domingo, 11 de diciembre de 2011

Débil acuerdo en la COP17

Tras más de dos semanas de negociaciones y más de 24 horas después del día previsto para que terminara, la Cumbre del Clima de Durban acaba con un importante y esperado acuerdo: prolongar la vigencia del Protocolo de Kyoto. De esta manera, 190 países se comprometen a formalizar una hoja de ruta para reducir sus emisiones de gases invernadero. El acuerdo, alcanzado esta noche in extremis, también incluye la puesta en marcha del Fondo Verde para el Clima acordado en Cancún (México) que debe ayudar a los países en desarrollo a hacer frente a los estragos del cambio climático.
La presidente de la COP17, la ministra sudafricana Maite Nkoana-Mashabane, dijo en una intervención ante el plenario que el borrador de acuerdo "cumple todos los requisitos de un paquete de compromiso para lograr un resultado importante en Durban", aunque admitió que "no es perfecto, porque lo perfecto es enemigo de lo bueno".
El acuerdo global para reducir los gases de efecto invernadero, que debe ser adoptado el 2015 y entrar en vigor el 2020, era la condición impuesta por la Unión Europea (UE) para sumarse a un segundo periodo del Protocolo de Kioto, que expira en 2012. Rusia, Japón y Canadá decidieron no formar parte de este segundo periodo de compromiso del único tratado vigente sobre reducción de emisiones, que obliga sólo a las naciones industrializadas, excepto EEUU.
Aunque los acuerdos alcanzados hoy han sido criticados por muchos países en desarrollo por su falta de ambición a la hora de aprobar nuevas reducciones de emisiones, su objetivo es mantener la subida de temperaturas a menos de 2 grados con respecto a la era preindustrial para finales de este siglo. La cumbre de Durban también aprobó el mecanismo de funcionamiento del Fondo Verde para el Clima, que prevé unas ayudas de 100.000 millones de dólares anuales a partir de 2020 a los países en desarrollo para hacer frente al cambio climático. Los acuerdos fueron adoptados por los delegados tras dos noches prácticamente en blanco, en las que las diferencias entre la UE, EEUU, la India y China estuvieron a punto de hacer descarrilar la negociación.
Greenpeace se mostró decepcionada. "El compromiso, debilitado por la presión de la India y Estados Unidos, no conducirá a un tratado vinculante mundial para la protección del clima, sino a un vago acuerdo", dijo el experto Martin Kaiser. "Así, Estados Unidos y los grupos industriales que utilizan combustibles fósiles encontraron un refugio en el último minuto con la ayuda de la India". También WWF se mostró decepcionada de que la Unión Europea haya cedido en esa cuestión. "El mundo se merece un pacto mejor que el débil compromiso de Durban", dijo Regine Günther, de WWF Alemania. Según la organización Germanwatch, el acuerdo pactado no basta, pues la temperatura media del planeta se elevará en más tres grados en lugar de dos, lo máximo para no superar el punto de no retorno. Y queda por delante otro difícil proceso de negociaciones.

sábado, 12 de noviembre de 2011

Lista Roja de Especies Amenazadas

La última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) aporta un buen número de malas noticias para la biodiversidad. La peor de ellas es que declara al rinoceronte negro en África Occidental, el rinoceronte negro occidental ('Diceros bicornis longipes') oficialmente como Extinta.
Pese a los programas de conservación, el 25% de los mamíferos está en peligro de extinción. Las reevaluaciones de varias especies de rinocerontes muestran que, además de la extinción del rinoceronte negro occidental, la subespecie del rinoceronte blanco en África Central, el rinoceronte blanco del norte ('Ceratotherium simum cottoni'), se encuentra al borde de la extinción y ha sido clasificada como Posiblemente Extinguida en Estado Silvestre. Según IUCN, el rinoceronte de Java ('Rhinoceros sondaicus') va por el mismo camino, por cuanto es probable que la subespecie de 'Rinoceros sondaicus annamiticus' se haya extinguido a causa de la caza ilegal de lo que se cree era el último animal en Viet Nam en 2010. Aunque este no es el final del rinoceronte de Java, sí reduce la especie a una sola población pequeña en Java. Las principales amenazas que acechan a los rinocerontes son la falta de apoyo y voluntad política para acometer esfuerzos de conservación en muchos de sus hábitats, los grupos del crimen organizado internacional ligados a los rinocerontes, y el aumento de la caza furtiva de cuernos de rinoceronte con fines comerciales.
"Esta actualización ofrece noticias buenas y malas sobre el estado de muchas especies en todo el mundo", apunta Jane Smart, Directora del Programa Mundial de Especies de la UICN. "Sabemos con plena certeza que la conservación funciona si se ejecuta de manera oportuna; pero, sin una decidida voluntad política aunada a esfuerzos y recursos específicos, las maravillas de la naturaleza y los servicios que ofrece podrían perderse para siempre".
"Los seres humanos somos los guardianes de la Tierra y tenemos la responsabilidad de proteger las especies que comparten nuestro medio ambiente", dice Simon Stuart, Presidente de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN. "Tanto en el caso del rinoceronte negro occidental como del rinoceronte blanco del norte, la situación podría haber sido muy diferente de haberse aplicado las medidas de conservación sugeridas. Estas medidas deben reforzarse ahora, especialmente en lo tocante a la gestión de los hábitats, a efectos de mejorar el rendimiento reproductivo y evitar la extinción de otros rinocerontes, como en el caso del rinoceronte de Java".
Algunos esfuerzos de conservación ya han rendido fruto, incluida la subespecie del rinoceronte blanco ('Ceratotherium simum simum'), que ha pasado de una población de menos de 100 al final del siglo XIX, a una población salvaje estimada de más de 20.000.

