martes, 24 de septiembre de 2013

Hacia la vacuna universal contra la gripe

Médicos investigadores en virología del Imperial College de Londres aseguraron haber encontrado un "plan de acción" que garantizaría la creación de una vacuna universal capaz de proteger al cuerpo humano de todos los tipos de gripe. Según la publicación Nature Medicine, los científicos hallarán la dosis preventiva luego de ser los primeros en centrar sus investigaciones y experimentos en el núcleo del virus, el mismo que origina la constante mutación por lo que las vacunas que se han desarrollado hasta el momento tienen una vida muy limitada. El equipo de expertos identificó una "correlación inmunológica" entre todas las variantes del virus: el material que compone su núcleo. Seguros de este primer descubrimiento, los galenos han dirigido sus estudios a lidiar con esta parte del virus y ya no contra las proteínas que las envuelven. Los científicos toman el ejemplo de la gripe estacional para graficar de manera más sencilla el procedimiento que van a realizar. "Esta tipo de infección es tan común porque las proteínas que protegen al núcleo cambian año en año por lo que las vacunas se vuelven inútiles, cosa que no sucedería si se apunta al centro del virus", explican. La publicación añade que el sistema inmunológico humano posee unas células llamadas T y que serían capaces de combatir con las sustancias del núcleo de esta sepa. "A diferencia de los anticuerpos, éstas (células T) se dirigen al núcleo del virus, que no cambia estacionalmente, ni siquiera en el caso de las nuevos virus pandémicas", finalizan los investigadores.
Los científicos británicos identificaron una serie de compuestos que podrían conducir a una vacuna que proteja contra todas las cepas del virus de influenza. Una vacuna que ataque proteínas internas del virus podría ofrecer inmunidad universal. Se trata de un grupo de péptidos (proteínas) que se encuentran en las estructuras internas del virus de gripe, los cuales parecen activar los mecanismos de respuesta del sistema inmune. Como estos compuestos se encuentran en todas las cepas del virus y casi no cambian a lo largo del tiempo, una vacuna que pueda atacarlos ofrecería inmunidad contra todas las variantes de la enfermedad, incluidas la gripe estacional, la aviar y la porcina, afirman los científicos. La investigación, que aparece publicada en la revista Nature Medicine, fue llevada a cabo en las universidades de Southampton y Oxford, Inglaterra, y la empresa Retroscreen Virology Ltd. El estudio utilizó un método de análisis en el que se aisló a 41 voluntarios sanos en una unidad de investigación y se les infectó con distintas cepas del virus de gripe. Este aislamiento permitió a los investigadores mantener condiciones "estériles" para asegurarse de que los participantes no estaban contagiados previamente con algún otro patógeno.
Cuando los participantes ya habían sido contagiados se les tomaron muestras de sangre a intervalos regulares para observar cómo respondía su sistema inmune a la infección viral. Los científicos descubrieron que los individuos con niveles más altos de un tipo de células inmunes, llamadas células T, lograron defenderse mejor de la infección. Notaron que estas células T respondían a los péptidos ubicados en las estructuras internas del virus. Esto es importante porque a diferencia de las estructuras externas del virus de gripe, que cambian regular y rápidamente para crear nuevas cepas de virus y defenderse de los ataques del sistema inmune, las estructuras internas cambian muy poco y muy lentamente. Por eso, afirman los investigadores, si se logra desarrollar una vacuna que incremente los niveles de células T para atacar estos péptidos internos se podrá obtener una inmunidad para todas las cepas de gripe.

domingo, 22 de septiembre de 2013

Perú: Encuentran fósiles de ballenas prehistóricas

Un equipo de paleontólogos peruanos encontró antiguos fósiles de ballenas que podrían pertenecer a los ejemplares que permitieron la transición entre los antepasados terrestres, y los actuales mamíferos marinos. Paleontólogos descubrieron fósiles de ballenas antiguas nunca antes vistas por esta zona de la Tierra. Los descubrimientos podrían proporcionar una pista sobre la relación entre los mamíferos marinos y sus antepasados terrestres. La colección fue descubierta en el desierto de Ocucaje. Los científicos creen que los restos podrían datar de más de 40 millones de años.
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Rally Dakar destruyo algunos fósiles prehistóricos
La Asociación Museo Paleontológico Meyer Hönninger, es muy clara en pedir responsabilidades por el paso del Rally Dakar sobre el desierto de Ica que abriga a más de mil esqueletos fósiles. Lo que poco se informó sobre el Rally Dakar del 2012 -a su paso por el desierto de Ica- es que dejó toneladas de basura y fósiles de ballena y delfines destruidos. Basado en documentos y fotografías, el investigador Klaus Hönninger, director de la Asociación Museo Paleontológico Meyer Hönninger, ha venido alertando a las autoridades peruanas sin que hasta ahora tenga una respuesta puntual. “El tema no es el Dakar que es un deporte mundial y cuenta con una ruta señalizada. El problema son los espectadores que llegan en sus propios vehículos y se acomodan donde mejor le parece. El 99% de las destrucciones las hizo el público que fue a ver el rally 2012”, señala el científico.Es que Klaus Hönninger, en sus 20 años de trabajo en los desiertos de Ica, tiene autoridad para decir que allí se encuentra uno los yacimientos de fósiles de vertebrados marinos más importantes del mundo. Estima que hay más de mil esqueletos repartidos en todo el desierto. Pero no le cabe en la memoria, que gracias al rally 2012, los espectadores usaron como asientos las vértebras de una ballena de 20 millones de años de antigüedad. "Ese es un daño irreparable, y encima, lo arremetieron con vehículos todoterrenos", enfatiza. Otro de los perjuicios que dejó el rally del 2012, dice el investigador, son “las toneladas de basura que algunos competidores y espectadores dejaron regadas por el desierto de Ica. La mayoría son neumáticos viejos de los coches y piezas de motor. No se trata de estar en contra del Dakar, se trata de la preservación de los sitios paleontológicos", advierte tras agregar que "el Ministerio de Cultura sabe de los daños y noto cierta impotencia ya que no cuenta con la capacidad operativa en el campo de la paleontología". Lo inexplicable es que, pese a las recomendaciones hechas a los organizadores del Dakar, no se han realizado las correcciones del caso. El tema pasa por definir con precisión las rutas permitidas para los espectadores y también los lugares que no se puede acceder por los restos arqueológicos y paleontológicos. Así como van las cosas, la historia podría repetirse como el Dakar 2012. Y sería lamentable.

