domingo, 19 de abril de 2015

Inmunoterapia: ¡Cura el cáncer y sida!

La inmunoterapia, bioterapia, terapia biológica, terapia modificadora de la respuesta biológica o terapia MRB, en medicina, se refiere al conjunto de estrategias de tratamiento para estimular o reponer el sistema inmunitario frente al cáncer, infecciones u otras enfermedades así como para aminorar los efectos secundarios de tratamientos muy agresivos usados contra el cáncer. El objetivo puede ser profiláctico (preventivo) o terapéutico (curativo o de mantenimiento). Dentro de los tratamientos biológicos están los anticuerpos monoclonales, las vacunas y los denominados factores de crecimiento. Las moléculas activas implicadas en la inmunoterapia se denominan inmunomoduladores. La mayor parte son citoquinas y algunas de ellas, como por ejemplo el factor estimulante de colonias de granulocitos (G-CSF, Granulocyte colony-stimulating factor) o el interferón, ya están siendo usados en clínicas. Otros tipos de citoquinas, como las interleuquinas 1,2,6,8 ó el factor de necrosis tumoral [TNF-α], se están utilizando en numerosos ensayos clínicos y otros estudios preliminares para un futuro uso en inmunoterapia.
La inmunoterapia tumoral, que permite al sistema inmunitario combatir el cáncer, se afianza ya como un tratamiento estándar contra el melanoma, dejando a un lado la quimioterapia, y pronto lo será para otros tipos de cáncer, asegura el investigador español Antoni Ribas. Hay muchas estrategias para inmunizar contra el cáncer. Se han utilizado proteínas derivadas de los tumores o ADN de tumor mezclado con adyuvantes con el fin de generar una respuesta inmune contra el tumor. También se han utilizado moléculas supresoras de la regulación, para así desencadenar respuestas espontáneas contra el cáncer, como es el caso de los anticuerpos.  Numerosas de estas estrategias se encuentran en distintas fases de pruebas clínicas. De hecho, en nuestro país, un grupo de investigadores de la Universidad de Chile ha desarrollado un tratamiento único que ha sido investigado durante más de 10 años. Este tratamiento consiste en la obtención de células de la sangre de un paciente para obtener un tipo de glóbulo blanco denominado Monocito, que es susceptible de ser cultivado en pequeños reactores y alimentado con factores que lo convierten en una célula central en el desencadenamiento de la respuesta inmune. Esta es llamada Célula Dendrítica (DC). 
Parte de la eficacia infectiva del VIH es que ataca al sistema inmunitario, y este se convierte en el cazador cazado. Pero esta situación puede empezar a revertirse con ensayos como el que publicó Nature. En este pequeño trabajo —apenas 29 voluntarios, 17 con VIH, aparte de los estudios previos en ratones y macacos— se consiguió, por primera vez, una reducción sostenida (al menos 28 semanas) del número de virus circulante tras aplicar un tratamiento, un anticuerpo monoclonal, que refuerza la respuesta inmunitaria de la persona infectada. Los anticuerpos monoclonales se estudian, sobre todo, para el tratamiento del cáncer. Básicamente son moléculas que se unen a las células, bacterias o virus que hay que eliminar y las hacen más visibles al sistema inmune. Es como si se pegaran unos adhesivos fosforescentes a un comando invasor para que las defensas lo neutralicen más fácilmente. Ya se había intentado anteriormente, pero los productos diseñados no conseguían una respuesta suficientemente fuerte (las pegatinas no se veían bien) o duradera (se caían). Y eso cuando no causaban efectos adversos. El equipo que dirige Michel Nussenzweig, de la Universidad Rockefeller, ha identificado un producto, el 3BNC117, que tiene una gran afinidad por la parte de la superficie del VIH que se une a los receptores CD4 de los linfocitos. Estas últimas moléculas son el puerto al que se ancla el virus antes de empezar su infección, por lo que actuar sobre esa ligazón es un abordaje muy específico. José Alcamí, de la Unidad de Inmunopatología del Sida del Instituto de Salud Carlos III, destaca varios aspectos del trabajo. "El artículo tiene un interés grande como prueba de concepto ya que utiliza un anticuerpo neutralizante de amplio espectro de gran potencia, a diferencia de los utilizados previamente y además de la seguridad y la búsqueda de dosis parte con la idea de demostrar no solo una neutralización del virus circulante sino un impacto a medio plazo".

