domingo, 16 de diciembre de 2012

Súper Niño afecto Latinoamérica

A principios de Mayo la temperatura del Océano Pacífico en las costas de Perú aumentó hasta 3 grados. La muerte de especies marinas como delfines, pelicanos y otras aves marinas se debe al calentamiento paulatino del océano desde finales del año 2011, pero se agudiza debido al Calentamiento Global y la contaminación de los océanos por la basura de las ciudades costeras. La reaparición del Dengue causado por el zancudo anofeles atraído por el calor del océano, afecta la selva peruana (matando más de 15 personas) y amenaza con expandirse a la costa peruana, hasta hoy, por eso el gobierno ha intensificado su campaña de salud pública sobre el Dengue. Señales que el fenómeno del Niño está mutando en un Súper Niño, debido al efecto nocivo del hombre en el Océano Pacifico. Provincias de la selva peruana (Loreto e Iquitos), fueron afectadas con lluvias torrenciales, de Abril a Julio, habiendo muchos damnificados.
En septiembre de este año, un fuerte temporal azoto el Cono Sur de Latinoamérica, con intensas lluvias y vientos de hasta 150 kilómetros por hora, forzó la suspensión casi total de actividades en Uruguay, donde dejó tres heridos y provocó el desalojo de entidades públicas y privadas, tras causar cinco muertos en Paraguay y uno en Argentina. De los tres heridos uruguayos, dos resultaron lesionados en un accidente de tráfico, cuando un autobús chocó contra un árbol, y el tercero al derrumbarse una pared. Las muertes en Paraguay tuvieron lugar cuando el temporal provocó la caída de un cartel publicitario sobre una joven de 16 años en el municipio de Mariano Roque Alonso, aledaño a Asunción. En la misma zona del país un tinglado en unas instalaciones militares se desplomó sobre un grupo de uniformados, con una balance de cuatro cadetes muertos y catorce lesionados. El fallecido en Argentina fue un operario de 30 años que se cayó por culpa del viento mientras colocaba una antena en el techo de una casa en la localidad de Campo Quijano. Aunque Uruguay no hubo víctimas mortales, debido a las vacaciones de primavera en los colegios, el temporal causó inusuales situaciones de pánico en el país, sobre todo en Montevideo.
A principios de este mes, Buenos Aires, Argentina fue afectada por una fuerte inundación por las lluvias. Los barrios de Belgrano y Nuñez sufrieron la acumulación de agua en las calles de la zona, debido a las intensas lluvias en la Capital, como ocurrió semanas atrás en los mismos lugares. Según indicó a TN Daniel Russo, Director de Defensa Civil de la ciudad de Buenos Aires, hubo anegamiento en la intersección de las calles Blanco Encalada con Ciudad de La Paz , con Cramer y con Cabildo, en Belgrano. En esa zona, la Policía Metropolitana puso en marcha un operativo, a través de un sistema de sogas, para ayudar a la gente a cruzar la calle. En el mismo lugar, comerciantes intentaron desesperadamente evitar que el agua ingrese a sus locales. Las calles estaban completamente inundadas. En tanto, la basura acumulada arrastrada por la corriente empeoró la situación. Además, la explosión de una cámara de Edenor dejó sin luz a los vecinos de la zona.

lunes, 12 de noviembre de 2012

Guacamayo rojo en peligro de extinción

El guacamayo rojo o guacamayo aliverde (Ara chloropterus), es una especie de ave de la familia de los loros (Psittacidae), del orden Psittaciformes. Son grandes guacamayos que atraen la atención por su vívido y espectacular colorido, y su llamado estridente con el que se comunican durante el vuelo. Los ejemplares jóvenes se parecen a los adultos, pero tienen la cola más corta. Por lo general, se encuentran en parejas o en grupos pequeños, tal vez familiares; a veces se asocian con otros guacamayos, especialmente en tierra, donde se reúnen en grandes grupos para consumir arenas minerales expuestas. Se alimentan de semillas, frutas y nueces. Esta especie se distribuye en amplio rango por toda Sudamérica, desde el este de Panamá, noroeste y este de Colombia, este del Perú y Ecuador, toda Venezuela, las tres Guayanas, Brasil, nordeste y este de Bolivia y Paraguay y el norte de Argentina.
Actualmente se encuentra en peligro de extinción, ya que es capturado por los traficantes de animales y comercializado como ave de compañía. Inclusive muchas de estas aves mueren en el proceso de contrabando, ya que son transportadas en cajas sin posibilidad de respirar oxígeno. Cuando se utiliza como animal de compañía, es un ave inteligente e inquisitiva pero es quizás, de todos los grandes guacamayos, el que peor lleva la soledad, por lo que es recomendable que viva con otra ave, que no tiene que ser necesariamente de su especie. Su gran tamaño y su enorme actividad hacen que requiera grandes jaulas y sitio para moverse. Su cría en cautividad es más complicada que la de otros grandes guacamayos. En algunos países está prohibida esta actividad.

miércoles, 24 de octubre de 2012

T-Rex vs. Nanotyrannus

Durante la época prehistórica en el mundo jurásico existieron dos dinosaurios depredadores que competían por presas y territorios. Siendo estos enemigos supremos, aquí un resumen de estos y sus batallas por el control de sus territorios.
Nanotyrannus o nanotirano, es el tiranosáurido más pequeño que se conoce, puesto que solo medía alrededor 5,5 metros de longitud y 2 de altura, un tercio del tamaño del Tyrannosaurus. En general tenía las características de cualquier tiranosáurido del Cretácico, cabeza chata y media cuadrada media cerca de los 60 centímetros, garras y dientes afilados, cuerpo poco liviano, con un peso de alrededor de 900 kg, brazos cortos, piernas y patas largas. Bakker sostiene que Nanotyrannus cazaba en manadas. Dientes de múltiples Nanotyrannus han sido encontrados en huesos de herbívoros. Las principales diferencias que algunos científicos han usado para distinguir a Nanotyrannus lancensis de Tyrannosaurus rex están relacionadas sobre todo al número de dientes. Nanotyrannus poseía más dientes en sus mandíbulas superior e inferior que un Tyrannosaurus adulto. N. lancensis tenía 14 a 15 dientes de cada lado de la mandíbula superior (maxilar) y 16 dientes en cada lado de la inferior (dentario). T. rex, por su parte, tenía 11-12 dientes posicionados en su mandíbula superior y 11-14 en la inferior. Las implicaciones exactas de esta diferencia en el número de dientes han sido controversiales. En Estados Unidos se han encontrado restos fósiles de un enfrentamiento entre un grupo de Nanotyrannus y de pequeños Tyrannosaurus Rex, lo que confirma la existencia de dos súper depredadores en el mismo periodo de tiempo.
Tyrannosaurus rex o T-Rex, vivió a través de lo que es ahora Norteamérica occidental, con una distribución mucho más amplia que otros tiranosáuridos. Es uno de los últimos dinosaurios no avianos en existir antes de la extinción masiva del Cretácico-Terciario. Como otros tiranosáuridos, Tyrannosaurus fue un carnívoro bípedo con un masivo cráneo balanceado por una larga y pesada cola. En relación con sus largos y poderosos miembros traseros, los miembros superiores del Tyrannosaurus eran pequeños, pero inusualmente poderosos para su tamaño, y terminaban en dos dedos con garras. Aunque otros terópodos rivalizan o superan a Tyrannosaurus rex en tamaño, era el tiranosáurido más grande conocido y uno de los mayores depredadores conocidos de la Tierra, midiendo hasta 12,8 metros de largo, y 4 metros de alto a las caderas, y con pesos estimados entre 6 a 10 toneladas. Por mucho tiempo, fue el carnívoro más grande en su ambiente, Tyrannosaurus rex debió haber sido el superpredador, cazando hadrosáuridos y ceratópsidos, aunque algunos expertos han sugerido que era principalmente carroñero. El debate de si Tyrannosaurus era un depredador dominante o un carroñero es uno de los más largos en la paleontología.

