lunes, 16 de diciembre de 2013

Wilkes: Supercomputadora Súper ecológica

La Universidad de Cambridge construyó la supercomputadora más ecológica del mundo de su tipo. Bautizada como Wilkes, tiene la energía equivalente al de 4.000 computadoras de escritorio funcionando al mismo tiempo, dijo la universidad. Pero Wilkes fue construida para que sea eficiente más que poderosa. Cuenta con una eficiencia energética de 3.361 mega-flops por vatio. En términos simples, "flops" (operaciones de coma flotante por segundo) son una medida del rendimiento de una computadora. Wilkes se sitúa en el segundo puesto en la Green500, un ranking de supercomputadoras desde el punto de vista de la eficiencia energética. Sin embargo, la máquina principal, construida por un equipo en Tokio, requiere un sistema de refrigeración del aceite. En cambio, Wilkes se enfría usando agua, por lo que se considera la más eficiente de su clase y la más ecológica del mundo. 
Uno de los principales usos de Wilkes es el de servir de banco de pruebas para el desarrollo de una plataforma informática para el radiotelescopio SKA, que tendrá una superficie total de aproximada de 1 kilómetro cuadrado. Wilkes fue el hombre detrás de la EDSAC. El SKA será el instrumento de observación radioastronómica más sensible jamás construido. Con esta herramienta será posible detectar planetas similares a la Tierra a distancias de entre cientos y miles de años luz. Mediante la detección de las ondas de radio con una sensibilidad sin precedentes y la fidelidad, la instalación cuenta con el potencial para responder a algunas preguntas esenciales sobre el Universo, tales como cuál es la naturaleza de la energía oscura, y tal vez encontrar vida inteligente en otros planetas o galaxias, según señala el sitio de la Universidad de Cambridge. El radiotelescopio se instalará en territorio de Australia y de Sudáfrica. Su construcción comenzará el 2016 y no concluirá hasta el 2020. 
La supercomputadora fue bautizada Wilkes en honor al pionero de computación, Maurice Wilkes. Wilkes fue el hombre detrás de la EDSAC, la primera computadora programable para entrar en uso general. Construido en 1946, puso a Cambridge en la vanguardia de la revolución digital. Más de seis décadas después, se espera que esta última supercomputadora pueda ser capaz de escribir el próximo capítulo en la historia en curso. 

miércoles, 11 de diciembre de 2013

Decodifican genoma humano más antiguo

La descodificación de la secuencia genética de unos huesos humanos de más de 400.000 años abre una nueva frontera en el estudio de nuestros ancestros. Ese es el veredicto de expertos en evolución humana después de que se publicara en la revista Nature un estudio sobre el genoma más antiguo hasta ahora secuenciado. El resultado, además, es muy sorprendente y resulta que arroja más incógnitas que respuestas sobre la evolución humana. El material del estudio procede de Atapuerca, España. Más concretamente, del yacimiento conocido como La Sima de los Huesos, el mayor del mundo en fósiles de homínidos del Pleistoceno Medio, periodo que va de hace 700.000 a 100.000 años. Los antropólogos encontraron la "sorpresa" de que está relacionado con el homínido de Denisova de Siberia, lo que lleva a pensar que la evolución humana ha sido más complicada de lo que se creía. Los fósiles presentan rasgos típicos del neandertal y pertenecen a una especie ancestral conocida como homo hidelbergensis, o como sugiere el paleoantropólogo británico Chris Stringer sugiere, un ejemplo primitivo del linaje del neandertal. La tendencia del ADN a deshacerse con el paso del tiempo había hecho que hasta ahora no se hubiera podido descodificar el genoma de homínidos tan antiguos. Pero las últimas evoluciones tecnológicas en el proceso de secuencias genéticas ha sorprendido a muchos científicos. 
Los investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania) se han encargado de impulsar tales avances bajo la supervisión del profesor Svante Paabo. Paabo, director del instituto, comentó que en cualquier caso los resultados "demuestran que ahora se puede estudiar ADN de ancestros humanos de cientos de miles de años". La descodificación de ADN ancestral ha evolucionado significativamente. Los científicos fueron capaces de ensamblar casi al completo el ADN mitocondrial (el material genético contenido en las pequeñísimas "baterías" que dan energía a las células) de un fémur. Luego compararon el resultado con el código genético de humanos de la actualidad, simios, neardentales y el que resultó ser su pariente, el grupo de Denisova. El hecho de que estuviera emparentado con el grupo siberiano fue una sorpresa: está genéticamente más cerca del geográficamente más alejado, según comentó Matthias Meyer, otro de los coautores del estudio. El científico explicó que el descubrimiento puede tener tres explicaciones: una es que estuvieran relacionados con un pariente común del neandertal y su grupo hermano, el Denisova. Ese grupo es un homínido identificado sólo por el ADN de unos huesos hallados en los montes Urales. Su relación con los humanos no está clara. Para algunos científicos se trata de un "genoma a la búsqueda de fósiles". 
Hay varias explicaciones al hecho de que la genética del Denisova aparezca en el Pleistoceno Medio de lo que ahora es España. Primero, que el ADN mitocondrial de Atapuerca provenga de una población incluso más antigua de ancestros humanos compartidos por los homínidos españoles y el Denisova. Este linaje debe haberse perdido de los genes del neandertal. Secundariamente, el cruzamiento entre los homínidos de la Sima de los Huesos (o sus ancestros) y otra especie anterior que trajera la carga genética del Denisova a la población occidental. El profesor Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, dijo que se trata de un descubrimiento "muy excitante". "Tener ADN de fósiles de 400.000 años de verdad empieza a abrir toda una nueva área de interés".  Los científicos necesitan de todos los datos para que puedan reconstruir toda la historia de la evolución humana. No pueden hacerlo sólo con herramientas de piedra o de los fósiles. Analizar el genoma de los fósiles les da toda una nueva forma de mirar la evolución de la humanidad a los científicos. 

sábado, 23 de noviembre de 2013

Gran explosión gamma detectada por la NASA

La Agencia Espacial estadounidense (NASA, por sus siglas en inglés) captó la mayor y más duradera explosión de rayos gamma jamás observada. El director de la Dirección de Astrofísica de la NASA, Paul Hertz, calificó en rueda de prensa el evento como una explosión “monstruosa” que ocurre una vez cada siglo. Un informe de la revista Science señala que la explosión fue captada en abril por telescopios en órbita satelital. La explosión de rayos gamma ocurre cuando colapsa una estrella que muere, creando un agujero negro y la emisión de partículas que viajan a la velocidad de la luz. Para llegar a la tierra, le tomó unos 4.000 millones de años. 
Una explosión cósmica causada por la muerte de una estrella gigante fue detectada y analizada por científicos. La luz que emitió al morir tardó alrededor de 4.000 millones de años en alcanzarnos. La estampida de radiación, llamada destello o brote de rayos gamma, fue observada en abril de este año por telescopios espaciales y la comunidad científica acaba de confirmar que es la más brillante jamás vista. Según los investigadores, que publicaron sus hallazgos en la revista especializada Science, la lejana estrella tenía entre 20 y 30 veces la masa del Sol. "Estos eventos pueden ocurrir en cualquier galaxia y en cualquier momento, no hay forma de predecirlos", dijo Paul O'Brian, astrónomo de la Universidad de Leicester, en Reino Unido. La monstruosa explosión del astro moribundo fue avistada por los telescopios espaciales Fermi y Swift, de la Nasa. Y aunque puede que haya durado menos de un minuto, la radiación que lanzó atravesó el cosmos. Los científicos creen que el centro del astro colapsó en un agujero negro y liberó un poderoso chorro de energía: el estallido de rayos gamma. Una onda expansiva podría también haber causado que el resto de la estrella se expandiera hacia atrás, creando así otro evento deslumbrante, una supernova. Donde se observa la luz en descomposición –los remanentes de los dos eventos– semanas o meses después, según explicaron los científicos. Aunque este estallido fue más cercano a la Tierra que la mayoría de las explosiones de rayos gamma que han sido detectadas hasta ahora, su radiación no representó ningún peligro. Una vez que alcanzó nuestro planeta la atmósfera absorbió su energía, dicen los expertos. Sin embargo, si una explosión similar ocurriera más cerca, a una distancia de al menos 1.000 años luz, podría dañar la capa de ozono, con consecuencias devastadoras para la vida terrestre. Según algunas estimaciones científicas esto puede ocurrir una vez cada 500 millones de años, matando la vida de nuestro planeta si es que se da lo suficientemente cerca, como a un millón de años luz. Pero las posibilidades de que pase por nuestro sistema solar son muy bajas.