martes, 14 de abril de 2015

Rinocerontes africanos en peligro de extinción

El año pasado los cazadores ilegales mataron en Sudáfrica la cifra récord de 1.215 rinocerontes. A la vez, 42 cazadores murieron a manos de los guardaparques y la policía. Este conflicto cruento es alimentado por falsa creencia en Asia, de que los cuernos de rinoceronte curan el cáncer. La persecución y la muerte se intensifican cada año.
En Mozambique ya no quedan rinocerontes: a los últimos se les dio muerte hace dos años. Así que los hombres se dirigieron al Parque Nacional Kruger, en Sudáfrica, área silvestre en la que los animales se desplazan con libertad. El parque Kruger alberga la mayor población de rinocerontes del mundo, lo que lo convierte en el terreno más codiciado para los cazadores furtivos. Los cazadores furtivos usualmente trabajan en grupos de tres personas. Uno le dispara al animal, otro le corta el cuerno y el tercero se encarga de la vigilancia. Los cazadores furtivos reciben un pago total de US$10.000, eso les ayuda mantener a su familia en Sudáfrica. Esta es una fracción del valor del cuerno de un rinoceronte en Asia donde se cree, falsamente, que sirve de cura para el cáncer, entre otras enfermedades, y como un afrodisíaco. Allí puede costar cerca de US$250.000. Mientras el número de rinocerontes cazados en Sudáfrica ha aumentado -desde 12 en 2007 hasta más de 1.000 en 2013 y 2014-, ha surgido toda una industria para proteger al animal. Un ejemplo es Protrack, la primera de varias compañías privadas fundada para luchar contra la caza ilegal. "Hay pandillas fuertemente armadas que vienen a matar", dice su fundador, Vincent Barkas, quien ofrece sus vigilantes a reservas privadas en la zona de Kruger. Protrack le enseña a sus guardaparques a protegerse lo que, significa enseñarles a usar armas semiautomáticas, con las que se corre el riesgo de matar a una persona. Tumi Morema es el trabajador estrella de la compañía: ha conseguido atrapar a más cazadores que nadie. Sin embargo, dice que su esposa está convencida de que un día caerá muerto, ya sea a manos de los cazadores furtivos a los que persigue o por el ataque de un animal salvaje. Morema agrega que ni en su casa está libre de riesgos. "Recibo amenazas", dice. "En la calle me encuentro con personas que me advierten que me buscarán". A pesar de eso, Morema dice que entiende lo que motiva a los cazadores más allá de la pobreza y la avaricia. "Hace muchos años no había cercas y entonces llegó la gente blanca y las puso. Ahora ellos son dueños de los animales y la gente negra siente que le han quitado su acceso a la vida silvestre", señala Morema. "Así que no la respetan. Sienten como si los hubieran robado. Ese es el mayor problema. Es lo que causa la caza ilegal".
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DATOS GLOBALES

-El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) dice que el delito contra la vida silvestre es la cuarta actividad ilegal a nivel global después de las drogas, el contrabando y el tráfico de personas.

-El cuerno de rinoceronte es una de las mercancías más caras del mundo, con un precio de cerca de US$60.000 por kilo. Vale más, gramo por gramo, que los diamantes y el oro. 

