viernes, 26 de diciembre de 2014

San Nicolás: El verdadero Papá Noel

San Nicolás, nació en Patara, en la región de Licia (actualmente dentro del territorio de Turquía) en una familia adinerada y desde niño se destacó por su carácter piadoso y generoso. Sus padres, fervorosos cristianos, lo educaron en la fe. Después de la muerte de sus padres Nicolás heredó una gran fortuna que puso al servicio de los necesitados, según la hagiografía escrita por San Metodio, arzobispo de Constantinopla. Al morir sus padres repartió toda su fortuna entre los pobres y se fue a vivir a Myra (Anatolia, actualmente Turquía), donde sería consagrado obispo de una forma muy curiosa. Dice la leyenda que varios sacerdotes y obispos se encontraban discutiendo sobre quién sería el futuro obispo, pues el anterior había fallecido. Al no ponerse de acuerdo se decidió que fuera el próximo sacerdote que entrase en el templo que casualmente fue Nicolás de Bari. Durante su época como obispo, y en su afán por erradicar los cultos paganos, ordenó demoler el templo de Artemisa en Myra; el templo más grande y famoso de Licia, así como otros varios edificios paganos. Fue preso por un decreto del emperador Licinio contra los cristianos por el que fue encarcelado y su barba quemada, siendo liberado por el emperador Constantino. Participó en el Concilio de Nicea, condenando las doctrinas de Arrio, quien se negaba a admitir el dogma de la divinidad de Cristo. Para combatir los errores, utilizaba una dulzura exquisita, logrando grandes y sinceras conversiones, a pesar de su discreto talento especulativo y orador que tanto gusta a los orientales. Sin embargo, cuando se trataba de proteger a los más débiles de los poderosos, San Nicolás, a pesar de su avanzada edad, actuaba con gran arrojo y vigor.
Son muchos los milagros que se le atribuyen. Uno de los de mayor repercusión es el que cuenta que, siendo aún joven, se compadeció de un desquiciado de la localidad de Patara, en la Licia, que habiendo caído en la más absoluta miseria se había visto obligado a prostituir a sus tres hijas (según la leyenda hermosas y honestas). Para remediarlo, el santo de Bari echó tres zapatos —según otras versiones bolsos— llenos de oro, en otras tantas noches por la ventana del cuarto "donde dormía aquel padre desnaturalizado, con lo que proveyó el remedio oportuno". En otra versión, que haría historia, dejó caer por la chimenea unas monedas de oro que milagrosamente cayeron en unas medias de lana que las jóvenes habían dejado secando, y de aquí se supone la tradición de colgar las medias tejidas que sirven para recibir regalos en navidad. Así también, en ocasiones se representa al obispo de Myra con tres monedas de oro en las manos. Otro milagro conocido es el de haber resucitado por su intercesión a tres niños que habían caído de un árbol y muerto al instante. También se le atribuye el milagro de los tres niños sacrificados para dar de comer a los clientes de un hostelero, siendo devueltos a la vida por intercesión del santo. Motivo por el cual se le representa con tres niños a su lado, en una cubeta. Uno de los milagros más recientes, ocurrido durante la Segunda Guerra Mundial, cuenta cómo en un bombardeo a la ciudad de Bari una madre se separó de su niño en medio de la confusión, apareciendo éste horas después a la puerta de la casa sano y salvo. El niño contó cómo un hombre que describió como San Nicolás lo ayudó, lo protegió y lo llevó de regreso a su casa. 
Papá Noel, Santa Claus, San Nicolás, Viejito (o Viejo) pascuero son algunos nombres con los cuales se conoce universalmente al personaje legendario que según la cultura occidental trae regalos a los niños por Navidad (la noche del 24 al 25 de diciembre). Posteriormente, hacia 1863, adquirió la actual fisonomía de gordo barbudo bonachón con la que más se le conoce. Esto fue gracias al dibujante alemán Thomas Nast. A mediados del siglo XIX, el Santa Claus estadounidense pasó a Inglaterra y de allí a Francia, donde se fundió con Bonhomme Noël, el origen de nuestro Papá Noel, quien tenía parecido físico con Santa Claus, pero vestía de blanco con vivos dorados.

lunes, 15 de diciembre de 2014

Grupos ecológicos califican de fracaso COP20

Grupos ecológicos y ambientalista califican la reunión de la COP20 en Lima-Perú como un rotundo fracaso. Más allá de los esfuerzos que la Presidencia, la Secretaría de la COP y de varios delegados en demostrar avances. Este "nuevo fracaso", es el mismo viejo fracaso que se viene arrastrando desde la propia firma de la Convención en 1992 y que ha sido vanamente disfrazado de acuerdos exitosos como el Protocolo de Kioto (1997), la Ruta de Bali (2007) o la Plataforma de Durban (2011). Todos ellos, donde las negociaciones climáticas muestran la incapacidad de nuestros líderes políticos de comprender la profunda contradicción que hay entre el afán de desarrollo, la sostenibilidad ambiental y la equidad. No hay absolutamente ningún indicio objetivo que permita anticipar que el resultado de París el próximo año será diferente. El verdadero principio que rige la Convención es de las "Irresponsabilidades Comunes e Indiferenciadas". Nadie se hace cargo de la parte que le toca y cada uno exige a las otras partes que resuelvan el problema. Cuando se firmó la Convención en el año 1992 y se adoptó el Principio de Responsabilidades Comunes pero Diferenciadas establecido en la Declaración de Río, nadie pudo predecir los cambios que en el mundo se darían 20 años después. Los países "desarrollados" (tal como se los llamó en aquel entonces) no se hicieron cargo de lo que firmaron y los países "en desarrollo" no han sabido transitar otro camino que el de repetir los errores de los "desarrollados". Hoy tenemos 200 países que quieren ser "desarrollados" sin importar el precio ambiental que ello conlleva. El común denominador de todos los fracasos es la inviabilidad de conciliar los tres objetivos principales de la Convención: reducir las emisiones, hacerlo de manera equitativa y no detener el desarrollo. No detener el desarrollo en un mundo equitativo implica que todos los pobres del planeta deben acceder a los niveles de consumo del mundo desarrollado. Esta utopía supone, entre otras cosas, que el consumo energético debe multiplicarse por cinco, con lo cual las emisiones de carbono nos llevarían muy por encima del peor de los escenarios del IPCC. Si se pretende mantener la senda del "desarrollo" necesariamente deberá ser sin equidad (como ha sido hasta ahora, por otra parte, y no hay indicios que pueda ser diferente). 
La Convención Marco de Cambio Climático (COP20) de Lima ha terminado tras una maratoniaca sesión definitiva de negociación que ha culminado con un acuerdo de mínimos en el que se estipula, por vez primera, que cada país se comprometa a desarrollar planes individuales para reducir las emisiones de gases responsables del cambio climático. La "Llamada de Lima para la Acción Climática" estipula que todos los países, tanto los desarrollados como los emergentes, emprendan acciones inmediatas para combatir el cambio climático. Sin embargo, se desconoce si el plan de acción será suficiente para alcanzar el objetivo ideal: reducir el calentamiento global al límite establecido de dos grados centígrados por encima de los niveles preindustriales. Hay que destacar no obstante que el acuerdo impone a las naciones desarrolladas la responsabilidad de abanderar la lucha contra el cambio climático proporcionando apoyo financiero a los países en desarrollo quienes, a su vez, deberán adoptar medidas para frenar la contaminación que genera su emergente industria. Países como India, cuyo ministro para el Medio Ambiente, Prakash Javedekar, expresó su satisfacción --"tenemos lo que queremos", declaró-- ante la responsabilidad asumida por los países más desarrollados, que supone un agradecido cambio de tendencia tras 20 años en los que las principales economías del mundo han renunciado a liderar esta lucha.

viernes, 12 de diciembre de 2014

Guerras digitales o Ciberguerras

Guerra informática, guerra digital o ciberguerra (cyberwar, nombre original) hace referencia al desplazamiento de un conflicto, generalmente de carácter bélico, que toma el ciberespacio y las tecnologías de la información como campo de operaciones, en lugar de los escenarios de combate convencionales. También se podría definir como el conjunto de acciones que se realizan para producir alteraciones en la información y los sistemas del enemigo, a la vez que se protege la información y los sistemas del atacante. Durante la Guerra Fría entre Estados Unidos y la desaparecida Unión Soviética (hoy Rusia) este era un proyecto militar de ambos bandos y la Internet recién estaba dando sus primeros pasos, por lo que no se veía como una amenaza. Actualmente esta se ha hecho una realidad. Aquí un resumen de los enfrentamientos más sonados a nivel mundial y que ponen en peligro nuestra privacidad personal.  
Estados Unidos vs. China y viceversa, debido a las denuncias de Edward Snowden, donde este acusaba a Estados Unidos de espiar a sus aliados y rivales, incluyendo al pueblo norteamericano. Desde hace más de cinco años China mantiene una guerra comercial con Estados Unidos, esto se acentuó con las denuncias de Snowden.  China hackeo en un inicio empresas trasnacionales como Burger King, KFC y otras, provocando problemas con sus clientes. Recién en estos años China ha hackeado y atacado las redes sociales para investigar las intimidades de famosos y políticos occidentales (europeos y latinoamericanos), realizando chantajes a algunos de estos. Las empresas de las redes sociales al principio creían que solo eran cracker (criminales digitales o cibercriminales) tradicionales, pero debido a la sofisticación de los ataques se descubrió que la fuente de los ataques provenía de China. Sin embargo, el gobierno chino no ha afirmado ni negado estos ataques en estos dos últimos años. Gracias a esta información China ha logrado mejorar sus relaciones comerciales con los países latinoamericanos y algunos asiáticos.
Estados Unidos vs. Rusia y viceversa, cuando parecía que la Guerra Fría habría acabado con la caída de la Unión Soviética. Debido a las denuncias de Snowden, estas reavivaron el enfrentamiento entre Rusia y Estados Unidos. Este enfrentamiento ha llegado a su punto más alto con la llegada al poder del dictador megalómano Putin, el cual busca convertir a Rusia en un nuevo imperio.  Así como Estados Unidos espió a los rusos, estos también hicieron lo mismo y peor. Rusia en represalia hackeo y ataco las empresas de redes sociales norteamericanas, al principio parecía un ataque común de crackers. Debido al a intervención de la CIA y el FBI se descubrió que no eran crackers, sino un ataque muy sofisticado de Rusia con apoyo de Cuba y China. Actualmente este conflicto de espionaje y ciberguerra continua, pues ha puesto al descubierto los métodos sucios de ambas potencias. Rusia ahora sabe los secretos de famosos y políticos occidentales, información que está usando para ampliar su dominio en Europa y Latinoamerica, aunque eso implique usar el chantaje como arma. Ambas potencias han sido criticadas por Anonymous, por sus métodos sucios contra civiles y sacar leyes para controlar la Internet. 

viernes, 5 de diciembre de 2014

Misión Orión: ¡La conquista del espacio!