miércoles, 17 de octubre de 2012

Felix Baumgartner supero la barrera del sonido

El deportista austríaco Felix Baumgartner superado la barrera del sonido en su caída libre desde 39.045 metros de altitud, al alcanzar una velocidad máxima de 1.342 kilómetros por hora (Mach 1,24), según los datos de la misión. Estos son datos preliminares que aún deberán de ser ratificados por expertos independientes y que sitúan su caída libre en una punta de velocidad de 373 metros por segundo.
"A veces tenemos que llegar muy alto para ver lo pequeños que somos", declaró Baumgartner en una rueda de prensa al conocer su récord. "Cuando uno está de pie en la cima del mundo, se es demasiado humilde como para pensar acerca de los récords", agregó.
La caída libre de Baumgartner ha sido de cuatro minutos y 20 segundos, por lo que no ha podido romper el récord anterior, de cuatro minutos y 36 segundos. Ese récord sigue en posesión de quien ha supervisado el salto desde el control central: Joe Kittinger, de 84 años, que se arrojó en 1960 cuando era miembro de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos desde una altura de 31.333 metros.
Baumgartner ha logrado el récord de arrojarse en paracaídas desde el lugar más alto y subir en globo al punto más alejado de la tierra, mientras que aún se debe ratificar que haya superado la velocidad del sonido sin ayuda mecánica. En condiciones normales, en la atmósfera terrestre la velocidad del sonido es de 1.234 kilómetros por hora, mientras que en la estratosfera se puede alcanzar con unos 1.110 kilómetros hora por la menor resistencia del aire, según los expertos.
PREPARACION
Más temprano, Baumgartner se preparó para el salto revisando una lista de 40 puntos junto al asesor del proyecto, Joe Kittinger, quien detentaba el récord de mayor altura en salto en paracaídas, de 31,1 kilómetros, que databa de 1960. Previamente durante su ascenso en la cápsula amarrada a un enorme globo de helio, el austríaco manifestó su preocupación de que su casco parecido al de los astronautas no se estaba calentando en forma apropiada. "Esto es muy serio, Joe", comentó Baumgartner mientras que la cápsula, diseñada para mantenerse a una temperatura de 13 grados Celsius, se elevaba por el cielo donde se proyectaba que la temperatura descendería a menos de -67,8 grados Celsius, según el sitio web del proyecto.

miércoles, 26 de septiembre de 2012

Legado de Neil Armstrong

El reciente aterrizaje del robot Curiosity en Marte, fue el gran acontecimiento de la carrera espacial este 2012. Júbilo y festejo fueron las insignias de tan significativo hecho. Igual emoción provocó la llegada del hombre a la luna, el 21 de julio de 1969. El primer ser humano en pisar el satélite del planeta Tierra, fue el astronauta e ingeniero Neil Armstrong. Armstrong falleció a los 82 años, conmocionando al planeta entero. Reportes, como los de Huffington Post y la CBS indican que Armstrong falleció por complicaciones cardiovasculares.
Neil Armstrong luego de servir como piloto naval, Neil Armstrong inició una exitosa carrera en la NASA, la cual lo llevaría a participar en misiones como Gemini 8. Su legendaria labor como piloto del Apollo 11, fue la que le permitió pasar a la historia junto a Buzz Aldrin, al llegar a la luna y pronunciar las inmortales palabras: "Este es un pequeño paso para un hombre, pero un salto gigantesco para la humanidad". Después de estos acontecimientos, los cuales cambiaron para siempre el mundo de la investigación espacial, Armstrong participó en diversas actividades dentro y fuera de la NASA. Se le conoció también como un exitoso hombre de negocios, y tuvo una curiosa rencilla legal con su peluquero, el cual vendió su cabello por varios miles de dólares. El impacto de Armstrong fue tal, que decenas de escuelas a lo largo de los Estados Unidos llevan su nombre, con total orgullo. El astronauta más famoso de la historia, pensaba que una misión a Marte sería ahora mucho más fácil que la operación para llevar al hombre a la luna.
Hoy, cuando el legado de Neil Armstrong parece en vías de extinción, una nueva carrera espacial está estancada. Si es cierto que la NASA perdió el rumbo hacia el satélite, las empresas privadas y los nuevos proyectos nacionales podrían retomar el sueño de los seres humanos viajando a la Luna - e incluso mucho más allá. En mayo pasado, el empresario Elon Musk, fundador de "PayPal" hizo historia con el SpaceX, cuando su nave Dragón llevó a cabo una exitosa misión de acople con la Estación Espacial Internacional. China esta empeñada actualmente en construir su propia estación espacial con robots exploradores en la Luna y para 2020 se plantean enviar a una persona allí. India ya ha enviado también una sonda al satélite terrícola y está invirtiendo grandes cantidades - al año - en sus ambiciones espaciales, que incluyen los vuelos tripulados.

martes, 18 de septiembre de 2012

Alimentos orgánicos: ¿Buenos o malos?

Los alimentos orgánicos son aquellos productos agrícolas o agroindustriales que se producen bajo un conjunto de procedimientos denominados "orgánicos". Estos procedimientos tienen como objetivo principal la obtención de alimentos sin aditivos químicos ni sustancias de origen sintético y una mayor protección del medio ambiente por medio del uso de técnicas no contaminantes. Según definió la FAO en 1999, "lo que distingue a la agricultura orgánica es que están prohibidos casi todos los insumos sintéticos y es obligatoria la rotación de cultivos para fortalecer el suelo. Las reglas básicas de la producción orgánica son que están permitidos los insumos naturales y prohibidos los insumos sintéticos".
Los alimentos orgánicos están en pleno auge ya que los métodos agrícolas masivos que se utilizan en la agricultura industrial han sido señalados por el movimiento ecologista por su insostenibilidad ambiental y por la exposición de los alimentos a pesticidas tóxicos. A pesar de ello, actualmente no existe suficiente evidencia científica para afirmar que el consumo de productos biológicos repercuta en un mayor beneficio para la salud. Una importante revisión de estudios científicos certificada por la Food Standard Agency y publicada en el American Journal of Clinical Nutrition ha llegado a la conclusión de que no existen diferencias nutricionales significativas para la salud entre alimentos "bio" y alimentos clásicos.
Si bien han quedado demostrados los beneficios de los productos orgánicos contra los comunes y corrientes, un nuevo estudio en la Universidad de Stanford ha desmentido que aquellos provean más nutrientes en comparación con los “normales”. En la investigación, los científicos hallaron niveles bajos de plaguicidas en frutas y verduras. Sin embargo, el aporte nutrimental respecto a los demás productos resultó ser ligeramente variable.
Los investigadores Dena Bravata y Crystal Smith-Spangler llegaron a esta conclusión tras revisar 240 estudios que señalan minuciosamente el valor nutrimental de distintos alimentos orgánicos y no orgánicos. Asimismo, otros datos interesantes salieron a la luz, como la insignificante diferencia entre la salud de los consumidores de productos orgánicos y la de aquellos que comen productos también llamados clásicos. Por otra parte, se encontraron pocas diferencias entre el contenido de vitaminas de los alimentos ecológicos y los “normales”, aunque la excepción es la leche que, según datos del estudio, en el caso de la orgánica contiene hasta 30% más Omega-3.
Además de esta creencia, muchos consumidores de estos productos juran que sus alimentos son de lo más sano, pero con el enorme crecimiento que esta industria ha tenido, resulta imposible que todos los alimentos que tengan alguna leyenda que los certifique como orgánicos y cumplan cabalmente con todos los requisitos para que sean legítimamente orgánicos. Una de las razones por las que los alimentos “orgánicos” no son más nutritivos podría tener que ver con que una serie de megacorporaciones que controla esta industria y determina qué ingredientes son aceptados dentro de la lista blanca de comida orgánica.

