domingo, 15 de agosto de 2010

Cambio Climático causa mega desastres naturales

Inundaciones, incendios, hielo que se derrite, calor sofocante. Desde el smog de Moscú hasta Pakistán (ahogada por el agua) y el Ártico, el hemisferio norte parece que se están derritiendo y los científicos dicen que esto es una confirmación de que el cambio climático ya empezó. Cataclismos de julio y agosto relacionados con el clima encajan dentro de las tendencias pronosticadas por los científicos, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM), con sede en Ginebra, aunque los mismos expertos se abstienen de vincular episodios individuales con el calentamiento global. Los especialistas hablan de la necesidad imperiosa de pronosticar mejor eventos extremos como la ola de calor acompañada de incendios en Rusia y los aguaceros sin precedentes en Pakistán. Analizarán las posibilidades este mes y el próximo en conferencias auspiciadas por las Naciones Unidas y los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaña. Los diseñadores de herramientas para pronosticar el clima quieren desarrollar súper computadoras capaces de vincular mejor causa y efecto en un mundo que se calienta, en el que las corrientes de aire y otros fenómenos climatológicos sufren cambios que generan grandes trastornos. Los científicos de la ONU vienen diciendo desde hace tiempo que un aumento en las temperaturas globales causará olas de calor más frecuentes e intensas, y lluvias más fuertes. En su informe más reciente, del 2007, fueron más allá y dijeron que "ya se están observando esas tendencias", que se manifiestan en un incremento en las olas de calor desde 1950, por ejemplo. De todos modos, los climatólogos prefieren no responsabilizar al calentamiento global por las sequías e inundaciones, dado que hay muchos otros factores que pueden afectar el clima un día determinado. Stott y Gavin Schmidt, del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de Nueva York --organismo de la NASA-- afirma que es mejor hablar de la ley de las probabilidades: el calentamiento, por ejemplo, hace que se dupliquen las posibilidades de una hola de calor. "Eso es exactamente lo que está pasando", manifestó. "Hay muchos más calores extremos que fríos extremos". La OMM, no obstante, afirma que los eventos en curso encajan dentro de los pronósticos de los científicos en el sentido de que habrá "más casos de calor extremo, y con mayor frecuencia, debido al calentamiento mundial". La evidencia abunda: Rusia vive el peor verano de su historia, acompañado de sequías e incendios forestales enormes; en Pakistán se han registrado las peores lluvias monzónicas de que se tenga noticias, con las consiguientes inundaciones, que dejaron grandes extensiones de tierra bajo el agua y afectaron a más de 14 millones de personas; China soporta las peores inundaciones en décadas, según la OMM, en tanto que en el Ártico se observó un desprendimiento de una masa de hielo de 260 kilómetros cuadrados (100 millas cuadradas) en el Glaciar Petermann de Groenlandia. Fue el peor desprendimiento en medio siglo. Los cambios en las capas de hielo "se están produciendo a un paso más acelerado que el anticipado", dijo Isabella Velicogna, científica de la NASA.En el océano Ártico, el derretimiento de hielos alcanzó niveles de proporciones sin precedentes. Información satelital reveló que la capa de hielo en el océano registrada el mes pasado es la más baja jamás observada en julio. El derretimiento de hielo en tierra firme genera aproximadamente el 60% de la aceleración en el aumento de los niveles del agua en todo el mundo. El resto lo causa la expansión termal de las aguas. La OMM dice que el nivel de las aguas sube 3,4 milímetros (1,34 pulgadas) por década, un promedio que es dos veces el del siglo XX.Las temperaturas de enero a junio, por otra parte, fueron las más altas en 150 años, desde que se llevan registros. Los meteorólogos dicen que en 17 países se han registrado las temperaturas más altas de su historia en el 2010. Los científicos atribuyen el calentamiento global a la contaminación producida por los gases que emiten fábricas, vehículos, hornos y otras fuentes. La batalla que se libra ahora es para reducir esas emisiones.

domingo, 1 de agosto de 2010

Reciclaje: Tendencia Ecológica

El reciclaje es un proceso que consiste en someter a un proceso fisicoquímico o mecánico a una materia o un producto ya utilizado a un ciclo de tratamiento total o parcial para obtener una materia prima o un nuevo producto. También se define como la obtención de materias primas a partir de desechos, introduciéndolos de nuevo en el ciclo de vida y se produce ante el agotamiento de los recursos naturales, macro económico y para eliminar de forma eficaz los desechos. Es la forma más efectiva de conservar los recursos naturales y evitar el aumento de la contaminación. En décadas pasadas, el reciclaje era considerado como un fenómeno social y sin importancia, ya que en esa época se pensaba que los recursos naturales eran ilimitados. Hoy es una necesidad como se percibe actualmente, debido a la escases de materias primas. La cadena de reciclado posee varios eslabones:
Origen: que puede ser doméstico o industrial. Para la separación de origen domestico se utilizan contenedores de 4 diferentes colores: amarillo para envases de plástico. Azul para papel y cartón. Verde claro para los envases de vidrio y verde oscuro para la basura o desechos orgánicos.
Recuperación: que puede ser realizada por empresas públicas o privadas. Consiste únicamente en la recolección y transporte de los residuos hacia el siguiente eslabón de la cadena.
Plantas de transferencia: se trata de un eslabón voluntario o que no siempre se usa. Aquí se mezclan los residuos para realizar transportes mayores a menor costo (usando contenedores más grandes o compactadores más potentes)
Plantas de clasificación (o separación): donde se clasifican los residuos y se separan los valorizables. Actualmente muchas fábricas poseen estas plantas, debido a la escases de materias primas para sus plantas y así reciclar sus propios productos.
Reciclador final (o planta de valoralización): donde finalmente los residuos se reciclan (papeleras, plastiqueros...), se almacenan (vertederos) o se usan para producción de energía (cementeras, biogas y otros). En algunos casos son empresas dedicadas únicamente al reciclaje. En otros casos, dentro de las fábricas existe esta área.
El reciclaje tiene tres consecuencias ecológicas principales: 1)Reduce la contaminación producto de los grandes botaderos de basura. 2)Preservación de los recursos naturales, pues la materia reciclada se reutiliza. 3)Reduce los costos asociados a la producción de nuevos bienes, ya que muchas veces el empleo de material reciclado reporta un costo menor que el material virgen (como el HDPE reciclado o el cartón ondulado reciclado).
El peligro de no reciclar la basura en los países pobres trae como consecuencia el aumento de diferentes enfermedades e inclusive puede crear mutaciones de ciertos virus (H1N1). Esperemos que la actitud de los gobiernos en los países subdesarrollados cambie con respecto a la Industria del Reciclaje, ya que con ella pueden acabar con la pobreza y la contaminación a la vez. Chile, Brasil y Puerto Rico son los únicos países latinoamericanos que fomentan la industria del reciclaje. Mientras en el Perú, en Lima solo el municipio del distrito de Surco realiza el reciclaje de forma efectiva. No sucede lo mismo con La Molina y otros distritos, que tratan de imitar esta tendencia y sin embargo aun se encuentran cantidades de basura en algunas zonas de estos distritos de Lima.