Orión (renombrado oficialmente como Vehículo de Traslado Multi Propósito o MPCV a partir de la cancelación del Proyecto Constelación) es una nave espacial en desarrollo de la NASA en colaboración con la ESA, la cual ha diseñado y fabricado el módulo de servicio de la nave. Debido a los recortes presupuestarios de la NASA por Barack Obama, ha sido sustituido por el nuevo nombre antes mencionado, cuya cápsula adecuada al recorte presupuestario y con la reducción de las prestaciones originales de la nave Orión, así como su capacidad para llevar cuatro astronautas en vez de los seis propuestos. La nave Orión planea llevar una tripulación de cuatro personas (originalmente se pensó en 6 personas) y será lanzada por el lanzador espacial Ares I. Tanto el Orión como el Ares I fueron parte del Proyecto Constelación, que planea enviar exploradores a la Luna en 2019 y más adelante a Marte y otros destinos del Sistema Solar. El 31 de agosto de 2006, la NASA otorgó un contrato a Lockheed Martin para el diseño, desarrollo y fabricación de la nave Orión. Conocido anteriormente como Crew Exploration Vehicle (Vehículo Tripulado de Exploración) o CEV, la Orión despego del complejo de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy que se utilizaba para las misiones del desaparecido transbordador espacial. La NASA utilizará la nave Orión para sus misiones tripuladas para la Estación Espacial Internacional (ISS) y, más tarde, será un componente clave para las misiones a la Luna y Marte, a partir del transbordador SLS. 
La misión Orión culminó su primera etapa y amerizó en el océano Pacífico. La nave que prueba la NASA para enviar astronautas a Marte finalizó su primer vuelo alrededor de la Tierra. Cayó en el mar, cerca de Baja California, donde barcos de la Marina de los Estados Unidos la rescataron. El lanzamiento se produjo un día más tarde de lo previsto. La NASA aplazó la misión después de que los equipos técnicos detectaran un problema en el cierre de las válvulas de combustible y drenaje del cohete Delta IV. La cápsula, que viajó a 24.000 kilómetros por hora, dio dos vueltas a la Tierra a una distancia de 5.793 kilómetros del planeta, unas 15 veces más lejos que la distancia a la Estación Espacial Internacional (EEI), en un recorrido de unas cuatro horas. Ésta es la mayor distancia que haya recorrido cualquier nave espacial diseñada para el transporte de humanos en las últimas cuatro décadas, desde las misiones Apolo con las que el hombre llegó a la Luna. Durante la prueba, los sensores de vuelo y telemetría analizaron el desempeño de la cápsula y su escudo térmico, ya que Orión tendrá capacidad para reingresar en la atmósfera terrestre después de sus misiones en el espacio profundo. Después de completar las dos órbitas a la Tierra y recorrer más de 96.500 kilómetros, la cápsula volvió a entrar en la atmósfera terrestre a una velocidad de 32.000 kilómetros por hora y una temperatura de 2.200 ºC. Orión fue alojada en la parte del Delta IV, un potente cohete de tres etapas, con una altura de más de 70 metros, pero en el futuro lo hará a bordo del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), en el que está trabajando la NASA. La cápsula amerizó en el océano Pacífico, en la costa de Baja California, donde es recuperada por barcos la Marina estadounidense y equipos de la NASA, que la trasladarán al Centro Espacial Kennedy (Florida) para su estudio. En esta ocasión Orion no llevó ningún pasajero, pero tiene una capacidad para transportar a cuatro astronautas al espacio profundo.  La NASA espera poder realizar el primer vuelo tripulado en 2021. La prueba, que se calcula que costó unos 375 millones de dólares, servirá también para medir la radiación a la que podrían estar expuestos los astronautas.

jueves, 6 de noviembre de 2014

Colonización del planeta Marte

Marte es el cuarto planeta del Sistema Solar más cercano al Sol. Llamado así por el dios de la guerra de la mitología romana Marte, recibe a veces el apodo de planeta rojo debido a la apariencia rojiza que le confiere el óxido de hierro que domina su superficie. Tiene una atmósfera delgada formada por dióxido de carbono, y dos satélites: Fobos y Deimos. Forma parte de los llamados planetas telúricos (de naturaleza rocosa, como la Tierra) y es el planeta interior más alejado del Sol. Es, en muchos aspectos, el más parecido a la Tierra. Aunque en apariencia podría parecer un planeta muerto, no lo es. Sus campos de dunas siguen siendo mecidos por el viento marciano, sus casquetes polares cambian con las estaciones e incluso parece que hay algunos pequeños flujos estacionales de agua.
Marte puede dividirse en varias áreas bien diferenciadas según el tipo de colonización posible por realizar: Zona explorada por el Opportunity, a una latitud media. La sonda Mars Odyssey encontró la mayor concentración de agua en el polo norte, pero mostró que en latitudes menores el agua también existía, por lo que restó importancia a los polos como lugar de la órbita de la tierra. La exploración de la superficie está aún en marcha. Los dos rovers marcianos, Spirit y Opportunity, han encontrado muy diversos tipos de suelo y rocas. Esto sugiere que el terreno marciano es muy variado, y que el lugar de un asentamiento no debería elegirse hasta tener mucha más información. Aunque no son realmente parte de Marte, las lunas, Fobos y Deimos, son ciertamente atractivas. La delta-v para un retorno a la Tierra desde ellas es baja, y pudiera encontrarse en ellas combustible para cohetes, como hielo de agua. En ese caso, podrían actuar como puestos de abastecimiento para los vehículos que volvieran a la Tierra, y podría ser económicamente viable devolver ciertos materiales al espacio orbital entre las lunas, para otros viajes. Esto ayudaría a la colonización de la superficie.
El plan One Mars es un proyecto privado para iniciar la colonización de Marte para el 2025. Sin embargo, luego de un estudio previo, el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ha señalado que esta iniciativa está condenada al fracaso. Según el estudio, publicado en “Popular Science”, si la tecnología actual no sufre un cambio drástico, los colonos no tendrían ninguna oportunidad de sobrevivir, ya que morirían de hambre o falta de oxígeno. El proyecto de colonización tiene planeado el cultivo de alimentos en invernaderos para producir alimentos. Según explica los expertos del MIT, las plantas producirían demasiado oxígeno en un ambiente cerrado, por lo tanto se necesitaría tecnología para mantener el oxígeno bajo control, la cual nunca ha sido probada más allá de la Tierra y podría fallar. El autor principal del estudio, Sydney Do, advierte que puede existir la tecnología para sobrevivir en el espacio, no obstante, muchas fallan al momento de salir de la órbita terrestre. El MIT critica la falta de un plan de contingencia respecto a temas como pérdida de masa ósea, reabastecimiento, falta de piezas de respuesta y un posible regreso a la Tierra. Cabe resaltar que un viaje hacia Marte para llevar suministros tardaría al menos 9 meses. Asimismo se señala que el nivel de humedad que se produciría en el ‘hogar’ de los colonos sería del 100%, lo que no es fatal pero dificultaría la vida diaria. Para finalizar, los expertos señalan que, aun superando los problemas tecnológicos, se necesitarían al menos 15 cohetes para transportar todo el equipamiento necesario, una inversión económica demasiado ambiciosa.
"He hablado con personas muy conocedoras que me dicen estas tecnologías funcionarán", declara Bas Lansdorp, director general de Mars One, citado por el portal EuropaPress. Para Lansdorp, los expertos del MIT se han basado en datos incompletos para realizar sus conclusiones. Como lo señala en una declaración sobre el exceso de oxígeno. Sin embargo, admitió que el proyecto sí tiene un punto débil, las piezas de repuesto. "Están en lo correcto. El gran reto de Mars One es mantener todo en marcha y funcionando y los equipos y trajes de reparación en Marte es un problema que aún tenemos que resolver", declaró el experto, citado por EuropaPress.