-Los cazadores europeos casi provocan la extinción de los rinocerontes en el sur de África a comienzos del siglo XX y ya no quedan ejemplares en Mozambique.

domingo, 12 de abril de 2015

Ciudad Inteligente de Rio de Janeiro

Antes de la Copa Mundial de la FIFA 2014 y preparándose para los Juegos Olímpicos 2016, Río de Janeiro ha llevado a cabo proyectos para reconstruirse y acercarse al modelo de inversiones olímpicas de Barcelona, lo que impulsó a que esta se convirtiera a un modelo de Ciudad Inteligente (Smart City). Dichos proyectos incluyen políticas de infraestructura urbana, transporte, y más, que incluyen tanto actores estatales como no estatales. Más allá de las necesidades locales, Río de Janeiro se prepara para las necesidades de los visitantes que los eventos deportivos reunirán, así como los desafíos resultantes de un aumento de la concentración de gente en zonas específicas de la ciudad. Por esta razón, el proyecto incluye una regeneración urbanística, como la revitalización de Puerto Maravilla, la zona portuaria que hasta entonces estaba abandonada, y que albergará la Ciudad Olímpica con sus nuevos museos, complejos habitacionales, centros culturales, artísticos y gastronómicos.
La ciudad de Río de Janeiro ha creado un sistema de autobuses rápidos, al mismo tiempo que aumento la demanda del servicio de transporte durante la Copa Mundial de la FIFA 2014, se tuvieron en cuenta acciones a tomar en distintos escenarios. Además, Schneider Electric implanto en Río de Janeiro la plataforma integral de gestión de la movilidad en la zona portuaria. Por otro lado, ubicado entre montañas y el océano Atlántico, Río de Janeiro presenta condiciones climáticas que afectan de manera severa a la población, como deslizamientos de tierra en algunas favelas, inundaciones repentinas, entre otras cosas. Por esta razón, la ciudad se vio en la necesidad de encontrar la forma de controlar la situación y supervisar la respuesta a través de distintos proyectos.
El departamento Ciudades inteligentes (Smart City) de IBM inauguró a final de 2010, el Centro de Operaciones de la Ciudad, un proyecto que según Eduardo Paes, alcalde de Río de Janeiro, costó a la ciudad cerca de 14 millones de dólares. El Centro consiste en una zona de monitoreo donde son atendidos los dos problemas anteriormente mencionados: movilidad y geografía. El Centro cuenta con una pared de 80 metros donde videos provenientes de 900 cámaras son proyectados, una pantalla con un panorama de Google Earth de la ciudad y un mapa satelital con información climática. Este último forma parte del sistema de previsión de inundaciones diseñado por IBM especialmente para la ciudad, y que está directamente conectado con sirenas en las favelas que alertan cuando se esperan inundaciones. Además, la plataforma de operaciones virtual integra información recibida por medio del teléfono, la radio, el correo electrónico y los mensajes de texto. La base de datos puede ser completada por los empleados municipales (por ejemplo, con información sobre el escenario de un accidente), ser consultada (ej., ver cuántas ambulancias se han enviado al lugar), o bien ser usadas para análisis de información histórica (ej., ver las zonas donde se producen mayores accidentes de tráfico). Sumado a esto, trabajó en conjunto con Waze, una aplicación que reúne información de tráfico a tiempo real, y fue usada por primera vez en Río de Janeiro durante la visita del Papa Francisco, alertando a la población qué calles estaban cerradas al tráfico. Asimismo, el Centro también integra información de tal manera que detecta situaciones urbanas a través del flujo de mensajes de texto. Por ejemplo, durante el Carnaval de 2013, la plataforma detectó en tweets y mensajes de texto un aumento de palabras como “feo”, “desagradable” y “vergonzoso”. Al orientar las cámaras a las locaciones de donde se enviaban tales mensajes, se detectaron pilas de basura, pudiendo así alertar a los recolectores.
Una de las características de las ciudades inteligentes es la relación interactiva y móvil entre usuarios, así como el desarrollo y promoción de nuevas formas de cooperación. Bajo esta idea, el proyecto impulsado en coordinación por Unicef y la organización local CEDAPS (Centro de Promocao da Saude), implica el mapeo digital por parte de adolecentes de cinco favelas, a fin de resaltar algunos de los desafíos para quienes viven allí. Con este objetivo, suben a una web fotos de situaciones urbanas, como pilas de basura o malas condiciones del área.