miércoles, 22 de agosto de 2012

Leones vs. Hienas

Los depredadores superiores del reino animal son los leones y las hienas (perros salvajes) , ya que además de cazar a sus presas también se roban su alimento los unos a los otros e inclusive pelean entre ellos. Aquí un resumen de sus vidas.
El león, es el felino más grande y fuerte que hay, después del Tigre Siberiano. Hace siglos los leones dominaban Europa, Asia y África. En Europa fueron usados por los romanos para su Coliseo, lo que ocasiono su desaparición. Mientras que en el Asia desaparecieron debido a la sobre población humana y su caza, considerados trofeos para los señores feudales o reyes. Los leones son los que protegen a la manada de leonas de los ataques de otros depredadores, principalmente de las hienas. Mayormente los leones matan a las hienas con sus fuertes garras, ya sea por deporte o por haber estado hostigando a las leonas. Cada león protege a un grupo de leonas que cazan para él, posteriormente el león come el trozo más grande de la presa cazada. Inclusive se ha visto como un león o una manada de leonas les roba su presa a los guepardos o chitas. Hay enfrentamientos reportados entre leones y cocodrilos por hipopótamos muertos en los ríos. Otro enfrentamiento interesante, es entre leones y búfalos, donde los búfalos buscan las mejores estrategias de ataque y defensa. Actualmente se ha descubierto leones errantes que no pertenecen a ninguna manada, siendo algunos de ellos victimas de cazadores furtivos y de las hienas u otros leones. Para el 2020 habrán desaparecido estos animales, ya que su número se está reduciendo progresivamente en estas últimas décadas.
Las hienas o perros salvajes, llamadas así debido a su aspecto y por ser caninos. Tienen fuertes mandíbulas que pueden triturar los huesos y un olfato muy agudo, pero de contextura ósea delgada, lo cual es aprovechado por el león. Existen 3 tipos diferentes de hienas: rayada, manchada y próteles. Las hienas también se organizan en manadas pero estas están dirigidas por una hembra dominante o reina, la cual lidera a los súbditos machos en los ataques contra otros depredadores o en la caza de otras presas. Las hienas están organizadas en clanes, cada clan está formado por una reina y una princesa dominantes. Aquí los machos se dedican al cuidado de las reinas y princesas, siendo estos sumisos y cobardes. Las otras hembras hienas cuidan las crías de la reina, tipo guardería infantil. En casos extremos las hienas comen animales muertos o les roban sus presas a las leonas, ya que estas son especialistas en emboscadas. Las hienas matan desde leones enfermos hasta leonas solitarias, tienen un odio muy profundo hacia todo tipo de felinos salvajes. Hace poco se logró filmar un épico enfrentamiento entre leones y hienas, donde cada bando demostró sus habilidades propias en estrategias de combate. Como los leones también son una especie en peligro de extinción, posiblemente para el 2020 ya no haya ninguna.

viernes, 6 de julio de 2012

Encuentran la partícula de Dios

La Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) acaba de descubrir una nueva partícula subatómica que confirma con más de un 99% de probabilidad la existencia del bosón de Higgs, conocido popularmente como la 'partícula de Dios', un hallazgo fundamental para explicar por qué existe la materia tal y como la conocemos. Con los resultados presentados existencia del bosón de Higgs, la partícula subatómica teorizada por el físico británico Peter Higgs en los años sesenta, sobre la que reposa el Modelo Estándar de la Física de Partículas, es prácticamente un hecho. Si no fuera por el bosón de Higgs, las partículas fundamentales de las que se compone todo, desde un grano de arena hasta las personas, los planetas y las galaxias viajarían por el Cosmos a la velocidad de la luz, y el Universo no se habría 'coagulado' para formar materia. Por ese motivo, el premio Nobel Sheldon Glashow la apodó como 'the God particle' ('la partícula de Dios').
"Puedo confirmar que se ha descubierto una partícula que es consistente con la teoría del bosón de Higgs", explicó John Womersley, director ejecutivo del Consejo de Tecnología y Ciencia del Reino Unido, durante una presentación del hallazgo en Londres.
Joe Incandela, portavoz de uno de los dos equipos que trabajan en la búsqueda de la partícula de Higgs aseguró que "se trata de un resultado todavía preliminar, pero creemos que es muy fuerte y muy sólido". El descubrimiento de la “Partícula de Dios” o “Boson de Higgs” es el inicio de una “Nueva Física”, según indican los expertos en la materia, que coinciden en que se abre muchas puertas, aunque todavía no se pueden definir las oportunidades que se presentan al respecto.“El Boson de Higgs tiene la misma utilidad práctica que tenía la electricidad a mediados del siglo XIX”, ha señalado en una charla el experto en Ciencia, José Manuel Nieves a través del site del ABC. Según Nieves, los bosones transportan las unidades mínimas de cada una de las cuatro fuerzas de la naturaleza. Los fermiones (protones, neutrones...) son los que forman los átomos y la materia sólida. Los fermiones son los “ladrillos” de la materia. Los bosones son el "cemento" que los mantiene unidos. Pero ¿cómo es que este el hallazgo de esta partícula ayudará a comprender la naturaleza de la materia oscura? Ante esta interrogante, Nieves ha asegurado que es posible que contribuya, pero por ahora ni siquiera se sabe si la materia oscura está compuesta por partículas de la misma forma que la materia ordinaria.
“Se llama oscura porque no podemos verla, ni detectarla con ninguno de nuestros instrumentos. Sabemos que está ahí, únicamente por los efectos gravitatorios que ejerce sobre la materia ordinaria, la que forma todas las estrellas y galaxias que podemos ver”, indicó. Los físicos y expertos en la materia creen en un 99,999995%, que la partícula hallada se trata del Bosón de Higgs, aunque recién se certificará a finales de año cuando las pruebas científicas muestren los resultados.

