jueves, 20 de febrero de 2014

5 animales amenazados por el tráfico ilegal

Estos son los cinco animales amenazados por el tráfico ilegal de animales exóticos o silvestres latinoamericanos, amenazados por este negocio ilegal que mueve más de 20 millones de dólares por año en los cuatro continentes. 
Tiburones, en octubre de 2011, el gobierno de Colombia denunció una matanza de unos 2.000 tiburones en la isla Malpelo, ubicada en el Océano Pacífico, uno de los santuarios de flora y fauna del país sudaméricano. En ese momento tanto el gobierno local como organizaciones ambientales denunciaron que barcos costarricenses habían perpetrado la masacre ambiental. El tiburón está sufriendo de una persecución en ambos océanos por su aleta. Lo de Malpelo es un síntoma de como la alta demanda de este producto en países como China está acabando con su población, afirman los grupos ecologistas. Según los informes que tienen las organizaciones defensoras de animales, hay especies de tiburones, como el de arrecife del Pacífico, que se han reducido a un 10% de su población original. El precio de US$100 de un kilo de aleta de tiburón lo hace muy apetecible para el mercado de los traficantes", explicó Diego Amorocho de la fundación WWF Colombia. En mayo de 2013, la Defensoría de los Habitantes de Costa Rica le pidió al gobierno de país que decretara una veda para la pesca de estos animales hasta que se pueda establecer su población real. 
Otorongo o Jaguar, tal vez el animal más perseguido por los cazadores furtivos en Sudamérica es el jaguar, el felino más grande que habita las selvas de esta parte del mundo. Son muy pocos países que tienen un control riguroso para evitar que se lo cace. Pero no solo es la caza furtiva. La alta deforestación que se está viviendo en el continente está reduciendo las fronteras naturales entre este felino y el hombre, por lo que el ganado. El hombre caza al jaguar con la disculpa de estar protegiéndose de un enemigo, cuando en realidad es que, gracias a la deforestación no le han dejado otra opción. 
Merluza negra o bacalao austral, este pez solo se reproduce en una región específica: el sur del Oceáno Atlántico, muy cerca de la región patagónica. La merluza negra es un caso especial: su exótica carne es muy apreciada en el exterior, pero a la vez en el mercado interno de América Latina, lo que significa una alta demanda que es muy difícil de suplir de manera legal. Esto ha ocasionado la sobreexplotación de la especie de manera ilegal por parte de pescadores provenientes de países asiáticos. 
Vicuña, a mediados de enero de este año, varios medios denunciaron la matanza de 100 vicuñas en la zona de Ayacucho, norte del Perú. La razón de esta cacería es una sola: su lana es la más cara del mundo. Por cada kilo sin procesar se paga a casi US$500. En la década de los 60 la población de vicuñas en América Latina estaba cerca de desaparecer, pero mediante un acuerdo con comerciantes y el gobierno, actualmente hay casi medio millón en la zona norte del país. A pesar de esas cifras, continúa teniendo mucha presión por parte de los cazadores furtivos, como en el caso de Ayacucho. 
Pepino de mar, hace algunos años, nadie estaba detrás de este animal, pero como se fueron acabando otras especies, comenzaron a verlo como un producto exótico y a pescarlo sin consideración, aunque se encuentre a una profundidad de 800 metros, hasta allá lo van a buscar. El pepino de mar no solo es utilizado como alimento en algunos países asiáticos, sino también como animal exótico en los acuarios. En México existe una clara prohibición de pescar este animal sin un permiso del gobierno. Lo que pasa con el pepino de mar es que entre más amenazada la especie, más valiosa se vuelve. Es un círculo vicioso. 

sábado, 15 de febrero de 2014

Isla de basura: ¡Contaminación oceánica!

