miércoles, 26 de septiembre de 2012

Legado de Neil Armstrong

El reciente aterrizaje del robot Curiosity en Marte, fue el gran acontecimiento de la carrera espacial este 2012. Júbilo y festejo fueron las insignias de tan significativo hecho. Igual emoción provocó la llegada del hombre a la luna, el 21 de julio de 1969. El primer ser humano en pisar el satélite del planeta Tierra, fue el astronauta e ingeniero Neil Armstrong. Armstrong falleció a los 82 años, conmocionando al planeta entero. Reportes, como los de Huffington Post y la CBS indican que Armstrong falleció por complicaciones cardiovasculares.
Neil Armstrong luego de servir como piloto naval, Neil Armstrong inició una exitosa carrera en la NASA, la cual lo llevaría a participar en misiones como Gemini 8. Su legendaria labor como piloto del Apollo 11, fue la que le permitió pasar a la historia junto a Buzz Aldrin, al llegar a la luna y pronunciar las inmortales palabras: "Este es un pequeño paso para un hombre, pero un salto gigantesco para la humanidad". Después de estos acontecimientos, los cuales cambiaron para siempre el mundo de la investigación espacial, Armstrong participó en diversas actividades dentro y fuera de la NASA. Se le conoció también como un exitoso hombre de negocios, y tuvo una curiosa rencilla legal con su peluquero, el cual vendió su cabello por varios miles de dólares. El impacto de Armstrong fue tal, que decenas de escuelas a lo largo de los Estados Unidos llevan su nombre, con total orgullo. El astronauta más famoso de la historia, pensaba que una misión a Marte sería ahora mucho más fácil que la operación para llevar al hombre a la luna.
Hoy, cuando el legado de Neil Armstrong parece en vías de extinción, una nueva carrera espacial está estancada. Si es cierto que la NASA perdió el rumbo hacia el satélite, las empresas privadas y los nuevos proyectos nacionales podrían retomar el sueño de los seres humanos viajando a la Luna - e incluso mucho más allá. En mayo pasado, el empresario Elon Musk, fundador de "PayPal" hizo historia con el SpaceX, cuando su nave Dragón llevó a cabo una exitosa misión de acople con la Estación Espacial Internacional. China esta empeñada actualmente en construir su propia estación espacial con robots exploradores en la Luna y para 2020 se plantean enviar a una persona allí. India ya ha enviado también una sonda al satélite terrícola y está invirtiendo grandes cantidades - al año - en sus ambiciones espaciales, que incluyen los vuelos tripulados.

martes, 18 de septiembre de 2012

Alimentos orgánicos: ¿Buenos o malos?

Los alimentos orgánicos son aquellos productos agrícolas o agroindustriales que se producen bajo un conjunto de procedimientos denominados "orgánicos". Estos procedimientos tienen como objetivo principal la obtención de alimentos sin aditivos químicos ni sustancias de origen sintético y una mayor protección del medio ambiente por medio del uso de técnicas no contaminantes. Según definió la FAO en 1999, "lo que distingue a la agricultura orgánica es que están prohibidos casi todos los insumos sintéticos y es obligatoria la rotación de cultivos para fortalecer el suelo. Las reglas básicas de la producción orgánica son que están permitidos los insumos naturales y prohibidos los insumos sintéticos".
Los alimentos orgánicos están en pleno auge ya que los métodos agrícolas masivos que se utilizan en la agricultura industrial han sido señalados por el movimiento ecologista por su insostenibilidad ambiental y por la exposición de los alimentos a pesticidas tóxicos. A pesar de ello, actualmente no existe suficiente evidencia científica para afirmar que el consumo de productos biológicos repercuta en un mayor beneficio para la salud. Una importante revisión de estudios científicos certificada por la Food Standard Agency y publicada en el American Journal of Clinical Nutrition ha llegado a la conclusión de que no existen diferencias nutricionales significativas para la salud entre alimentos "bio" y alimentos clásicos.
Si bien han quedado demostrados los beneficios de los productos orgánicos contra los comunes y corrientes, un nuevo estudio en la Universidad de Stanford ha desmentido que aquellos provean más nutrientes en comparación con los “normales”. En la investigación, los científicos hallaron niveles bajos de plaguicidas en frutas y verduras. Sin embargo, el aporte nutrimental respecto a los demás productos resultó ser ligeramente variable.
Los investigadores Dena Bravata y Crystal Smith-Spangler llegaron a esta conclusión tras revisar 240 estudios que señalan minuciosamente el valor nutrimental de distintos alimentos orgánicos y no orgánicos. Asimismo, otros datos interesantes salieron a la luz, como la insignificante diferencia entre la salud de los consumidores de productos orgánicos y la de aquellos que comen productos también llamados clásicos. Por otra parte, se encontraron pocas diferencias entre el contenido de vitaminas de los alimentos ecológicos y los “normales”, aunque la excepción es la leche que, según datos del estudio, en el caso de la orgánica contiene hasta 30% más Omega-3.
Además de esta creencia, muchos consumidores de estos productos juran que sus alimentos son de lo más sano, pero con el enorme crecimiento que esta industria ha tenido, resulta imposible que todos los alimentos que tengan alguna leyenda que los certifique como orgánicos y cumplan cabalmente con todos los requisitos para que sean legítimamente orgánicos. Una de las razones por las que los alimentos “orgánicos” no son más nutritivos podría tener que ver con que una serie de megacorporaciones que controla esta industria y determina qué ingredientes son aceptados dentro de la lista blanca de comida orgánica.