martes, 26 de junio de 2012

Fracaso Cumbre Rio+20

El viernes de la semana pasada concluyo la Cumbre Rio+20, realizada en Río de Janeiro, Brasil. La cual fue organizada por las Naciones Unidas (ONU). Pero esta cumbre es opacada por la crisis económica en Europa y la reunión del G20. Siendo los grandes ausentes: Estados Unidos, China, Rusia y la mayoría de los miembros de la Unión Europea. La Cumbre Rio+20 llego a su fin con un débil acuerdo que llama al mundo a una transición hacia una economía verde comprometida con el medio ambiente y pide luchar contra la pobreza. El acuerdo "El futuro que queremos", de 53 páginas, define las grandes prioridades del planeta, cuyos recursos naturales están seriamente amenazados y que enfrenta grandes retos sociales, como acabar con la pobreza y también el hambre de cerca de 1.000 millones de personas. El plan de acción de los gobiernos del mundo nació fuertemente criticado por los ecologistas, las ONG sociales, e incluso delegaciones de países, que consideraron que no está a la altura de los desafíos que exige el planeta. El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, sin embargo, lo consideró "un muy buen documento".
El documento de 53 páginas toca varios puntos trascendentes para la salud del planeta. Las bases del desarrollo sustentable, por ejemplo, fueron asentadas en la Cumbre de la Tierra de 1992, pero también fueron el eje de Río+20 y considera que "erradicar la pobreza es el principal reto" en el mundo. Sus objetivos sustituirán a los del Desarrollo del Milenio de la ONU, que expiran en 2015. Con la economía verde, por otra parte, los gobernantes aceptan una transición hacia una economía que preserve los recursos naturales y tenga en cuenta la necesidad de erradicar la pobreza. En tanto, el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente se fortalece para convertirse en la autoridad líder del medio ambiente mundial, lo que será definido en la próxima asamblea de la ONU. Además, la mitad del documento se destina a definir las grandes prioridades que requieren acciones en el planeta, que podrán verse reflejadas en los Objetivos de Desarrollo Sostenible y que la economía verde deberá tener en perspectiva. Se destacan entre ellos la erradicación de la pobreza; la seguridad alimentaria y nutricional y la agricultura sostenible; el agua, la energía y el transporte sostenible.
El acuerdo adoptado refleja las discrepancias y las dificultades en alcanzar consensos entre países dispares, lo que llevó a organizaciones no gubernamentales a decir que la conferencia arrojó resultados por debajo de lo esperado. El presidente de República Dominicana, Leonel Fernández, marcó el tono de la disconformidad, advirtiendo que el mundo avanzó poco desde la histórica cumbre Eco 92, celebrada 20 años atrás en Río. Reconoció que la crisis financiera que golpea especialmente a los países ricos les impidió adoptar los compromisos financieros necesarios. Casi 100 jefes de Estado y Gobierno han estado reunidos en los últimos tres días en un esfuerzo por establecer “metas de desarrollo sustentable”, un conjunto de objetivos de la ONU establecidos en torno al medioambiente, crecimiento económico y la inclusión social. Pero la falta de consenso en esas metas dio como resultado un acuerdo que incluso algunos dignatarios dijeron que carece de metas responsables, específicas y medibles. Una serie de cumbres globales muy publicitadas sobre política ambiental no han cumplido con las expectativas, trayendo a la memoria una reunión de las Naciones Unidas en Copenhague el 2009 que culminó casi en un caos. Como resultado, muchos ecologistas, activistas y líderes comerciales están llegando a la conclusión de que un progreso en temas medioambientales debe hacerse a nivel local con el sector privado y sin la ayuda de acuerdos internacionales.

lunes, 4 de junio de 2012

Papa o Patata: Alimento universal

Como estamos en el mes de la papa, aquí le hacemos un informe de este producto peruano. La papa o patata, actualmente se cultiva en más de 100 países, ya forma parte importante del sistema alimentario mundial. Este tubérculo produce más comida en menos tierras que el maíz, el trigo o el arroz. Aumentan en todo el mundo los precios de los alimentos por el alza del petróleo y la sobrepoblación humana o súper población humana, así como los desastres naturales en diferentes partes del mundo. Conforme aumenta la preocupación de que pudieran producirse escasez de alimentos e inestabilidad en docenas de países de bajos ingresos, la atención mundial se vuelve hacia un cultivo milenario que contribuye a aliviar la presión de la inflación de los precios de los alimentos.
La papa ya forma parte importante del sistema alimentario mundial. Es el producto no cereal número 1 y la producción alcanzó la cifra sin precedentes de 320 millones de toneladas en 2007. El consumo de papa se extiende vigorosamente en el mundo en desarrollo, que hoy produce más de la mitad de la cosecha mundial, y donde la facilidad de cultivo y el gran contenido de energía de la papa la han convertido en valioso producto comercial para millones de agricultores. A la vez, a diferencia de los principales cereales, sólo una parte del total de la producción de la papa entra en el comercio internacional y los precios por lo general se determinan por los costos locales de producción y no por las fluctuaciones del mercado mundial. Por lo tanto, es un cultivo muy recomendado para la seguridad alimentaria que puede ayudar a los agricultores de bajos ingresos y a los consumidores vulnerables a atravesar el momento de inestabilidad que experimentan hoy el suministro y la demanda mundial de alimentos.
En Perú, donde surgió en el altiplano hace más de 8.000 años, los altos precios de los alimentos han estimulado al Gobierno a reducir las costosas importaciones de trigo y alentar a la población a consumir pan con harina de papa. En China, primer productor mundial de patatas (72 millones de toneladas en 2007), expertos agrónomos han propuesto que este producto se convierta en el principal cultivo alimentario de gran parte de las tierras agrícolas del país. Sin embargo, el Centro Internacional de la Papa (CIP) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) advierten de que extender los beneficios de la producción de patatas depende de que se mejore la calidad del material de siembra, contar con sistemas agrícolas que hagan un uso más sostenible de los recursos naturales, y disponer de variedades que reduzcan la necesidad de agua, tengan mayor resistencia a las plagas y enfermedades, y capacidad de adaptación ante el cambio climático. Es necesario precisar que a lo largo de los Andes existen cultivos nativos de papa desde Chile, norte de Argentina, Colombia, sur de Venezuela y partes de México; su mayor concentración se encuentra en Perú, seguido de Bolivia y Ecuador. Se estima que en total existen alrededor de 5000 variedades de papas nativas en los Andes. Las variedades peruanas se producen en días cortos (12 horas de luz o menos). Respecto a su origen, la evidencia científica muestra una posible evolución a partir de las papas andinas que, en su camino de expansión hacia el Sur, hace miles de años, recibieron rasgos genéticos de papas silvestres de Bolivia y norte de Argentina, lo que les permitió adaptarse paulatinamente a las nuevas condiciones agroecológicas existentes en esa región. La diversidad de papas de Chile es relativamente pequeña comparada con la diversidad que ostenta Perú o Bolivia. Se estima que en el Perú existen por lo menos 2500 variedades de papas nativas. Bolivia tiene aproximadamente 650 y Chile, 280.

martes, 15 de mayo de 2012

Machu Picchu: Ciudad ecológica

Machu Picchu (del quechua sureño machu pikchu, "Montaña Vieja") es el nombre contemporáneo que se da a una llaqta (antiguo poblado andino) incaica construida a mediados del siglo XV en el promontorio rocoso que une las montañas Machu Picchu y Huayna Picchu en la vertiente oriental de la Cordillera Central, al sur del Perú y a 2490 msnm (altitud de su plaza principal). Su nombre original habría sido Picchu o Picho. Según documentos de mediados del siglo XVI, Machu Picchu habría sido una de las residencias de descanso del Inca (Rey o Emperador en castellano) Pachacútec. Sin embargo, algunas de sus mejores construcciones y el evidente carácter ceremonial de la principal vía de acceso a la llaqta demostrarían que esta fue usada como santuario religioso. Ambos usos, el de palacio y el de santuario, no habrían sido incompatibles. Algunos expertos parecen haber descartado, en cambio, un supuesto carácter militar, por lo que los populares calificativos de "fortaleza" o "ciudadela", hoy se les considera obsoletos. Machu Picchu es considerada al mismo tiempo una obra maestra de la arquitectura y la ingeniería. Sus peculiares características arquitectónicas y paisajísticas, considerado por algunos estudiosos y científicos como la primera ciudad ecológica o eco-ciudad, ya que aprovecha al máximo los recursos naturales.
El área edificada en Machu Picchu es de 530 metros de largo por 200 de ancho e incluye al menos 172 recintos. El complejo está claramente dividido en dos grandes zonas: la zona agrícola, formada por conjuntos de terrazas de cultivo, que se encuentra al sur; y la zona urbana, que es, por supuesto, aquella donde vivieron sus ocupantes y donde se desarrollaron las principales actividades civiles y religiosas. Ambas zonas están separadas por un muro, un foso y una escalinata, elementos que corren paralelos por la cuesta este de la montaña. Una parte apreciable de las ruinas que se pueden ver en la actualidad son en realidad reconstrucciones recientes, como se aprecia al comparar las imágenes obtenidas en la década de 1910 con las actuales.
Una ciudad de piedra construida en lo alto de un "istmo" entre dos montañas y entre dos fallas geológicas, en una región sometida a constantes terremotos y, sobre todo, a copiosas lluvias todo el año supone un reto para cualquier constructor: evitar que todo el complejo se desmorone. Según Alfredo Valencia y Keneth Wright el secreto de la longevidad de Machu Picchu es su sistema de drenaje. En efecto el suelo de sus áreas no techadas está provisto de un sistema de drenaje que consiste en capas de grava (piedras trituradas) y rocas para evitar el empozamiento del agua de lluvias. 129 canales de drenaje se extienden por toda el área urbana, diseñados para evitar salpicaduras y erosión, desembocando en su mayor parte en el "foso" que separa el área urbana de la agrícola, que era en realidad el desagüe principal de la ciudad. Se calcula que el 60% del esfuerzo constructivo de Machu Picchu estuvo en hacer las cimentaciones sobre terrazas rellenadas con cascajo para un buen drenaje de las aguas sobrantes. Lo que convierte a Macchu Picchu en una ciudad antisísmica.
Actualmente, las grandes ciudades del mundo siguen el ejemplo de la ciudadela peruana de Machu Picchu. Los incas aprovecharon muy bien las energías renovables. Las grandes ciudades latinoamericanas, México DF o Brasilia, hoy buscan es reducir la contaminación y para ello gastan miles de millones promoviendo la Industria del Reciclaje, como aprovechar las energías renovables de cada provincia o estado. Otras ciudades ecológicas (europeas y/o asiáticas) han tomado conciencia de la importancia del medio ambiente, por ese motivo están transformando sus ciudades en inteligentes y autosustentables, donde se aprovecha al máximo las energías renovables como la energía solar, eléctrica y eólica. Siendo un ejemplo de ciudades inteligentes o en proceso de serlo, como sucede en Dubái y Nueva York. Inclusive los gobiernos centrales dan bonos a las empresas que desarrollan las energías renovables, como sucede en Estados Unidos y algunos países de la Unión Europea.