Isla de basura o la Sopa de plástico, también conocida como Sopa de basura, Sopa tóxica, Gran mancha de basura del Pacífico, Gran zona de basura del Pacífico, Remolino de basura del Pacífico y otros nombres similares, es una zona del océano cubierta de desechos marinos en el centro del océano Pacífico Norte, localizada entre las coordenadas 135° a 155°O y 35° a 42°N. Se estima que tiene un tamaño de 1.400.000 km². Este vertedero oceánico se caracteriza por tener concentraciones excepcionalmente altas de plástico suspendido y otros desechos atrapados en las corrientes del giro del Pacífico Norte (formado por un vórtice de corrientes oceánicas). A pesar de su tamaño y densidad, la isla de basura oceánica es difícil de ver incluso mediante fotografías satelitales. Tampoco es posible localizarlo con radares. En 2009 se descubrió la Mancha de basura del Atlántico Norte que está relacionada también con el Giro oceánico del Atlántico Norte. La existencia de la mancha de basura recibió una amplia atención del público y de la comunidad científica después de que fuera documentada en muchos artículos por Charles Moore, un capitán marítimo californiano e investigador oceánico. Moore volvió a casa del Vórtice del Pacífico Norte después de competir en la carrera marítima llamada Transpac, con una enorme cantidad de desechos flotantes. Moore alertó al oceanógrafo Curtis Ebbesmeyer de la existencia del fenómeno, que posteriormente llamó a la región Eastern Garbage Patch (mancha de basura del este; EGP por sus siglas en inglés). Esta zona se cita frecuentemente en los medios como un excepcional ejemplo de contaminación marina. Como otras áreas donde se concentran los desechos marinos en los océanos mundiales, la sopa de basura del este se ha formado gradualmente en los últimos tiempos como resultado de la polución marina agrupada por la acción de las corrientes. La mancha de basura oceánica ocupa una zona extensa y relativamente fija del océano Pacífico Norte, en el giro del Pacífico Norte (un área remota comúnmente llamada Horse Latitudes). El tamaño de la zona afectada se desconoce, aunque se estima que va desde los 700.000 km² hasta más de 15 millones de km² (del 0,41% al 8,1% del tamaño del océano Pacífico). El área puede contener cerca de 100 millones de toneladas de desechos. También se ha sugerido que la mancha podría estar constituida por dos zonas de basura vinculadas.
Las partículas de plástico flotante se asemejan al zooplancton, por lo cual puede ser consumido accidentalmente por las medusas. Muchos desechos de larga duración terminan en los estómagos de las aves marinas y animales del mar, incluyendo tortugas del océano y albatros de patas negras, siendo estas partículas un riesgo para la vida marina. Aparte de los residuos contaminantes del agua del mar, estos residuos flotantes traen otro tipo de contaminantes tales como diferentes tipos de plásticos trayendo con esto efectos tóxicos cuando son consumidos por error, en algunos casos provocando problemas hormonales en los animales. Las medusas se comen las toxinas que contienen los plásticos, y a su vez, los peces grandes se comen a las medusas. Muchos se pescarán y serán alimento para los seres humanos, resultando así en una ingestión humana de dichas toxinas. El plástico marino también facilita la propagación de especies invasivas que se adhieren a la superficie de este plástico flotante y se desplazan a grandes distancias, colonizando nuevos ecosistemas. Investigadores han demostrado que estos residuos plásticos afectan por lo menos a 267 especies alrededor del mundo, y vive la gran mayoría en la gran mancha de basura del Pacífico Norte.

lunes, 3 de febrero de 2014

Gas natural: ¡Contaminación gaseosa!

El gas natural, es una de las varias e importantes fuentes de energía no renovables formada por una mezcla de gases ligeros que se encuentra frecuentemente en yacimientos de petróleo, disuelto o asociado con el petróleo o en depósitos de carbón. Aunque su composición varía en función del yacimiento del que se saca, está compuesto principalmente por metano en cantidades que comúnmente pueden superar el 90 ó 95% y suele contener otros gases como nitrógeno, helio, mercaptanos y otros. Como ejemplo de contaminantes cabe mencionar el gas no-asociado de Kapuni (NZ) que contiene hasta 49% de CO2. Como fuentes adicionales de este recurso natural, se están investigando los yacimientos de hidratos de metano que, según estimaciones, pueden suponer una reserva energética muy superiores a las actuales de gas natural. El gas natural puede ser empleado para producir hidrógeno que se puede utilizar en los vehículos de hidrógeno. 1 Nm3 (Normal metro cúbico, metro cúbico en condiciones normales, 20 °C de temperatura y 1 atmósfera de presión) de gas natural produce aproximadamente 10,4 kWh. El CO2 y los otros hidrocarburos; etano, propano, butano. Expulsado a la atmósfera por el gas producen una reacción solar menos energética. Esto, pues produce que la tierra se vea afectada por un incremento de 0,2-0,5 °C cada década ya que los rayos del sol inciden en la atmósfera pero una parte de ellos no sale y se refleja a la tierra. El gas natural es causante de la contaminación tanto por su uso como por su producción y transporte. Uno de los problemas más estudiados en la actualidad es el que surge de la inmensa cantidad de CO2 que estamos emitiendo a la atmósfera al quemar los combustibles fósiles (gas natural y petróleo). Como estudiamos con detalle, este gas tiene un importante efecto invernadero y está provocando el Calentamiento Global de todo el planeta con cambios en el clima que son catastróficos, como los súper desastres naturales sucedidos en esta última década. Otro impacto negativo asociado a la quema de petróleo y gas natural es la lluvia ácida, en este caso no tanto por la producción de óxidos de azufre, como en el caso del carbón, sino sobre todo por la producción de óxidos de nitrógeno. Los daños derivados de la producción y el transporte se producen sobre todo por los vertidos de petróleo, accidentales o no, y por el trabajo en las refinerías. El gas natural es causante directo del Calentamiento Global. Algunos estados (provincias para nosotros) de Estados Unidos son dependientes del gas natural, pero con la administración Obama se buscó la asesoría del gobierno brasileño para no seguir contaminando y aprovechar  las energías verdes. Siguiendo el ejemplo de Estados Unidos, ahora Argentina, Chile y México realizaron  acuerdos en el uso de energías limpias con Brasil. Hace dos años atrás se encontró un gran yacimiento petrolero en Brasil, ya ahora Brasil invierte menos en energías limpias. Estados Unidos también ha retrocedido en energías  verdes debido al descubrimiento del  Petróleo de esquisto, convirtiéndose en una potencia petrolera. Perú debe seguir el ejemplo de Alemania y/o Japón,  ya estas potencias invierten millones energías verdes.  El Gas de Camisea en realidad es gas natural, lo que nos convierte en dependientes de la economía del petróleo. Al subir el petróleo también aumenta el costo de la vida en el Perú (como sucede en los demás países dependientes del petróleo en Latinoamérica), lo que no sucede con Alemania y algunos países europeos.