jueves, 23 de octubre de 2014

Posibles curas para el ébola

La molécula, llamada BCX4430, se asemeja a la famosa “A” que se encuentra en el ADN: la adenosina. Los filovirus basados ​​en ARN también utilizan la “A” en sus genomas. Dado que la BCX4430 se asemeja a “A”, puede ser utilizada accidentalmente por el virus cuando está tratando de crecer dentro de nuestras células. Para el virus esto es un error fatal.  Por alguna razón la BCX4430 sólo aparece para herir al virus. Las células humanas parece que no se dejan engañar por la BCX4430. El experimento más convincente del equipo de investigación examinó la infección de monos macacos cangrejeros con el mortal virus de Marburgo. Los macacos recibieron dos dosis diarias de BCX4430 durante 14 días a partir de 1 hora, 24 horas o 48 horas después de la infección. Debido a que aún no se han realizado ensayos clínicos en humanos, aún es demasiado pronto para celebrar un triunfo contra los virus. Pero este antiviral tiene el mayor potencial para curar las fiebres hemorrágicas de pesadilla del que hasta ahora tengamos noticia como el ébola.
El ZMapp es un suero que contiene 3 anticuerpos que bloquean al virus. Se produce en plantas similares al tabaco. Mientras se decide si se utiliza, ya se han destinado fondos para producirlo. El mayor brote de ébola de la historia ha cobrado miles vidas en el África y amenaza expandirse por América y Europa. La enfermedad no tiene cura y se caracteriza por su elevada letalidad. Pero los dos trabajadores sanitarios estadounidenses infectados con ébola han sido tratados con un suero experimental bajo la supervisión del CDC (Centro de Control y Prevención de Enfermedades de los EEUU), de momento con resultados satisfactorios. El suero anti-ébola se llama comercialmente ZMapp y uno de sus componentes fundamentales es el suero MB-003. Este es un cóctel de tres anticuerpos, el 13C6, el 13F6 y el 6D8. Son básicamente grandes proteínas (inmunoglobulinas) que tienen la capacidad de reconocer a ciertas moléculas y unirse a ellas. Se unen a partículas con las que «encajan», pero no con otras, al estilo de las piezas de un Lego. De hecho, este mecanismo es uno de los que usa el sistema inmune para defenderse de virus y bacterias, entre otras cosas. Según un estudio científico de agosto de 2013, el suero ya ha mostrado tener cierta efectividad en la cura del ébola en humanos, tanto en España como Estados Unidos. A falta de un posible diseño para su producción a gran escala, aunque el protocolo contempla que se use para producir elevadas cantidades de anticuerpo, el equipo de desarrolladores ha sembrado plantas de Nicotiana benthamiana (una planta similar al tabaco) en las que han usado técnicas de ingeniería genética para conseguir que las plantas produzcan los tres anticuerpos deseados. Para ello, han diseñado una serie de genes y los han introducido en las plantas para que estas los usen como si fueran suyos. El siguiente paso, es extraerlos y purificarlos para producir el suero. Los investigadores dicen que puede usarse en humanos cuando se produce un accidente de laboratorio, en el que se conoce la naturaleza del patógeno, y ha sido diseñado para ser usado varios días después de la infección, cuando las pruebas de análisis para detectar al ébola ya han dado sus resultados. El 12 de marzo de 2009 una investigadora alemana se pinchó el dedo y se traspasó el guante con una aguja cargada de virus ébola. En pocas horas, un equipo internacional de expertos en fiebres hemorrágicas había decidido probar con una vacuna experimental que carecía de licencia, tras recibir el visto bueno del médico que atendió a la persona afectada. En el mismo día del accidente, la vacuna voló desde un laboratorio de Winnipeg, en Canadá, hasta Alemania. La fiebre de la investigadora remitió en un plazo de doce horas. Varias vacunas están aún en proceso de desarrollo. Actualmente el ZMapp se está fabricando en masa y recién saldrá al mercado entre Noviembre y Diciembre de este año, siendo los primeros en recibir el primer lote los países africanos. El financiamiento del ZMapp lo está dando la ONU y las potencias del G7.

domingo, 19 de octubre de 2014

Tercera revolución industrial: Impresión 3D

Chuck Hull creo en el sótano de su casa la primera impresora 3D, hace más de 30 años. Hoy esta tecnología se diversificó más allá del área industrial y produce 3 billones de dólares mundialmente, incrementándose exponencialmente esta cifra año tras año. La difusión y la reducción del costo de las impresoras 3D de escritorio favorecieron su ingreso a pequeñas empresas y a varios hogares, alentadas por el paso al dominio público de las primeras patentes de “fabricación aditiva”. Esta tecnología permite convertir un archivo 3D virtual a un objeto físico real, en una enorme cantidad de materiales distintos. Las impresoras económicas y tradicionales, las más difundidas, trabajan superponiendo capas de filamento plástico que derriten por medio de una boquilla calefaccionada hasta lograr la altura de la pieza deseada, de esta manera logran las tres dimensiones. Hay tres formas de obtener un archivo 3D: descargándolo de bancos de datos de internet (en sitios como thingverse o yeggy), diseñándolo con programas de dibujo 3D (hoy prácticamente accesibles por todos, como el sketchup) o digitalizando un objeto real con un escáner 3D para convertirlo en un archivo virtual. El impacto social que están generando estos aparatos dio lugar a la cultura “Maker”: así se autodenominan los usuarios de impresoras 3D domésticas, muchas veces creadas por ellos mismos. Con el gran caudal de información que circula por Internet, sumado a las licencias públicas y libres (GNU), la construcción de un equipo como éste, simplemente requiere la compra de algunas piezas en la ferretería y la descarga de los planos en la red. Con estas máquinas se fabrican prototipos funcionales, es decir piezas de alta resistencia, que pueden cumplir su función a la perfección y son incomparablemente económicos con respecto a otras formas de producción. La gran cantidad de materiales que se está ofreciendo hoy en día para las impresoras de escritorio abre un abanico de posibilidades sorprendentes: plásticos duros, flexibles, transparentes, ultrarresistentes, conductores y otros que simulan a la madera o la cerámica.
Los equipos 3D de avanzada trabajan de maneras distintas que los comunes antes explicados, funcionan fundiendo pequeñas partículas de material (puede ser metal o plástico entre otros) mediante un láser de alta potencia generando capas, que se funden unas sobre otras adhiriéndose entre sí. El gran progreso de esta tecnología le permitió desarrollarse en áreas muy diversas, como, por ejemplo, la salud. Con impresoras 3D de diversos tipos actualmente  se están fabricando en distintos materiales, prótesis de extremidades a medida a un muy bajo costo; diversas piezas dentales; huesos de cualquier parte del cuerpo, con mejores propiedades que prótesis tradicionales; yesos cómodos y estéticos que permiten recuperaciones más veloces e incluso con bioimpresoras 3D ya se han impreso con éxito piel y vasos sanguíneos, también órganos aunque estos no se trasplantan aún, en un futuro cercano se logrará y que debido a la escases de donantes de órganos, ya se están haciendo experimentos en esta área médica. En el área de la construcción, donde con impresoras 3D gigantes se fabrican casas habitables con materiales reciclados en unas horas, evidencian el gran alcance de esta forma de producción. Estos tipos de  desarrollos ofrecen una anticipación de lo que esta invención disruptiva puede generar en el mundo. La Estación Espacial Internacional, ya tiene una de estas impresoras, lo que le permitirá realizar más rápidamente sus reparaciones o realizar otros experimentos científicos. Esta tecnología, que comienza a mejorar de a poco nuestras vidas, todavía le queda mucho camino por recorrer. 

sábado, 11 de octubre de 2014

Dragones: ¿Mito o realidad?

El dragón (del latín draco, y este del griego δρακων, drakon, ‘víbora’ o ‘serpiente’) es un animal mitológico que aparece en diversas formas en varias culturas de todo el mundo, con diferentes simbolismos asociados. Las interpretaciones más familiares de dragones son los dragones europeos, derivados de la tradición popular y de la mitología de Grecia, Escandinavia y Oriente Próximo, y también los dragones orientales. La palabra dragón deriva del griego δράκων (drákōn), "dragón, serpiente de gran tamaño, o serpiente de agua", que probablemente viene del verbo δρακεῖν "ver claramente".
En función de las diversas culturas que lo han representado, la figura del dragón juega un papel importante como dios o guardián, o como monstruo y poderoso enemigo. Se le atribuyen cualidades y habilidades tales como ser poseedor de una gran sabiduría y conocimiento o pecar de gran avaricia y codicia que le conduzca a devastar poblaciones enteras para apilar gigantescos tesoros. Por lo tanto, la imagen y figura del dragón ha ido variando y ha sido interpretada de muy diversas formas a lo largo de la historia. Las culturas occidentales y orientales han imaginado reptiles gigantes y alados; puede ser debido al contacto con cocodrilos, caimanes o gaviales. Los dragones occidentales tienen por lo general apariencia de un gran lagarto o cocodrilo, con alas, aliento de fuego, cuernos y gran ferocidad. Los dragones orientales tienen por lo general apariencia serpentina mezclada con características de otros animales, estos casi nunca tienen alas. Los dragones son famosos en la literatura fantástica (Calabozos y Dragones, Narnia y El Señor de los Anillos), comics, anime, videojuegos y películas. 
El mito de la existencia de los dragones se sustenta en una diversa cantidad de leyendas y representaciones, diseminadas entre las distintas culturas que lo representan. Se ha planteado, como explicación de este fenómeno, el descubrimiento de fósiles de dinosaurios (T-Rex, Terrorsaurios, velociraptor y otros) que llevasen a esas culturas a imaginar seres parecidos. También cabe señalar que los dragones en cada cultura presentan aspectos y características diferentes. Así, en la Edad Media, se creía que los cadáveres de cocodrilo, traídos a mercados y demás sitios de exhibición desde Egipto y Arabia durante la época de Las Cruzadas, se trataban de cadáveres de dragón.