domingo, 6 de mayo de 2012

Calendarios milenarios

Los candelarios milenarios les servían a las culturas antiguas para predecir los cambios de estaciones y aprovechar al máximo los recursos naturales. Así nacen algunas ciencias modernas, como la astronomía y la agroindustria. Esto ha sido distorsionado por los astrólogos (seudocientíficos o falsos científicos), que han usado estos calendarios como signos de adivinación. Aquí un resumen de los más importantes.
Calendario griego, mal llamado zodiaco. Cada signo representa un animal mitológico y que influenciaría en las cosechas como la ganadería de la época. Algunos oráculos (sabios y/o brujos), lo usaban para predecir la vida de sus gobernantes o si perdían o ganaban las batallas contra otros pueblos. El calendario griego es el más usado por los astrólogos.
Calendario mochica o Pakatnamú, usado por la cultura mochica o moche, antes del imperio de los incas, para predecir las estaciones climáticas. Dicho calendario se basa en los símbolos descubiertos en las ruinas de sus templos y ciudades ubicadas en la costa norte del Perú. Recién se está comenzando a estudiar más a fondo la cultura Moche, sin embargo tiene similitudes y diferencias con la cultura Nazca, ambas del antiguo Perú. Por eso se especula que los símbolos encontrados en sus ruinas están relacionados con su escritura y lenguaje. Cuando los moches fueron conquistados por los Incas, estos últimos asimilaron los logros tecnológicos.
Calendario Nazca, se basa en las líneas de Nazca, pero aun hoy es un misterio porque hicieron un gigante calendario que solo se puede apreciar desde las montañas cercanas o por aviones. Para otros es un lugar de aterrizaje de OVNIs, ya que de calendario no tienen nada. Usan más de 500 imágenes para predecir los cambios climáticos y las estaciones. Se especula que la escritura Nazca era similar a la Maya o China, por la cantidad de imágenes simbólicas halladas en las líneas de Nazca y sus huacos. La cultura Nazca, en el Perú, es la más estudiada e investigada por los científicos de todo el mundo, ya que es antes al Imperio de los Incas.
Calendario Chino, es mixto o lunisolar (fases de la Luna y el Sol), a diferencia del calendario gregoriano occidental que utiliza el Sol como referencia. El año chino ordinario consta de 12 lunaciones (doce meses lunares) lo que supone entre 353 y 355 días. Cada cierto tiempo (más o menos, cada 3 años) se intercala un año embolismal (un año con 13 meses lunares) de entre 383 y 385 días. Como conocían con gran exactitud la duración de los ciclos lunares y solares, llegaron a la misma conclusión matemática que otras muchas culturas, descubriendo el ciclo de 19 años (ciclo metónico) y considerando años embolísmales los años 3º, 6º, 9º, 11º, 17º y 19º del ciclo, pues la norma básica es que el solsticio de invierno debe suceder siempre en el 11º mes del año. Los chinos medían el año por el retorno del solsticio de invierno, y para ello se valían del gnomon, con el que calibraban la longitud de las sombras a mediodía. Se considera un ciclo de 60 años, dividido en otro menor de 12 años. También hay un ciclo mensual meteorológico, con 24 puntos señalados. El calendario chino es considerado como el más perfecto, ya que predice con exactitud la rotación de la Tierra como los cambios de estaciones.
Calendario Maya, la base de este calendario maya, según algunos, está en culturas más antiguas como la Olmeca, para otros el origen es propio de la Civilización Maya. Dado que es similar al Calendario Mexicano se considera una evidencia de que en toda Mesoamérica utilizaban el mismo sistema calendárico. El calendario maya consiste de dos diferentes cuentas de tiempo que transcurren simultáneamente: el Sagrado, Tzolkin o Bucxok de 260 días, el Civil, Haab de 365 días y la Cuenta Larga. El calendario maya es cíclico, porque se repite cada 52 años mayas. Para los mayas los años cambian constantemente como las estaciones, ya que ellos juntaron tres calendarios en uno para tener mejor control sobre las fuerzas de la naturaleza. Para los centroamericanos, principalmente para los mejicanos, el calendario maya no predice el futuro ni el fin del mundo para este año, como dicen las sectas fundamentalistas cristianas (Testigos de Jehová, Mormones, Adventistas, Evangélicos, Pentecostales y otros). Según los mejicanos el 2012 es un año que indica renacimiento, pues dicho calendario se reinicia nuevamente y con él continúa el ciclo del movimiento de las estrellas y las estaciones.

miércoles, 25 de abril de 2012

Autos voladores

Los autos voladores antes eran proyectos fantasiosos e imposibles de fabricar, hoy son una realidad. Donde estos aprovechan lo ultimo de la tecnología y son ecológicos.
El Terrafugia Transition, usa gasolina sin plomo de auto, y puede volar a una velocidad de 172 km/h, o andar por la calle a hasta 105 km/h. Tiene alas que se pliegan, de modo que puede estacionarse en un garaje estándar. Puede llevar al piloto y a un pasajero.
El Moller M400 Skycar, está preparado para transportar a 4 pasajeros y despegar y aterrizar de forma vertical, es lo suficientemente pequeño para conducirlo por la calle, vuela a una velocidad máxima de 600 km/h. Las pruebas de los primeros protótipos fueron realizadas con éxito en el 2002, por lo tanto, ya se preparan y se hacen subastas para poner en venta Skycars a precio de 2 millones de dólares, también se ha demostrado que puede ser más económico y práctico que un helicóptero.
PAL-V One, el automóvil personal de aire y tierra (PAL-V, en sus siglas en inglés) funciona como un deportivo en tierra, capaz de alcanzar los 180 kilómetros por hora y con un diseño peculiar y aerodinámico de tres ruedas que "combina la comodidad de un coche con la agilidad de una motocicleta”. En el aire vuela como un girocóptero gracias al movimiento generado por aspas situadas en la parte superior y al empuje de una hélice posterior, que es plegable. La velocidad máxima en el aire es también de 180 kilómetros por hora, y la autonomía de vuelo es de entre 350 y 500 kilómetros.
Skyrider X2R, sus cuatro turbinas le permitirán despegar de forma vertical y es operado con mando de voz. El Skyrider, que esta inspirado en una tortuga marina, tiene una capacidad de dos pasajeros, alcanza la velocidad máxima de 600 km/h y vuela a 7.600 metros de altura.