domingo, 6 de noviembre de 2011

Peleas de Toros: Sangriento negocio

El Imperio Romano invento el circo (en el Coliseo romano) para entretener a su pueblo y este se olvidara de los problemas que lo aquejaban. En este circo hacían pelear animales contra animales y/o humanos (gladiadores) contra animales, cuyo espectáculo principal era observar como los leones se comían a los perseguidos cristianos. Hoy, en algunos países ha quedado este nefasto legado del Imperio Romano. Veamos un resumen de los espectáculos donde se maltratan a los toros.
Corridas de Toros, esta es una de las tradiciones españolas más conocidas en todo el mundo y que aún se llevan a cabo en España, México, Perú, Ecuador y Colombia. En la mayoría de los países europeos ha sido prohibida y se le considera una tradición romana muy salvaje. Las autoridades locales lo consideran un espectáculo cultural en algunos países sudamericanos, pero para otros, es un deporte extremo, donde se enfrenta el toro contra la persona, que es el torero. Uno de los grupos que más apoya las corridas de toros es la industria del turismo. Los agentes de viaje y los promotores de las corridas de toros describen la lucha como una competencia festiva y justa. Muchos ex-toreros han informado que a los toros se los debilita intencionalmente golpeándolos en los riñones y colgándoles pesas alrededor del cuello durante varias semanas antes de la Corrida. La Fundación Brigitte Bardot, un grupo francés que se opone a las corridas de toros, describe otros métodos utilizados para el debilitamiento de los toros: "La mayoría de las veces los animales entran al ruedo ciegos porque se los deja en la oscuridad durante 48 horas" antes del enfrentamiento. "Luego la gente golpea con bolsas de arena la cabeza del animal—por mucho tiempo y violentamente—para privar (al toro) de (sus) sentidos..." Una práctica habitual es "rasurar" los cuernos de los toros serruchándoles algunas pulgadas. Los cuernos de los toros, al igual que los bigotes de los gatos, ayudan a los animales a orientarse, con lo cual un cambio repentino altera su coordinación. El rasurar es una práctica ilegal. Por ello, a veces, después de la corrida un veterinario examina los cuernos del toro. Sin embargo, en 1997 la Confederación de Profesionales de Corridas de Toros, incluyendo 230 matadores de España, realizaron una huelga en oposición a dichas inspecciones veterinarias. Los manifestantes reclamaban que los veterinarios no tenían la "experiencia suficiente" para examinar a los toros. No obstante, muchos reconocen esto como otros de los aspectos de la corrupción que se infiltra en un negocio que proporciona a cada uno de los matadores profesionales más de US$ 1 millón al año. En 1996 España registró un total de US$ 1.400 millones en la venta de entradas.
Toro vs. Cóndor andino, en países andinos como Perú, Bolivia y Ecuador, los pueblos andinos realizan un homenaje al dios (Apu) Cóndor. Representando el toro la tiranía española o de los blancos contra los indígenas. Para ello drogan al toro y luego amaran al Cóndor sobre el lomo del toro. El Cóndor en su desesperación por escaparse le raspa y corta la piel del toro. Una vez que el Cóndor le ha sacado sangre al toro, es liberado para que vuelva a su hábitat. Realizando el pueblo un banquete con el toro, así representan la victoria de los dioses indígenas sobre la dominación española o blanca.
En algunos países de Asia, América y África hacen luchar a los toros con otros animales. Desde leones hasta perros, en un millonario negocio de apuestas. Aquí los combates son mortales. A muchos de estos animales los drogan para modificar sus comportamiento y volverlos más agresivos. Mayormente estos torneos ilegales se hacen fuera de las ciudades o en locales secretos en las ciudades, siendo un deporte promovido por las mafias internacionales para lavar el dinero del narcotráfico. Esperemos que estas tradiciones o costumbres salvajes de los pueblos latinoamericanas sean erradicadas debido al progreso de sus pueblos. Ya que no existe el Imperio Romano, no menos tiene sentido seguir imitando dichas salvajes costumbres españolas. Debe ser por eso que hasta ahora en Europa, España sigue siendo considerada un país semisalvaje por idolatrar al Imperio Romano.

miércoles, 26 de octubre de 2011

ONU advierte por Sobrepoblación

El mundo tendrá a final de este mes 7.000 millones de habitantes y podría superar los 10.000 millones este mismo siglo, cada vez con mayores diferencias entre ricos y pobres, alertó este miércoles la ONU en su informe "Población Mundial 2011". El documento, presentado en Londres, destaca que el aumento de población se produce pese a que las mujeres tienen menos hijos que en la década de 1960 y señala que la tendencia es que, hacia mediados de siglo, dos de tres habitantes vivirán en ciudades. El aumento de población es "un reto, una oportunidad y también una llamada a la acción", dijo hoy el director ejecutivo del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), Babatunde Osotimehin, quien señaló que, de los 7.000 millones de habitantes, 1.800 millones son jóvenes de entre 10 y 24 años. El informe ofrece una instantánea de cómo afrontan los problemas demográficos nueve países : China, Egipto, Etiopía, Finlandia, India, Macedonia (ex república yugoslava), México, Mozambique y Nigeria- y subraya que, pese a los avances para reducir la extrema pobreza, crecen las diferencias entre ricos y pobres. Según la ONU, algunas tendencias son notables: hoy hay en el mundo 893 millones de personas mayores de 60 años pero llegarán a sumar 2.400 millones durante este siglo.
Actualmente, una de cada diez personas vive en una ciudad, pero dentro de 35 años lo harán dos de cada tres. Además, los menores de 25 años constituyen ya el 43% de la población mundial, mientras en algunos países llegan hasta un 60%. Las grandes disparidades entre los distintos países, y también dentro de una misma nación, son uno de los grandes problemas que plantea un mundo superpoblado. Para 2050, la ONU prevé una población mundial de 9.300 millones de personas y hacia finales de este siglo de más de 10.000 millones, y gran parte de ese aumento se dará en países con altas tasas de fecundidad, de los que hay 39 en África, 9 en Asia, 6 en Oceanía y 4 en América Latina. Entre otros datos, indica que en el siglo XXI Asia seguirá siendo el continente más habitado, pero África ganará terreno puesto que se prevé que su población se triplicará, pasando de los 1.000 millones de 2011 a los 3.600 millones en 2100.
En la actualidad un 60 por ciento de la población mundial vive en Asia y un 15 por ciento en África. No obstante, la población de África está creciendo a razón de un 2,3 % anual, una tasa más del doble de la de Asia (1 %). La población asiática, actualmente de 4.200 millones de personas, llegará a ser de 5.200 millones en 2052, y posteriormente comenzará a disminuir lentamente, según Naciones Unidas.
En las demás regiones principales (las Américas, Europa y Oceanía), se prevén aproximadamente 1.700 millones de habitantes en 2011, que aumentarán hasta casi 2.000 millones hacia 2060 para después disminuir muy lentamente y permanecer cerca de 2.000 millones cuando finalice el presente siglo.
El informe pronostica además que la población de Europa llegará a su máximo alrededor de 2025, con 740 millones de personas, y después decaerá. En los países más pobres, las altas tasas de fecundidad perturban el desarrollo y perpetúan la pobreza, mientras que en algunos de los más ricos la baja natalidad y la escasez de mano de obra provocan inquietud sobre las perspectivas de crecimiento económico y la viabilidad de los sistemas de seguridad social.