miércoles, 8 de abril de 2015

Perú: el tesoro de Francisco Pizarro

Se cree que el conquistador y primer gobernante colonial del antiguo Perú (cuando era toda Sudamérica), Francisco Pizarro, escondió un gran tesoro a espaldas de la monarquía española, a la cual supuestamente servía. Este tesoro está constituido por artículos hechos de oro y joyas, tanto del Imperio Inca o Tahuantinsuyo, como de otros reinos indígenas que fueron conquistados por los Incas y que vieron a los españoles como sus dioses libertadores. Inclusive algunos especulan que este tesoro había planos de ruinas o templos antiguos, donde se escondía el Dorado. Otros mencionan inventos como un ala delta con forma de picaflor o un planeador de madera con forma de cóndor, según algunos rumores. Cuyos vehículos fueron destruidos por los conquistadores y que sus planos fueron robados por los espías británicos en los primeros años de la colonia española del Perú. Pero para entender el secreto de este tesoro perdido veamos piezas no analizadas de la historia del Perú en relación a Francisco Pizarro.
Guardia de Elite Pizarrista, fue creada por Francisco Pizarro en los primeros años de la colonia española del Perú, ante la amenazas de enfrentamiento con los Almagristas, liderados por el conquistador Diego de Almagro y ex socio de Francisco Pizarro. Esta Guardia de Elite estaba formada por los mejores asesinos y mercenarios españoles, así como algunos extranjeros de origen desconocido. Durante la guerra entre Almagristas y Pizarristas, la cual termino con la muerte de Diego de Almagro. En esta guerra jugo un rol importante esta Guardia de Elite, llamada también los Sangre Fría, pues no tenían escrúpulos para realizar sus crímenes o asesinatos. Tras la muerte de Almagro, Francisco Pizarro acentúa su poder y se convierta en el dueño absoluto de toda Sudamérica. Sin embargo, en 1541, Francisco Pizarro es asesinado en una emboscada realizada por el hijo de Diego de Almagro. Se cree que esta Guardia de Elite escondió el tesoro de Pizarro en algún lugar de Sudamérica. Para otros, ellos saquearon el tesoro de Pizarro. Esta parte no está nada claro, pues hay mucha especulación.
El libro negro de Pizarro, para algunos este libro era sobre sus memorias. Para otros, este libro contenía los oscuros secretos del conquistador, principalmente de dicho tesoro. Incluyendo la cantidad de sus amantes e hijos ilegítimos de Francisco Pizarro, los cuales tuvo con indígenas o descendientes del Inca. Para otros, aquí solo hay datos detallados sobre el Dorado, contados por los indígenas. Así como datos detallados de las tribus indígenas o de las ciudades amuralladas de los incas. Lo cierto es que este libro no ha sido encontrado, pese a los rumores de su existencia. 
Los illuminati, se cree que Francisco Pizarro fundo esta orden secreta en Sudamérica o que ya pertenecía a ella desde España. Se cree que los 13 de la isla del Gallo pertenecían a esta orden secreta. Según algunos rumores fueron ellos los que ayudaron a Francisco Pizarro en la recolección de su tesoro, el cual comprendía objetos místicos indígenas. Como la máscara de oro del dios Wiracocha, la cual se dice que se podía controlar el clima. Otras versiones, indican que los miembros de esta orden escondieron el tesoro en algún lugar seguro de Sudamérica. El libertador venezolano Simón Bolívar cuando gobernó (primer presidente dictador) el Perú para liberarlo del yugo español, también organizo varias expediciones para encontrar este tesoro, ya que se cree que él era un illuminati. Fuertes rumores indican que el escritor Mario Vargas Llosa sabría donde esta esté tesoro, pues muchos lo ligan a la orden de los illuminati. Pero es probable que esta orden secreta, mantenga oculto este tesoro, debido a las reliquias místicas involucradas.