sábado, 9 de noviembre de 2013

Robots hechos en casa

El famoso bricolaje o "hazlo en casa" se aplica ampliamente y desde hace mucho a ensamblar los muebles como el sofá, el clóset y la mesa del comedor, o a construir modelos de avión y trenes en miniatura. Ahora se extiende al robot que se puede construir sin la ayuda de un experto. La compañía estadounidense Modular Robotics presentó un robot tipo "hágalo usted mismo" que se puede conducir y voltear, y es capaz de reaccionar con el entorno que lo rodea.
El sistema de módulos, llamado Moss, utiliza bolas magnéticas como bisagras para conectar entre sí varios cubos y palancas, que funcionan de una forma autónoma sin cables externos y sin tener que escribir códigos. Moss puede adquirir tantas formas como el usuario desee, como carros, soldados, hasta grúas. Y por medio de Bluetooth puede controlarse con una tableta o un teléfono celular.Si bien podría haber muchas aplicaciones prácticas para robots armados en casa, Modular Robotics lo ha lanzado como un juguete en el sitio de internet Kickstarter, dedicado a los emprendimiento independientes. La versión final del robot estará lista para la venta a partir de febrero de 2014. 
Para Hod Lipson, profesor de ingeniería de la Universidad de Cornell, es una buena noticia que haya empresas dispuestas a hacer el esfuerzo de producir en masa esta tecnología. La robótica modular existe hace mucho tiempo, pero era cara y frágil. Lipson cree que ahora que este tipo de juguetes son accesibles para los niños y los jóvenes, estos servirán para aumentar su interés en la ingeniería desde temprana edad.
A principios de octubre, científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) presentaron robots con forma de cubo que podían voltearse, saltar y ensamblarse entre sí en diferentes formas. Estos pequeños robots, llamados M-Blocks, no tienen partes externas, pero se pueden mover usando un mecanismo interno y se logran unir entre sí con imanes. Pero la idea inicial para este invento no vino de las mentes curiosas de los laboratorios, sino de algo mucho más "frívolo": el cine. En efecto, el modo de ensamble de los M-Blocks está inspirado en las bolas de metal líquido que se convertían en un peligroso androide en la película de 1992 "Terminator 2". Una de las posibles aplicaciones de estos bloques, por ahora pequeños, es que en el futuro puedan ser utilizados para reparar puentes, edificios o como andamio que se puede autoconstruir. Además, los robots modulares tienen la ventaja de adaptarse a cualquier condición de terreno que se le presente. En el futuro se buscara que cientos de cubos regados por el suelo sean capaces de identificarse entre sí, juntarse y de forma autónoma transformarse en una silla, en una escalera o en un escritorio, según el comando que uno le dé. Eso esperan los científicos del Laboratorio de Inteligencia Artificial y Computarizada de MIT (CSAIL, por sus siglas en inglés). Otro de los posibles usos es que a los bloques se les adapte sensores y cámaras para que puedan cumplir tareas de reconocimiento durante situaciones de emergencia. Los M-Blocks actualmente se controlan mediante un radio, pero en el futuro los investigadores esperan encontrar un algoritmo que les permita a los bloques ser autónomos en sus movimientos y adaptarse a diferentes ambientes.

domingo, 27 de octubre de 2013

Descubren nuevo sistema solar con 6 planetas

A dos mil años luz de la Tierra seis planetas rocosos orbitan una estrella similar a nuestro Sol; es un sistema planetario que, por sus características, los científicos no imaginaban que pudiera existir, pero éste sólo enmarca una serie de descubrimientos que seguirá brindando el telescopio espacial Kepler de la NASA. Los planetas que orbitan esta estrella enana amarilla, Kepler-11, están compuestos de una combinación de roca y gases, todos ellos rebasan el tamaño de la Tierra los más grandes son del tamaño de Neptuno (entre 2,3 y 13,5 veces el terrestre). Sin embargo una de las características que hacen del sistema motivo de sorpresa es la estreches de sus órbitas, están muy cerca de su estrella. El planeta Kepler-11b es el más cercano a la estrella, 10 veces más de lo que nuestro planeta del Sol; después vienen Kepler-c, Kepler-d, Kepler-e, Kepler-f y al final el más “lejano” Kepler-g, que orbita tan sólo dos veces más cerca de lo que la Tierra con su estrella. Si los primeros cinco se encontraran en nuestro sistema solar se hallarían a una distancia orbital de Mercurio hacia adentro.  Los Keplers más adentrados tienen periodos orbitales de entre 10 y 47 días, Kepler-g alcanza los 118. No obstante este hacinamiento planetario que se encuentra tan cerca de su estrella, los científicos no descartan que pudiera haber agua en alguno del grupo. Hablar de algún tipo de vida sería aventurarse demasiado.
Después de que los científicos midieron tamaños y masas de los primeros cinco planetas “podemos decir que se encuentran entre los más pequeños exoplanetas confirmados”, refiere Jack Lissauer, miembro del equipo que Kepler en la NASA. El objetivo del telescopio es encontrar planetas “pequeños” y rocosos que puedan tener condiciones similares a las de la Tierra; la mayor parte de los exoplanetas encontrados hasta ahora son gaseosos de gran tamaño, tipo Júpiter y mayores, por lo que hallar “pequeños” y rocosos es bueno. Aunque otra característica que buscan es la distancia del planeta respecto a su estrella, ni muy lejos (frío), ni muy cerca (caliente). Sin embargo, el reciente hallazgo presentado ayer por la NASA, y publicado en Nature, no deja de tener su encanto, “se trata de un sistema planetario sorprendente”, manifiesta Lissauer. Es el sistema más lleno y compacto de  planetas que se conozca hasta ahora. Otro resultado interesante de la investigación es que los seis planetas de Kepler-11 están en el mismo plano, con sólo ligeras inclinaciones respecto al mismo, como en el sistema solar, lo que refuerza la teoría de que los sistemas planetarios, incluido el nuestro, se forman en discos planos de gas y polvo que giran alrededor del astro.
Para localizar a los Keplers, los investigadores del telescopio de la agencia espacial estadounidense utilizaron una técnica llamada “tránsitos”, con la cual buscan detectar variaciones periódicas en el brillo de las estrellas que se producen cuando los planetas que las orbitan pasan por delante: un microeclipse del planeta a su estrella. En función de las oscilaciones en la luz, los investigadores calculan su tamaño y su radio. En este caso, comprobaron que los cinco planetas más internos del sistema están tan cerca que sus órbitas desvían sus periodos de traslación, lo que les permitió hacer un modelo a partir del cual calcularon las masas, algo que no se había conseguido hasta ahora con los datos del telescopio espacial. Kelper seguirá enviando información sobre este nuevo sistema, mientras más tránsitos vean, los científicos podrán estimar mejor el tamaño y masa de los planetas. “Esta información además podría permitirnos detectar más planetas orbitando a Kepler-11”, apunta Lissauer. Sin embargo, Kepler y los científicos de la agencia espacial tienen mucho más que observar, cuyo campo de visión cubre aproximadamente 1/400 del cielo. Hay muchos exoplanetas que verificar, muchos tránsitos que analizar, y la nave de la NASA tiene como posibles candidatos más de mil doscientos. De ellos estiman que 68 son del tamaño de la Tierra; 288 serían súper-Tierras (arriba del doble del tamaño de la Tierra); 662 del tamaño de Neptuno; 165 “Jupiters” y 19 más grandes que éste. 

sábado, 12 de octubre de 2013

Los elefantes entienden gestos humanos

Un equipo de científicos de Reino Unido descubrió que los elefantes africanos, además de tener emociones, son capaces de decodificar gestos propios de los seres humanos, como el de señalar. En una serie de pruebas que llevaron adelante investigadores de la Universidad de San Andrés, de Escocia, los animales siguieron la trayectoria de la mano y eligieron -desde el primer ensayo- el balde correcto, en el que había comida de premio. Los resultados se publican en la revista especializada Current Biology.
Para los humanos, apuntar con el dedo puede ser señal de mala educación. Sin embargo, la comprensión de dicho gesto en el mundo elefante coloca a estos paquidermos en un pedestal por sobre, incluso, nuestros primos los primates. Los elefantes africanos han demostrado lo que parece ser una comprensión instintiva de los gestos humanos, según un estudio realizado por científicos de Reino Unido. En una serie de pruebas, la investigadora Ann Smet de la Universidad de St. Andrews, les ofreció a los animales una elección entre dos cubos idénticos y luego les señaló el que contenía un regalo escondido. Desde el primer intento, los elefantes eligieron el cubo correcto. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista Current Biology. Los científicos trabajaron con los elefantes en cautiverio en una casa de campo en Zimbabue. El profesor Richard Byrne, coautor del estudio, dijo que los elefantes habían sido rescatados de ser sacrificados y entrenados para ser montados. "Los elefantes son entrenados específicamente para responder a las señales vocales. No utilizan ningún gesto, para nada", explica el profesor Byrne. A pesar de lo anterior, los animales parecían comprender el sentido de señalar desde el principio. Esto los convierte en los primeros animales que entienden gestos humanos sin formación previa. En estudios previos, nuestros primos primates más cercanos, los chimpancés, demostraron ser "inútiles" en tareas similares, cuenta Byrne. Lo que fue realmente sorprendente es que no parecen tener que aprender nada. Lo que parece es que el entendimiento de la señal de apuntar es una habilidad que los elefantes poseen naturalmente y que son cognitivamente más parecidos a nosotros de lo que nos habíamos dado cuenta.

Byrne comenta que estudiar a los elefantes contribuye a construir un mapa de una parte del árbol evolutivo que está muy lejos de los seres humanos. Nos encontramos con capacidades similares a las humanas en un animal como un elefante, que no ha compartido un ancestro común con los humanos en más de 100 millones de años, podemos estar bastante seguros de que ha evolucionado de forma totalmente separada, en lo que se llama evolución convergente. Los investigadores dijeron que sus hallazgos podrían explicar el éxito en la domesticación de elefantes. Los elefantes han tenido históricamente un estrecho vínculo con los seres humanos, a pesar de ser potencialmente peligrosos y difíciles de manejar, debido a su gran tamaño. Sin embargo, los científicos agregaron que los resultados podrían ser un indicio de la utilización del gesto entre los propios animales a través de sus trompas altamente controlables. El próximo paso en nuestra investigación es probar cuando un elefante extiende su tronco hacia arriba y afuera, como suelen hacerlo al estar en presencia de un depredador, esto funciona como una forma de apuntar, explicaron los científicos. 