domingo, 5 de octubre de 2014

Corridas de Toros: Negocio sangriento

Corridas de toros, su origen en España tiene sus raíces en la cultura grecolatina que es introducida en el proceso de romanización. El culto al toro como divinidad y su sacrificio ritual está constatado en las civilizaciones minoica y otras del mediterráneo oriental desde al menos la edad del bronce. Los romanos, que incorporan a su propia cultura los mitos y divinidades de su zona de influencia, comienzan la conquista de Hispania con su desembarco en Ampurias, en la actual Cataluña, en el contexto de las Guerras Púnicas. La romanización, que comienza en la Tarraconense y se extiende con los siglos a toda Hispania, instaura en la cultura local los juegos y luchas de fieras, en las que el toro era un animal de frecuente intervención, existiendo constancia de luchas contra osos, leones y por supuesto seres humanos. Durante la ocupación visigoda y en los primeros tiempos del califato omeya, hay cierta oscuridad sobre espectáculos taurinos, aunque la persistencia de los mismos en etapas posteriores dan idea de que la arraigada costumbre pervivió intacta a través del tiempo. Hay noticias documentadas sobre fiestas de toros en Cuéllar (Segovia) en el año 1215, año en el que su obispo decretó "que ningún clérigo juegue a los dados ni asista a juegos de toros, y sea suspendido si lo hiciera". En el mismo siglo Alfonso X El Sabio prohibió que dichos juegos se celebrasen por dinero, lo cual apunta a la existencia de una "profesionalidad" incipiente entre los dedicados a lidiar reses bravas. Y es que recorrían los pueblos de España los llamados «matatoros» o «toreadores», divirtiendo al público (y cobrando por ello) mediante la práctica del toreo a pie de forma más o menos rudimentaria (sorteando o recortando a los toros, dándoles lanzadas o saltos, etc.). Además, estaban los pajes que, como parte de su servicio, ayudaban a los caballeros a lancear o rejonear a caballo, realizando los quites cuando fuera necesario. Igualmente en el reino nazarí de Granada también se documentan ciertos "juegos de fieras" en la que es probable que participaran toros. Esta es una de las tradiciones españolas más conocidas en todo el mundo y que aún se llevan a cabo en España, México, Perú, Ecuador y Colombia. En casi toda Europa ha sido prohibida y se le considera una tradición romana muy salvaje. Las autoridades locales lo consideran un espectáculo cultural en algunos países sudamericanos, pero para otros, es un deporte extremo, donde se enfrenta el toro contra la persona, que es el torero.
La Fundación Brigitte Bardot, un grupo francés que se opone a las corridas de toros, describe métodos utilizados para el debilitamiento de los toros: "La mayoría de las veces los animales entran al ruedo ciegos porque se los deja en la oscuridad durante 48 horas" antes del enfrentamiento. "Luego la gente golpea con bolsas de arena la cabeza del animal—por mucho tiempo y violentamente—para privar (al toro) de (sus) sentidos..." Una práctica habitual es "rasurar" los cuernos de los toros serruchándoles algunas pulgadas. Los cuernos de los toros, al igual que los bigotes de los gatos, ayudan a los animales a orientarse, con lo cual un cambio repentino altera su coordinación. El rasurar es una práctica ilegal. Por ello, a veces, después de la corrida un veterinario examina los cuernos del toro. Sin embargo, en 1997 la Confederación de Profesionales de Corridas de Toros, incluyendo 230 matadores de España, realizaron una huelga en oposición a dichas inspecciones veterinarias. Los manifestantes reclamaban que los veterinarios no tenían la "experiencia suficiente" para examinar a los toros. No obstante, muchos reconocen esto como otros de los aspectos de la corrupción que se infiltra en un negocio que proporciona a cada uno de los matadores profesionales más de US$ 1 millón al año.

martes, 16 de septiembre de 2014

¡Dinosaurio sabía nadar!

En Marruecos han aparecido fósiles del Spinosaurus, un dinosaurio que no solamente era mayor y más peligroso que sus coetáneos, como el T. Rex, sino que se trataba del primer dinosaurio que habitaba tanto en la tierra como en el agua. Con 15 metros de longitud y una espina en su espalda de 2 metros de altura de estructura similar al de una vela, el Spinosaurus era el dinosaurio más grande y más peligroso de los dinosaurios carnívoros, escribe revista 'Smithonian'. Los fósiles de esta especie de 95 millones de años de antigüedad, hallados recientemente en el Desierto del Sahara, en Marruecos, muestran a un dinosaurio con un hocico parecido al del cocodrilo, lo que le permitía sumergirlo rápidamente, con patas en forma de remo. Presentaba además un cuello y un tronco largos, además de estrechas caderas y muslos cortos que sugieren que el animal pasaba la mayor parte de su vida nadando y cazando peces, lo que lo convierte en un dinosaurio único en su especie. "Era una quimera: mitad pato, mitad cocodrilo. No conocemos nada parecido", cita 'Smithonian' a Paul Sereno, de la Universidad de Chicago, uno de los autores del estudio sobre el dinosaurio publicado en la revista 'Science'.
No menos sorprendente que el dinosaurio es la historia de su descubrimiento. Sus primeros fósiles fueron hallados en Egipto hace 100 años por el paleontólogo alemán Ernst Stromer. Se trataba de restos muy incompletos que fueron trasladados al museo paleontológico de Munich, donde fueron destruidos completamente por la aviación británica durante la Segunda Guerra Mundial.  Desde entonces algunos huesos de este dinosaurio eran hallados de cuando en cuando. Hace una década el paleontólogo Nizar Ibrahim de la Universidad de Chicago viajó al Sahara en búsca de nuevos fósiles. En 2008 se encontraba en el oasis de Erfoud, cuando se le acercó un "hombre con bigotes" que le mostró una caja llena de huesos, entre los cuales el científico vio, para su asombro, uno que podía ser del Spinosaurus. El año pasado un colega italiano del paleontólogo, Cristiano dal Sasso, le contó que el Museo de Historia Natural de Milan había adquirido fósiles parciales del Spinosaurus. Dichos restos habían sido donados por un coleccionista privado, así que fue imposible averiguar de donde provenían. Después de una investigación, los paleontólogos llegaron a la conclusión de que los fósiles pertenecían al mismo "hombre con bigotes" misterioso. Ibrahim y otros colegas suyos se dirigieron entonces de nuevo a Erfoud donde hallaron al hombre, al que lograron convencer para que les mostrara donde se hallaban los fósiles. Finalmente fueron hallados en Marruecos el cráneo completo, las garras y los huesos que conforman la 'vela' en la espalda del Spinosaurus, pudiendo entender cuál era la verdadera apariencia de este insólito animal prehistórico. 

viernes, 12 de septiembre de 2014

Escudos naturales de la Tierra

Escudo Magnético de la Tierra, cuyo nombre científico es la magnetosfera o magnetósfera, es una región alrededor de un planeta en la que el campo magnético de éste desvía la mayor parte del viento solar formando un escudo protector contra las partículas cargadas de alta energía procedentes del Sol. La magnetosfera terrestre no es única en el Sistema Solar y todos los planetas con campo magnético: Mercurio, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, poseen una magnetosfera propia. Ganímedes, satélite de Júpiter, tiene un campo magnético pero demasiado débil para atrapar el plasma del viento solar. Marte tiene una muy débil magnetización superficial sin magnetosfera exterior. Las partículas del viento solar que son detenidas forman los cinturones de Van Allen. En los polos magnéticos, las zonas en las que las líneas del campo magnético terrestre penetran en su interior, parte de las partículas cargadas son conducidas sobre la alta atmósfera produciendo las auroras boreales o australes. Tales fenómenos aurorales han sido también observados en Júpiter y Saturno. 
La Luna es el único satélite natural de la Tierra. Con un diámetro de 3476 km es el quinto satélite más grande del Sistema Solar, mientras que en cuanto al tamaño proporcional respecto de su planeta es el satélite más grande: un cuarto del diámetro de la Tierra y 1/81 de su masa. Planeta doble es la denominación que algunos científicos dan al sistema Tierra-Luna debido al desmesurado tamaño que presenta el satélite con relación al planeta, de sólo 81 veces menor masa, es decir sólo 3,6 veces menor que la Tierra en diámetro (si la Tierra fuese del tamaño de una pelota de baloncesto, la Luna sería como una pelota de tenis). Esta afirmación se apoya en las relaciones existentes entre los distintos planetas del Sistema Solar y sus satélites, variando éstas entre las 3,6/1 veces menor de la Luna y las 8924/1 del satélite XIII Leda con relación a Júpiter. Cuando Galileo Galilei apuntó su telescopio hacia la Luna en 1610 pudo distinguir dos regiones superficiales distintas. A las regiones oscuras las denominó «mares», los cuales por supuesto no tienen agua y llevan nombres tales como Mar de la Serenidad y Mar de la Fecundidad; son planicies con pocos cráteres. El resto de la superficie lunar es más brillante, y representa regiones más elevadas con una alta densidad de cráteres, tales como Tycho y Clavius. En la superficie lunar también existen cadenas de montañas que llevan nombres como Alpes y Apeninos, igual que en la Tierra. Debido al gran tamaño de la Luna, está nos protege de las lluvias de meteoritos o los meteoritos que se escapan de los dos cinturones de asteroides de nuestro Sistema Solar, de ahí que la superficie lunar está llena de cráteres.  

martes, 2 de septiembre de 2014

Descubren nuevo planeta

El Sistema Solar tiene un nuevo miembro más lejano, un planeta enano, llamado 2012 VP113, que se ha localizado más allá del borde conocido del Sistema Solar, según revela el trabajo de Scott Sheppard, del Instituto Carnegie, en Washington, Estados Unidos, y Chadwick Trujillo, del Observatorio Gemini, en Hawai, Estados Unidos.  Esta investigación, cuyas conclusiones publica la revista 'Nature', indica la posible presencia de un enorme planeta, tal vez hasta diez veces el tamaño de la Tierra, que no se ve, pero, posiblemente, influye en la órbita de 2012 VP113, así como otros objetos de la Nube de Oort interior.  El Sistema Solar conocido se puede dividir en tres partes: planetas rocosos como la Tierra, que están cerca del Sol; planetas gaseosos gigantes, que se encuentran más lejos, y objetos helados del Cinturón de Kuiper, que se ubican más allá de la órbita de Neptuno. Más allá de esto, parece que hay una orilla del sistema solar donde se conocía sólo un objeto, Sedna, presente con la totalidad de su órbita. Pero el recién descubierto 2012 VP113 tiene una órbita que se mantiene incluso después de la de Sedna, por lo que es el más lejano conocido en el Sistema Solar. "Este es un resultado extraordinario que redefine nuestra comprensión de nuestro Sistema Solar", afirma la directora del Departamento de Magnetismo Terrestre de Carnegie, Linda Elkins-Tanton.
Sedna fue localizado más allá del borde del Cinturón de Kuiper en 2003 y no se sabía si era único, igual que se pensó de Plutón antes de que se descubriera el Cinturón de Kuiper. Con el hallazgo de 2012 VP113, ahora está claro que Sedna no es único y sea probablemente el segundo miembro conocido de la Nube de Oort interior, el probable origen de algunos cometas. El punto de la órbita más cercano de 2012 VP113 al Sol está cerca de 80 veces la distancia de la Tierra al Sol, una medida conocida como una unidad astronómica o UA. Para contextualizar, existen planetas rocosos y asteroides a distancias que oscilan entre 0,39 y 4,2 UA; los gigantes de gas se encuentran a entre 5 y 30 UA y el Cinturón de Kuiper (compuesto de miles de objetos helados, incluyendo Plutón) oscila entre 30 y 50 unidades astronómicas. Nuestro sistema solar tiene una clara orilla a 50 UA y sólo se sabía que Sedna sobrepasaba de manera significativa este límite exterior, a 76 UA con la totalidad de su órbita. "La búsqueda de este tipo de objetos distantes de la Nube Oort interior más allá de Sedna y 2012 VP113 debe continuar, ya que nos podrían decir mucho sobre cómo se formó y evolucionó nuestro Sistema Solar", destaca Sheppard. Tanto Sedna como 2012 VP113 se encuentran cerca de su máxima aproximación al Sol, pero ambos tienen órbitas que están a cientos de UA. La similitud en las órbitas de Sedna, 2012 VP113 y algunos otros objetos cerca del borde del Cinturón de Kuiper sugiere que un cuerpo perturbador masivo desconocido puede guiar estos objetos a estas configuraciones orbitales similares. Sheppard y Trujillo sugieren que una Super Tierra o un objeto aún más grande a cientos de UA podrían crear el efecto de 'pastor' que se ve en las órbitas de estos objetos, que están demasiado lejos para ser alterados significativamente por ninguno de los planetas conocidos. Hay tres teorías que compiten sobre cómo se puede haber formado la Nube de Oort interior. Una teoría es que un planeta errante podría haber sido arrojado fuera de la región de planetas gigantes y haber perturbado objetos fuera del Cinturón de Kuiper hacia la Nube de Oort interior. Este planeta podría haber sido expulsado o estar todavía en el distante Sistema Solar hoy en día. La segunda teoría es que un encuentro estelar cercano podría poner objetos en la región de la Nube de Oort interior. Y la tercera teoría sugiere que los objetos de la Nube de Oort interior son capturados por planetas extrasolares de otras estrellas que estaban cerca de nuestro Sol en su grupo de nacimiento. La Nube de Oort exterior se distingue de la Nube de Oort interior porque en la segunda, que comienza a cerca de 1.500 UA, la gravedad de otras estrellas cercanas perturba las órbitas de los objetos, haciendo que los objetos de la Nube de Oort exterior tengan órbitas que cambian drásticamente con el tiempo. Muchos de los cometas que vemos son objetos que fueron perturbados de la Nube de Oort exterior. 

