha explicado que esta cirugía establece nuevos estándares en el trasplante facial y servirá como una herramienta de aprendizaje increíble. El enfermo resultó herido en septiembre de 2001 en Mississippi, unos días antes de los ataques del 11 de septiembre. Tras entrar en una casa en llamas para realizar un rescate, el techo se derrumbó sobre él, y sufrió quemaduras que le desfiguraron toda la cara, la cabeza, el cuello y parte superior del torso. Perdió los párpados, las orejas, los labios y la mayoría de la nariz, así como el cabello, incluyendo las cejas. Después de más de 70 cirugías previas, Patrick fue remitido al doctor Rodríguez para evaluar la posibilidad del trasplante de cara. El doctor fue se incorporó al Centro Médico Langone para dirigir un departamento, desarrollar el Programa de Trasplante de Cara y entrenar a un equipo de expertos. En ese tiempo Patrick estuvo bajo sus cuidados. Después de más de un año de preparación para el procedimiento, el doctor Rodríguez y su equipo finalmente llevaron a cabo la intervención. Sólo tres meses después de la cirugía, Patrick evoluciona bien y se está reincorporando de forma rápida a sus rutinas diarias, según informa el centro médico, a pesar de lo cual, tendrá que realizar terapia de rehabilitación durante algún tiempo para mejorar su fuerza y el habla y deberá tomar terapia inmunosupresora de por vida para no rechazar el trasplante. El donante fue David P. Rodebaugh, un mecánico de 26 años, que falleció en un accidente de bicicleta en las calles de Nueva York y cuya familia decidió donar sus órganos.  
El día de la operación, dos equipos tuvieron que trabajar al unísono: uno encargado de preparar al donante, y el otro al receptor. Tres meses después de esta operación valorada en un millón de dólares, este padre de cinco niños está teniendo una buena recuperación, aunque por el resto de su vida tendrá que tomar fármacos para evitar que el sistema inmune de su cuerpo rechace el trasplante. Rodríguez estima que de los pacientes que han recibido un trasplante de cara en todo el mundo, no más de cinco han muerto después de que sus cuerpos rechazaran el nuevo tejido. Pero, en el caso de Hardison, "la cantidad de tejido trasplantado en Patrick no se ha hecho antes", declaró Rodríguez en una conferencia de prensa. Esta operación restauró sus párpados y el mecanismo para parpadear. También tiene cabello en toda la cabeza, cejas, orejas e incluso barba.

jueves, 12 de noviembre de 2015

Secretos del Vaticano

Estado de la Ciudad del Vaticano o Vaticano, es un país soberano cuyo territorio consta de un enclave dentro de la ciudad de Roma, en la península Itálica. Es uno de los seis microestados europeos. La Ciudad del Vaticano tiene una extensión de 0,44 km² (44 hectáreas) y una población de aproximadamente 900 habitantes, por lo que resulta un híbrido de ciudad elevada al rango de Estado independiente, siendo además el país más pequeño del mundo, y el único que tiene por lengua oficial el latín. Es tan pequeño que sólo la basílica de San Pedro es un 7 % de su superficie; la basílica y la plaza de San Pedro ocupan un 20 % del territorio, lo que lo convierte en el territorio independiente más urbanizado del mundo. La Ciudad del Vaticano comenzó su existencia en 1929 tras la firma de los Pactos de Letrán celebrados entre la Santa Sede y el entonces Reino de Italia, que en 1870 había conquistado los Estados Pontificios. La Ciudad del Vaticano alberga la Santa Sede, máxima institución de la Iglesia católica. Aunque los dos nombres, «Ciudad del Vaticano» y «Santa Sede», se utilizan a menudo como si fueran equivalentes, el primero se refiere a la ciudad y a su territorio, mientras que el segundo se refiere a la institución que dirige la Iglesia y que tiene personalidad jurídica propia como sujeto de Derecho internacional. En rigor, es la Santa Sede, y no el Estado del Vaticano, la que mantiene relaciones diplomáticas con los demás países del mundo. Por otro lado, el Vaticano es quien da el soporte temporal y soberano (sustrato territorial) para la actividad de la Santa Sede. El conjunto arquitectónico e histórico-artístico que conforma la Ciudad del Vaticano fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1984. Por este motivo se considera al Vaticano una Ciudad-Museo, cuyos tesoros pertenecen a toda la humanidad y no pueden ser vendidos.
La máxima autoridad del Vaticano y jefe de Estado del mismo es el Sumo Pontífice, por lo que puede considerarse la única teocracia de Europa. El Papa delega las funciones de gobierno en el secretario de Estado. Además de ser el sumo pontífice de la Iglesia Cristiana Católica, y el jefe de Estado de la Ciudad del Vaticano, es también (para los que profesan la religión cristiana católica), el vicario de Cristo sobre la tierra y el sucesor de Pedro. 
El Vaticano tiene una economía limitada a la venta de recuerdos turísticos, libros, sellos y entradas a museos. Pero cuenta con los ingresos de la organización cristiana católica en todo el mundo, provenientes de: las aportaciones económicas de los Estados donde cuenta con acuerdos (llamados Concordatos) de financiación (por su tradición católica); las donaciones de los católicos (a nivel personal o empresarial); y los beneficios de las empresas, escuelas, universidades y bancos propiedad de la Iglesia. La economía estaba seriamente dañada en 1979, y tres años más tarde se produjo la quiebra de uno de los bancos más ilustres de Italia, el Banco Ambrosiano, que llevaba las finanzas internacionales del Vaticano, y el asesinato de su director Roberto Calvi: las investigaciones consiguientes revelarían que el banco se dedicaba al blanqueo del dinero de la mafia. El Papa Juan Pablo II trasladó la responsabilidad de la economía vaticana al Banco Vaticano, el cual, a partir de 1984, se encargaría de las finanzas. Cinco años más tarde, el Papa lleva a cabo una reestructuración de la organización económica y la dirección económica fue encargada a cinco financieros reconocidos internacionalmente (bajo la supervisión de una comisión de cinco cardenales). La dependencia del Vaticano encargada de estos controles es la "Administración del Patrimonio de la Santa Sede". Lamentablemente, con el Papa Juan Pablo II no se concretaron las reformas. Actualmente, el Papa Francisco a iniciado un proceso de reformas en el Banco Vaticano. Debido a las denuncias contra el Banco Vaticano involucrado con la mafia italiana. La mafia italiana controla el narcotráfico a nivel mundial. 

