jueves, 3 de octubre de 2013

TomTato, planta que produce tomates y papas

Con los tomates en un extremo superior y las patatas en el otro inferior, se ve como el producto de un laboratorio de alimentos tipo Frankenstein. Pero lejos de ser el monstruo genéticamente modificado, esta es una maravilla de la horticultura y es totalmente natural. Llamado el TomTato, cada planta puede producir más de 500 tomates cherry dulces, así como una cosecha decente de patatas blancas. Se produce mediante un proceso de injerto de alta tecnología y se dio a conocer al público ayer, antes de salir a la venta a los jardineros en el Reino Unido por primera vez. El proyecto tomó mucho tiempo para dar los frutos que hoy se tienen. Comenzó hace 15 años, cuando Paul Hansord, director de horticultura de venta online de productos de jardinería en la compañía Thompson & Morgan, fue en un viaje a los EE.UU... y vio a una planta de cultivo de la papa por separado en una planta de tomate y se enteró de que es posible injertar los dos porque pertenecen a la misma familia y es más la papa normal tiene un fruto parecido al tomate pero que no es dulce. La planta "TomTato" produce tomates cherry de su tallo y las patatas de sus raíces. Su problema era cómo desarrollar la idea de que las plantas podrían ser vendidas en el mercado sin menoscabo de su valor proteico y sabor. El obstáculo había sido cómo producir plantas de patata diminutas que tienen tallos del mismo grosor que los tomates de plántulas, de modo que los dos se pueden unir juntos perfectamente. Sin embargo, después de un proceso de ensayo y muchos errores, con la ayuda de especialistas en injerto, Thompson & Morgan dieron con un método que utiliza una variedad de patata que produce el rodaje del tamaño adecuado. También se realizan variaciones considerando en forma cuidadosa la temperatura a la que se cultivan inicialmente el tomate y la patata para asegurar que las dos plantas sean una combinación perfecta antes de ser unidas entre sí. A medida que las pruebas se desarrollaban nos dimos cuenta de lo que se había producido era de muy alto rendimiento, tenía un sabor fantástico y que se podría sacar al mercado.

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