domingo, 17 de agosto de 2014

OVNI Nazi: ¿Máquina del tiempo o nave espacial?

La Alemania Nazi estaba trabajando en un proyecto súper secreto durante la Segunda Guerra Mundial, que ha sido bautizado como "Wunderwaffe", o el Arma maravilla. Tenía otros nombres; nazi-Bell, The Bell, Die Glocke para nombrar unos pocos. Este aparato o artilugio que los nazis estaban construyendo supuestamente estaba probando las teorías anti-gravedad que tan en boga estaban en ese tiempo, así como crear súper hombres. Los rumores de la Campana fueron de qué se trataba de un avión, súper secreto, y que haría ganar la guerra a los nazis. Pero resulta que, la Campana nazi no era un avión, sino tal vez una máquina del tiempo o generador de un agujero de gusano.
Die Glocke ("la campana", en alemán) es un supuesto experimento ultrasecreto nazi, realizado durante la última fase de la Segunda Guerra Mundial, el momento que aprovecharon muchos científicos e ingenieros para presentar planos de cohetes y tanques dantescos que darían un giro al curso de la guerra, conocidos como las Wunderwaffen, o "armas maravillosas". Lo que hace especial a Die Glocke es el halo de misterio que dejó en torno a su supuesta existencia, así como el fin que tenía, que es aún un misterio. El mayor experto en este tema ocultista es Igor Witkowski, un investigador polaco que ha pasado casi 20 años en investigaciones para descubrir de qué era capaz este aparato. Die Glocke fue creada durante la última fase de la Segunda Guerra Mundial (1943-1945), en la locación secreta nazi conocida como Der Riese, o "el gigante", una base experimental ultrasecreta ubicada entre las Montañas Owl y el Castillo Książ. Esta base constaba de siete laboratorios, cubiertos bajo las montañas. La base fue construida por trabajadores forzados (soviéticos y polacos), vigilados por la Shutzstaffel (SS). Uno de los temas pendientes es quién fue el arquitecto del proyecto en general, y qué pasó con él luego de la guerra. Según las investigaciones de Witkowski, el encargado era un ingeniero alemán de nombre Hans Kammler, general de la Waffen Shutzstaffel, que también fue colaborador en la investigación de los cohetes V-1, V-2 y el prototipo V-3, calificado como una de las Wunferwaffen. Kammler fue encargado del proyecto por orden directa de Hitler, y también fue responsabilizado por la muerte de 62 científicos colaboradores del proyecto, que fallecieron en extrañas y no resueltas circunstancias. Luego de los Juicios de Nuremberg, Kammler desapareció de la escena, ya que EEUU no lo reclutó como científico en las investigaciones tecnológicas de la posguerra, y la URSS nunca confirmó su residencia en el bloque comunista. 
La campana nazi llegó por primera vez a la luz gracias a un libro de Igor Witkowski. Él escribió que había conseguido su información de un oficial nazi de las SS, Jakob Sporrenberg. Y eso le mostraron transcripciones clasificados en 1997. Entonces, un día, el autor Nick Cook encuentra un artículo misterioso sobre su escritorio a partir de 1956 titulado "The G-Engines are Coming". El artículo describe los pasos para que pilotos desciendan de un avión flotante y sin alas. Los avances sobre la Anti-gravedad se esperaban un día cualquiera en aquel entonces. Las investigaciones y estudios se llevaron a cabo en la mina de Wenceslao en Polonia, donde los científicos de las SS experimentaron con la Campana y el atrapamoscas. La mina corre varios kilómetros en la montaña, lo que la convierte en un lugar muy seguro. Seguro ante los bombardeos, fácil de montar proyectos y pruebas secretas. Aún se pueden ver restos del atrapamoscas de hoy. Cuando los nazis huyeron en 1945, sellaron los túneles, y hoy en día, los túneles han sido inundados. ¿Qué hizo que abandonaran todo y lo dejaran atrás? La campana también fue tomada, pero ¿por quién y dónde? Posteriormente se descubrió que el nazi que ordeno su construcción huye en esta nave voladora con la intención de cambiar la historia, pero logra un efecto contrario, ya que más bien logra viajar a nuestro futuro y estrellarse en Estados Unidos. 

miércoles, 6 de agosto de 2014

Hombre mono soviético: ¿Experimento fallido?

El 2005 el diario escocés  The Scotsman publicó unos expedientes secretos en los que se aseguraba que a mediados de la década de 1920 Josef Stalin investigó la posibilidad de crear un ejército invencible nacido de la unión de hombres y monos. Estos "hombres mono", cuya fuerza Stalin creyó supernatural, suponían la creación de un ejército invencible que adoptaría la inteligencia humana pero que tendría otras características como la capacidad de sobrellevar altas dosis de dolor y la resistencia e indiferencia a la calidad y cantidad de los alimentos digeridos. Según los expedientes, Stalin (algunos dicen que se opuso a estos experimentos) exigió al científico Ilya Ivanov especialista en el cruce de caballos de carreras en la etapa zarista e investigador en la hibridación con animales, que  investigara todas las posibilidades de este experimento. Ivanov partió a África en 1926 para buscar monos mientras en Georgia se construía un laboratorio con el mismo objetivo, de tal forma que la investigación se realizaba paralelamente con hombres de raza negra (ya que debido a los "cánones " racistas de la época Ivanov los supuso más cercanos a los monos y por tanto más aptos para este experimento) y con voluntarios rusos que donaban esperma para tal fin. Está claro que en un momento en el que la genética apenas se había despertado, la única opción de conseguir esta unión genética era la inseminación o el apareamiento. En la primavera de 1930, Ivanov fue criticado por sus fallidos experimentos en su instituto veterinario. Finalmente el 13 de diciembre de 1930, Ivanov fue arrestado. Fue condenado a cinco año de exilio a Alma Ata, donde trabajó para el Instituto Veterinario-Zoólogo kazajo hasta su muerte por un derrame cerebral el 20 de marzo de 1932. 
Se cree que los militares soviéticos continuaron los experimentos de Ivanoff durante la Guerra Fría (1945-1991) en diferentes partes del mundo (África, Europa oriental y la actual frontera entre Rusia y China), ya que la compatibilidad genética entre humanos y simios facilita la hibridación, cuyo éxito serían los humances (mitad humanos y mitad chimpancés) y algunas criaturas mitad humanos y mitad gorilas. Estos últimos habrían fugado de sus laboratorios entre las décadas de 1970 y 1980 en diferentes partes del mundo, de ahí nacerían las leyendas del abominable Hombre de las Nieves o Yeti en China. El Sasquatch o Pie Grande (Big Foot, nombre original) en Estados Unidos  y Canadá, aunque en realidad sería una hibridación, no se sabe si de la milicia norteamericana o una emigración del Yeti hacia Estados Unidos, ya que estas criaturas son muy inteligentes, pelaje que se mezcla con sus hábitats y le temen a los humanos, aunque hay reportes de extraños ataques a excursionistas.  ¿Qué opinan ustedes? ¿Gigantes mitológicos o experimentos genéticos? ¿Mutantes o primates prehistóricos?