lunes, 6 de abril de 2015

Estación Espacial Internacional: Conquistando el espacio

La Estación Espacial Internacional, (en inglés, International Space Station o ISS) es un centro de investigación en la órbita terrestre, cuya administración, gestión y desarrollo está a cargo de la cooperación internacional. El proyecto funciona como una estación espacial permanentemente tripulada, en la que rotan equipos de astronautas e investigadores de las cinco agencias del espacio participantes: la NASA, la Agencia Espacial Federal Rusa, la Agencia Japonesa de Exploración Espacial, la Agencia Espacial Canadiense y la Agencia Espacial Europea (ESA). Está considerada como uno de los logros más grandes de la ingeniería. La Agencia Espacial Brasileña participa a través de un contrato separado con la NASA. La Agencia Espacial Italiana tiene semejantemente contratos separados para las varias actividades no incluidas en el marco de los trabajos de la ESA en la ISS (donde participa Italia también completamente). De muchas maneras la ISS representa una fusión de las estaciones espaciales previamente previstas: la Mir-2 de Rusia, la estación espacial estadounidense Freedom, el previsto módulo europeo Columbus y el JEM (Módulo Japonés de Experimentos). Los primeros planes de montar una gran estación internacional remontan a los años 1980. La estación se planificó en ese entonces también bajo el nombre Alpha. La ISS está en construcción desde 1998 y en el presente es el objeto artificial más grande en la órbita terrestre. Completa una vuelta aproximadamente cada 92 minutos y se encuentra a unos 400 km aproximadamente 5 de altura (datos de febrero de 2015), aunque su altura puede variar debido a la fricción atmosférica y a las repetidas propulsiones. La inclinación es de 51,6°. La estación ya ha alcanzado dimensiones aproximadas de unos 110 m × 100 m × 30 m, con una gran superficie habitable. Según los planes, debería mantenerse en operaciones por lo menos hasta el año 2024. 
Gracias a la estación, hay presencia humana permanente en el espacio, pues al menos dos personas la ha habitado desde el 2 de noviembre de 2000. La estación se mantiene hoy día principalmente por las lanzaderas rusas Soyuz y la nave espacial Progress; y anteriormente gracias a los Space Shuttle norteamericanos, que operaron hasta el año 2011, puesto que posteriormente el programa de transbordadores espaciales de Estados Unidos fue cancelado debido a que sus exorbitantes costos no correspondían al recorte general de gastos del gobierno de ese país. La Estación Espacial Internacional es la infraestructura espacial más visitada en la historia de la astronáutica. A día de 12 de julio de 2006, ha tenido ya 153 visitantes (no distintos). La MIR tuvo 137 visitantes (no distintos). El número de visitantes distintos de la ISS es de 120. A partir de 2008, 7 turistas han visitado la ISS. Por alrededor de 20 millones de dólares, los «turistas» o «participantes» espaciales han comprado un pasaje en una nave Soyuz, junto a los miembros de la tripulación rusa en los viajes destinados al cambio de turnos de la tripulación, permaneciendo en la estación por alrededor de una semana. Uno de estos turistas, Charles Simonyi, ha participado ya en dos ocasiones. Estos viajes se han gestionado a través de la empresa Space Adventures. Además, la ISS fue el lugar elegido para la primera boda espacial, en la que el cosmonauta ruso Yuri Malenchenko, de la Expedición 7, contrajo matrimonio con Ekaterina Dmitrieva, quien estaba en Texas en ese momento. La página web oficial de la ISS ofrece una lista alfabética actualizada de los visitantes (astronautas y turistas).