miércoles, 12 de octubre de 2011

Malmö: Ciudad ecológica

De centro industrial fantasma hace sólo unas décadas, a referente mundial de recuperación urbanística sostenible. La ciudad de Malmö se ha convertido en una de las ciudades más habitables del planeta, y en el año 2030 funcionará totalmente con energías renovables. En poco más de medio siglo, la ciudad de Malmö ha vivido una transformación radical: antes centro de industria pesada, ahora cuna de construcción verde, regenerando las grandes áreas abandonadas por fábricas y almacenes, que se convierten en barrios sostenibles con todos los servicios y emisiones mínimas. Esto le ha valido ser finalista en la última edición del premio Capital Verde Europea, y ha recibido el galardón Habitat Scroll of Honour de las Naciones Unidas. Malmö es la tercera ciudad más grande de Suecia, con cerca de 300.000 habitantes, y casi el doble si se cuenta toda el área metropolitana. Hace de unión con Dinamarca y el resto del continente europeo a través del puente de Orensund, que conecta Malmö y Copenhague con trenes directos cada 20 minutos desde hace más de una década.
A lo largo de la última década, Malmö ha regenerado con criterios de construcción sostenible el gran espacio que ocupaba su antiguo puerto del oeste. El primer paso fue analizar el suelo, para detectar posibles elementos tóxicos, herencia de la actividad industrial que se había desarrollado desde el siglo XVIII. Las muestras y extracciones determinaron una baja contaminación, que se limpió y compensó con dos metros de tierra de la mejor calidad, de modo que el resultado final era un suelo equivalente en limpieza al de los parques de la ciudad. Toda la reconstrucción, tanto de iniciativa pública como privada, debe comprometerse a destinar un 50% de la superficie a áreas verdes, que facilitan la biodiversidad con la incorporación de especies vegetales autóctonas, plantas trepadoras, jardines en las azoteas y sistemas de recolección de agua pluvial.
La fase inicial fue el barrio llamado Bo01, con 350 apartamentos y muchos elementos innovadores. Por ejemplo, las especies de plantas de las zonas verdes se escogieron en función de su productividad de néctar, para conseguir la presencia de abejas, aves y otros animales pequeños. Además, se han instalado casetas para pájaros y murciélagos, por lo que el complejo residencial tiene también habitantes no humanos. Y cuentan con un molino de viento para generación de electricidad que abastece prácticamente las necesidades de los residentes, lo que ha permitido considerar Bo01 como el primer barrio neutro de emisiones sueco. Otro ejemplo de regeneración urbanística es el barrio de Augustenborg, un área residencial de la década de 1950 que se había deteriorado mucho, en parte por culpa de inundaciones periódicas. Ahora se ha integrado un sistema de canales de recogida de aguas pluviales, y plantas en las azoteas y tejados, que han acabado con el problema y han convertido esta actuación urbanística en objeto de estudio para expertos de todo el mundo. Por otra parte, algunas calles del centro por las que antes pasaban autos ahora están reservadas sólo para peatones y ciclistas, y alguno de los carriles se ha convertido en zona verde con árboles, gracias a la sustitución del asfalto por otro tipo de pavimento que permite aprovechar el agua
Un compromiso ecológico que tuvo su particular laboratorio de pruebas en el barrio de Västra Hamnen, el Puerto Occidental, que se construyó sobre una zona costera abandonada en la que se levantaban almacenes marítimos y antiguos astillero. Un lugar ideal para crear un proyecto urbanístico planificado, innovador, con una arquitectura de la más rabiosa actualidad, con soluciones medioambientales pioneras. La eficacia sueca al servicio de la sostenibilidad. Västra Hamnen se ha convertido en un modelo experimental de ecociudad. Un barrio de viviendas coloristas y bioclimáticas, idílico, sofisticado, que destila vitalidad, donde se clasifican y reciclan el 70% de los residuos que genera, que utiliza fuentes de energía renovable procedentes de paneles solares y las mareas, en el que sobresalen las cubiertas ecológicas en los tejados y en el que se favorece el uso de la bicicleta y el transporte público. Un barrio bordeado por un espléndido paseo marítimo jalonado de terrazas que termina en la gran playa de Ribersborg, la Copacabana escandinava, en la que se encuentra la fantástica casa de baños Kallbadhuset, de finales del siglo XIX.

sábado, 24 de septiembre de 2011

Mono araña en peligro de extinción

Mono araña, maquisapa, marimonda, marimono, koatá o átelo, es el nombre común de cualquiera de los primates del género Ateles. Habitan en bosques tropicales, desde México hasta Brasil. Es decir en todo Centro América y Sudamérica, principalmente en la selva amazónica. Afectada por la minería ilegal y deforestación ilegal.
Según la especie, su cuerpo mide de 35 a 75 cm de longitud, y la cola prensil de 60 a 92 cm. Son de apariencia más fina que otros monos y pesan entre 6 y 10 kg. Tienen cuatro dedos y carecen de pulgar. El cuerpo es grueso; el color de las diferentes especies varía de castaño claro a negro. Las hembras tienen como particular característica un clítoris alargado que supera en ocasiones el tamaño del pene del macho.
Viven en grupos territoriales de 6 a 30 individuos, que comparten un área de 90 a 250 hectáreas y buscan comida en los árboles durante el día, a una altura promedio de 15 m, en subgrupos de 2 a 8 monos. Se alimentan de frutos, semillas, hojas, cortezas y madera. Como caso raro entre primates, las hembras tienden a dispersarse en la pubertad para unirse a grupos diferentes, mientras los machos permanecen en su grupo original. Las hembras escogen una pareja del grupo. Ambos huelen los genitales de la pareja antes de la cópula. La gestación dura de 226 a 232 días tras los cuales nace una cría, que durante los primeros 4 meses de vida está al lado de la madre y luego vuelve con cierta frecuencia a su lado, adquiriendo independencia poco a poco. Una nueva cría se concibe cada 3 años. La madurez sexual llega a los 4 ó 5 años. Pueden vivir hasta 20 años.
Actualmente el mono araña es una especies en peligro de extinción, animales como el puma (Felis Concolor) y el hombre, son sus principales depredadores. Debido a la caza ilegal, tráfico de animales y la sobrepoblación humana que está deforestando la selva amazónica. Siendo el gobierno de Costa Rica el único país que ha creado parques nacionales para proteger a esta especie en peligro de extinción.

miércoles, 13 de julio de 2011

Fin de los Transbordadores Espaciales

En la denominada “Costa del espacio”, en el sureste de la Florida, Estados Unidos, en donde se localiza el Centro Espacial Kennedy, los moradores del lugar viven una situación que oscila entre la incertidumbre y la desazón. Esto sucede en el marco del inminente final de la era de los transbordadores espaciales, mismo que culmino con el lanzamiento de la nave Atlantis, este ocho de julio. Este acontecimiento no solo es importante para la NASA, sino también lo es para la gente que habita en la zona, puesto que implica un golpe contundente a su economía y modo de vida. Tras tres décadas de lanzamientos de transbordadores espaciales en el lugar, una vasta estructura de negocios se había construido en torno a este atractivo turístico. Se estima que hasta veintisiete mil empleos se perderán directa o indirectamente por la decisión de la NASA. Muchas de estas personas, habitantes cercanos a Cabo Cañaveral, toman la cancelación de los transbordadores espaciales, como si fuese la muerte de un familiar cercano. En cierta manera, consideraban a estas naves espaciales como si fueran integrantes de sus propias familias. Y es que los cambios se avizoran bastante radicales. Por ejemplo, Titusville, pequeña población de la Florida, con sus cuarenta y cinco mil habitantes, padecerá la pérdida del cuarenta por ciento de los ocho mil empleos que se encuentran vinculados a las actividades del centro espacial. Muchas familias tienen a varios de sus miembros trabajando para la NASA en el lanzamiento de los transbordadores.
Para hacerse con alguno de los transbordadores de la NASA había que pagar 28,2 millones de dólares previamente, unido a los gastos en obras para cumplir con las exigencias de alojamiento de la agencia espacial, muchos museos se lanzaron a pujar pero solamente tres podían ser los agraciados que finalmente han sido los siguientes:
Todo el mundo esperaba que alguno de los tres transbordadores terminara en el Museo Nacional del Aire y el Espacio situado en el aeropuerto internacional Dulles de Washington y así ha ocurrido. Concretamente alojarán al Discovery, la primera nave de la flota en ser retirada definitivamente del servicio tras completar la misión STS-133 el mes de Marzo.Por otro lado, el Endeavour ha sido enviado al Centro de Ciencias de California de los Los Ángeles luego finalizar su última misión el 29 de abril. Finalmente el Atlantis, una vez haya finiquitado la misión que pondrá punto y final a su carrera, irá a descansar al Centro Espacial Kennedy, otro de los centros que todo el mundo también tenía bastante claro alojaría alguna de las naves. El mejor se lo ha quedado el Museo del Aire y el Mar Interpid situado en Nueva York a donde se trasladará el Enterprise (transbordador que se utilizó para pruebas), y el resto —cientos de objetos del programa de transbordadores— serán repartidos entre otros museos y universidades del país. La NASA no tiene fondos para continuar con la carrera espacial, por eso la NASA contratara los servicios de los cohetes rusos para futuras misiones espaciales. Ahora la NASA solo se limitara a la exploración de meteoritos y desarrollo de satelites. Sin embargo, los europeos estan desarrollando su propio transbordador espacial llamado el Skylon, y que promete superar al modelo norteamericano.