sábado, 14 de septiembre de 2013

Las otras Área 51

Kapustin Yar, Rusia, es una base para el desarrollo y lanzamiento de misiles de varios tipos, situado en el Oblast de Astracan entre Volgogrado y Astracan en el pueblo de Známensk. Fue establecido el 13 de mayo de 1946, en un principio el material principal de investigación (materiales y científicos) eran de la Alemania Nazi. Numerosos lanzamientos para el ejército Ruso toman lugar ahí desde satélites a cohetes elevadores de prueba. Con el crecimiento y desarrollo en el lugar, el sitio tomo nombre de cosmódromo y sirvió a ese propósito desde 1966 (con interrupciones de 1988-1998), se estableció el pueblo Známensk para dar hogar a los científicos y todo el personal para el mantenimiento del lugar, inicialmente la ubicación del lugar era clasificada y considerada ciudad cerrada y de no acceso a foráneos. Este cosmódromo también es lugar de números avistamientos de OVNIS durante la era Soviética, y es llamado el “Roswell Ruso”. Ufólogos sospechan que al interior de sus instalaciones hay OVNIS capturados, ya que los rusos de hace muchas décadas atrás buscan controlar las tecnologías alienígenas.
China, el gobierno chino ha levantado bases subterráneas parecidas al Kaputis Yar, imitando las líneas de Nazca en su gran desierto. Desde estas bases, China hace experimentos con nuevos cohetes y satélites espaciales, pero también desde estas bases desarrolla su programa nuclear y espacial. Aunque los ufólogos sospechan que en estas bases se ocultan OVNIS y extraterrestres capturados, ya que el gobierno chino mantiene el secretismo en las operaciones militares y en su capacidad bélica. Estas bases han sido descubiertos por imágenes satelitales, en diferentes partes de China: Dunhuang, Jiuquan, Gansu y el desierto de Gobi.
Latinoamérica, se sabe algunos países latinoamericanos han desarrollado sus propias Área 51 donde ocultan tecnología extraterrestre y OVNIs, manteniendo estas bases ocultas para el público en general. Se cree que Brasil tiene su propia Área 51 oculta en la selva amazónica, ya Brasil tiene la mayor cantidad de avistamientos de OVNIs de toda la región, algunos inclusive desde épocas prehistóricas. Algunos ufólogos creen que el origen de Brasil es debido a la influencia alienígena en sus mitos y leyendas, ya que muchas de esas criaturas tendrían un origen extraterrestre. Otro país sudamericano seria Venezuela, el cual tiene un vínculo muy cercano con la desaparecida Unión Soviética (hoy Rusia), el cual habría iniciado su propio proyecto secreto de análisis e investigación de fenómenos ovnis, creando para ello el Hangar 51, en referencia al Área 51 norteamericana. Solo que Venezuela, con los miles de millones de dólares que gana con las exportaciones petroleras, tiene la capacidad para poder invertir en este millonario proyecto de investigación de extraterrestre. Cuya Área 51 aún sigue estando escondida al público y se mantiene bajo un estricto secreto militar, por ello que se ubicación es un secreto, pese a los rumores de muchos venezolanos que han visto como los militares perseguían algunos ovnis en algunas provincias venezolanas. Otros más avezados, denuncian amenazas del gobierno, por ver como las fuerzas armadas se llevaban ovnis estrellados o derribados durante los 15 años que gobernó el fallecido Hugo Chávez y que ahora continúa Nicolás Maduro. Aunque el chavismo siempre ha acusado a Estados Unidos de todos los males de la sociedad moderna, sin embargo el chavismo sigue el ejemplo de los soviéticos y ahora imita a los rusos, pues busca convertirse en una potencia bélica al controlar la tecnología extraterrestre capturada.

sábado, 7 de septiembre de 2013

Miles de virus circulan entre los animales

Científicos de Estados Unidos y Bangladesh realizaron un estudio publicado en la revista “mBio” que indica que hay cientos de miles de virus desconocidos circulando entre los animales. El nuevo estudio indicó que hay cientos de miles de virus desconocidos circulando entre los animales. Dado que la mayoría de virus que infectan a los seres humanos se originan en la vida silvestre, científicos en Estados Unidos y Bangladesh investigaron a una especie de murciélago que suele ser transmisor de enfermedades. Encontraron que portaba 60 virus diferentes, muchos de los cuales nunca habían sido vistos antes.
Los científicos extrapolaron esta cifra a todos los mamíferos conocidos y concluyeron que hay al menos 320.000 a la espera de ser descubiertos. Los investigadores aseguran que identificar estos virus podría servir para evitar futuras pandemias. Esta labor podría tener un costo de más de US$6.000 millones, pero, según el equipo de científicos, esta suma es una fracción de lo que costaría lidiar con una pandemia grande.