domingo, 15 de abril de 2012

Titanic: 100 años después

El Titanic, buque insignia de la compañía White Star Line, se hundió el 15 de abril de 1912 frente a la costa de Terranova al noreste de Norteamérica, se llevó consigo las vidas de 1.512 personas, habiendo sobrevivido tan solo 711. En aquella noche, las clases sociales no sirvieron para decidir quién había de morir y quién no. Ser rico o ser pobre no tuvo nada que ver en la multitud de escenas de heroísmo y de cobardía que se observaron en aquel infortunado navío. Si bien no logró terminar su primera travesía pasó a la historia como el barco más famoso jamás construido. A la fecha miles de libros y artículos se han escrito al respecto, mucho más ahora que se cumplieron los 100 años del hundimiento del Titanic. Aquí un recuento.
Muchas fotos e ilustraciones muestran al Titanic alcanzando, entero, un ángulo de 30°. Varios sobrevivientes del fatal incidente fueron entrevistados, y testificaron que la nave se partió en dos. Mientras tanto, otros testigos aseguraban que la nave se hundió intacta. No obstante, todos los sobrevivientes coincidían en que hubo un gran trueno o estallido, unos segundos antes de que la nave se hundiera. Se estipula que de haber un rompimiento, éste fue en un ángulo mucho menor que el mencionado: de tan solo 11º, y que se partió de forma gradual. Empezó a partirse empezando por las cubiertas inferiores entre la 3ª y 4ª chimenea, cuando la zona de la rotura estaba ya cubierta por el agua, la proa totalmente inundada y hacía de contrapeso y con un empuje hacia abajo considerable. El casco comenzó a partirse en sentido contrario al que se estaba haciendo hasta el momento, aplastando las cubiertas superiores y produciendo un corte limpio en la quilla, se produce la rotura del casco al nivel del mar o debajo del agua. La popa cae levemente sólo hasta que la proa aún unida se hunde, colocando la sección de popa una posición casi vertical. Una vez separadas, la sección de popa se da la vuelta de casi 180º sobre sí, permanece un minuto inmóvil (según testigos) y finalmente se hunde en el océano. Esta teoría desarrollada a la vista de nuevas pruebas halladas en 2005, por el barco de investigación ruso Keldish y una expedición de History Channel. Es la primera que explica el que la nave se haya partido en dos y que algunas personas testificaron que se hundió intacta, y otras que se partió en dos. Para muchos observadores el Titanic no parecería haberse partido dado que la rotura final se produce bajo el agua, para otros más cercanos o más observadores sí se apreciaría cómo empezó a partirse en dos poco a poco y la rotura produjo la corta caída y luego el levantamiento de la popa. Jack Thayer, uno de los supervivientes y testigos del hundimiento declaró que el barco se había partido y dibujó al Titanic en dos partes, la proa aparece asomándose en el agua y la popa en ángulo de 80°. Posteriormente, gracias al History Channel, se encontraron dos secciones del fondo del casco separadas como 800 m entre sí que encajaban perfectamente, una de las secciones correspondería al trozo de proa y el otro al sector de popa. Esto apoya la teoría de que el barco realizó un movimiento hacia abajo y hacia arriba antes de separarse las dos partes. Según una expedición francesa de Le Soirot realizada por el sumergible Nautile a bordo de las naves Nadir y Ocean Voyager el acero de mala calidad del casco del Titanic estaba especialmente debilitado (quebradizo) por el extremo frío aquella noche, lo que contribuyó a su fractura. Tras el hundimiento, la parte de la proa tarda unos 15 minutos en dar contra el fondo del mar a unos 20 ó 21 nudos (casi a la misma velocidad que tenía cuando colisionó), y con el impacto, la estructura sufre daños algo más severos. Una de las cosas que resultan misteriosas es el campo de escombros de 600 m que le antecede como una alfombra angosta, que llega hasta el campo en donde se encuentra la parte anterior. Por su parte, la popa, aún llena de aire, se hunde a alta velocidad (era la parte más pesada debido a las maquinarias) con implosiones por la presión que la deforman, desgajando las cubiertas y finalmente se estrella de quilla contra el fondo quedando casi totalmente destruida. Solo el lado de babor es reconocible. Partes del barco, como las chimeneas, son difíciles de identificar ya que tras el hundimiento de ambos segmentos del navío, estas seguían atadas y gracias a la increíble velocidad adquirida por la proa y las violentas explosiones que sufre la popa por la presión, estas prácticamente se desintegraron en ambos casos.

jueves, 5 de abril de 2012

Aviones ecológicos

Airbus A380, tiene un bajo consumo comparativo (2,9 litros de combustible por pasajero cada 100 kilómetros). La aeronave, de dos pisos en toda la longitud del fuselaje, capaz de transportar 853 pasajeros. Fabricado con una combinación de aluminio y otros materiales compuestos por fibra de carbono, fibra de vidrio o fibra de cuarzo, lo que lo hace liviano pero fuerte a la vez. Posee cuatro grandes motores turbofan o turbinas, cuyo diseño permite anular el ruido o la disminución del ruido, dependiendo del modelo de las turbinas que usen. Otro detalle interesante es que este avión comercial utiliza un combustible sintético llamado GTL, el cual permite reducir las emisiones de bióxido de carbono y no emite azufre, por lo cual este nuevo avión Airbus-A380 es un gigante verde. Aunque a futuro se espera que combine energías renovables como la solar e hidrógeno, sino en su defecto eólica. Pero esos son planes a futuro, que dicha empresa europea no ha determinado a futuro pero que se espera que los utilice más adelante.
Boeing 787 Dreamliner, es un avión de pasajeros de tamaño medio y fuselaje ancho desarrollado por el fabricante estadounidense Boeing Commercial Airplanes. La aeronave, de doble pasillo, puede transportar entre 210 y 290 pasajeros, dependiendo de la configuración de asientos. Tiene motores súper-eficientes, con un consumo de combustible 20% menor y niveles de ruido de solamente 85 dBA con una huella sonora 60% menor a los motores actuales, por lo que el sonido se propaga menos y es menos intenso, se estima ligeramente mayor a una intersección de calles bulliciosa. Es fabricado con materiales compuestos en un 50% (Incluyendo Fuselaje y Alas), además de combinar el aluminio, titanio, acero y otros. Lo que le da una aerodinámica de última generación, pues cuenta con la más alta tecnología en la cabina de vuelo. Lo que permite a los pilotos realizar mejor su trabajo y sin necesidad de tantos controles o teclas. Tiene mejoras en sistemas de purificación de aire y agua. Incorpora nuevas técnicas de humidificación de aire eliminando los dolores de cabeza, fatiga y sequedad asociados a los viajes largos con los sistemas actuales. También tiene una iluminación interior de última generación, para ayudar a adaptarse mejor de una zona horaria a otra.

martes, 27 de marzo de 2012

Central hidroeléctrica: ¿Ecológica o depredadora?