miércoles, 6 de julio de 2011

Energía geotérmica: Calor eterno

La energía geotérmica es aquella energía que puede obtenerse mediante el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. El calor del interior de la Tierra se debe a varios factores, entre los que cabe destacar el gradiente geotérmico, el calor radiogénico, etc. Geotérmico viene del griego: geo, "Tierra", y thermos, "calor"; literalmente "calor de la Tierra".
Las fuentes de energía geotérmica varían según el lugar y la capacidad económica de cada país. En áreas de aguas termales muy calientes a poca profundidad, se perfora por fracturas naturales de las rocas basales o dentro de rocas sedimentarias. El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de flujos de agua y de vapor (flashing). El método a elegir depende del que en cada caso sea económicamente rentable. Un ejemplo, en Inglaterra, fue el "Proyecto de Piedras Calientes HDR" (sigla en inglés: HDR, Hot Dry Rocks), abandonado después de comprobar su inviabilidad económica en 1989. Los programas HDR se están desarrollando en Australia, Francia, Suiza, Alemania. Los recursos de magma (rocas fundidas) ofrecen energía geotérmica de altísima temperatura, pero con la tecnología existente no se pueden aprovechar económicamente esas fuentes. En la mayoría de los casos la explotación debe hacerse con dos pozos (o un número par de pozos), de modo que por uno se obtiene el agua caliente y por otro se vuelve a reinyectar en el acuífero, tras haber enfriado el caudal obtenido. La energía geotérmica tiene las siguientes ventajas: es una fuente que evitaría la dependencia energética del exterior. Los residuos que produce son mínimos y ocasionan menor impacto ambiental que los originados por el petróleo u otros. Su sistema es de gran ahorro, tanto económico como energético. Hay ausencia de ruidos molestos en el exterior. Los recursos geotérmicos son mayores que los recursos de carbón, petróleo, gas natural y uranio combinados. No está sujeta a precios internacionales, sino que siempre puede mantenerse a precios nacionales o locales. El área de terreno requerido por las plantas geotérmicas por megavatio es menor que otro tipo de plantas. No requiere construcción de represas, tala de bosques, ni construcción de tanques de almacenamiento de combustibles. Los países que actualmente están produciendo más electricidad de las reservas geotérmicas son Estados Unidos, Nueva Zelanda, Portugal, Austria, Rusia, Italia, México, Nicaragua, Guatemala, Costa Rica, Argentina, Chile, las Filipinas, Alemania, China, Nueva Guinea, Indonesia y Japón, así como en el África Oriental, principalmente en Kenia.
Actualmente, se está trabajando en que el aeropuerto de Portland (Maine, Estados Unidos) comience a desarrollar su propio sistema de Energía Geotérmica, que permitiría contribuir con la generación de calefacción y climatización de todo el edificio. La construcción consistiría entonces en una serie de tuberías que estarían emplazadas a unos 150 metros por debajo de un estacionamiento de empleados, donde se halló un sumidero con temperaturas que alcanzan una media de 55 grados centígrados en la mayoría del año. Si todo sale como se ha planeado, en las épocas cálidas este sistema permitiría reemplazar el uso de aire acondicionado, mientras que en Invierno reemplazaría las calderas de calefacción del aeropuerto, lo que supondría además un ahorro de unos 140.000 euros al año.

martes, 28 de junio de 2011

Energía eólica: Vientos eternos

Energía eólica, es la energía obtenida del viento, es decir, la energía cinética generada por efecto de las corrientes de aire, y que es transformada en otras formas útiles para las actividades humanas. El término eólico viene del latín Aeolicus, perteneciente o relativo a Eolo, dios de los vientos en la mitología griega. La energía eólica ha sido aprovechada desde la antigüedad para mover los barcos impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria de molinos al mover sus aspas. En la actualidad, la energía eólica es utilizada principalmente para producir energía eléctrica mediante aerogeneradores. La energía eólica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar termoeléctricas a base de combustibles fósiles, lo que la convierte en una energía verde.
El Consejo Internacional de la Energía Eólica (GWEC), destaco que “este incremento eleva la cifra global a los 194,4 GW desde los 158,7 GW registrados en 2009.” Al respecto, Steve Sawyer, secretario general de GWEC, expresó que “se espera que esta tecnología se expanda también en América Latina, especialmente en Brasil y México, además del norte de África y el África subsahariana.” Por su parte, Li Junfeng, secretaria general de la Asociación China de Energía Renovable (CREIA), destacó que “China posee 42,3 GW de energía eólica y ya ha superado a Estados Unidos en términos de capacidad total instalada, y se ha convertido en el mayor productor mundial de turbinas eólicas, que podrían alcanzar los 200 GW en 2020.”
La energía eólica mundial creció en 2010 un 22,5 %, incremento que equivale a 35,8 GW, impulsada por el desarrollo en China, donde se instalaron cerca de la mitad de las nuevas turbinas eólicas. La energía eólica mundial creció en 2010 un 22,5 %, incremento que equivale a 35,8 GW, impulsada por el desarrollo en China, donde se instalaron cerca de la mitad de los nuevos aerogeneradores eólicos, según el Consejo Mundial de la Energía Eólica (GWEC, por sus siglas en inglés). Este incremento eleva la cifra global a los 194,4 GW, desde los 158,7 GW registrados un año antes. GWEC, que representa a las empresas del sector eólico a escala mundial, calcula que las turbinas eólicas instaladas en 2010 representan una inversión de 47.300 millones de euros. La Unión Europea y Estados Unidos, hasta ahora los principales impulsores de esta tecnología, se vieron desplazados por China, que en 2010 instaló energía eólica equivalente a 16,5 GW, casi la mitad del total mundial. China posee 42,3 GW de energía eólica y ha superado a EE UU en términos de capacidad eólica instalada, ha indicado la secretaria general de la asociación china de energía renovable (CREIA), Li Junfeng, quien ha asegurado que el país, que ya se ha convertido en el mayor productor mundial de instalaciones, va camino de alcanzar los 200 GW en 2020.
Otras naciones en desarrollo han aumentado también su capacidad eólica, según GWEC: India (2,1 GW en 2010), Brasil (326 MW), México (316 MW) y Egipto, Marruecos y Túnez (213 MW). El secretario general de la organización, Steve Sawyer, explica que esta tecnología se está expandiendo más allá de los tradicionales mercados de los países ricos y admitió que se espera que su desarrollo continúe no solo en Asia sino también en América Latina, especialmente en Brasil y México, además de en el norte de África y en la África subsahariana.
En Europa, la capacidad instalada ascendió en 2010 a los 9,9 GW, un 7,5 % menos que en 2009, a pesar de que la energía eólica marina creció un 50 % en países como Reino Unido, Dinamarca y Bélgica. Los nuevos aerogeneradores instalados en 2010 tenían una capacidad de 9,3 GW (un 10 % menos que en 2009) y permitieron elevar el total de la potencia eólica hasta los 84 GW a finales del año pasado. Las instalaciones de energía eólica en tierra cayeron un 13,9 % en Europa en comparación con 2009, hasta los 8,4 gigavatios en 2010, frente a los 9,7 GW del año anterior. “Estas cifras avisan de que no podemos dar por hecho la financiación constante para las energías renovables”, señaló el presidente de EWEA, Christian Kjaer.