jueves, 3 de octubre de 2013

TomTato, planta que produce tomates y papas

Con los tomates en un extremo superior y las patatas en el otro inferior, se ve como el producto de un laboratorio de alimentos tipo Frankenstein. Pero lejos de ser el monstruo genéticamente modificado, esta es una maravilla de la horticultura y es totalmente natural. Llamado el TomTato, cada planta puede producir más de 500 tomates cherry dulces, así como una cosecha decente de patatas blancas. Se produce mediante un proceso de injerto de alta tecnología y se dio a conocer al público ayer, antes de salir a la venta a los jardineros en el Reino Unido por primera vez. El proyecto tomó mucho tiempo para dar los frutos que hoy se tienen. Comenzó hace 15 años, cuando Paul Hansord, director de horticultura de venta online de productos de jardinería en la compañía Thompson & Morgan, fue en un viaje a los EE.UU... y vio a una planta de cultivo de la papa por separado en una planta de tomate y se enteró de que es posible injertar los dos porque pertenecen a la misma familia y es más la papa normal tiene un fruto parecido al tomate pero que no es dulce. La planta "TomTato" produce tomates cherry de su tallo y las patatas de sus raíces. Su problema era cómo desarrollar la idea de que las plantas podrían ser vendidas en el mercado sin menoscabo de su valor proteico y sabor. El obstáculo había sido cómo producir plantas de patata diminutas que tienen tallos del mismo grosor que los tomates de plántulas, de modo que los dos se pueden unir juntos perfectamente. Sin embargo, después de un proceso de ensayo y muchos errores, con la ayuda de especialistas en injerto, Thompson & Morgan dieron con un método que utiliza una variedad de patata que produce el rodaje del tamaño adecuado. También se realizan variaciones considerando en forma cuidadosa la temperatura a la que se cultivan inicialmente el tomate y la patata para asegurar que las dos plantas sean una combinación perfecta antes de ser unidas entre sí. A medida que las pruebas se desarrollaban nos dimos cuenta de lo que se había producido era de muy alto rendimiento, tenía un sabor fantástico y que se podría sacar al mercado.

martes, 24 de septiembre de 2013

Hacia la vacuna universal contra la gripe

Médicos investigadores en virología del Imperial College de Londres aseguraron haber encontrado un "plan de acción" que garantizaría la creación de una vacuna universal capaz de proteger al cuerpo humano de todos los tipos de gripe. Según la publicación Nature Medicine, los científicos hallarán la dosis preventiva luego de ser los primeros en centrar sus investigaciones y experimentos en el núcleo del virus, el mismo que origina la constante mutación por lo que las vacunas que se han desarrollado hasta el momento tienen una vida muy limitada. El equipo de expertos identificó una "correlación inmunológica" entre todas las variantes del virus: el material que compone su núcleo. Seguros de este primer descubrimiento, los galenos han dirigido sus estudios a lidiar con esta parte del virus y ya no contra las proteínas que las envuelven. Los científicos toman el ejemplo de la gripe estacional para graficar de manera más sencilla el procedimiento que van a realizar. "Esta tipo de infección es tan común porque las proteínas que protegen al núcleo cambian año en año por lo que las vacunas se vuelven inútiles, cosa que no sucedería si se apunta al centro del virus", explican. La publicación añade que el sistema inmunológico humano posee unas células llamadas T y que serían capaces de combatir con las sustancias del núcleo de esta sepa. "A diferencia de los anticuerpos, éstas (células T) se dirigen al núcleo del virus, que no cambia estacionalmente, ni siquiera en el caso de las nuevos virus pandémicas", finalizan los investigadores.
Los científicos británicos identificaron una serie de compuestos que podrían conducir a una vacuna que proteja contra todas las cepas del virus de influenza. Una vacuna que ataque proteínas internas del virus podría ofrecer inmunidad universal. Se trata de un grupo de péptidos (proteínas) que se encuentran en las estructuras internas del virus de gripe, los cuales parecen activar los mecanismos de respuesta del sistema inmune. Como estos compuestos se encuentran en todas las cepas del virus y casi no cambian a lo largo del tiempo, una vacuna que pueda atacarlos ofrecería inmunidad contra todas las variantes de la enfermedad, incluidas la gripe estacional, la aviar y la porcina, afirman los científicos. La investigación, que aparece publicada en la revista Nature Medicine, fue llevada a cabo en las universidades de Southampton y Oxford, Inglaterra, y la empresa Retroscreen Virology Ltd. El estudio utilizó un método de análisis en el que se aisló a 41 voluntarios sanos en una unidad de investigación y se les infectó con distintas cepas del virus de gripe. Este aislamiento permitió a los investigadores mantener condiciones "estériles" para asegurarse de que los participantes no estaban contagiados previamente con algún otro patógeno.
Cuando los participantes ya habían sido contagiados se les tomaron muestras de sangre a intervalos regulares para observar cómo respondía su sistema inmune a la infección viral. Los científicos descubrieron que los individuos con niveles más altos de un tipo de células inmunes, llamadas células T, lograron defenderse mejor de la infección. Notaron que estas células T respondían a los péptidos ubicados en las estructuras internas del virus. Esto es importante porque a diferencia de las estructuras externas del virus de gripe, que cambian regular y rápidamente para crear nuevas cepas de virus y defenderse de los ataques del sistema inmune, las estructuras internas cambian muy poco y muy lentamente. Por eso, afirman los investigadores, si se logra desarrollar una vacuna que incremente los niveles de células T para atacar estos péptidos internos se podrá obtener una inmunidad para todas las cepas de gripe.

domingo, 22 de septiembre de 2013

Perú: Encuentran fósiles de ballenas prehistóricas

Un equipo de paleontólogos peruanos encontró antiguos fósiles de ballenas que podrían pertenecer a los ejemplares que permitieron la transición entre los antepasados terrestres, y los actuales mamíferos marinos. Paleontólogos descubrieron fósiles de ballenas antiguas nunca antes vistas por esta zona de la Tierra. Los descubrimientos podrían proporcionar una pista sobre la relación entre los mamíferos marinos y sus antepasados terrestres. La colección fue descubierta en el desierto de Ocucaje. Los científicos creen que los restos podrían datar de más de 40 millones de años.
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Rally Dakar destruyo algunos fósiles prehistóricos
La Asociación Museo Paleontológico Meyer Hönninger, es muy clara en pedir responsabilidades por el paso del Rally Dakar sobre el desierto de Ica que abriga a más de mil esqueletos fósiles. Lo que poco se informó sobre el Rally Dakar del 2012 -a su paso por el desierto de Ica- es que dejó toneladas de basura y fósiles de ballena y delfines destruidos. Basado en documentos y fotografías, el investigador Klaus Hönninger, director de la Asociación Museo Paleontológico Meyer Hönninger, ha venido alertando a las autoridades peruanas sin que hasta ahora tenga una respuesta puntual. “El tema no es el Dakar que es un deporte mundial y cuenta con una ruta señalizada. El problema son los espectadores que llegan en sus propios vehículos y se acomodan donde mejor le parece. El 99% de las destrucciones las hizo el público que fue a ver el rally 2012”, señala el científico.Es que Klaus Hönninger, en sus 20 años de trabajo en los desiertos de Ica, tiene autoridad para decir que allí se encuentra uno los yacimientos de fósiles de vertebrados marinos más importantes del mundo. Estima que hay más de mil esqueletos repartidos en todo el desierto. Pero no le cabe en la memoria, que gracias al rally 2012, los espectadores usaron como asientos las vértebras de una ballena de 20 millones de años de antigüedad. "Ese es un daño irreparable, y encima, lo arremetieron con vehículos todoterrenos", enfatiza. Otro de los perjuicios que dejó el rally del 2012, dice el investigador, son “las toneladas de basura que algunos competidores y espectadores dejaron regadas por el desierto de Ica. La mayoría son neumáticos viejos de los coches y piezas de motor. No se trata de estar en contra del Dakar, se trata de la preservación de los sitios paleontológicos", advierte tras agregar que "el Ministerio de Cultura sabe de los daños y noto cierta impotencia ya que no cuenta con la capacidad operativa en el campo de la paleontología". Lo inexplicable es que, pese a las recomendaciones hechas a los organizadores del Dakar, no se han realizado las correcciones del caso. El tema pasa por definir con precisión las rutas permitidas para los espectadores y también los lugares que no se puede acceder por los restos arqueológicos y paleontológicos. Así como van las cosas, la historia podría repetirse como el Dakar 2012. Y sería lamentable.

sábado, 14 de septiembre de 2013

Las otras Área 51

Kapustin Yar, Rusia, es una base para el desarrollo y lanzamiento de misiles de varios tipos, situado en el Oblast de Astracan entre Volgogrado y Astracan en el pueblo de Známensk. Fue establecido el 13 de mayo de 1946, en un principio el material principal de investigación (materiales y científicos) eran de la Alemania Nazi. Numerosos lanzamientos para el ejército Ruso toman lugar ahí desde satélites a cohetes elevadores de prueba. Con el crecimiento y desarrollo en el lugar, el sitio tomo nombre de cosmódromo y sirvió a ese propósito desde 1966 (con interrupciones de 1988-1998), se estableció el pueblo Známensk para dar hogar a los científicos y todo el personal para el mantenimiento del lugar, inicialmente la ubicación del lugar era clasificada y considerada ciudad cerrada y de no acceso a foráneos. Este cosmódromo también es lugar de números avistamientos de OVNIS durante la era Soviética, y es llamado el “Roswell Ruso”. Ufólogos sospechan que al interior de sus instalaciones hay OVNIS capturados, ya que los rusos de hace muchas décadas atrás buscan controlar las tecnologías alienígenas.
China, el gobierno chino ha levantado bases subterráneas parecidas al Kaputis Yar, imitando las líneas de Nazca en su gran desierto. Desde estas bases, China hace experimentos con nuevos cohetes y satélites espaciales, pero también desde estas bases desarrolla su programa nuclear y espacial. Aunque los ufólogos sospechan que en estas bases se ocultan OVNIS y extraterrestres capturados, ya que el gobierno chino mantiene el secretismo en las operaciones militares y en su capacidad bélica. Estas bases han sido descubiertos por imágenes satelitales, en diferentes partes de China: Dunhuang, Jiuquan, Gansu y el desierto de Gobi.
Latinoamérica, se sabe algunos países latinoamericanos han desarrollado sus propias Área 51 donde ocultan tecnología extraterrestre y OVNIs, manteniendo estas bases ocultas para el público en general. Se cree que Brasil tiene su propia Área 51 oculta en la selva amazónica, ya Brasil tiene la mayor cantidad de avistamientos de OVNIs de toda la región, algunos inclusive desde épocas prehistóricas. Algunos ufólogos creen que el origen de Brasil es debido a la influencia alienígena en sus mitos y leyendas, ya que muchas de esas criaturas tendrían un origen extraterrestre. Otro país sudamericano seria Venezuela, el cual tiene un vínculo muy cercano con la desaparecida Unión Soviética (hoy Rusia), el cual habría iniciado su propio proyecto secreto de análisis e investigación de fenómenos ovnis, creando para ello el Hangar 51, en referencia al Área 51 norteamericana. Solo que Venezuela, con los miles de millones de dólares que gana con las exportaciones petroleras, tiene la capacidad para poder invertir en este millonario proyecto de investigación de extraterrestre. Cuya Área 51 aún sigue estando escondida al público y se mantiene bajo un estricto secreto militar, por ello que se ubicación es un secreto, pese a los rumores de muchos venezolanos que han visto como los militares perseguían algunos ovnis en algunas provincias venezolanas. Otros más avezados, denuncian amenazas del gobierno, por ver como las fuerzas armadas se llevaban ovnis estrellados o derribados durante los 15 años que gobernó el fallecido Hugo Chávez y que ahora continúa Nicolás Maduro. Aunque el chavismo siempre ha acusado a Estados Unidos de todos los males de la sociedad moderna, sin embargo el chavismo sigue el ejemplo de los soviéticos y ahora imita a los rusos, pues busca convertirse en una potencia bélica al controlar la tecnología extraterrestre capturada.