Una central hidroeléctrica es aquella que utiliza energía hidráulica para generar energía eléctrica. Son el resultado actual de la evolución de los antiguos molinos que aprovechaban la corriente de los ríos para mover una rueda. En general estas centrales aprovechan la energía potencial que posee la masa de agua de un cauce natural en virtud de un desnivel, también conocido como salto geodésico. El agua en su caída entre dos niveles del cauce se hace pasar por una turbina hidráulica la cual trasmite la energía a un generador donde se transforma en energía eléctrica.
Las centrales hidroeléctricas siempre tienen un gran impacto en los ecosistemas naturales, principalmente que ahora que el agua se está convirtiendo en un recurso escaso. Sin embargo existen muchos factores que influyen en la necesidad de aplicar medidas de prevención en todo. La construcción y operación de la represa y el embalse constituyen la fuente principal de impactos del proyecto hidroeléctrico. Los proyectos de las represas de gran alcance pueden causar cambios ambientales irreversibles, en un área geográfica muy extensa; por eso, tienen el potencial de causar impactos importantes. Ha aumentado la crítica de estos proyectos durante la última década. Los críticos más severos sostienen que los costos sociales, ambientales y económicos de estas represas pesan más que sus beneficios y que, por lo tanto, no se justifica la construcción de las represas grandes. Otros mencionan que, en algunos casos, los costos ambientales y sociales pueden ser evitados o reducidos a un nivel aceptable, si se evalúan, cuidadosamente, los problemas potenciales y se implantan medidas correctivas que son costosas. Algunas presas presentan fallos o errores de construcción como es el caso de la Presa Sabaneta, ubicada en La Provincia San Juan, República Dominicana. Esta presa ha presentado grandes inconvenientes en las temporadas ciclónicas pasadas, producto de su poca capacidad de desagüe y también a que sus dos vertederos comienzan a operar después que el embalse está lleno. El área de influencia de una represa se extiende desde los límites superiores del embalse hasta los esteros y las zonas costeras y costa afuera, e incluyen el embalse, la represa y la cuenca del río, aguas abajo de la represa. Hay impactos ambientales directos asociados con la construcción de la represa (p.ej., el polvo, la erosión, problemas con el material prestado y de los desechos), pero los impactos más importantes son el resultado del embalse del agua, la inundación de la tierra para formar el embalse, y la alteración del caudal de agua, aguas abajo. Estos efectos ejercen impactos directos en los suelos, la vegetación, la fauna y las tierras silvestres, la pesca, el clima y la población humana del área. Los efectos indirectos de la represa incluyen los que se asocian con la construcción, el mantenimiento y el funcionamiento de la represa (p.ej., los caminos de acceso, los campamentos de construcción, las líneas de transmisión de energía) y el desarrollo de las actividades agrícolas, industriales o municipales que posibilita la represa.

martes, 13 de marzo de 2012

Energía oceánica: ¡Electricidad infinita!

Energía oceánica o energía maremotérmica (también conocida como Ocean Thermal Energy Conversion, abreviadamente OTEC u OTE), es un tipo de energía renovable que utiliza las diferencias entre las aguas oceánicas profundas, más frías, y las superficiales, más cálidas, para mover una máquina térmica y producir electricidad. Fue originalmente concebida por el físico francés Arsène d'Arsonval.
Como bien sabemos, el océano conforma dos tercios de la superficie terrestre, lo cual significa un vasto recurso energético que debemos comprender bien para utilizarlo como recurso renovable de forma eficiente. La energía oceánica utiliza generadores o determinados fluidos para extraer esta energía, y si bien todavía los procedimientos de extracción no son del todo eficientes se está llevando a cabo investigación para maximizar su eficiencia. El océano también nos provee de energía mareomotriz, que consiste en aprovechar la diferencia de altura de las mareas que causa la proximidad o alejamiento de la Luna en relación con la Tierra. Esta diferencia de alturas genera movimientos que pueden producir energía eléctrica. Otro tipo de energía que nos brinda el océano es la energía hidráulica, que es la que las represas convierten en energía eléctrica mediante la energía cinética y potencial que causa el desplazamiento de la masa de agua en las corrientes. La energía oceánica constituye una fuente inagotable de energía cinética y es una de las menos exploradas. Los océanos pueden proveernos de energía mediante tres formas: el movimiento de las olas, las mareas y la diferencia de temperatura entre las capas del océano. La energía cinética de las olas y de las mareas puede ser utilizada para mover una turbina y generar electricidad. Japón, Francia, Israel y Gran Bretaña son quienes más han avanzado en el estudio de la energía oceánica, diseñando estaciones experimentales y han tenido resultados exitosos.

viernes, 17 de febrero de 2012

Sobrepoblación y depredación

La sobrepoblación mundial es causada por la disminución en las tasas de mortalidad como consecuencia de los avances de la medicina y al aumento de la inmigración, estos factores se dan en las potencias. Mientras que en los países emergentes, se debe al aumento de los nacimientos como consecuencia de la satanización de los métodos anticonceptivos por fundamentalistas religiosos (cristianos católicos (Opus Dei) y cristianos no católicos). En ambos casos esto provoca el rápido crecimiento de las ciudades y que trae consigo el agotamiento acelerado de los recursos naturales. Lo que ocasiona la destrucción del medio ambiente que los pueblos habitan, desde las montañas mexicanas hasta el extremo sur de Tierra del Fuego. Dentro de los próximos 10 o 20 años, habrá desaparecido la fauna y flora del planeta, obligándonos hacer caníbales por necesidad de supervivencia. El planeta que habitamos es el hogar que debemos cuidar y que debemos preservar para las generaciones futuras.
México, el narcotráfico produce relaves en los ríos y lagos, contaminando las aéreas verdes. Las zonas agrícolas están desapareciendo y el desplazamiento de las comunidades locales hacia las ciudades, esta generando el agotamiento de las reservas de agua potable y la escasez de alimentos. Las ciudades contaminan los ríos y lagos.
Guatemala, la mayor depredación de los recursos naturales se da en los departamentos de Huehuetenango, Quetzaltenango, El Quiché, San Marcos, Sololá y Totonicapán. Debido a la sobrepoblación, ocasionando la aparición de nuevas ciudades, contaminando el suelo, el agua y el aire. Otro factor es el narcotráfico que también contamina y destruye las selvas vírgenes.
El Salvador, las ciudades han crecido caóticamente y eso esta haciendo que el agua potable y los alimentos se agoten. La tala de áreas verdes y el narcotráfico han destruido las zonas verdes, generando el aumento de la contaminación. Los bosques están desapareciendo.
Panamá, la población ha crecido desmesuradamente en estas últimas décadas, ocasionando la escasez de agua potable y alimentos. La Iglesia Católica se opone al control de natalidad y al uso de anticonceptivos, generando sobrepoblación. Se teme que ha futuro los panameños se vuelvan caníbales cuando se les agote todos sus recursos.
Colombia, la contaminación de los ríos es producida por el narcotráfico. Los recursos naturales están siendo depredados debido a los enfrentamientos armados entre fuerzas del orden y el grupo terrorista FARC. Las ciudades colombianas también han crecido caóticamente, debido a la búsqueda de refugio de los campesinos amenazados por los terroristas.
Venezuela, potencia petrolera sudamericana. La sed petrolera del gobierno chavista ha ocasionado la depredación de la selva amazónica y la reducción de las zonas agrícolas. Sufriendo el pueblo la escases de agua, alimentos y electricidad. El gobierno de Hugo Chávez se opone al uso de energías renovables (Hidrogeno, nuclear, solar y eólica) promovido por Brasil. Ya que Venezuela pertenece a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), gremio que apoya a Chávez en esta campaña anti ecológica.
Ecuador, algunas ciudades han crecido más que otras. La mala administración del gobierno ecuatoriano ha logrado la depredación de los bosques vírgenes para ser convertidos en zonas agrícolas. Algunos pueblos se han convertido en ciudades. La minería y la tala de árboles depredan los bosques, reduciendo cada vez más la selva amazónica.
Perú, en las últimas décadas las ciudades han crecido desmesuradamente, apareciendo grandes montañas de basura en ellas. En la sierra y selva peruana se debe a la tala ilegal de árboles, el narcotráfico y la minería informal están agotando las reservas naturales y generando contaminación. Pese a que los gobiernos han dado estrictas leyes sobre la protección del medio ambiente. El narcotráfico se opone al gobierno en confabulación con el grupo terrorista Sendero Luminoso, que se ha expandido en la sierra y selva peruana.
Bolivia, algunas ciudades han crecido más que otras. La mala administración del gobierno boliviano ha logrado la depredación de los bosques vírgenes para ser convertidos en zonas agrícolas. Las fábricas y la tala de árboles generan contaminación, tanto en los pueblos como en las ciudades. Principalmente, los grupos indígenas que son contrarios a todo tipo de progreso, pero que contaminan los ríos.
La conservación del agua y la protección de la naturaleza, dependerá de los controles de natalidad, uso de anticonceptivos y aprovechamiento de las energías renovables como lo hacen algunos países asiáticos (China, Corea del Sur, Japón y Taiwán) o de la Unión Europea (Alemania, España y Francia) para evitar la depredación de la flora, fauna y el agua. Ya que la sobrepoblación es el principal factor de la depredación de los recursos naturales.