viernes, 17 de junio de 2011

Vehículos híbridos ecológicos

Estos vehículos son en su mayoría mitad motocicletas y mitad autos. Estos vehículos son creados o fabricados por la necesidad de ahorrar energía o de ya no depender del petróleo. Aquí un resumen de algunos de ellos:
El Smera, un pequeño (y fuera de los común) vehículo híbrido, mitad moto y mitad auto eléctrico que pronto se comercializará en el mercado francés. El motor eléctrico es de 40 CV, y las baterías son de Ion-litio de 144v con una capacidad de 10 kw/h. La velocidad máxima es de 130 km/h, acelera de 0 a 100 en 8 segundos y tiene una autonomía de 150 kilómetros con una sola carga. La capacidad del maletero es de 150 litros. Este mide 245 cm de largo, 80 cm de ancho y 145 cm de alto. Su diseño general mezcla el estilo de las motos, con el Smart, ya que tiene las mismas medidas aproximadamente (moto), y tiene un estilo general que se asemeja al modelo alemán.
El T-Rex. Una conjunción de auto con moto acoplado a una caja de velocidades de relación cerrada de 6 marchas -con reversa especialmente adosada-, con una carrocería de fibra de vidrio y varias partes de carbono. Tiene capacidad para dos pasajeros, los cuales van muy seguros con cinturones de seguridad de competencia de tres puntos. La máxima está homologada en 224 km/h y su costo será de unos 57,000 U$D; es construido en Canadá por Campagna Corporation.
Mondo Spider, es un vehículo arácnido de 6 patas hidráulicas de acero y que no produce nada de contaminación, debido a su motor de baterías reformado. Por el momento solo tiene capacidad para una sola persona. Es fácil de conducir y se le considera un vehículo todo terreno, debido a su capacidad de adaptación. Actualmente se están fabricando vehículos similares para uso militar.

viernes, 20 de mayo de 2011

Revolución de la Internet

Este 17 de mayo se celebró el Día Mundial de la Internet, siendo considerado el mes de mayo como el mes de las telecomunicaciones e Internet. Hoy la Internet ha cambiado el mundo y lo sigue cambiando, pese a la resistencia de algunos gobiernos dictatoriales y/o teocráticos que fomentan la burocracia gubernamental, pues gastan millones en el uso de papeles o documentos escritos. Lo que favorece la corrupción. Aquí un pequeño recuento de cómo ha cambiado la Internet nuestro mundo:
Tele educación o educación a distancia / educación virtual, que ya desde hace muchas décadas atrás se utilizó en Europa y Japón. En un inicio se realizó como un experimento para los colegios más apartados de las ciudades. Implantándose en ellos computadoras conectadas a Internet, lo cual tuvo gran éxito. Actualmente, se aplica en las universidades y colegios, mejorando la calidad educativa de los alumnos y profesores. Permite la actualización de profesionales que trabajan.
Teletrabajo, es el trabajo a distancia y que con la actual recesión se ha vuelto más útil, práctico y eficaz. Logrando las empresas un alto índice de productividad de sus trabajadores, ya que se trabaja en base a objetivos. Aplicado en la mayoría de países europeos y asiáticos, principalmente en Japón. Mientras, en Estados Unidos recién se ha crecido con fuerza debido a la última gran recesión, que casi lleva a la quiebra a las potencias. En los colegios y universidades también lo aplican aprovechando el chat y los Smart phones, así como otros aditamentos tecnológicos: iPhone, ipad, tabletas y otros.
Tecno profesionales, es cualquier profesional que aprovecha las herramientas tecnológicas, ya sea para perfeccionarse profesionalmente (PhD o Masters) y/o para crear una empresa propia. Aprovechando las herramientas de la Internet, como los blogs, websites y las redes sociales. Diplomáticos, empresarios y algunos profesionales de la salud (médicos científicos) se dan estos casos, el resto de las profesiones han mutado o han desaparecido debido a los avances tecnológicos.
Voto electrónico o voto digital, mayormente usado en los países europeos y Estados Unidos. Es la forma más directa de democracia. Gracias a este sistema se evitan fraudes, pues la maquinas no mienten ni se equivocan. Teniendo el resultado de los votos el mismo día. Este sistema se utiliza al interior del congreso para votar a favor o en contra de alguna ley, agiliza la democracia directa.
Tecnocracia, es cuando las instituciones públicas o estatales funcionan aprovechando las ultimas herramientas tecnológicas, ahorrando de esta manera dinero y tiempo, tanto para sus trabajadores como para la gente de comunidad o país. El gobierno brasileño utiliza y promueve el software libre, ahorrando millones y haciendo la vida más cómoda a su pueblo. Alemania y Japón son las potencias más tecnocráticas del mundo, seguidas muy de cerca por Estados Unidos, algunos países de la Unión Europea (UE) y algunos asiáticos, como China. Se oponen a esta forma de democracia los gobiernos dictatoriales del bloque del ALBA chavista, ya que los pueblos fiscalizar con transparencia la labor de sus autoridades, lo que genera burocracia y el monopolio de los documentos escritos, que a su vez trae como consecuencia la duplicidad o triplicidad de funciones. Según algunas denuncias esto se repite en la mayoría de los países latinoamericanos, excepto en Brasil y Chile, que siguen el modelo europeo o norteamericano.

sábado, 23 de abril de 2011

Acelerada extinción animal

Aunque este mes se celebra el mes de la Tierra, no hay nada que celebrar. Al menos 60 especies de animales desaparecerían este 2011 y otras cientos encabezan una fatídica lista que inquieta a gobiernos, ecologistas y defensores del medio ambiente, quienes exigen la urgente aprobación de medidas para conservar el planeta y frenar el cambio climático. Tigres, águilas, cóndores, caimanes, osos y ballenas, entre otros, se están extinguiendo a pasos agigantados por la destrucción del hábitat donde viven y la caza furtiva. Un artículo publicado en la revista Science precisó que la lista la integran mamíferos, aves y anfibios, y agrega que el ritmo de desaparición sería aún más acelerado que lo estimado por los expertos. Añade que los esfuerzos para salvar a las especies en peligro marcan la diferencia, incluso en momentos en que una de cada cinco especies vertebradas del mundo -que incluyen a los mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces- están en peligro de extinción. El reporte fue elaborado en el marco de la Conferencia de la Organización de Naciones Unidas (ONU) celebrada recientemente en Nagoya, Japón, para establecer 20 metas mensurables con el fin de combatir la pérdida de especies. El estudio de BirdLife consideró casi 26,000 especies de vertebrados cuyo estado de conservación está en la "lista roja" de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. La unión encontró que aproximadamente una quinta parte de las especies de vertebrados está "amenazada", lo que significa que podrían extinguirse en el futuro cercano. Esto abarca desde el 13% de las aves al 41% de anfibios. El hecho de que una quinta parte de los vertebrados esté amenazada no es una gran sorpresa, pero el estudio es la primera revisión completa a este tipo de animales, dijo Craig Hilton-Taylor, de la unión internacional y coautor del reporte. Entre las especies más vulnerables se encuentra la población de tigres en el medio salvaje, que podría desaparecer en poco tiempo debido a la caza furtiva, la destrucción del hábitat y el empleo de órganos del animal en la medicina oriental, advirtieron ambientalistas. La vocera de World Wildlife (WWF), Marie von Zeipel, dijo que el más grande de los felinos es una especie amenazada que podría desaparecer en 12 años. La organización estima que hay actualmente 3,200 tigres en el medio salvaje, 97% menos que hace un siglo. "Sin cambios drásticos, la curva apunta directamente hacia el desastre", dijo la vocera luego de un seminario sobre la situación del tigre en la naturaleza. WWF está realizando una campaña para duplicar la población de tigres en el medio salvaje para el año 2022. Exhorta a las naciones a proteger su hábitat y reprimir la caza furtiva, tanto del tigre como de sus presas. Rusia, que posee una población de tigres en la zona del Amur, será anfitriona de una reunión mundial en enero de 2011. El primer ministro ruso, Vladimir Putin, presidirá la reunión de cuatro días en San Petersburgo, con la presencia de expertos y delegados de los 13 países donde hay tigres en estado salvaje. Los anfibios, que incluyen a las ranas y las salamandras, mostraron la declinación más rápida de extinción, seguidos de los mamíferos. La tendencia fue menos severa para las aves. Aproximadamente uno de cada seis descensos en la conservación de las especies revisadas en el estudio de BirdLife se tradujo en extinción. Entre las especies extintas se encuentran el sapo dorado de Costa Rica y un ave del bosque hawaiano llamada Kamao. Tigres, reiteraron, podrían desaparecer del medio salvaje en unos 12 años. En 2022 es probable que ya no existan en su hábitat natural y sólo sobrevivan los que permanecen en cautiverio, principalmente zoológicos.