sábado, 7 de septiembre de 2013

Miles de virus circulan entre los animales

Científicos de Estados Unidos y Bangladesh realizaron un estudio publicado en la revista “mBio” que indica que hay cientos de miles de virus desconocidos circulando entre los animales. El nuevo estudio indicó que hay cientos de miles de virus desconocidos circulando entre los animales. Dado que la mayoría de virus que infectan a los seres humanos se originan en la vida silvestre, científicos en Estados Unidos y Bangladesh investigaron a una especie de murciélago que suele ser transmisor de enfermedades. Encontraron que portaba 60 virus diferentes, muchos de los cuales nunca habían sido vistos antes.
Los científicos extrapolaron esta cifra a todos los mamíferos conocidos y concluyeron que hay al menos 320.000 a la espera de ser descubiertos. Los investigadores aseguran que identificar estos virus podría servir para evitar futuras pandemias. Esta labor podría tener un costo de más de US$6.000 millones, pero, según el equipo de científicos, esta suma es una fracción de lo que costaría lidiar con una pandemia grande.

sábado, 31 de agosto de 2013

Desaceleración del Calentamiento Global es temporal

Las observaciones científicas de la última década han constatado que se ha producido una desaceleración del calentamiento global que, según una investigación española del Instituto Catalán de Ciencias del Clima (IC3), es temporal y está producida por el efecto de la variabilidad natural del sistema climático. El estudio, que publico la revista científica Nature Climate Change, concluye que esta desaceleración del calentamiento del planeta "enmascara temporalmente el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero". Según las proyecciones climáticas producidas y analizadas en la redacción del cuarto y último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), publicado en 2007, se esperaba un aumento de la temperatura media de nuestro planeta de unos 0,2 grados centígrados por década durante las siguientes dos décadas. No obstante, según las observaciones más recientes, la última década ha tenido una desaceleración clara en el calentamiento global, lo que ha suscitado un debate dentro de la comunidad científica y el desarrollo de diversas hipótesis para explicar su origen.
Según ha informado el IC3, los científicos han barajado diferentes teorías para explicar esta pausa en el calentamiento global, pero el estudio constata que la hipótesis más plausible es que la desaceleración del calentamiento "se debe principalmente al incremento de la absorción de calor por el océano Atlántico y la banda tropical simultáneamente". El estudio, liderado por la investigadora de predicción estacional y decadal del clima Virginie Guemas se inclina por esta explicación tras analizar las observaciones más recientes y efectuar un conjunto de previsiones climáticas retrospectivas con el modelo climático EC-Earth, utilizando datos de partida de la mejor estimación del estado del clima observado. Según el IC3, la coincidencia de estos dos factores "ha permitido la compensación de la energía absorbida por el planeta a través del efecto invernadero", es decir, la desaceleración observada del calentamiento global en la última década "corresponde con el efecto de la variabilidad natural del sistema climático, que enmascara temporalmente el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero".
Científicos en California, EE.UU., dijeron que la desaceleración del ritmo del calentamiento global se debe al enfriamiento natural de una parte del Océano Pacífico. Sus resultados, publicados en la revista Nature, ayudan a explicar por qué las temperaturas han aumentado más lentamente en los últimos 15 años. Los investigadores aseguran que las aguas más frías en el Océano Pacífico oriental han contrarrestado el aumento de los niveles de dióxido de carbono. El fenómeno que se conoce como “un hiato en el calentamiento” ha elevado las esperanzas de sea más fácil y barato lograr metas de largo plazo para limitar los aumentos de temperatura y así evitar más olas de calor, sequías, inundaciones y aumento del nivel de los mares. Los científicos, sin embargo, advierten que el Pacífico entrará en una fase más cálida y que en ese momento, las temperaturas medias globales se acelerarán de nuevo.

lunes, 19 de agosto de 2013

Olinguito, nueva especie de mamífero descubierta

Su nombre es olinguito, vive en los bosques de niebla de Colombia y Ecuador y es el protagonista de un importante descubrimiento científico: es la primera nueva especie de carnívoro que se identifica en el hemisferio occidental en 35 años. Este nuevo miembro de la familia de los mapaches fue presentado en Washington este jueves por el hombre que lideró la investigación: Kristofer Helgen, un zoólogo del Museo de Historia Natural del Smithsonian, que alberga la colección más grande de mamíferos del mundo. Según el Smithsonian, esta es una criatura misteriosa que ha sido víctima de una identidad equivocada por más de 100 años. El viaje para descubrirlo llevó a los científicos desde las profundidades de un museo en Chicago a los bosques de niebla de Sudamérica y de ahí a laboratorios genéticos de Washington.
"La ciencia no conoce muchas de las especies del mundo. Documentarlas es el primer paso hacia la comprensión de la gran riqueza y diversidad de la vida sobre la Tierra", aseguró Helgen, quien explicó su hallazgo en una conferencia de prensa.
En los corredores de esta inmensa colección del Smithsonian, que tiene 600.000 especímenes, Helgen tiene la labor de descubrir nuevas especies. Ya encontró al murciélago más grande del mundo y al mandicut más pequeño -un marsupial australiano- pero no duda en afirmar que el olinguito es su principal descubrimiento. Su primera pista llegó cuando estaba revisando una muestra de restos de animales en un museo de Chicago. Allá notó un espécimen que no reconocía. Intrigado, se puso la tarea de comparar el ADN de este animal con el de otras cinco especies conocidas, hasta que encontró que se trataba de algo nuevo. Con ayuda de las especies relacionadas, lo halló en los bosques de niebla de Colombia y Ecuador. Helgen explicó que no quería mostrar simplemente los restos de una nueva especie, sino descubrir si vivía en algún lugar y eso lo llevó a Ecuador. Lo hizo con un equipo de EE.UU. y Ecuador, con ayuda de un científico ecuatoriano llamado Miguel Pinto. Pinto creía haber visto a un olinguito antes y grabó su imagen en las selvas tropicales de su país con una cámara. Eso llevó a Helgen y su equipo a una expedición de tres semanas para encontrar al animal.
El olinguito es carnívoro, pero se alimenta principalmente de fruta. Ahora se sabe que el olinguito vive en varias áreas protegidas que van del centro de Colombia al occidente de Ecuador. Aunque es un carnívoro, se alimenta principalmente de fruta. Sale de noche y vive solo. Los científicos ahora creen que entre 1967 y 1976, un olinguito fue exhibido en varios zoológicos del país, sólo que lo confundieron con una especie parecida y no entendían por qué no se podía reproducir. Fue trasladado de un zoológico a otro, hasta que murió sin ser identificado. Pero ahora y gracias a esta investigación, ya se conocen los primeros detalles del olinguito. Y ese es el primer paso: ahora falta determinar, entre otros aspectos, cuántos animales hay, así como averiguar más detalles de su hábitat. Helgen asegura en la rueda de prensa que aunque la especie no está en peligro, "hay razones para estar preocupados". La razón es que, según los científicos del Smithsonian, 42% del hábitat histórico del olinguito ya ha sido convertido a la agricultura o a áreas urbanas. Pero la preservación del olinguito y su hábitat es un tema para más adelante. Por ahora, la atención está puesta en la novedad de la especie.
"Un animal como el olinguito, descubierto en pleno siglo XXI...esta historia nos recuerda que este mundo no está explorado y que para los mamíferos, la era del descubrimiento está lejos de terminar", asegura Helgen.
"El olinguito nos pone a pensar: ¿Qué más estará allá afuera?".