lunes, 4 de agosto de 2014

Top 5 en eficiencia energética

Un estudio del Consejo Estadounidense por una Economía de Energía Eficiente (Aceee, por sus siglas en inglés) midió la eficiencia del consumo energético de 16 economías que representan el 81% del Producto Interno Bruto (PIB) global. El estudio de la fundación que estudia formas de hacer frente de forma más efectiva y barata al creciente consumo de energía en el mundo, utilizó 31 indicadores para medir la eficiencia en cuatro áreas: política gubernamental, construcción edilicia, industria y transporte. La campeona de fútbol del mundo, Alemania, quedó en primer lugar, seguida por Italia, la Unión Europea (UE), y China y Francia, que compartieron el cuarto puesto.
Alemania no sólo logró el mayor puntaje (65 sobre 100), sino también una estructura muy equilibrada en los cuatro órdenes bajo análisis (política nacional, transporte, industria y construcción). La estrategia gubernamental global conocida como "Energiewende" estipula una reducción del 20% en el consumo energético en 2020 y del 50% para mediados de siglo, comparados con los niveles de utilización de 2008. A nivel industrial, Alemania consiguió el mayor puntaje de todos los países gracias a la inversión en el sector y a que un 13% de su consumo eléctrico se hace en base a una combinación de calor y energía eléctrica.
Italia se encuentra en segundo lugar -a sólo un punto de Alemania- y sale primera en transporte y en política a nivel nacional (puesto compartido en este capítulo con la UE). En transporte se destaca por un alto nivel de inversión en vías ferroviarias y autopistas. Y es el que más ahorro energético ha logrado gracias a la regulación sobre el uso de combustible para los vehículos de pasajeros. A nivel industrial, compartió el segundo lugar con Australia y la UE por su política de acuerdos voluntarios y obligatorios con las empresas supervisadas por auditorías periódicas para el uso eficiente de energía.
La Aceee trató a la Unión Europea como caso único compuesto por 28 países "porque su economía tiene un tamaño similar a la de Estados Unidos". Esta peculiaridad de la investigación hace que la UE comparta el primer lugar con dos de sus miembros, Francia e Italia, en el capítulo de "política gubernamental". La Aceee considera que la directiva de 2012 para la reducción del consumo energético en un 20% en 2020 con metas a implementar para cada una de las naciones miembros "es un gran ejemplo de liderazgo a nivel de gobierno central". La UE mejoró su desempeño a nivel industrial desde el anterior informe de Aceee hace dos años, gracias a la adopción de auditorías e incentivos para que los fabricantes inviertan más en eficiencia energética.
China empata con Francia. China resulta una sorpresa, dada la percepción global y mediática de que se trata de uno de los grandes contaminadores planetarios. En construcción edilicia, China alcanza el primer lugar de toda la muestra, gracias a que tiene hoy el menor consumo energético por metro cuadrado a nivel residencial y el segundo menor a nivel comercial de los 16 países de la muestra. En transporte China, está empatada en quinto lugar con Brasil, Francia y España, gracias a su bajo nivel de gasto energético por vehículo y el mayor uso del transporte público. 
Francia con 61 puntos, igual que China, a tres del primero y dos del segundo, Francia se destacó en la promoción nacional de la eficiencia energética, logrando la mayor caída del uso energético: una disminución del 50% en la última década. Francia tuvo un buen desempeño a nivel residencial y comercial, al establecer un fuerte marco regulatorio para el sector. A pesar de tener algunas de las compañías más importantes de eficiencia energética del mundo, Francia podría mejorar tanto en el sector industrial como en transporte.

miércoles, 23 de julio de 2014

Los otros nombres de América

Mucho antes que Cristóbal Colon encontrara nuestro continente, ya otras civilizaciones habían llegado a nuestro continente y la habían bautizado con otros nombres. Aquí un recuento de los aventureros que colonizaron parcialmente nuestro continente.
Vinlandia o Tierras bárbaras, así llamaban los vikingos a nuestro continente.  Los vikingos realizaron muchos viajes a nuestro continente en diferentes épocas. Encontrándose ruinas vikingas en Norteamérica y Sudamérica. Los vikingos tenían relaciones comerciales con los Mayas y Aztecas. Los vikingos llamaban Asgard a Macchu Picchu, capital del imperio inca, porque en esa época estaba por encima de las nubes y bañada en oro.  
Nuevo Israel, así llamaban los sobrevivientes judíos que huyeron de Medio Oriente, cuando Israel fue conquistada por el Imperio Romano. Algunos judíos llegaron en barcos romanos y otros, fueron traídos por piratas vikingos. Se cree que escondieron en Arca de la Alianza en algún lugar de América (Norte o Sur, lo que hoy es Argentina y Chile), ya que tuvieron contacto con varios pueblos indígenas. Según el Libro del Mormón, los judíos llegaron a Norteamérica y se relacionaron con algunos indios chéroquis. Se cree que el bastón del inca se basa en báculo de Moisés, el cual se creía que estaba dentro del Arca de la Alianza.  
Avalón, así llamo a nuestro continente un grupo de exploradores celtas (hoy británicos). Se cree que los fundadores el Imperio Británico aquí levantaron la tumba del mítico Rey Arturo (Cuba, México u otro país centroamericano) y escondieron la temible espada Excalibur. Según algunos investigadores Excalibur fue encargada su protección alguna tribu o reino indígena latinoamericano. Construcciones monolíticas parecidas a los celtas se ha encontrado por toda América, aunque sobre ellas hay gran controversia.  
Terra Repromissionis o Paraíso, así llamaban los monjes irlandeses a nuestro continente antes de la llegada de Colon. Por lo menos eso se ve en el mapa que aparece en el Navigatio Sancti Brendani, y pertenece al siglo X u XI. La primera traducción al francés data de 1125 y desde el siglo XIII la leyenda aparece en las literaturas de los Países Bajos, Alemania e Inglaterra. El Navigatio fue escrito por el monje viajero irlandés San Brendan, el cual narra sus viajes por el mundo. Los Caballeros Templarios basados en esta información llegaron a nuestro continente y también llamaban a nuestro continente Paraíso, por eso se cree que los Templarios hicieron su fortuna de las relaciones comerciales que tenían con los imperios latinoamericanos (Mayas, Aztecas e Incas). En 1307, antes de ser exterminados los Templarios en Europa, un grupo huyo a nuestro continente y proteger el Santo Grial, el cual posiblemente este escondido en algún lugar de Argentina, Chile o Perú, ya que según algunas crónicas se describe paisajes latinoamericanos pero se le llama Indias (error de traducción de los bibliotecarios españoles). En el estado de Massachusetts, Estados Unidos, se halló el retrato sobre piedra de un caballero con espada que data del siglo XIV (la conocida como piedra de Westford), rápidamente se relacionó el grabado como prueba de la presencia templaría en América. Cristóbal Colon sospechaba la existencia de un reino Templario escondido en nuestro continente, por eso mando colocar cruces templarías en sus carabelas y así obtener la protección de los templarios sobrevivientes.

jueves, 3 de julio de 2014

Tipos de OVNI

Tubular o cigarro gigante, es un tipo de nave cilíndrica y alargada, de al menos varios metros de longitud. Algunas de su clase llegan a alcanzar kilómetros de extensión, por lo que se les considera “nodrizas” (naves madres), pues pueden albergar otras en su interior e inclusive sondas robóticas esféricas. Según el investigador conspiracionista español, Luis Carlos Campos, pertenecerían a la raza extraterrestre reptiliana. Algunas de estas naves demuestran gran flexibilidad de movimiento, siendo confundidas con serpientes voladoras (México y parte de Sudamérica) o dragones, según los mitos y leyendas de gran parte de Europa y China.
Piramidal y/o triangular, algunos son en realidad estructuras piramidales dobles que generalmente se mueven en torno a su propio eje, siendo de gran tamaño y con la cualidad que pueden desarmarse en varios tipos diferentes de pequeñas naves. Visto desde el suelo se ven como naves triangulares (3 luces que forman un triángulo y que definen su forma), siendo reportados estos avistamientos desde inicios de la Guerra Fría por todo el mundo. Entre los años 2010 y 2011 estos fueron vistos en Rusia, China, Taiwán, Corea del Sur, México e Inglaterra. Algunos ufólogos creen que son falsos debido a la perfección de las últimas imágenes captadas. Mientras que otros creen que son naves nodrizas.
Foo-Fighter o esféricas, este tipo de nave es muy interesante porque son tan pequeñas que se cree que son Sondas No Tripuladas lanzadas desde otras naves para analizar ciudades o zonas militares, principalmente son agresivos ya que emiten una gran luz dirigida a aviones militares (supuestamente Ondas Electromagnéticas), los cuales apagan el instrumental de los aviones militares. O también apagan la vigilancia de los radares militares o sistema antimisiles. Fueron reportadas por primera vez durante la Segunda Guerra Mundial, después muchos pilotos de vuelos comerciales reportan haberlas visto. Su forma varía entre: esferas, esferas ovales con pequeños trípodes.
Disco o platillos voladores, son de los más comunes, y de los cuales hay muchos subtipos o modelos por así llamarlos.  Todos en realidad mantienen su forma original de disco pero varían algunos aspectos como cúpulas, tamaños y o apariencia. Están entre los más vistos por civiles, militares, etc.- se los puede observar en cualquier lugar del mundo muchas veces sobrevolando muy cerca de la tierra, otras veces se mantiene estático sobre ciudades y en otros tantas son reportados aterrizando sobre tierra y se encuentran entre los más reportados en encuentros del 3er tipo con personas. Otra de las cualidades que tienen en común es que siempre que se mantienen estáticas despiden muchas veces una potente luz multicolor o azul-verdosa. Y en otros casos al retirarse dejan una estela de luz. Muchos coinciden que son Naves de Estudio puesto, que como se mencionó anteriormente se encuentran entre los reportados en encuentros del 3er tipo o raptos de personas por Extraterrestres. Otras tantas veces se los reporta en campos, donde luego se encuentran Animales mutilados. Y en otras tantas veces se los observo en cercanías a lagos (supuestamente llevándose agua) aunque parecen ser solo Naves de estudios no para nada lentas muchas de estas naves se las reporta dejando atrás muy fácilmente a naves militares y otras tantas veces cuando son divisadas sobre ciudades se las ve desaparecer envueltas en luz o moviéndose a una velocidad fantástica.

martes, 24 de junio de 2014

Alimentos transgénicos: ¿Buenos o malos?