Según el sitio animalesenextincion.com las especies en peligro, en América son: Águila calva, cóndor californiano, halcón peregrino, pelicano blanco, tucán, caimán americano, tortuga marina, tortuga lora o atlantic ridley, armadillo gigante, ardilla gris, ballena azul, ballena gris, ballena de Groenlandia, ballena sei, hurón de pies negros, jaguar, lobo Gris, manatí de Florida, marmota de Vancouver, nutria marina, ocelote, oso Grizzly, oso hormiguero gigante, oso Negro, puma del este, tapir y lobo Gris.

sábado, 5 de marzo de 2011

Medicina regenerativa

Medicina regenerativa o Ingeniería de tejidos, es la rama de la bioingeniería que se sirve de la combinación de células, métodos de ingeniería de materiales, bioquímica y fisicoquímica para mejorar o reemplazar funciones biológicas. La ingeniería de tejidos cubre un amplio rango de aplicaciones desde reparar o reemplazar parcial o totalmente tejidos (por ejemplo hueso, cartílago, válvulas del corazón, vejiga, etc.). A menudo, los tejidos implicados requieren ciertas propiedades mecánicas y estructuras para su propia función. Esta ingeniería es una especialidad que aplica los principios de la ingeniería y las ciencias de la vida a la fabricación de sustitutos biológicos que mantengan, mejoren o restauren la función de los órganos y tejidos en el cuerpo humano. De naturaleza eminentemente interdisciplinaria, la ingeniería de tejidos incluye conceptos de ramas tan diversas como la biología celular, la microfabricación, la robótica y la ciencia de los materiales para diseñar partes de reemplazo del cuerpo humano.
Durante los últimos 50 años, el desarrollo de la biología celular y molecular, con sus grandes logros técnicos y científicos, han hecho posible el poder restaurar o mejorar la función de órganos y tejidos lesionados por enfermedades o traumatismos. La cirugía de trasplantes a partir de órganos y tejidos extraídos de donantes es parte de esta medicina reparadora. En 1975, el equipo del Dr. Rheinwald a partir de los trabajos con una línea celular epitelial cutánea o queratinocitos originada de un teratoma de ratón, establecieron las condiciones necesarias y fundamentales para cultivar, de forma indefinida, este tipo de células. El desarrollo in vivo de las células de la piel, así como su diferenciación y multiplicación, dependen de complejas interacciones con la matriz extracelular, así como de diferentes estímulos procedentes de los fibroblastos y sus productos. Su primera aplicación clínica se produce en 1980, el equipo del Dr. Banks-Schelegel demuestra la viabilidad del epitelio cutáneo obtenido in vitro empleándolo como injerto en animales de experimentación, lo cual llevó al perfeccionamiento de estas técnicas haciendo posible la utilización de estos tejidos, obtenidos en el laboratorio, en la práctica clínica.
Actualmente, la medicina regenerativa también incluye la clonación de órganos como la mejor opción para las personas que necesitan un donante de órgano. Desde que se descubrió el mapa genético esto acelero las investigaciones sobre las clonaciones de órganos y sus alternativas. Con la diferencia que la clonación de órganos permite eliminar alguna falla genética y así alargar la vida del paciente, como en el caso de los enfermos de leucemia u otra enfermedad. El problema de los trasplantes es la resistencia del cuerpo a aceptar un órgano extraño, ya que este no contiene el mismo código genético. Aunque hoy ese inconveniente se ha logrado superar. Por el momento los tratamientos genéticos y de clonación solo es usado a los soldados que han perdido miembros en la ultimas guerras, todavía su uso no se aplica para nosotros los civiles. Lamentablemente, tanto la Iglesia Católica como algunos grupos cristianos fundamentalistas no católicos, se oponen a la clonación de órganos pues tiene miedo que en el futuro se clone un ser humano. Pero este temor, recaería sobre los militares por buscar el soldado perfecto no sobre los civiles o los científicos que buscan ayudar a miles de personas enfermas que necesitan de algún órgano para seguir viviendo.
Prótesis robóticas, que también se les considera parte de la medicina regenerativa pero su uso se da mas en los países desarrollados de Europa, Japón o Estados Unidos. Estas prótesis mejoran la calidad de vida de las personas que han sufrido algún accidente automovilístico o de alguna guerra, e inclusive atentado terrorista. Al ser partes robóticas con forma humana la persona realiza actividades como cualquier persona normal. Lamentablemente, estas mejoras de la salud no se dan en los continentes pobres de Latinoamérica o África, ya que los gobiernos de turno no están interesados en mejor la salud de sus pueblos.