miércoles, 24 de julio de 2013

Súper enfermedades

Las súper enfermedades son causadas por distintos factores (virus, bacterias u otros) que tienen la cualidad de adaptarse a los medicamentos, casi inmunes a estos. Siendo la contaminación la principal causa de estas súper enfermedades, ya que les permite mutar o evolucionar. Aquí un resumen de las dos más famosas:
El cáncer, es un conjunto de enfermedades en las cuales el organismo produce un exceso de células malignas (conocidas como cancerígenas o cancerosas), con crecimiento y división más allá de los límites normales, (invasión del tejido circundante y, a veces, metástasis). La metástasis es la propagación a distancia, por vía fundamentalmente linfática o sanguínea, de las células originarias del cáncer, y el crecimiento de nuevos tumores en los lugares de destino de dicha metástasis. Estas propiedades diferencian a los tumores malignos de los benignos, que son limitados y no invaden ni producen metástasis. Las células normales al sentir el contacto con las células vecinas inhiben la reproducción, pero las células malignas no tienen este freno. La mayoría de los cánceres forman tumores pero algunos no (como la leucemia). El cáncer afecta a todas las edades, incluso a fetos, pero el riesgo de sufrir los más comunes se incrementa con la edad. El cáncer causa cerca del 13% de todas las muertes. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, 7,6 millones de personas murieron de cáncer en el mundo durante 2007. El cáncer es causado por anormalidades en el material genético de las células. Estas anormalidades pueden ser provocadas por agentes carcinógenos, como la radiación, de productos químicos (procedentes de la industria, del humo del tabaco y de la contaminación en general, etc.) o de agentes infecciosos. Otras anormalidades genéticas cancerígenas son adquiridas durante la replicación normal del ADN, al no corregirse los errores que se producen durante la misma, o bien son heredadas y, por consiguiente, se presentan en todas las células desde el nacimiento (causando una mayor probabilidad de desencadenar la enfermedad). El cáncer tiene la cualidad de evolucionar, pues se adapta a los tratamientos médicos actuales. Solo la medicina genética por medio de experimentos genéticos contra el cáncer han sido exitosos en la década de 1990 y recién se están haciendo publico algunos tratamientos anti cancerígenos. Por el momento son muy caros, pero hay organizaciones sociales que ayudan a las familias pobres en la lucha contra esta letal enfermedad.
El SIDA (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida), es una enfermedad que afecta a los humanos infectados por el VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana).Este virus tiene la cualidad de destruir las defensas del cuerpo humano, específicamente los glóbulos blancos. Esta enfermedad no mata, pues las personas mueren de otras enfermedades, inclusive una gripe los puede matar. Los intentos por encontrar una cura contra enfermedad han fracaso, pues tiene la cualidad de evolucionar, solo se le ha podido controlar o encapsular. Hasta ahora se han encontrado más de un millón de variedades de este virus y se especula que aun haya nuevas cepas desconocidas de este virus. Aunque hay medicamentos que matan determinadas cepas de este virus, este se adapta a los medicamentos y evoluciona en un nuevo virus resistente a dichos medicamentos. Debido a la inteligencia de este virus y su capacidad de adaptación a los medicamentos, es que se cree fue un arma biológica que se escapó de algún laboratorio secreto (soviético o norteamericano) en el África durante la Guerra Fría. El uso nano robots (del tamaño de una milésima del cabello humano) en medicina en Japón ha tenido éxito en experimentos contra este tipo de virus. Por el momento, la nanomedicina solo se aplica en Japón y algunos países asiáticos, por lo que su curación está en debate. Otra opción son los tratamientos genéticos, estando Alemania y Estados Unidos en la vanguardia de estos tratamientos contra el SIDA.

domingo, 21 de julio de 2013

Pistas que absorben la contaminación

El 2010, en Hengelo, Holanda, investigadores de la Universidad Técnica de Eindhoven, instalaron cemento purificador de aire en un camino de la ciudad. En ese entonces, el investigador encargado, Jos Brouwers, afirmaba que “podía ser una solución viable para las zonas internas de las ciudades donde haya problemas de contaminación del aire”. Ahora, los investigadores han publicado los resultados en un trabajo al que titularon: "Demostración a Escala Completa de Pavimento Purificador de Aire"(EcoGranic). El pavimento fotocatalítico usado en Hengelo, fue rociado con óxido de titanio (TiO2), que es un químico que puede tomar los contaminantes del aire, como el óxido de nitrógeno, y convertirlos en algo menos dañino, como nitratos. Los resultados publicados, muestran que este pavimento puede reducir hasta en 45% los contaminantes del aire, en las condiciones ideales de clima, lo que significa una reducción diaria promedio de 19%. También en Estados Unidos, en Abril de este año, se ha implementado una versión del pavimento en ciclovías y carriles de parqueo en Chicago. Si bien, el experimento es un gran avance, no es algo totalmente nuevo. En el año 2006, la empresa italiana ‘Italcementi’, presentó un pavimento con óxido de titanio, y su producto llegó a ser nombrado entre las “Mejores Invenciones del Año 2008” por la revista Time. El costo de construcción de caminos con este aditivo no es barato, puede incrementarse hasta en 50%. Sin embargo, el beneficio para la salud puede ser muy significativo.
El 2006, en una entrevista para el New York Times, el Dr. Howard Liljestrand, especialista en química medio-ambiental de la Universidad de Texas en Austin, declaraba: “Filosóficamente es mejor nunca generar contaminantes, que buscar maneras de destruir contaminantes; pero esta es una técnica útil para los contaminantes del aire que la humanidad ya está haciendo” y añadió -sobre los catalizadores fotocatalíticos- : “tienden a perder su efectividad con el paso del tiempo”. Hasta ahora, sin embargo científicos de Estados Unidos, China y Sudáfrica han expresado interés en el potencial revolucionario de esta nueva tecnología, pese a sus limitaciones.
Entretanto, en Chicago, Estados Unidos, acaban de abrir un camino o pista para bicicletas con un suelo parecido, que también se traga la nube tóxica de la ciudad. La senda para bicis en Blue Island Avenue, inaugurada en abril de este año, forma parte de un multimillonario proyecto ecológico en el que también se pusieron farolas que alumbran con energía solar y eólica. La avenida fue descrita por las autoridades de la ciudad como la calle más verde de Estados Unidos.

sábado, 6 de julio de 2013

Récord en aumento de temperaturas en la primera década del siglo XXI

Un nuevo informe elaborado por la Organización Meteorológica Mundial señala que el mundo ha experimentado un incremento de los climas extremos sin precedentes entre 2001 y 2010. El estudio, "Cambio Climático 2001-2010, una década de climas extremos", analizó tendencias globales y regionales y concluyó que esos años fueron los más calientes desde que se iniciaron las mediciones modernas, en 1850.
Según los expertos, el aumento en la temperatura obedece a las emisiones de gases de efecto invernadero. En la primera década del siglo XXI se registraron hechos extremos analizados en la investigación como las intensas olas de calor que afectaron a Europa, el huracán Katrina en Estados Unidos, sequías en el Amazonas y el este de África e inundaciones en Pakistán. Los meteorólogos advirtieron que la temperatura más alta registrada en la Tierra podría alcanzarse a mediados de este mes en el Valle de la Muerte, en California, EE.UU..
Las temperaturas del planeta registraron máximos de calor nunca alcanzados entre los años 2001 y 2010 batiéndose todos los récords conocidos desde 1850, año en que comenzaron los registros metereológicos, según el último informe publicado este miércoles, en Ginebra, por la Organización Meteorológica Mundial (OMM).
Esta década ha sido la más calurosa para ambos hemisferios tanto en la temperatura alcanzada en los oceános como en la superficie terrestre, confirma el organismo añadiendo que los récords de calor han sido acompañados por una rápida disminución de la masa de hielo en los círculos polares y en los glaciares de todo el mundo.
A causa de este fenómeno de deshielo el nivel de los mares aumentó 3 milímetros (mm) anuales, duplicando la tendencia de 1,6 mm observada durante el siglo XX y, de acuerdo con los científicos de la OMM, el promedio del nivel global de los mares entre los años 2001 y 2010 superó en 20 cm el nivel registrado en 1880. Titulado «2001-2010, una década de temperaturas extremas», el informe advierte acerca de la elevada concentración de gases de efecto invernadero que han sido detectados en la atmósfera durante estos años. El dióxido de carbono alcanzó 389 partes por millón en 2010, un aumento del 39% desde que comenzara la era industrial en 1750.
«El aumento de la concentración de altas temperaturas que atrapan los gases con efecto de invernadero están cambiando nuestro clima con incalculables consecuencias para el medio ambiente y los océanos que están absorbiendo ambos, el dióxido de carbono y el calor», afirmó el secretario general de la OMM, Michel Jarraud. Las cien páginas del informe fueron publicadas con motivo de la primera sesión del panel intergubernamental sobre servicios climáticos, un grupo de trabajo que supervisa el marco de las directivas globales sobre cambio climático, una iniciativa internacional para ayudar a los países a enfrentar las variaciones del clima. Un 44% de los 139 países evaluados en el informe registraron durante esta década los mayores récords de calor en su historia, frente a sólo el 24% entre 1991 y 2000. Respecto a las precipitaciones, la década 2001-2010 ha sido la más húmeda desde 1901 principalmente durante el año 2010, el más lluvioso desde que existen esta clase de registros. La cantidad de ciclones que azotaron el planeta durante la primera década del siglo XXI dejó un balance de 250 millones de personas afectadas y 170.000 muertos. Los 511 ciclones registrados durante estos años causaron destrozos por valor de 380 mil millones de dólares, afirma el estudio de la OMM.

sábado, 8 de junio de 2013

Mes del medio ambiente

Este mes se celebra el aniversario del Medio Ambiente, iniciándose a nivel mundial campañas para la conservación de nuestro planeta por medio del reciclaje y uso de energías verdes o limpias (hidrogeno, eólica, geotérmica, mareomotriz, solar, eléctrico, biocombustibles y otras). Sin embargo aún hay tres factores que ponen en peligro nuestro planeta causados por la mano del hombre y que en estas dos décadas no han cambiado casi nada.
Escasez del agua potable, el agua de los ríos y lagos es usado para producir energía eléctrica por medio de las centrales hidroeléctricas, dejando sin agua a muchas personas. Por otro lado, los océanos, ríos y lagos son contaminados con los desperdicios de las ciudades y los relaves mineros o del narcotráfico. Japón e Israel han logrado trasformar el agua salada en agua potable. Algunos países de la Unión Europea (UE), Estados Unidos y Japón reciclan el agua contaminada de las cloacas y la convierten en agua potable. En los países africanos como latinoamericanos se depreda el agua y no hay políticas gubernamentales del uso racional del agua potable.
Deforestación de las selvas vírgenes, la sobrepoblación o súper población han hecho que los pueblos y ciudades crezcan desmesuradamente, a tal punto que se están destruyendo las selvas vírgenes. La selva amazónica y la sabana africana se están convirtiendo en grandes desiertos. También provoca el rápido agotamiento de los recursos naturales, principalmente la escasez de alimentos. Ya que las tierras agrícolas desaparecen y se crean otras en zonas ecológicas, destruyendo la fauna y flora autóctonas. En África como Latinoamérica la sobrepoblación se debe a un casi nulo control de natalidad, donde las familias más pobres son las más numerosas, entre 8 y 12 hijos. Mientras en las potencias (UE, China, Rusia, Estados Unidos y otros) el crecimiento de sus pueblos se debe al bajo índice de mortalidad, principalmente de personas mayores.
Deshielo de los polos, al descongelarse los polos helados está haciendo subir el nivel mar en las costas de todos los continentes y están desapareciendo los países isleños, estos últimos son tragados por los océanos. Groenlandia e Islandia son las primeras víctimas de este fenómeno anti natural producido por la contaminación y el calentamiento global. Mientras que Alaska y la Antártida se están deshielando, muriendo en el proceso las especies animales que viven en estas zonas. Actualmente, los osos polares están invadiendo algunas ciudades de Alaska, enfrentándose a sus pobladores por comida. Los pingüinos, nutrias y ballenas están desapareciendo. El deshielo de los polos afecta el magnetismo de la Tierra moviendo nuestro planeta más cerca al sol o la Luna, generando súper huracanes y tornados. El Cambio Climático está variando los climas a nivel mundial, donde antes había nieve todo el año hoy hay sol. Lo cierto es que para evitar que nuestro planeta se convierta en un planeta muerto como Marte, dependerá de los gobiernos y sus pueblos dejar de contaminar el planeta. Ya que la Capa de Ozono es la única que puede restablecer el hielo de los polos y protegernos de los peligrosos rayos solares. Tomemos conciencia de nuestros actos.

