viernes, 27 de marzo de 2015

¡La Fórmula 1 de los drones!

Hemos visto a los drones realizar desde tareas de rescate hasta misiones de reconocimiento aéreo. Los drones también ofrecen muchas posibilidades para diferentes tipos de juegos. En Estados Unidos se organizan carreras con pequeños drones voladores capaces de alcanzar los 100 kilómetros por hora. Los cuales compiten en medio de bosques o en circuitos improvisados, con escenas propias de las películas de ciencia ficción como Star Wars, Star Trek y Avatar. Sólo hay que disponer de lentes especiales, un dron de carrera y delimitar bien el circuito por el que se va a correr. Según los fanáticos de este nuevo deporte extremo es necesario tener buenos reflejos. Esta competición ha recibido el nombre de la “Fórmula Uno” de los drones. En Estados Unidos cualquier lugar es bueno para poner a prueba a estos pequeños voladores. Llevan cámaras integradas que permiten la visión directamente con su piloto. Esta competición les da a los pilotos la sensación de estar dentro de un videojuego, debido al realismo de las imágenes. Un estacionamiento o un circuito improvisado en mitad del campo. Basta con colocar unos obstáculos y el espectáculo está hecho. Según el nivel de experiencia en aeromodelismo, hay aparatos que llegan a superar los 100 kilómetros por hora. Una moda que también se extiende por Europa. Al estilo de la Guerra de las Galaxias. En Francia se celebra un torneo cada año y quiere convertirse en referencia mundial. El bosque obliga a los pilotos de drones a mostrar su pericia a la hora de sortear obstáculos, como otros competidores y árboles.
Los drones de carrera son construidos de muchas manera, ya sea tomando partes de juguetes a control remoto y combinando piezas de electrónica. La mayoría de estos drones son hechos en piezas de plástico, como el chasis y las hélices. Mientras que para los motores reciclan piezas de motores de pequeños juguetes o los compran en las tiendas online, donde venden motores para maquetistas y diseñadores. Los drones de carrera son pequeños cuadricópteros con poderosos motores que le dan velocidad a sus cuatros hélices. Actualmente, hay compañías especializadas que venden estos drones de carreras desarmados y que uno los puede armar en su casa. Algunas familias modifican estos drones para vigilar sus casas o para verificar que los encargados de la casa (niñeras, cocineras y otros) no hagan cosas que no deben. Algunos videos de estos drones han servido para descubrir desde crímenes hasta las caras de los delincuentes callejeros.   

sábado, 21 de marzo de 2015

Fórmula E: ¡F1 eléctricos!