jueves, 17 de febrero de 2011

Calentamiento global genera desastres naturales

Los científicos llevan tiempo advirtiendo de que el calentamiento global provoca cambios en el régimen de precipitaciones. La base del argumento es sencilla: más calor equivale a más energía en la atmósfera y esto supone, por tanto, más vapor de agua y más actividad en el sistema. Los expertos aseguran que es difícil predecir cómo cambiarán las lluvias exactamente en cada lugar del mundo, pero sí saben que, debido a la mayor cantidad de energía (contaminación) presente en la atmósfera, se harán más habituales los fenómenos extremos, como las tormentas, huracanes o fuertes temporales. Precisamente, dos artículos recién publicados en la revista 'Nature' vienen a corroborar estas predicciones. Los autores defienden que las emisiones humanas de gases de efecto invernadero han incrementado considerablemente la probabilidad de precipitaciones fuertes y el riesgo de inundaciones, asi como de otros desastres naturales como terremotos y tsunamis. Los 373 desastres naturales que ocurrieron en 2010 se cobraron 296 mil 800 vidas y afectaron a 208 millones de personas, según un estudio anual. El terremoto en Haití, en el que hubo más de 222 mil 500 víctimas mortales, y la ola de calor en Rusia, que ocasionó 56 mil muertes, fueron los desastres más mortíferos, según el estudio realizado por el Centro de Investigación sobre la Epidemiología de las Catástrofes (CRED) y la Organización de Naciones Unidas sobre la Estrategia Internacional de Prevención de Catástrofes (SIPC). Los datos provienen de diferentes fuentes, las gubernamentales, pero también las de entidades independientes, y en los países desarrollados, las de las compañías de seguros, con base en las pólizas tramitadas. “Somos conscientes que no son cifras absolutamente exactas, y que hay intereses de por medio para aumentarlas o disminuirlas según el caso, pero no podemos hacer una contabilidad directa”, especificó Debarati Guha-Sapir, directora del CRED.
Por primera vez, el continente americano fue el más afectado ya que 75 por ciento de todas las muertes las causó un solo evento: el terremoto en Haití. Pero la segunda región más afectada fue Europa, debido a la ola de calor en Rusia, que produjo un quinto de todas las muertes causadas por desastres. Con respecto a las cada vez más comunes y más mortíferas olas de calor en Europa, Guha-Sapir, sugirió “una hipótesis” y es la de que “los europeos están perdiendo su capacidad de adaptación térmica y son incapaces de sobreponerse a unos cambios abruptos de las temperaturas”. Asia sólo contabilizó 4.7 por ciento de las muertes por desastres de 2010, pero continúa siendo el continente con más afectados: más de 89 por ciento, y cinco de los diez desastres con mayores cantidades de muertos ocurrieron en Asia.
Las diez catástrofes con mayor número de muertos en 2010, después del terremoto en Haití y las ola de calor en Rusia, fueron: el sismo en China, las inundaciones en Pakistán, los deslizamientos de tierra y las inundaciones en China, el terremoto en Chile, el sismo en Indonesia, la ola de frío en Perú y los deslizamientos de tierras en Uganda. A pesar de que el terremoto de Chile figura en el puesto número siete en número de víctimas, fue el más costoso de todos los desastres naturales, con unas pérdidas que ascendieron a 30 mil millones de dólares. Los costos totales de las catástrofes de 2010 ascendieron a 110 mil millones de dólares, una cifra subestimada, dado que en la mayoría de los casos no se puede realmente calcular lo perdido, no sólo material, sino sobre todo el costo social.
Según Margareta Wahlstrom, representante especial del secretario general de la ONU para la prevención de riesgos y catástrofes, hay aspectos que no se pueden cuantificar ya que en muchos países, cuando ocurre un desastre se pierde la cosecha para todo el año o el único medio de transporte, o muere la madre que era la que aportaba el sustento a la casa o los niños dejan de estudiar durante seis meses porque la escuela ha quedado destruida.
Las inundaciones y deslizamientos de tierra fueron las catástrofes más mortíferas en la década y tuvieron un gran impacto el 2010, por lo que las dos instituciones alentaron a los gobiernos a implementar planes de prevención, de alerta temprana y de emergencia para hacer frente a estos desastres. Guha-Sapir recordó que durante la pasada década Brasil registró 37 desastres de esta naturaleza y subrayó que la falta de preparación y prevención ha llevado a más de 800 muertos en los últimos sucesos de Río de Janeiro.

miércoles, 2 de febrero de 2011

Control biológico de plagas

Los bioinsecticidas o agentes de control biológico, son capaces de eliminar plagas altamente nocivas para los cultivos agrícolas. El control biológico es un elemento clave en toda estrategia innovadora para la defensa de los cultivos agrícolas dentro del respeto del medioambiente. La posibilidad de controlar especies perjudiciales resistentes a los productos químicos, la reducción del número de tratamientos y la posibilidad de evitar el efecto tóxico de los plaguicidas o insecticidas, son las ventajas fundamentales. Utilizando para ello desde bacterias hasta otros insectos para proteger los cultivos agrícolas. Como el caso del escarabajo Mariquita (Adalia, en otros países) que se alimenta de los pulgones de las frutas.
Reynold Farrera, investigador del Departamento de Ingeniería Bioquímica del Cinvestav, explica que los insecticidas biológicos se originan de numerosos organismos como bacterias, virus, nemátodos y otros insectos. El investigador asegura que posiblemente el Bacillus thuringiensis (Bt) sea el más importante de todos los bioinsecticidas. El Bt es una bacteria que cuando está en condiciones desfavorables para su crecimiento, y como mecanismo de supervivencia, produce una espora con gran cantidad de proteína y se forma un cristal. Esta proteína paraliza el organismo de larvas de lepidópteros y otros insectos 4 horas después de haberla ingerido, dejan de comer y mueren en 2 o 3 días. Normalmente, algunos insectos y lepidópteros adultos no afectan los cultivos sino las fases larvarias; una sola hembra de estos insectos puede tener hasta 15,000 huevos convirtiéndose en auténticas plagas; algunas larvas son capaces de ingerir su propio peso en medio día y aumentan entre 200 y 300 veces su peso y tamaño en toda su etapa de crecimiento. El uso de los Bt es que en lugar de esparcir el bioinsecticida, las plantas incorporasen su propio insecticida. Ante ello, algunos científicos predicen el fin de los insecticidas químicos y probablemente el de los bioinsecticidas. Existe la hipótesis de que esto puede ocasionar un problema mayor cuando los insectos empiecen a generar resistencia, además, su modificación puede costar millones de dólares y elevar el costo de comercialización, mientras que la utilización de bioinsecticidas de aplicación puede variarse y adquirirse a bajo costo. Farrera se concentra en encontrar métodos para fabricar bioinsecticidas con calidad y con alta toxicidad y asegura que los bioinsecticidas todavía tienen buena oportunidad, mientras que la corriente principal en biotecnología opina que los bioinsecticidas están extintos y, por lo tanto, no hay razón para seguir trabajando en ellos. La propuesta que Farrera apoya se conoce como "manejo integral de plagas" y en ella se utilizan todas las herramientas a la vez pero de manera racional, ya sean insecticidas químicos, bioinsecticidas, métodos naturales y plantas modificadas.
Se calcula que el mercado global de insecticidas químicos alcanza una cifra cercana a los 20,000 millones de dólares anuales. Aun cuando se conocen más de 100 tipos de bacterias que atacan insectos y otros organismos dañinos a los cultivos, sólo 3 de ellas han sido desarrolladas como bioinsecticidas comerciales. En el mundo, sólo el 5 por ciento de los insecticidas son microbianos; pese a que los principales centros de investigación y algunas empresas de biotecnología, han dado prioridad de inversión al sector de bioinsecticidas, no se aprecia ningún incremento de su uso. El énfasis en el cuidado y preservación del ambiente, las severas restricciones en el uso de insecticidas con efectos residuales y la factibilidad de lograr costos sustantivamente inferiores, despliegan posibilidades a los insecticidas microbianos producidos mediante biotecnologías. Hoy en día existen 500 moléculas de insecticidas químicos que han generado fuertes problemas ambientales pues son muy inespecíficos. Debido a la adaptabilidad de los insectos a los insecticidas, ya que los insectos desarrollan con el tiempo resistencia a estos productos.