miércoles, 22 de mayo de 2013

Nutria gigante en peligro de extinción

Nutria gigante también se le llama lobo del río y perro de agua. Otros nombres utilizados son: principalmente en Brasil, ariraí o ariranha, en Argentina lobo gargantilla o ariray, y en Uruguay lobo corbata. Entre el pueblo achuar es conocida como wankanim y hadami entre los sanumá. Habita principalmente en la selva amazónica de Sudamérica. Es una especie social, con grupos familiares que suelen tener de tres a ocho miembros. Estos grupos están basados en una pareja reproductora dominante y son extremadamente unidos y cooperativos. A pesar de ser una especie por lo general pacífica es territorial y se ha observado agresión entre los diferentes grupos. La nutria gigante tiene hábitos diurnos y se le ve activa durante todo el día. Es la especie de nutria más ruidosa y se han documentado vocalizaciones que indican alarma, agresividad y tranquilidad. La nutria gigante muestra una variedad de adaptaciones adecuadas para un estilo de vida anfibio, las cuales comprenden un pelaje excepcionalmente denso, una cola fuerte en forma de ala y pliegues interdigitales en los miembros. La especie prefiere los ríos y arroyos de agua dulce, los cuales normalmente se desbordan durante la temporada de lluvias; también pueden ubicarse en lagos y manantiales. Construyen asentamientos despejando grandes áreas de vegetación en lugares aledaños a los sitios donde pescan. La nutria gigante se alimenta principalmente de pescado, en particular characiformes (como las pirañas) y bagres; también puede comer cangrejos. No tiene depredadores naturales de importancia (la amenaza más grande sigue siendo la humana), aunque debe competir por recursos alimenticios con otras especies como el lobito de río y varias especies de caimán.
Después de la década de 1960, la caza por parte de los humanos se convirtió el principal problema para su conservación. Las estadísticas muestran que entre 1959 y 1969, solamente de la Amazonía brasilera, se capturaron por su piel entre 1000 y 3000 individuos al año. La especie fue diezmada a tal extremo, que el número de ejemplares capturados se redujo a sólo 12 capturas en 1971. La implementación de la CITES en 1973 redundó finalmente en una reducción significativa de la caza; sin embargo, la demanda de su piel no desapareció por completo: en la década de 1980, el precio de esta alcanzaba los 250 dólares en el mercado mundial. La amenaza para la nutria gigante se acentúa por la falta de precaución de la especie y su intrepidez sobre todo al momento de acercarse a los humanos; al ser activas durante todo el día y por su gran curiosidad son presa fácil para los cazadores. Esta especie en particular es muy vulnerable a la caza, debido a que alcanza la madurez sexual relativamente tarde y a sus interacciones sociales complejas. Desde la década de 1980, la destrucción y degradación de su hábitat se convirtió en el principal problema para este mamífero. Por lo general, la invasión a su hábitat inicia con la incursión de los madereros en la selva, privando de vegetación a las riberas de los ríos; posteriormente, los agricultores inician su actividad agotando los suelos y alterando el ambiente. Como resultado de la actividad humana, el rango de distribución de la especie se ha restringido a sectores aislados entre sí. Esto dificulta a los ejemplares jóvenes que recién han alcanzado la madurez encontrar nuevos territorios y crear grupos familiares. Otras amenazas son la explotación no sustentable de caoba en las áreas de distribución de la nutria, y la concentración elevada de mercurio en los peces que constituyen su dieta, un desecho de la explotación de oro. Los contaminantes del agua que afectan la especie provienen de los desechos de la minera informal e ilegal (también del narcotráfico), la extracción de combustibles fósiles (petróleo y gas natural) y la agricultura; esta última es responsable del depósito de pesticidas y otros compuestos químicos que afectan todos los eslabones de la cadena alimenticia, causando envenenamiento en depredadores como la nutria gigante. Una amenaza adicional para la nutria gigante proviene del conflicto con los pescadores, quienes a menudo la consideran como una amenaza.

lunes, 20 de mayo de 2013

RoboBee, el robot volador más pequeño del mundo

RoboBee, el robot volador más pequeño del mundo, también con apariencia de insecto, creado por investigadores de Harvard. Pesa menos de 1 gramo y es del tamaño de una moneda. En realidad, RoboBee no es formalmente un drone (de momento), ya que para volar debe estar conectado por un cable al computador que lo controla. A través de dicho cable recibe tanto la energía eléctrica para alimentar sus motores como las órdenes de vuelo que debe cumplir. En el futuro contará con un sistema integrado de comunicaciones para recibir las órdenes, además de una batería lo bastante ligera como para permitirle volar sin afectar a su aerodinámica, con la suficiente autonomía.
RoboBee es pequeño, muy pequeño. Concretamente, tiene un tamaño de unos 3 cm de ala a ala, y un peso de tan sólo 80 miligramos. A pesar de eso, incorpora la tecnología necesaria para mover sus alas (incluso de forma independiente una de la otra) hasta 120 veces por segundo, y alguna que otra característica extra, como una cámara para capturar imágenes de aquello que ve. El dispositivo puede realizar vuelo estático, desplazamientos laterales, etc. Y es que este pequeño insecto robótico está pensado para, en un futuro, poder ayudar en labores de rescate y reconocimiento (cuando no necesite estar unido mediante un cable al centro de control, claro).
RoboBee no es un juguete o un dispositivo disponible comercialmente para el gran público. Aunque pueda parecer algo sencillo por sus reducidas dimensiones, lo cierto es que su diseño ha llevado 12 años, y el resultado ha sido tan bueno que incluso fue publicado en la revista Science. De nuevo, un proyecto que ha encontrado su inspiración en el mundo animal para ayudar al ser humano en determinadas tareas.

domingo, 14 de abril de 2013

Vehículos con patas

Desde hace unas décadas atrás la NASA viene desarrollando vehículos con patas para facilitar la conquista del espacio, principalmente de la Luna y nuestros vecinos planetas como Marte. Hoy esa tecnología se busca aplicar en nuestra vida social, ya que estos vehículos son altamente ecológicos y funcionan con energías renovables. Aquí un resumen de estos:
Toyota i-Foot, es un vehículo robótico bípedo capaz de transportar a una persona a bordo como si fuera dentro de un cascarón con patas. Mide 2,3 cm de altura y puede transportar a una persona de hasta 60kg… capaz de andar hacia delante, hacia atrás hacia los lados o incluso subir y bajar escaleras, la silla de ruedas ideal para personas con problemas de discapacidad.
Moto Yamaha trípode adaptable al cuerpo humano. Este prototipo tiene tres pequeñas ruedas pegadas a tres patas desplegables, es ultra liviana. Alcanza velocidades cercanas a los 120 Km/h, con una aceleración de 0 a 100 en tan solo 3 segundos, todo ello gracias a la propulsión de un motor de nanofosfato, similar al que utilizan los autos híbridos. Tiene 36 músculos neumáticos, dos accionadores lineales situados en la espina dorsal y siete vértebras artificiales, que son los responsables de dirigir esta máquina.
Mantis, se trata de un enorme vehículo de tres metros de alto y un peso de casi dos toneladas. Tiene seis gigantescas patas que lo convierten en un monstruo robótico. Es obra de la compañía británica Micromagic Systems, que ha trabajado en producciones como Harry Potter. Cuenta con una alta tecnología, se maneja mediante un ordenador con sistema operativo Linux a través de WiFi pero también puede manejarse desde la propia cabina.
Timberjack 742, es una máquina "corta-pinos" que ha sido construida basándose en algún insecto. Tiene seis patas móviles que facilitan su desplazamiento por terrenos de difícil acceso, a la vez que reduce el impacto de su presencia en el bosque. Además es conducida por un piloto.
Astro vehículos de la NASA, los nuevos vehículos robóticos se llaman ATHLETE y están especialmente desarrollados para funcionar en los ambientes más hostiles, como son las superficies de Marte, la Luna o de los asteroides. La NASA ha efectuado los ensayos de un nuevo astromóvil, desarrollado por el Laboratorio de Propulsión Reactiva de la NASA en colaboración con el Instituto de Tecnología de California. El ingenio, que está destinado a explorar las superficies de planetas y asteroides, se destaca no solo por sus exóticos 'puestos de trabajo', sino por sus capacidades: el vehículo robótico sabe subir cuestas empinadas, saltar e incluso bailar. ATHLETE es una abreviación del nombre completo del vehículo, que se traduce como 'Explorador extraterrestre todoterreno de seis extremidades' '(All-Terrain Hex-Limbed Extra-Terrestrial Explorer'). El prototipo del vehículo, que fue presentado en 2005, ya tenía seis patas móviles con seis grados de libertad, gracias a lo cual se alcanzaba una capacidad de maniobra inédita para este tipo de aparatos. La segunda generación de estos astromóviles nació en 2009. Estos ATHLETE presentan un conjunto de dos mitades independientes de los vehículos anteriores, de tres patas cada una. Las mitades pueden meterse por debajo de la carga que tienen que transportar, por ejemplo un módulo de descenso con un astronauta adentro. Bajo el objeto las mitades se unen y se convierten en un vehículo de seis patas. Con las patas rectas, la construcción alcanza 4 metros de altura.