sábado, 7 de noviembre de 2015

Mamíferos gigantes prehistóricos

Leones gigantes prehistóricos, habitaban desde Europa hasta América del Norte hace 13.000 años, según han descubierto un grupo de científicos de Oxford. Estos leones tendrían las patas más largas pues estaban acostumbrados a largas y duras travesías, y vivían en Europa, Rusia, Norteamérica y Alaska. Se les conoce como leones americanos o de las cavernas. Estos animales compartieron la tundra helada con otros animales clásicos como mamuts o tigres dientes de sable. Estos gigantes leones aparecen en la mitología griega y romana.
Mamuts (Mammuthus), existieron desde hace aproximadamente 4,8 millones de años hasta hace apenas 3.700 años, en las épocas Plioceno (Neógeno tardío), Pleistoceno y Holoceno (Cuaternario). Se han descrito numerosas especies, siendo el mamut lanudo la más conocida de todas. Se han hallado fósiles de mamut en Norteamérica, Eurasia y África. La mayoría de los mamuts se extinguieron a finales de la última glaciación, debido a la depredación de su carne y piel por las primeras tribus humanas nómades. Rusia y China planean revivirlos por medio de la ingeniería genética y la clonación, para después ponerlos en un zoológico. Dichos experimentos son cuestionados por algunos científicos, pues pondría en peligro nuestra existencia.
Tigre dientes de sable  (Smilodon), vivió en América (Norte y Sur), durante el Plioceno, se alimentaba de una gran variedad de presas, en las que se encontraban bisontes, alces, ciervos, camellos americanos, perezosos gigantes, crías de mamuts y mastodontes. Se extinguieron a raíz de los cambios climáticos que tuvieron lugar a finales del Pleistoceno y la modificación de los ecosistemas que ocasionaron estos cambios, pero es posible que la llegada de los humanos también contribuyera a su extinción.
Peresozo Gigante (Megatherium), el Megaterio o Megatherium, que significa “gran bestia”, fue un género de perezosos gigantes terrestres que aparecieron hace unos 5 millones de años en América del Sur. Los megaterios están englobados dentro de la llamada megafauna y, como otros muchos animales incluidos en ella, estos perezosos gigantes se extinguieron después del último período glacial. La especie de megaterios de mayor tamaño fue el Megatherium americanum con un tamaño similar al del actual elefante africano. Los megaterios eran animales herbívoros (aunque actualmente se piensa que podrían haber sido omnívoros) y cuadrúpedos (aunque eran capaces de levantarse sobre sus patas traseras para conseguir comida de los árboles, manteniendo la posición con ayuda de su robusta y gran cola).
Armadillo gigante o gliptodóntidos (Glyptodontidae), originarios de Sudamérica, se distribuyeron por todo el continente americano cuando se formó el istmo de Panamá hace 2 millones de años y vivieron hasta hace unos 8.000 años. Durante el Pleistoceno y períodos anteriores, además de los modernos armadillos existieron también armadillos gigantes, como los gliptodontes, que medía casi 3 m y pesaba cerca de 1,4 t; se diferenciaron en el Eoceno Superior. Tenían un cráneo y un caparazón formado por muchas piezas pequeñas fusionadas y, en ocasiones, una cola en forma de maza. Esta coraza ósea era muy resistente y era capaz de soportar mordidas de tigres dientes de sable y lobos gigantes. Era un animal pesado, poco ágil, del tamaño de un hipopótamo y con una fuerza descomunal. 
Rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis), es una especie extinta de rinoceronte que fue común en Europa y el norte de Asia durante la época del Pleistoceno y sobrevivió hasta el último periodo glacial; durante su apogeo, hace menos de 30 000 años. Su área de distribución se extendía desde el centro de España y el sur de Inglaterra hasta Mongolia y el sur de Siberia. El rinoceronte lanudo fue un miembro de la megafauna del Pleistoceno. Muchas especies de la megafauna del Pleistoceno, como el rinoceronte lanudo, se extinguieron aproximadamente al mismo tiempo. La caza realizada por los humanos modernos y los neandertales es una de las causas. Otras teorías son el cambio climático asociado con el retiro de los glaciares y la hipótesis de la "superenfermedad".