martes, 25 de enero de 2011

Oso polar en peligro de extinción

El Oso Polar u oso blanco es el más grande mamífero carnívoro de la Tierra. Vive en las zonas heladas de los polos, principalmente en el Polo Norte. Presenta un perfil más alargado que el de otros osos y las patas más desarrolladas, tanto para caminar como para nadar largas distancias. Las orejas y la cola son muy reducidas, para mantener mejor el calor corporal, al igual que en muchos otros mamíferos árticos. En esto también colaboran una gruesa capa de grasa subcutánea y un denso pelaje, que en realidad no es blanco, sino translúcido, formado por miles de pelos huecos (que al estar llenos de aire, son un buen aislante térmico). Bajo el pelaje se encuentra la piel, que es negra para atraer mejor la radiación solar y aumentar así el calor corporal. La luz ordinaria se refleja sobre el pelaje, generando normalmente la falsa sensación de blancura. No obstante, en determinados momentos y lugares puede verse amarillenta o incluso parda clara. La pérdida del calor corporal se encuentra muy reducida, tanto por el pelaje y el color de la dermis como por el espeso panículo adiposo que se encuentra bajo la piel y que sólo se adelgaza en la cabeza, especialmente en la nariz. Durante el verano estos osos adelgazan y al poseer muy densamente vascularizados los músculos pueden irradiar entonces el exceso de calor. Los machos adultos alcanzan normalmente pesos de entre 400 y 500 Kg., aunque se conocen ejemplares excepcionalmente grandes que alcanzaron o incluso superaron los 1.000 Kg. Las hembras suelen pesar de 200 a 300 Kg.; sin embargo, en el tiempo en el que acumulan grasa antes de dar a luz, pueden pesar cerca de media tonelada. Los machos miden en promedio 2,5 m de largo, mientras que las hembras rondan los 2 m. Esta especie es la más carnívora de todos los osos, aunque ingieren una parte ínfima de vegetales durante el verano ártico. Nadan con facilidad, pero capturan a sus presas en tierra o sobre el hielo, siendo los depredadores dominantes. Las focas y algunas ballenas, son capturadas cuando abren agujeros en el hielo para respirar. En verano rastrean el aire con su poderoso olfato, a la búsqueda de crías de foca resguardadas en cámaras bajo el hielo. Raramente se acercan a las colonias reproductivas de las morsas, donde capturan ejemplares jóvenes. En invierno suelen ser seguidos por decenas de zorros árticos que devoran las carroñas que deja a su paso, pero nunca los atacan. Los hábitos de estos animales son casi siempre solitarios, y son frecuentes las peleas entre machos para aparearse con las hembras y las peleas entre individuos de cualquier sexo para apoderarse de la comida. Algunos ejemplares se acercan a áreas habitadas, donde roban pescado puesto a secar o rebuscan en la basura. El período de apareamiento (único en que los osos de ambos sexos se reúnen y se tratan de forma amistosa) es entre Abril y Mayo. Sólo las hembras preñadas buscan refugio durante el invierno (aunque no hibernan), dando a luz una o dos crías durante el invierno en un refugio excavado en el hielo. El resto de los individuos siguen siendo activos a pesar de la oscuridad y frío extremo que reinan en el ambiente y vagabundean a la búsqueda de comida sobre la plataforma helada. Las madres no comen nada durante este periodo, sino que viven de la grasa que han acumulado en su cuerpo durante el invierno, mientras que los cachorros se alimentan de la leche materna. Esto ocasiona en las madres una fuerte pérdida de peso, que deben recuperar durante el verano. Las crías nacen en Octubre, tras una gestación sorprendentemente corta. Algunos llegan a convivir con su madre hasta los dos o dos años y medio de edad. Maduran sexualmente entre los 3 y los 4 años, y pueden vivir un máximo de 30 años.
El número de osos polares se ha reducido enormemente en las últimas décadas. Hasta hace algunos años, los osos polares se cazaban desde pequeñas embarcaciones a motor, avionetas e incluso helicópteros. Esta caza masiva puso la especie al borde de la extinción, por lo que acabó prohibiéndose. También se ha perseguido el uso de cebos envenenados para matar a los osos. La amenaza actual, la constituye el deshielo del polo norte debido al calentamiento global, obligando al oso a emigrar a tierra firme sin haber completado sus reservas de grasa, que pierden durante el verano y el otoño en forma tan crítica que afecta la capacidad de las hembras para quedar preñadas y minan su capacidad de producir leche para alimentar a sus crías. Esto ha provocado una caída del 15% en la tasa de nacimientos. También ha provocado enfrentamiento entre Osos polares y comunidades humanas, tanto en Canadá como Estados Unidos. Donde los Osos polares están siendo exterminados. Recientemente se ha reportado la aparición de oseznos mitad polares y mitad grizzlis, ya que algunos polares han llegado hasta los bosques de Estados Unidos en busca de comida, mezclándose con los osos grizzlis.

domingo, 2 de enero de 2011

Ballenas en peligro de extinción

Las ballenas se encuentran en peligro de extinción, perseguidas y capturadas durante siglos como fuente de comida, aceite y muchos otros productos, disminuyeron en tal número que hoy están en peligro de extinción. La Comisión Ballenera Internacional (CBI), es el organismo (desde 1946) que se encarga de la regulación de la pesca comercial de cetáceos, prohibiendo la captura de ciertas especies y ha establecido cuotas de captura para otras. Pero la pesca ilegal de ballenas sigue siendo una realidad que amenaza a los cetáceos. La pesca excesiva de algunas especies también afecta la cadena alimenticia de las diferentes especies de ballenas. A pesar de los esfuerzos las ballenas no están a salvo del peligro de la extinción. Siendo la ballena azul la que corre el peligro de desaparecer debibo a su caza ilegal.
Los distintos tipos de contaminación afectan de formas diversas a la vida marina. Las sustancias químicas tóxicas, procedentes, generalmente, de vertidos de la industria química y de su uso agrícola, industrial o doméstico, llegan a mares y océanos y a los animales a través de la alimentación.
Ballena azul, es la especie de ballena más grande que existe y también el animal de mayor tamaño que jamás ha vivido en la Tierra. Puede superar una longitud de 30 m y pesar 135 toneladas. Habitan en todos los océanos del mundo y la mayor parte de las poblaciones migran hacia los trópicos o zonas cercanas durante el invierno y hacia las zonas polares durante el verano. La ballena azul pare una sola cría cada año y ésta permanece junto a la madre durante casi otro año más. Los sonidos que emiten pueden viajar a través del océano hasta distancias de 160 km, lo que le permite comunicarse con otras ballenas que se encuentren lejos. Hoy se encuentra estrictamente protegida, aunque sigue siendo considerada como especie en peligro de extinción
Debido al fracaso de la Greenpeace en la protección de ballenas, nacen los defensores de ballenas o Sea Shepherd en el 2009. Aunque su fundador colaboro con la Greenpeace en acciones similares desde 1977. Los defensores de ballenas han logrado formar una flota de pequeños barcos que emprende acciones contra los barcos balleneros en aguas internacionales amparados en la Carta Mundial de las Naciones Unidas para la Naturaleza (1982) y otras leyes que protegen a las especies marinas y sus entornos. El enfrentamiento de estos audaces ecologistas es documentado con fotos y videos, además de ser prueba visible de cómo algunas naciones y corporaciones están exterminando a las ballenas. Esperemos que la ONU y otros organismos internacionales tomen medidas mas activas sobre la caza indiscriminada de ballenas, ya que la CBI parece haber entrado a un periodo de letargo, pues teme enfrentarse a sus socios fundadores.