Alimentos transgénicos o alimentos modificados genéticamente, son aquellos que fueron producidos a partir de un organismo modificado genéticamente mediante ingeniería genética. Dicho de otra forma, es aquel alimento obtenido de un organismo al cual le han incorporado genes de otro para producir las características deseadas.  Los alimentos procedentes de plantas transgénicas son el maíz, la cebada o la soja. Siendo estos productos agrícolas inmunes a las plagas y otras pestes, por este motivo no necesitan de los peligrosos insecticidas para protegerlos. Recientemente, se está probando en animales, para hacerlos resistentes a las enfermedades.
La mejora de las especies que serán usadas como alimento ha sido un motivo común en la historia de la Humanidad. Entre el 12.000 y 4.000 a. de C. ya se realizaba una mejora por selección artificial de plantas. Tras el descubrimiento de la reproducción sexual en vegetales, se realizó el primer cruzamiento intergenérico (es decir, entre especies de géneros distintos) en 1876. En 1909 se efectuó la primera fusión de protoplastos, y en 1927 se obtuvieron mutantes de mayor productividad mediante irradiación con rayos X de semillas. En 1983 se produjo la primera planta transgénica. En estas fechas, unos biotecnólogos logran aislar un gen e introducirlo en un genoma de la bacteria Escherichia coli (E.Coli). Tres años más tarde, en 1986, Monsanto, empresa multinacional dedicada a la biotecnología, crea la primera planta genéticamente modificada. Se trataba de una planta de tabaco a la que se añadió a su genoma un gen de resistencia para el antibiótico Kanamicina. Finalmente, en 1994 se aprueba la comercialización del primer alimento modificado genéticamente, los tomates Flavr Savr, creados Calgene, una empresa biotecnóloga. A estos se les introdujo un gen antisentido con respecto al gen normal de la poligalacturonasa, enzima que induce a la maduración del tomate, de manera que este aguantaría más tiempo maduro y tendría una mayor resistencia. 
Muchos de estos alimentos transgénicos, en su mayoría frutas y verduras, son inmunes a las plagas (insectos y roedores), ya que no necesitan de los nocivos insecticidas o plaguicidas. En los últimas décadas se ha descubierto que el agua de los ríos usada para regar los cultivos orgánicos, muchas veces está contaminada por la basura que lanzan las ciudades o pueblos cercanos, por eso motivo los alimentos orgánicos son peligrosos para la salud, pues son cosechados con el agua de los ríos. Lo que no sucede lo mismo con los alimentos orgánicos, que debido a su modificación genética destruyen las sustancias toxicas de los ríos u otras aguas. Todos los alimentos transgénicos tienen la capacidad de mejorar la vida de las personas, ya que muchos de ellos tienen vitaminas y minerales, los cuales no lo tienen de manera natural. Los alimentos transgénicos han convertido a las nuevas generaciones en niños súper inteligentes y despiertos, lo que no sucedía con sus padres. Los falsos ecologistas o ecologistas izquierdistas, acusan a los alimentos transgénicos de causar enfermedades o mutaciones, donde hasta ahora la Organización Mundial de la Salud (OMS) no ha encontrado pruebas al respecto de estas acusaciones.

lunes, 9 de junio de 2014

El misterio de la desaparición del vuelo MH-370

La misteriosa desaparición del Boeing 777 del vuelo MH-370 ha generado una gran cantidad de teorías conspirativas, desde un secuestro por ovni o que accidentalmente abrieron un portal interdimensional al volar cerca del Triángulo del Dragón. Además incluimos estas: 
El bloguero de aviación Keith Ledgerwood cree que el avión se escondió de los radares, ubicándose a la sombra del vuelo 68 de Singapore Airlines. "Cuando estudie la historia del recorrido del SIA68, se hizo evidente que el MH370 había maniobrado para ubicarse directamente detrás del SIA68", señala. Ledgerwood cree que el avión de Singapore Airlines habría ocultado a la aeronave desaparecida de los controladores de radares en tierra. "Creo que probablemente el MH370 voló a la sombra del SIA68 a través del espacio aéreo indio y afgano. Como el MH370 volaba sin el transponder (el dispositivo que responde automáticamente a las señales), el SIA68 no tenía cómo saber que el MH370 estaba por ahí, y al entrar en el espacio aéreo indio, se veía en el radar como una sola señal, procedente del SIA68". Este último avión iba rumbo a España. 
Una de las cosas más difíciles de explicar es el vuelo errático del avión. En un momento superó su techo, volando a 13.716 metros de altura y luego voló muy bajo. Estas grandes fluctuaciones indican que podría haber habido una lucha. Después del 11 de septiembre de 2001, las cabinas están más protegidas de cualquier intento de secuestro, pero todavía hay escenarios posibles en los que alguien puede ingresar. 
Otra teoría que circula es que el avión fue llevado hasta 13.716 metros de altura para matar a los pasajeros rápidamente, dice Seann Maffett, piloto de la Real Fuerza Aérea Británica. El objetivo habría sido evitar que los pasajeros usen sus celulares, cuando el avión se encontrase a menor altura. A 13.716 metros, el Boeing 777 se encuentra muy por arriba de la altura a la que opera normalmente. Y es posible despresurizar la cabina, apunta Maffett. Las mascarillas de oxígeno caen automáticamente, pero se vacían luego de 12 o 15 minutos y los pasajeros mueren intoxicados con monóxido de carbono. Quien está en la cabina de control muere también, a no ser que cuente con un suministro de oxígeno alternativo. 
Una de las teorías más estrafalarias es que el avión fue robado por extremistas para cometer un acto similar al del 11 de septiembre. Así, el avión estaría ahora bajo resguardo, escondido o camuflado. Más tarde se le cargaría combustible, le instalarían un nuevo transponder y se lo emplearía para un ataque en alguna ciudad. 
Lo cierto es que hasta ahora no se han encontrado los restos del avión ni los cadáveres de la tripulación, según mi teoría el avión habría sido desintegrado por un GoldenEye u Ojo Dorado (satélite militar que usa la energía solar para desintegrar a enemigos) en pleno vuelo, por alguna potencia (Unión Europea, China, Rusia o Estados Unidos), ya que alguno de los pasajeros era un espía doble y habría robado información clasificada (proyectos negros u oscuros) de alguna de estas potencias y llevárselas al bando contrario. De ahí la necesidad de China, Rusia o Estados Unidos de esconder todo rumor sobre espionaje entre potencias. 

jueves, 5 de junio de 2014

Día Mundial del Medio Ambiente: Retos y desafíos

Hoy, como todos los 5 de junio, se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente. El tema central de los festejos, este año con sede en India, será la conservación y restauración de los bosques. Esta festividad tiene el propósito de recordar la importancia de proteger nuestros recursos naturales y concientizar a las personas sobre su uso responsable. 
La tala de árboles, la contaminación ambiental, el cambio climático, así como otros factores, son solo una parte de las actividades perjudiciales para nuestro ambiente. A medida que las grandes ciudades se han modernizado, esa modernidad ha implicado invadir un terreno que estaba reservado para la convivencia de otras especies vivientes. Por estas y muchas otras razones, mediante la Resolución XXVII, del 15 de diciembre de 1972, la Asamblea General de Naciones Unidas, establece el 5 de junio como Día Mundial del Ambiente, fecha que se celebra desde 1973. Así mismo, aprobó la creación del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Este día de forma general encuentra al mundo con grandes cambios ambientales, en la mayoría de los casos, resultado de la intervención del ser humano. La explotación minera, sin tomar en cuenta los cuidados necesarios a favor del ambiente en el proceso de obtención de  los recursos naturales de las minas, en estos momentos es uno de las principales causas de contaminación en muchas poblaciones del mundo. Este año el lema planteado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente es: “Piensa. Aliméntate. Ahorra”. A través de esta campaña, la institución promueve la reducción de desechos y las pérdidas de alimentos. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura (FAO por sus siglas en inglés) cada año se desperdician 1,3 billones de toneladas de comida, cifra que equivale a la producción alimentaria de todo el África Subsahariana. La FAO estima que un tercio de la producción alimentaria se pierde o se desecha, algo altamente perjudicial para las fuentes naturales de recursos, ya que si se desperdicia comida, también se desperdician recursos naturales empleados para producirla. Un ejemplo contundente es lo que sucede con el agua: para producir un litro de leche es necesario utilizar 1.000 litros de agua;  y para producir una hamburguesa el gasto es de 16.000 litros. Además del agua, debemos pensar en todas esas emisiones de gas que se realizan durante estos procedimientos. La producción global de alimentos ocupa un 25% de la superficie habitable, un 70% de consumo de agua, un 80% de deforestación y un 30% de gases. Es, por tanto, una de las actividades que más afectan a la pérdida de biodiversidad y a los cambios en el uso del suelo. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente propone elegir alimentos cuya producción genere menor impacto ambiental, como la comida orgánica, que no requiere del uso de  productos químicos; o adquirir productos en mercados locales en los que no ha sido necesario el transporte y, por tanto, no generan tantas emisiones de gas. 
El cambio climático ha comenzado a afectar seriamente nuestro entorno, y los científicos estiman que esto solo empeorará en los años venideros. Pese a los avances que Europa, y en particular España, ha logrado en el último año, los esfuerzos necesitan aumentar. Por ello, bajo el lema "Alza tu voz, no el nivel del mar", el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP) pone en marcha un nuevo Día Mundial del Medio Ambiente (DMMA), en el que los organizadores promueven la concienciación y la necesidad de proteger nuestro entorno natural. En este día, el UNEP ha optado por sensibilizar acerca de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo y el riesgo en el que se encuentran a causa del cambio climático. Urge la necesidad de proteger a las islas de estos continuos y cada vez más riesgosos fenómenos naturales fruto de la acción humana. Así lo afirman los organizadores, ya que el cuidado del planeta es responsabilidad de todos y es necesario que todos seamos agentes de cambio si queremos recuperar y prosperar en la Tierra.

