miércoles, 23 de junio de 2010

Animales inteligentes

Hasta mediados del siglo pasado se pensaba que el ser humano era el animal más inteligente del planeta, pero los últimos estudios demuestran todo lo contrario. La inteligencia no es propiedad del ser humano sino de algunos animales altamente evolucionados. Aquí un resumen de estos animales inteligentes.
Los chimpancés, estos simios crean herramientas aprovechando los recursos de la naturaleza. Recientemente se descubrió que también son omnívoros, pudiendo llegar a ser caníbales cuando hay escases de alimentos. Se encuentran en peligro de extinción.
Las hormigas, que al trabajar en equipo funcionan como un gran cerebro. Aquí la mente colectiva es la mejor arma. El trabajo combinado de las distintas castas en los hormigueros les facilita los trabajos pesados. Son insectos milenarios, existen desde la época de los dinosaurios. Construyen sus hormigueros en forma de complicados laberintos.
Los delfines, estos mamíferos marinos poseen una inteligencia similar a la nuestra. Los delfines protegen a los pescadores de los tiburones. Su lenguaje es por medio de sonidos de baja frecuencia. El delfín evoluciono de un lobo o perro pre histórico que encontró comida fácil al cazar los cardúmenes de pescado. Se encuentra en peligro de extinción.
Los elefantes, estos gigantes mamíferos poseen un cerebro más grande que el nuestro. Además de tener buena memoria tiene una mente fotográfica. Como los delfines se comunica por medio de sonidos de baja frecuencia. En la antigüedad fue usado como un tanque de guerra. Actualmente, se encuentra en peligro de extinción.
Los cuervos, como los chimpancés crean sus herramientas aprovechando lo que le da la naturaleza. Son tan hábiles que en Europa abren las ventanas de las casas o en su defecto se roban los objetos llamativos que encuentran en la calle. Tienen tan buena memoria como los elefantes. Se encuentra en peligro de extinción.
Las ballenas, tienen el lenguaje más complicado del mundo y su cerebro es solo unos centímetros más grande que el nuestro. La forma como coordinan sus ataques para devorar cardúmenes de peces demuestra su sofisticada inteligencia. Actualmente, se encuentran en peligro de extinción.
De todos los que te hemos presentado ¿Cuál es el mas inteligente para ti? ¿Te satisface esta lista o crees que nos hemos olvidado de algunos? ¿Qué otros mencionarías?

domingo, 13 de junio de 2010

Plastiki: Catamarán ecológico de plástico

El Plastiki es un barco de vela creado por David de Rothchild a partir de materiales reciclados y completamente ecológicos. Su casco, de 18 metros de longitud, está construido a base de planchas de plástico reciclado el cual flota gracias a un montón de botellas de plástico de dos litros pegadas al mismo (rellenas de hielo seco para mejorar y equilibrar la flotabilidad de la embarcación). Este barco de vela tan especial también incorpora una turbina de viento, paneles solares y dos bicicletas “retocada” para generar la electricidad necesaria, un inodoro de compostaje y hasta tiene su propio jardín (que se espera no aguante mucho en pie debido a las altas concentraciones de salinidad). La aventura empezó el pasado 20 de marzo. Ese día, David de Rothschild, uno de los herederos del legendario imperio banquero, y su quinteto naviero –integrado por la capitana Jo Royle, el capitán adjunto David Thomson, el nieto de Thor, Olav Heyerdahl, y dos camarógrafos zarparon desde San Francisco (costa oeste de Estados Unidos) con la meta de arribar a Sydney, Australia, a fines de junio. Sin embargo, más que cubrir una distancia, el objetivo central de la expedición es llamar la atención sobre la grave contaminación causada por el plástico en los océanos, y demostrar que lo que se considera desperdicio puede transformarse en un recurso útil. Hewlett Packard ha abastecido al Plastiki con sistemas GPS, dispositivos de comunicación satelital, cuadros electrónicos de navegación, computadoras y teléfonos inteligentes que le permiten a la tripulación subir imágenes y videos y comunicarse por medio de su blog, por Twitter y Facebook (ver http://www.theplastiki.com/ ). La ruta que sigue el Plastiki no es arbitraria. Ha partido de San Francisco, ciudad que es indiscutible símbolo del cuidado del medio ambiente. Entre otras iniciativas, hoy imitadas en muchas partes del mundo, en marzo del 2007 se convirtió en la primera ciudad de Estados Unidos en prohibir las bolsas plásticas para compras. Allá, todos los grandes supermercados están obligados, por ley, a usar bolsas reciclables o biodegradables, igual que las grandes farmacias. El viaje incluyó una parada en la zona denominada el Gran Parche de Basura del Este o el Séptimo Continente, una mancha de basura plástica de 700 mil kilómetros, donde no queda rastro de plancton. Luego pasará por las islas Tuvalu, que sufren casi como ningún otro país del mundo los efectos del cambio climático: por el aumento del nivel de las aguas del Pacífico, simplemente, pueden desaparecer del mapa en los próximos 50 años. El destino final será Sydney, donde este año 2 millones de personas participaron del apagón mundial por el planeta. Actualmente, esta ciudad australiana trabaja para reducir en un 20% sus emisiones de gas y puede presumir de tener varios cientos de hectáreas dedicadas a parques y jardines públicos.