martes, 9 de abril de 2013

Minería espacial: Explotación de asteroides

Animados por las nuevas tecnologías y equipados con una flota de sondas comerciales, un grupo de empresarios anunció el martes su intención de explotar los recursos de miles de asteroides cercanos a la Tierra en las próximas décadas. La nueva empresa, Deep Space Industries (DSI), no es la primera en este campo, ni la que cuenta con mejor financiación. Sin embargo, su ambición es convertirse en los primeros exploradores de asteroides, por lo que están decididos a ir tras lo que Mark Sonter, miembro de la junta directiva de DSI, llama «la mejor oportunidad del siglo XXI para conseguir recursos ».
En 2015 comenzarán utilizando sondas del tamaño de un ordenador portátil, según han afirmado los dirigentes de la empresa, y regresarán a la Tierra poco después con las primeras muestras de asteroides.
«Si utilizamos tecnologías de bajo coste, y combinamos el legado del programa espacial de Estados Unidos con la innovación de las nuevas tecnologías, conseguiremos cosas que habrían sido imposible hace unos años», comenta Rick Tumlinson, presidente de la compañía. Hay tantos recursos a nuestro alcance que resulta imposible describirlos», añade.
Hay unos 9.000 asteroides considerados próximos a la Tierra y que contienen recursos que estos empresarios consideran de gran valor económico. En los asteroides podrían encontrarse elementos como oro y platino, aunque se espera que sean otros los principales de esta «economía» espacial (agua, silicio, níquel, hierro). El agua resulta muy valiosa por su hidrógeno (un combustible) y oxígeno (necesario para el hombre en el espacio), mientras que el silicio puede usarse para sistemas de energía solar y el níquel y el hierro para la fabricación de maquinaria espacial. Sonter, especialista en asteroides, afirma que hay entre 700 y 800 asteroides próximos a la Tierra sobre los que es más fácil aterrizar que la propia Luna. El nombre de las sondas exploradoras de DSI es «FireFlies», en referencia a la famosa serie de televisión de ciencia ficción del mismo nombre. Serán transportadas por cohetes, aunque están diseñadas para tener su propio sistema de propulsión. A continuación, la empresa empezará a lanzar sondas más pesadas, llamadas «DragonFlies».
Todo esto suena a ciencia ficción, pero el director ejecutivo David Gump afirma que la tecnología evoluciona a tal velocidad que la economía espacial será pronto una realidad. Obtener los recursos para mantener las sondas espaciales y mantener a los astronautas con vida a partir de elementos que no se encuentran en la Tierra parece lo más natural. El aspecto más caro y que más recursos necesita es atravesar la atmósfera de la Tierra. Aproximadamente el 90 por ciento del peso de un cohete que lanza una sonda a Marte es combustible. En una rueda de prensa en el Monica Museum of Flying de Santa Mónica (California, Estados Unidos), Gump afirmó que un viaje a Marte sería mucho más barato y más eficiente si se pudiera conseguir parte del combustible por el camino. A pesar de que en estos momentos hay poca competencia en el campo de los asteroides, DSI tiene varios obstáculos ante sí. La primera empresa que anunció su intención de explotar los recursos de los asteroides fue Planetary Resources, Inc. en la primavera de 2012. Se trata de un grupo apoyado por importantes inversores como Larry Page y Eric Schmidt, de Google, el director de cine James Cameron y Ram Shriram, uno de los primeros inversores de Google. DSI sigue buscando financiación.

viernes, 5 de abril de 2013

Selva amazónica está desapareciendo

Selva Amazónica o Amazonia, es una vasta región de la parte central y septentrional de América del Sur que comprende la selva tropical de la cuenca del Amazonas. La adyacente región de las Guayanas también posee selvas tropicales, por lo que muchas veces se le considera parte de la Amazonia. Esta selva amazónica es el bosque tropical más extenso del mundo. Se considera que su extensión llega a los 6 millones de km² repartidos entre nueve países, de los cuales Brasil y el Perú poseen la mayor extensión de la Amazonia, seguidos por Colombia, Bolivia, Ecuador, Guyana, Venezuela, Surinam y la Guayana Francesa. La Amazonia destaca por ser una de las ecoregiones con mayor biodiversidad en el mundo. La selva amazónica se desarrolla alrededor del río Amazonas y de su cuenca fluvial. Las altas temperaturas favorecen el desarrollo de una vegetación tupida y exuberante, siempre verde. El título del Pulmón del Planeta que ostenta la Amazonia no es casualidad, ya que mantiene un equilibrio climático: los ingresos y salidas de CO2 y de O2 están balanceados. Los científicos ambientalistas concuerdan en que la pérdida de la biodiversidad es resultado de la destrucción de la selva, y que se evidencia con la aparición en el área del río Caquetá a un sistema anterior del bosque selvático en el cual se utilizaron suelos de forma permanente “tierras prietas” gracias a su progresivo abono y por lo que así evitó las migraciones. Toda la flora de la selva tropical húmeda sudamericana está presente en la Selva Amazónica. Existen en ella innumerables especies de plantas todavía sin clasificar, miles de especies de aves, innumerables anfibios y millones de insectos. La Amazonía Peruana es una de las regiones de mayor riqueza biológica del mundo, pues la presencia de diferentes pisos altitudinales que posee en su unión con la Cordillera de los Andes, origina gran cantidad de ambientes particulares y, por lo tanto, un alto índice de endemismos. Entre los mamíferos, el Amazonas posee enorme cantidad de especies, destacando los monos, el jaguar, el puma, el tapir y los ciervos. En sus aguas viven dos especies de delfines, destacando el delfín rosado. Se encuentran Reptiles como gran cantidad de especies de tortugas acuáticas y terrestres, caimanes, cocodrilos, y multitud de serpientes, entre ellas la anaconda —el mayor ofidio del mundo—, etc. No hay otro ecosistema en el mundo con tanta cantidad de especies de aves; entre estas destacan los guacamayos, tucanes, las grandes águilas como el águila harpía, e infinidad de otras especies, en general de coloridos plumajes. Un 20% de las especies mundiales de aves se halla en el bosque amazónico. Un 20% de las especies mundiales de plantas se halla en el bosque amazónico. En las lagunas a lo largo del río Amazonas florece la planta Victoria amazónica, cuyas hojas circulares alcanzan más de un metro de diámetro.
Actualmente, la selva amazónica está desapareciendo a un ritmo acelerado, convirtiéndose en un gran desierto, debido a la acción humana. La deforestación fomentada por el crecimiento de los pueblos y/o ciudades, el narcotráfico, la minería informal e ilegal y la tala ilegal de árboles. Así como la agricultura desorganizada, la cual invade parques ecológicos. Contaminando todos estos los ríos y lagunas que dan vida al Rio Amazonas, matando su flora y fauna. Siendo Brasil uno de los pocos países que ha tomado medidas extremas para proteger su Amazonia. En el Perú el narcotráfico está destruyendo la selva. Bolivia fomenta la minería nacional (sin asesoría internacional), provocando la contaminación de los ríos amazónicos. Colombia ha logrado controlar a los terroristas de las FARC, pero no ha podido evitar la contaminación de los narcos protegidos por los terroristas. En Venezuela hoy hay escases de alimentos y agua por haber destruido su selva amazónica para explotar sus pozos de petróleo, siendo el país más contaminado de Sudamérica. Esperemos que los demás países amazónicos tomen un rol más radical y fuerte con respecto a la protección de la selva amazónica.

martes, 26 de marzo de 2013

¿Qué extinguió a los dinosaurios?

La roca que chocó con la Tierra hace 65 millones de años y que se cree tuvo estrecha relación con el final de los dinosaurios habría sido un cometa, no un asteroide. Muchos científicos creían que el cráter Chicxulub, de 180 kilómetros de ancho en México, fue producido por un gran –y lento– asteroide en movimiento. Hasta ahora. Los resultados de un estudio, dado a conocer en la 44ª Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria, sugieren que no fue un asteroide, sino un cuerpo menor y más rápido el que golpeó la Tierra y terminó con el 70% de las especies que la habitaban.
“El principal objetivo de nuestro proyecto es lograr caracterizar lo que impactó la península de Yucatán (en México) y produjo el cráter”, le dijo a la BBC Jason Moore, del equipo investigador del Dartmouth College en New Hampshire.
La roca espacial dio lugar a una capa global de sedimentos enriquecidos con iridio, en concentraciones mucho más altas que en su estado natural: tuvo que haber venido del espacio exterior. En la primera parte de su trabajo, el equipo sugiere que los valores generalmente citados de iridio son incorrectos. Usando una comparación con otro elemento extraterrestre depositado en el impacto –el osmio– fueron capaces de deducir que la colisión dejó menos escombros que lo que se creía previamente. El valor del iridio re calculado sugiere que el cuerpo que golpeó la Tierra era más pequeño de lo que se pensaba. En la segunda parte del trabajo los investigadores tomaron el nuevo número y trataron de hacerlo calzar con las propiedades físicas conocidas del impacto en Chicxulub. Para causar un cráter de 180 kilómetros de ancho, el cuerpo de menor tamaño tiene que haber viajado relativamente más rápido. El equipo encontró que un cometa no periódico calzaba mucho mejor con la historia que cualquier otro candidato espacial. Los cometas no periódicos son bolas de polvo, roca y hielo que se mueven en trayectorias altamente excéntricas alrededor del Sol. Estos toman cientos, miles o incluso millones de años en completar una órbita.
“Se necesitaría un asteroide de unos cinco kilómetros de diámetro para lograr esa cantidad de iridio y osmio. Pero un asteroide de ese tamaño no hace un cráter de 200 kilómetros”, asegura Moore. “Entonces, nuestro planteamiento es: ¿Cómo logramos algo que tenga la energía suficiente para generar ese tamaño de cráter, pero con mucho menor material rocoso? Así llegamos a un cometa”.
Mukul Sharma, coautor del estudio, le dijo a la BBC: “Se necesitaría contra evidencia desconocida para hablar de un asteroide moviéndose muy rápidamente, aunque es posible. Sin embargo, entre los cometas y asteroides que hemos observado en el cielo, los cometas son los que se mueven más rápidamente”.
Los dinosaurios desaparecieron de la faz de la tierra hace 65 millones de años a causa del impacto de al menos dos meteoritos, y no uno como se pesaba hasta el momento, según sugiere un nuevo estudio publicado en la revista científica Geología. Con anterioridad los científicos habían identificado un enorme cráter en el Golfo de México (EEUU), creado por el impacto de un meteorito que extinguió a los dinosaurios. Ahora un grupo de investigadores de la Universidad de Aberdeen, en el Reino Unido, encabezado por el profesor David Jolley, afirma que existen evidencias de un segundo impacto en Ucrania. Esto plantea la posibilidad de que la tierra fuera bombardeada por una lluvia de meteoritos. El hallazgo de un segundo cráter en Ucrania sugeriría que los dinosaurios se extinguieron por un doble impacto en lugar de uno como se creía. El cráter Boltysh fue descubierto en 2002, aunque hasta ahora no se sabía de qué manera estaba relacionado con el cráter Chicxulub en el Golfo de México. Sospechan que los dinosaurios no desaparecieron a causa de un sólo impacto. En el nuevo estudio, los científicos examinaron el polen y las esporas de plantas fósiles en los estratos de barro del cráter. Descubrieron que inmediatamente tras el impacto, helechos colonizaron el paisaje devastado. Los helechos tienen una increíble capacidad para reponerse tras una catástrofe.