jueves, 2 de febrero de 2012

Corporaciones vs. Individuos

Durante las décadas de 1980 y 1990, la industria del entretenimiento (cine, canales de televisión, radios y empresas musicales) estaba dominada por las corporaciones, siendo ellos los dueños de las películas, series de televisión, discos y videos. Debido a la cantidad de intermediarios los productos finales de estas empresas tenían un costo alto, aunque posteriormente también se hicieron productos para la clase media y baja, por la mayoría de la población. Hoy, la internet ha dado el poder a los individuos y ha eliminado los intermediarios, tanto para las empresas como individuos. Esto ha generado un problema o dilema con los derechos de autor, pues ahora se cuestiona a quien pertenece los derechos de autor: ¿al individuo o a las corporaciones? ¿El que vende y distribuye es el autor? ¿El creador o los creadores? Hoy un conjunto de fans reunidos vía chat o facebook pueden coordinar para hacer una película o una animación sobre un héroe o villano favorito, de lograr su objetivo después piden el permiso respectivo, para después marketearla por la red, ya sea por facebook o twiter. Estados Unidos ha iniciado una guerra contra la piratería a nivel mundial, cuyo brazo armado es el FBI virtual. Las iniciativas SOPA y PIPA solo han retrocedido momentáneamente, hasta ser perfeccionadas para los próximos meses. Google y los demás portales de internet han tenido una victoria pírica, ya que estas volverán y posiblemente con otros nombres.
De acuerdo con La Quadrature du Net, un grupo francés que promueve los derechos y libertades de los ciudadanos en internet, el ACTA es más ofensiva contra el intercambio de conocimientos en la red que las iniciativas de ley estadunidenses PIPA y SOPA. El grupo sostiene que el ACTA tiene como objetivo la imposición de nuevas sanciones penales y de censura en internet orientadas a proteger los derechos de autor. Hasta ahora, la gran mayoría de los intentos de controlar internet han provenido de grandes firmas con intereses comerciales, con el objetivo principal de combatir la piratería. La Quadrature du Net advierte que ahora, luego de que internet ha sido clave para organizar protestas que han motivado revoluciones y derribado gobiernos, existe el deseo político de frenar el poderío de la red. La motivación ahora ya no estaría basada en el lucro y el interés comercial, sino en el temor al poder público que como se ha atestiguado puede surgir rápidamente en internet.
El lobby de las grandes disqueras, editoriales y productoras cinematográficas se hace evidente, pues son finalmente las únicas beneficiadas con esta verdadera policía de Internet. Nuevamente, los gobiernos estaría poniendo por sobre los derechos fundamentales de las personas, como la libertad de expresión y la privacidad, los intereses de las multinacionales. La vieja discusión acerca de los derechos de autor en el contexto de las nuevas tecnologías se pone otra vez sobre la mesa. Lo que no se cuestiona son los modelos de negocios de estas grandes empresas que parecen obsoletos frente a la masificación de Internet, cuya esencia es compartir contenidos, rediseñar, comentar, cooperar, incidir, todas costumbres reñidas con la avaricia.

miércoles, 4 de enero de 2012

Agricultura urbana: Granja vertical

La agricultura urbana o periurbana, es la práctica de una agricultura (con cultivos, ganados, pesca, y forestación) dentro o en los alrededores del área urbana. La tierra usada puede ser privada, residencial, balcones, paredes o techos de edificios, calles públicas o márgenes y antiguos sotos deforestados de los ríos. La agricultura urbana se practica para actividades de producción de alimentos. Contribuye a la seguridad alimentaria y a alimentos seguros de dos maneras: incrementando la cantidad de alimentos disponibles para los habitantes de ciudades, y 2º provee vegetales y frutos frescos para los consumidores urbanos. Debido a que promueve el ahorro de energía la producción local de alimentos, la agricultura urbana y periurbana son actividades de sostenibilidad. También plantea otro tipo de problemas y conflictos sociales, derivados por ejemplo de la utilización de terrenos privados abandonados para la ubicación de "huertos familiares" clandestinos. También estas actuaciones incontroladas pueden plantear problemas derivados de la falta de calidad de las aguas utilizadas para el riego, a menudo aguas residuales. Requiere además de un tipo de gestión que va más allá de lo agronómico o incluso lo social, pues pasa a ser un aspecto de la ordenación urbanística. La agricultura urbana es una industria localizada dentro (intra-urbana) o en los límites (peri-urbana) de un pueblo o ciudad, la cual planta, cosecha, procesa y distribuye una diversidad de productos alimenticios y no alimenticios. Es una opción de vida.
La producción localizada de alimentos en áreas urbanas y peri-urbanas crea economías locales fuertes al crear puestos de trabajo. Algunos investigadores indican que estos centros de producción deberían reducir la tasa de desocupación en pueblos y grandes ciudades. Algunas escuelas como Waldorf ya incorporaron el tema a su plan de estudios. Los proyectos de agricultura urbana están comenzando a abrir un nuevo mercado laboral en áreas que han sido afectadas negativamente por subcontratación de trabajos.
La granja vertical (en inglés vertical farm), es un concepto de la agricultura para cultivar plantas dentro de edificios de varios pisos o rascacielos, llamados a menudo farmscrapers, derivado del término inglés skyscraper. En estos edificios, que funcionarían como invernaderos de gran dimensión, se usarían tecnologías como la hidroponía para cultivar las plantas. Algunos diseños incluyen la práctica de ganadería (sobre todo avicultura) en los pisos inferiores. El concepto fue desarrollado en 1999 por el biólogo Dickson Despommier de la Columbia University de Nueva York. Actualmente varias ciudades han construido varias farmscraper en Estados Unidos, Canadá, Corea del Sur, China y los Emiratos Árabes.
Entre 2007 y 2009 en los Emiratos Árabes Unidos una empresa italiana desarrolló una variante del concepto que funciona con agua marina y por lo tanto no gasta agua potable. El concepto, llamado Seawater Vertical Farm, combina las tecnologías del invernadero de agua marina con el concepto desarrollado por Despommier. En el año 2009 fueron introducidos al mercado los primeros sistemas comerciales de hidroponía vertical. En estos sistemas los cultivos crecen en varios niveles verticalmente superpuestos, pero no necesariamente en "pisos" como en edificios. La problemática del gasto de energía por la necesidad de usar luz artificial es resuelta en los primeros sistemas con cultivos rotantes, de la manera que cada planta es expuesta a la luz solamente durante el tiempo necesario para crecer de manera adecuada. La primera granja vertical en Europa que usa este sistema fue inaugurada en septiembre de 2009 en el jardín zoológico de Paignton, Inglaterra, para producir alimentos para los animales del parque.