miércoles, 21 de mayo de 2014

Armadillo en peligro de extinción

El armadillo es un mamífero terrestre perteneciente a los desdentados o xenartrales, orden donde se incluyen a otros seres igual de extravagantes, como perezosos y osos hormigueros. Su cola de reptil, sus orejas de mula y su caparazón lo hace un animal muy particular. El armadillo puede tener diferentes nombre dependiendo de la zona geográfica: quirquincho (del quechua khirkinchu), cusuco, pichi (en Chile), mulita, tatú, gurre, toche, pirca, peludo (en Argentina), cachicamo (en Colombia y Venezuela). El armadillo es un auténtico fósil viviente, el antepasado más antiguo fue descubierto en Argentina y data del paleoceno superior. Pertenecía a los glipodóntidos, criaturas ancestrales que aparecieron hace 70 millones de años, que a pesar de alcanzar una longitud de 4 metros y un peso de 2.000 kilos, tenían un aspecto que apenas difería del de los actuales armadillos. 
El armadillo es muy fácil de reconocer. Los armadillos son distinguibles por tener una armadura formada por placas óseas cubiertas por escudos córneos que le sirve como protección, y que en algunos géneros permiten al animal enrollarse como una bola. Externamente se parecen un poco a los pangolines, mamíferos de África, las Américas y Asia cubiertos de enormes escamas o placas, y que tienen hábitos similares. Eso llevo a que en una época se los clasificara en un mismo orden, pero actualmente es claro que no están emparentados, perteneciendo los armadillos al orden (o superorden) Xenarthra y los pangolines al orden Pholidota. El armadillo se ha separado muy poco del plan ancestral mammaliano y son un grupo muy antiguo, ya diferenciado en el Paleoceno. 
El armadillo es portador de enfermedades para el hombre como el Mycobacterium leprae, bacteria causante de la lepra. Así mismo, se le considera reservorio de protozoos flagelados de la especie Trypanosoma cruzi, que causa en los humanos y especialmente en niños, una dolencia muy grave llamada enfermedad de Chagas. Dada la anterior importancia sanitaria, en Venezuela se legisla desde 1982 para vedar la caza de esta especie, además del Priodontes giganteus o maximus, que es el armadillo gigante y del Dasypur sabanicola o cachicamo sabanero, el más común en Venezuela. Sin embargo está en peligro de extinción, ya que es cazado por los siguientes motivos: 
-El caparazón del armadillo es usado para la elaboración de charangos, los cuales tienen un gran valor comercial. En Centroamérica, concretamente en El Salvador, el armadillo conocido como cusuco y a pesar de que se le relaciona con la lepra (puesto que la piel de su panza parece contenerla) es consumido por algunos de sus habitantes, especialmente en la ciudad de San Alejos, Departamento de San Miguel. 
-La carne sirve para consumo humano y dado su sabor es conocido como el “siete carnes”, pues se asemeja a la de pollo, conejo, o cerdo. Los campesinos suelen deshuesar el animal y preparar la carne dentro del caparazón para consumirla asada, frita o en guiso. Luego de freír el caparazón, se mastica de manera semejante al chicharrón o cuero del cerdo. 
-El caparazón y la cola son utilizadas para prácticas medicinales; se dejan tostar y se muelen hasta quedar en polvo, el cual es hervido en agua para ser bebido por mujeres “primerizas”, o que pasan por su primer embarazo, y curar las molestias que éste causa. Además, cura la inflamación y el dolor de oído, y mezclado con la grasa misma del armadillo; cura las varices. Según muchos campesinos, el asma se cura bebiendo sangre de armadillo recién degollado; para disimular el mal sabor se pasa con un trago de aguardiente. Esto último no está demostrado científicamente, por lo que está dentro de la medicina natural (no tiene valides medica comprobada) o rituales chamanicos, lo puede generar enfermedades mortales. 

lunes, 12 de mayo de 2014

Liger: ¿Súper felino domestico?

El ligre o liger, es el híbrido producto del cruce entre un león y una tigresa. Su aspecto es el de un gigantesco león con rayas de tigre difusas. Al igual que los leones, los ligres macho desarrollan melena. Mayormente estos híbridos nacen en algunos zoológicos públicos de Europa y Estados Unidos, pero también se ha reportado su aparición en algunos zoológicos privados de todo el mundo. Antiguamente coexistieron en Persia, India, China y probablemente en Beringia; los hábitos de sus progenitores son muy diferentes (predominantemente diurno y al descubierto el león, más nocturno y forestal el tigre), lo que hacía improbable su cruce natural. El ligre generalmente llega a medir hasta 4 m de largo, y a pesar hasta 500 kg, con lo que posee un tamaño mayor que su padre (león) y su madre (tigresa), y se lo considera el felino más grande del mundo. Su tamaño se explica porque el gen inhibidor del crecimiento se transmite por vía materna en los leones y paterna en los tigres, por lo que cuando llega a la adultez tiene un tamaño que es el doble de sus padres. Las patas y cola, por el contrario, son cortas en relación al cuerpo, ya que sí dejan de crecer; por ello, es posible que los ligres machos más ancianos lleguen a quedar impedidos para caminar, al no poder sostener su propio peso. Se cree que si vivera en algún hábitat salvaje su comportamiento sería muy parecido al de un oso grisly, alimentándose de peces y roedores, ya que debido a su gran peso no tiene la habilidad para perseguir a sus presas.  El caso opuesto se da con el híbrido inverso, el tigón (también llamado tigrón o tigral), este cruce entre tigre y leona produce un animal más pequeño y estilizado, con patas y cola larga, que le dan un aspecto desgarbado y menos corpulento, es decir, poco imponente. Es por ello mucho menos abundante que el ligre, ya que éste es buscado activamente y explotado por circos, y, en menor medida, por zoológicos, deseosos de atraer al público. Muchos de los híbridos generados entre especies diferentes nacen estériles, no así las hembras de los ligres, las cuales pueden ser fértiles en algunos casos, y han llegado a aparearse con tigres para producir una descendencia denominada ti-ligre, o con un león, resultando un li-ligre. El primer liligre nació en Rusia en agosto de 2012. 
Estados Unidos es un país con un alto número de ligers. Se estima que hay unos 30 ligers solo en los Estados Unidos de América. El doctor Bhagavan Antle tiene 4 ligers hermanos: Hércules, Sinband, Zeus y Vulcano y dos cachorros más. Muchos zoológicos en Estados Unidos también tienen cachorros de liger. 
El segundo país con mayor número de ligers es China. Zoológicos chinos han estado criando los leones y tigres para la producción de los ligers desde hace años. El primer cachorro de liger nació allí en 2002. Pero ahora, hay algo más de 20 ligers en China. Sin embargo, solo una tigresa dio a luz a 12 ligers, que tiene el record mundial. 
El tercer país en ligers es Alemania. Se estima que Alemania tiene alrededor de 9 ligers en los zoológicos y en cautiverio. Ligers están presentes en Rusia, en Corea del Sur también ha ligers y en Reino Unido también ha ligers en el Zoo de Salisbury. También hay informes de ligers en Francia e Italia. 
India, donde la primera liger en el mundo nació también cuenta con ligers pero con muy pocos ejemplares. En Sudáfrica también hay unos pocos  ligers. Australia también tiene ligers y tigones en el zoológico de Canberra y arrastra gran cantidad de visitantes al parque para ser vistos por los ligers. Las estimaciones  indican que actualmente hay alrededor de 70 a 90 ejemplares de liger en el mundo.

sábado, 3 de mayo de 2014

Descubren como se construyeron las pirámides

Fueron construidas hace miles de años, cuando no había excavadoras ni grúas. Pero aún hoy siguen maravillando al mundo –y a la ciencia– por el enorme esfuerzo y el ingenio empleado en su construcción. El enorme operativo que debieron desplegar habla del gran conocimiento técnico y organizativo de esta civilización, que se basó en métodos simples.  Los antiguos egipcios tuvieron que transportar a través del desierto los enormes bloques de piedra que forman sus pirámides. Lo que acaban de descubrir los expertos en física de la Fundación para la Investigación Fundamental sobre la Materia (FOM) y de la Universidad de Amsterdam es que usaban un truco simple y efectivo para facilitar el paso de los pesados trineos de madera cargados con piedras: humedecer la arena por la que se deslizaban. Al usar la cantidad adecuada de agua, dicen los científicos, podían reducir a la mitad el número de obreros necesarios para arrastrar los trineos. Quienes hayan construido castillos de arena podrán entender fácilmente lo que plantean los científicos: es prácticamente imposible mantener la forma de un montón de arena seca, y es igualmente difícil cuando la arena está demasiado empapada. La clave está, como en los castillos de arena, en la cantidad justa de humedad. Y los investigadores sostienen que para facilitar la tracción de los pesados trineos por el desierto, lo más probable es que los egipcios hicieran justamente eso, mojar la arena frente al trineo. Según han demostrado sus experimentos, la humedad justa de la arena reduce a la mitad la fuerza necesaria para empujar un objeto. En el laboratorio, crearon una versión del trineo egipcio sobre una superficie de arena. Allí determinaron la fuerza requerida y la firmeza de la arena de acuerdo a la cantidad de agua presente en la arena. Para medir la firmeza utilizaron un reómetro, explican los científicos en un comunicado, que es un instrumento de laboratorio usado para observar cómo fluye un líquido o una mezcla bajo la acción de fuerzas externas. Así vieron que la fuerza necesaria para mover el trineo disminuía de manera proporcional a la firmeza de la arena. La razón es que cuando se agrega agua a la arena, surgen los llamados puentes capilares, pequeñas gotitas de agua que unen a los granos entre sí. En presencia de la correcta cantidad de agua, la arena húmeda del desierto es alrededor de dos veces más firme que la arena seca, concluyeron los físicos. Por lo tanto, un trineo se desliza con mucha más facilidad sobre la arena firme simplemente porque esta no se acumula por delante del vehículo como lo hace la arena seca. 
Según los científicos, los constructores egipcios conocían este útil truco. En el fresco se puede observar a un trabajador arrojando agua por delante del trineo. Y como prueba, señalan la pintura de una de las paredes de la tumba de Djehutihotep, jefe de una de las regiones del Alto Egipto durante los reinados de Amenemhat II, Sesostris II y Sesostris III (1914-1852 a.C.) que muestra claramente a una persona parada en la parte delantera del trineo arrojando agua sobre la arena. Pero además de revelar algo más sobre la destreza de aquella fascinante y antigua civilización, estos resultados también son interesantes para sus aplicaciones modernas, aseguran los autores. Aún no se comprende del todo el comportamiento físico de los materiales granulares como la arena, que, sin embargo, son muy comunes. El asfalto, el hormigón y el carbón son algunos ejemplos. Los científicos creen que este descubrimiento puede ser útil para optimizar el transporte y el procesamiento de material granular, que actualmente representa alrededor del 10% del consumo de energía en el mundo.