miércoles, 20 de marzo de 2013

Niña británica descubre nueva especie de dinosaurio

Los científicos británicos declararon que los restos de dinosaurio descubiertos por una niña de cinco años en la playa de la Isla de Wight, costa sur de Gran Bretaña, pertenecen a una especie completamente nueva. El 2009 Daisy Morris encontró los restos de un reptil prehistórico con una edad estimada de ciento cincuenta millones de años. Posteriormente, se descubrió que este es un nuevo tipo de pterosaurio o reptil volador, y fue nombrado en honor a su descubridora Vectidraco daisymorrisae. El tamaño de este reptil prehistórico apenas supera el de un cuervo o gaviota actual.

miércoles, 27 de febrero de 2013

Encuentran continente prehistórico

Mauritia, el continente prehistórico escondido bajo el agua. El supercontinente Rodinia se fracturó hace unos 750 millones de años. Al separarse mucho después India y Madagascar se habría desprendido el microcontinente Mauritia. Fragmentos de un antiguo continente se encuentran enterrados bajo masas de lava en el fondo del Océano Índico, según un nuevo estudio. Un equipo internacional de científicos encontró restos de una masa terrestre que se habría desprendido hace cerca de 60 millones de años, cuando India y Madagascar se separaron. El lecho del Océano Índico podría ocultar otros fragmentos desprendidos cuando los supercontinentes se fracturaron formando los continentes actuales. Los investigadores creen que las Islas Seychelles podrían ser un ejemplo visible de fragmento continental. Hasta hace aproximandamente 750 millones de años, la masa terrestre de nuestro planeta estaba concentrada en un único gran continente llamado Rodinia. Si bien India y Madagascar se encuentran actualmente separados por miles de kilómetros de océano, en el pasado se hallaban uno al lado del otro. Los científicos creen ahora haber encontrado pruebas de la existencia de una delgada franja de tierra, un microcontinente, que estuvo ubicado precisamente entre India y Madagascar. Los investigadores llegaron a esa conclusión luego de examinar granos de arena de lava de las playas de Mauricio.
Cuando los continentes migraron a sus posiciones actuales, los fragmentos de Mauritia se perdieron en el océano. Si bien los granos provienen de una erupción volcánica que tuvo lugar hace cerca de nueve millones de años, contienen minerales mucho más antiguos: cristales de silicato de circonio resistentes a la erosión, con una antigüedad de entre 600 y 1.970 millones de años.
"Pudimos extraer cristales de circonio de la arena y este mineral es típico de la corteza continental. Son muy antiguos", dijo el profesor Trond Torsvik, de la Universidad de Oslo, Noruega, uno de los investigadores.
os científicos, de Noruega, Reino Unido, Sudáfrica y Alemania, concluyeron que los cristales de circonio eran restos de material que subió desde las profundidades de la Tierra hasta la superficie de la isla durante una erupción volcánica. La ruptura de los continentes suele asociarse a erupciones. Burbujas gigantes de roca caliente se elevan desde capas más profundas, ablandando las placas tectónicas que se acaban fracturando. Torsvik cree que pueden hallarse fragmentos de Mauritia a unos diez kilómetros de profundidad bajo la isla Mauricio y bajo un segmento del Océano Índico. El microcontinente habría existido durante millones de años, desde la Era Precámbrica, cuando la Tierra no albergaba vida, hasta la era de los dinosaurios. Pero cuando India comenzó a separarse de Madagascar derivando a su posición actual, el microcontinente se habría fragmentado y habría desaparecido debajo del mar. Otros fragmentos continentales podrían existir en el Océano Índico, según los investigadores.
"En el pasado las Islas Seychelles estuvieron al norte de Madgascar. Lo que estamos diciendo es que hay muchos de estos fragmentos continentales esparcidos en el océano"
"Actualmente las Islas Seychelles son una masa de granito o corteza continental prácticamente en el medio del Índico", explicó Torsvik.
"Pero en el pasado estas islas estuvieron al norte de Madagascar. Lo que estamos diciendo es que hay muchos de estos fragmentos continentales esparcidos en el océano".
El científico agregó que se requieren más investigaciones para determinar qué restos permanecen del microcontinente Mauritia. "Necesitamos datos sísmicos. También podríamos hacer perforaciones a grandes profundidades, pero eso costaría mucho dinero". El estudio fue publicado en la revista Nature Geoscience.

viernes, 15 de febrero de 2013

Rusia: Centenares de heridos por la lluvia de meteoritos

El último balance del Ministerio del Interior ruso es de alrededor de 950 heridos por la lluvia de meteoritos sufrida en la mañana del viernes, incluidos 200 niños. Las autoridades han informado de la hospitalización de 112 personas, tres de ellas en estado grave. La inmensa mayoría de los heridos se han producido en la región de Cheliabinsk y buena parte de ellos han sufrido cortes por los cristales de las ventanas que estallaron a causa de la onda expansiva. El presidente Putin ha ordenado ayuda inmediata a los afectados. Las autoridades rusas han confirmado que el meteorito que ha afectado este viernes a la zona de Urales, en Rusia, era un cuerpo de gran tamaño que circulaba a 30 kilómetros por segundo y que se desintegró "en pequeños fragmentos" antes de llegar a tierra. Según el Observatorio de Yekaterimburgo y el Ministerio de Situaciones de Emergencia, una sucesión de partículas de meteoritos acompañada con surcos de humo impactó sobre las regiones de Cheliabinsk, Sverdlovsk, Kurgan y Tyumen (todas ellas en el centro de Rusia), así como en el norte de Kazajistán, hacia las cinco y media de la madrugada, hora española.
La Agencia Nacional Espacial, Roscosmos, ha confirmado las estimaciones anteriores del Ministerio del Interior según las cuales se ha tratado de un meteorito de gran tamaño que se desintegró antes de llegar a tierra "en pequeños fragmentos" y ha afirmado que el artefacto se trasladaba a una velocidad "de 30 kilómetros por segundo".
Según RIA Novosti, las autoridades están intentando determinar dónde han caído los fragmentos. El gobernador de Cheliabinsk, Mijail Yurevich, ha informado de que uno de los restos se precipitó en un lago situado a un kilómetro de la ciudad de Chebarkul. Aparte, un fragmento ha causado el hundimiento del techo de una factoría de zinc en Cheliabinsk, según Interior. También se ha informado de la presencia de fragmentos en las regiones de Tyumen, Kurgan y Sverdlovsk. "Todos los habitantes de la ciudad quedaron deslumbrados por luces cegadoras, muy brillantes", ha declarado a RIA Novosti un profesor de escuela de Cheliabinsk. "De repente todo se volvió muy brillante, horriblemente brillante" con una "luz blanca inusual", ha añadido. Las autoridades han movilizado a cerca de 20.000 rescatistas de los servicios de emergencia y han asegurado que los niveles de radiación se mantienen dentro de la normalidad. La agencia nuclear rusa, Rosatom, ha informado de que las centrales atómicas de la zona funcionan sin problemas.
Por su parte, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha asegurado en su cuenta de Twitter, sin más detalles, que el meteorito no tiene "ninguna relación" con el asteroide 2012 DA14, cuyo paso está previsto para este mismo día a unos 27.000 kilómetros de distancia de la Tierra. La Agencia Espacial estadounidense (NASA) ha informado de que el asteroide 2012 DA14, de entre 45 y 95 metros de diámetro, pasará a las 21.24 horas de este viernes a unos 27.000 kilómetros de distancia de la Tierra. Se trataría del asteroide más cercano a nuestro planeta desde que los científicos comenzaron a observarlos rutinariamente, hace unos quince años. Los satélites de comunicación o meteorológicos suelen orbitar a unos 36.000 kilómetros. Tatiana Bordovitsina, profesora de astronomía de la Universidad Estatal de Tomsk, en el oeste de Siberia, aseguró dos horas antes del comunicado de la ESA a la agencia rusa de noticias RIA Novosti que el meteorito que impactó esta madrugada --en numerosos fragmentos-- sobre la zona de los Urales podría proceder del asteroide, aunque admitió que se necesitaba una investigación más a fondo.