La Fórmula E es una categoría de competición de monoplazas eléctricos (tipo F1) organizada por la Federación Internacional del Automóvil (FIA), creada con la intención de servir como laboratorio de investigación y desarrollo de vehículos ecológicos para promover y acelerar su popularidad, sirve como escaparate de innovaciones y desarrollo, en un marco que combina tecnología y deporte. La temporada inaugural comenzó en septiembre de 2014 y finaliza en junio de 2015. McLaren suministra los motores, transmisiones y sistemas electrónicos de todos los monoplazas, Dallara construye los chasis, Michelin suministra los neumáticos, y Williams las baterías. Los monoplazas tienen una luz compuesta de unos 15 leds que parpadean aproximadamente a unos 5 Hz de frecuencia que generalmente se iluminan de color rojo, en tres casos: al activar el limitador de velocidad para entrar en boxes y cuando el piloto cambia el coche a la configuración de lluvia o entra el sistema en configuración de bajo consumo, indicando a los demás pilotos que el vehículo es mucho mas lento que ellos, lo vemos generalmente en las vueltas finales de la carrera, sobre todo al reducir velocidad (Se activa automáticamente). En ambos casos, con exclusión de la configuración de bajo consumo, se activan desde el pedal. A diferencia de otros vehículos, como turismos, no se activa al accionar el pedal de freno. Existe un caso especial: cuando un piloto es novato, los leds se encienden en verde durante sus test para indicar al resto de los pilotos que ese piloto todavía no tiene experiencia. Al igual que con el coche de seguridad, Mercedes-Benz es el encargado de fabricar los leds para todos los coches. 
Miami albergó la quinta cita de la Fórmula E y con ella la competición de monoplazas eléctricos organizada por Alejandro Agag logró su quinto vencedor distinto, al llevarse el triunfo final Nicolas Prost, nuevo líder del certamen. La prueba ofreció un final vibrante merced a distintas estrategias de consumo de energía y cambio de monoplazas gracias también a que fue la primera carrera de la temporada en la que el Safety Car no tuvo que intervenir, llevando así por fin los monoplazas a su límite de autonomía. En una carrera organizada por Andretti, uno de sus monoplazas salió desde la pole, el de Jean-Éric Vergne. Sin embargo el francés volvió a demostrar que en esta categoría liderar no siempre sale a cuenta al provocar un mayor consumo que si te resguardas en el rebufo de otros monoplazas. Sam Bird, muy inteligente, intentó aprovecharse de ello y le adelantó antes de la parada en boxes… pero le salió el tiro por la culata. Al tiempo que Vergne se iba a boxes, Bird intentó sin éxito dar una vuelta más, quedándose sin energía a mitad de vuelta y llegando por inercia a boxes. En esas circunstancias los que se beneficiaron fueron los pilotos de ABT y Nicolas Prost, colocados en cabeza de carrera tras sus cambios de coche. Eso sí, el héroe de la carrera fue Scott Speed. El piloto estadounidense, en casa y debutando con Andretti, remontó desde la 12ª posición a la novena antes de su parada en boxes, clavó el tiempo mínimo de pitstop para ascender a la sexta plaza e hilando adelantamientos se metió de lleno en la lucha por el triunfo final.

viernes, 20 de marzo de 2015

Agua potable: Cifras preocupantes

Este 22 de marzo se celebra el Día Mundial del Agua, teniendo lugar múltiples celebraciones y eventos en el mundo entero. La Asamblea General de Naciones Unidas declaraba 2013 Año Internacional de la Cooperación en la Esfera del Agua. Muchas organizaciones y grupos están preparando eventos y actividades relacionadas al Día del Agua. El evento oficial de ONU-Agua de este año se llevará a cabo en Nueva Delhi, India, el viernes 20 de marzo. En este contexto se presentará también el Informe Mundial sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos 2015 "Agua para un mundo sostenible". Y es que el lema de este año, "Agua y Desarrollo Sostenible", se dirige a fomentar la reflexión sobre cómo el agua es fundamental para las tres dimensiones del desarrollo sostenible, social, económica y ambiental, así como la necesidad de pasar de un enfoque sectorial del agua hacia un enfoque multidisciplinar, que capte las interconexiones entre la alimentación, la energía, la salud, el comercio, el medio ambiente y el agua. Cada año, ONU-Agua ofrece recursos para inspirar las celebraciones por el Día Mundial del Agua y acaba de lanzar el sitio web del Día Mundial del Agua 2015. La página web lleva al visitante a aprender sobre el agua y el desarrollo sostenible a través de textos e imágenes informativas antes de proponer ideas para celebrar el Día Mundial del Agua o aprender más. También hay material disponible para descarga y una sección de eventos donde las organizaciones y grupos pueden promover y buscar eventos que suceden en sus regiones.
Las Naciones Unidas estiman que de los 1,4 mil millones de kilómetros cúbicos de agua en la Tierra, tan solo 200.000 kilómetros cúbicos representan agua dulce disponible para el consumo humano. Más de una de cada seis personas en el mundo se ve afectado por estrés hídrico, lo que significa que no tienen acceso a agua potable. Las 1,1 mil millones de personas en el mundo que son afectados por estrés hídrico, viven todas en países en desarrollo. De acuerdo con el índice de estrés hídrico de Falkenmark, se considera que un país o una determinada región experimenta "estrés hídrico" cuando los suministros anuales de agua caen bajo los 1700 metros cúbicos por persona por año. Si el nivel se encuentra entre 1700 y 1000 metros cúbicos por persona por año, se prevé una escasez de agua limitada o periódica. Se considera que un país se enfrenta a una situación de escasez de agua, cuando el nivel cae debajo de 1000 metros cúbicos por persona por año. En 2006, unos 700 millones de personas en 43 países estaban viviendo por debajo del umbral de 1700 metros cúbicos por persona. El estrés hídrico se está intensificando en regiones como China, India y África subsahariana. El continente africano tiene el mayor número de países afectado por la escasez de agua, y casi una cuarta parte de la población vive en un país sufriendo de estrés hídrico. La región con mayor estrés hídrico del mundo es el Oriente Medio, con un promedio de 1200 metros cúbicos de agua por persona. En China, más de 538 millones de personas viven en una región afectada por estrés hídrico. Gran parte de la población afectada por estrés hídrico viven actualmente en cuencas fluviales donde el uso de los recursos hídricos supera en gran medida la capacidad de renovación de las fuentes de agua. 
Según organizaciones ecológicas y ambientalistas, las fuentes de agua (mares, ríos, lagos y océanos) han sido contaminadas por nosotros los humanos debido a crecimiento de la población mundial en todos los continentes. Muchos gobiernos no invierten en sistemas de purificación y reciclaje de aguas servidas, lo que genera enfermedades y mutaciones de virus en las zonas más pobres del mundo. En esta última década se ha descubierto, que el narcotráfico y la minería ilegal e informal también son los causantes de la contaminación de los ríos y océanos, principalmente en la selva amazónica latinoamericana y los ríos africanos.

lunes, 9 de marzo de 2015

Avión solar completa la mitad de su vuelta por el mundo

El avión 'Solar Impulse 2', el primer avión de energía solar que dará la vuelta al mundo, ha culminado con éxito la primera etapa de su viaje, en Mascate, la capital de Omán, donde ha aterrizado con éxito después de haber despegado desde Abu Dhabi. El aeroplano utiliza como combustible, únicamente la energía solar. El suizo André Borschberg, de 63 años, ha pilotado el aparato en esta primera etapa, entre Abu Dhabi y Moscate, que ha tardado 13 horas y diez minutos en completar. El avión ha recorrido 400 kilómetros entre las 3:12 horas y las 16:14 horas. Otro piloto suizo, Bertrand Piccard, tomará el relevo al mando del avión en la siguiente etapa, entre Mascate y Ahmedabad, en la India. Con el fin de promover las tecnologías "limpias", el 'Solar Impulse 2' ha comenzado su recorrido poco después del amanecer desde la capital de los Emiratos Árabes. Es un "desafío humano", ha explicado el suizo André Borschberg, piloto del avión que recorrerá más de 35.000 kilómetros en los próximos meses. Impulsado por más de 17.000 células solares, colocadas a lo largo de los 72 metros de ala, el avión busca completar la vuelta al mundo. Tras doce años de investigación, los pilotos André Borschberg y Bertrand Piccard quieren, además de los correspondientes logros científicos, transmitir un mensaje político. 
El viaje tiene previsto durar cinco meses y la idea es que el próximo agosto el 'Solar Impulse 2' aterrice en Abu Dhabi. Aunque, los días de vuelo real serán solo 25. Después de la India, su siguiente destino será Birmania. Más tarde, abordarán la jornada más larga: cinco días consecutivos de vuelto con un solo piloto, desde China hasta Hawai, el archipiélago estadounidense. Aunque la idea de volar sólo con energía solar no fue tomada en serio por la industria de la aviación, el 'Solar Impulse 2', de fibra de carbono, pretende sobrevolar los océanos Pacífico y Atlántico. El aparato, de 2,5 toneladas, vuela a una altura máxima de 8.500 metros y con una velocidad relativamente "modesta" -entre 50 y 100 kilómetros por hora-. El público, además, podrá seguir en directo todo lo que sucede en la cabina y en el centro de control de la misión en Mónaco en la página web del proyecto. Este avión es el sucesor del primer prototipo de Solar Impulse 1, que permitió a los diseñadores del proyecto hacer varios vuelos largos por Europa, Marruecos y en Estados Unidos en 2013.