lunes, 7 de junio de 2010

Semana Mundial del Medio Ambiente

En este mes se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente, aunque parece que no hay mucho que celebrar. Miles de litros de petróleo continúan ensuciando el Golfo de México (EEUU), los gobiernos siguen sin llegar a un acuerdo sobre la reducción de la contaminación y miles de especies desaparecen cada año, muchas de ellas antes de ser catalogadas por el hombre. Naciones Unidas estableció en 1972 el Día Mundial del Ambiente para fomentar el cuidado de la Naturaleza. Y sin embargo, nunca se habló tanto de medio ambiente como ahora. Los términos 'ecológico', 'verde', 'sostenibilidad', 'cambio climático' e incluso 'biodiversidad' son ya parte de nuestro día a día. Naciones Unidas estableció esta jornada en 1972 para fomentar la conciencia medioambiental y desde entonces ésta se ha ido haciendo más fuerte aunque aún queda mucho por hacer. Prueba de ello fue el fracaso de la Cumbre del Clima en Copenhague a finales del año pasado.
El impacto del hombre sobre el medio ambiente y la sobreexplotación pesquera contribuyen a la extinción de miles de especies (se calcula que entre 18.000 y 55.000 desaparecen cada año). Por otro, los incendios forestales y el gran consumo de agua y recursos energéticos de los países desarrollados están dejando casi sin reservas al planeta y aumentando las emisiones contaminantes. Sin embargo, las principales organizaciones ecologistas creen que es posible compatibilizar las actividades humanas con la protección de la naturaleza y han aprovechado el Día del Medio Ambiente para recordarlo.
Amigos de la Tierra, Ecologistas en Acción, Greenpeace, SEO/BirdLife y WWF han preparado un vídeo en el que subrayan que actividades tan cotidianas como comer, beber o ir al trabajo pueden ayudar a conservar el medio ambiente. Especies, mares, aguas, bosques y agricultura sostenible son los cinco pilares en los que se basan sus propuestas. Usar la bicicleta o el transporte público para desplazarse, reducir el consumo de agua y energía utilizando de manera racional la calefacción y el aire condicionado, evitar consumir alimentos producidos a partir de especies en peligro, comprar alimentos de temporada o reciclar son algunas de las medidas a nuestro alcance para reducir nuestra 'huella medioambiental'. Además, los ecologistas defienden una agricultura a pequeña escala libre de tóxicos y transgénicos, respetuosa con los ecosistemas. Asimismo, reclaman una mayor inversión en energías renovables y en la prevención de incendios forestales.
2010 ha sido declarado también el año internacional de la Biodiversidad para sensibilizar a la población sobre las amenazas que se ciernen sobre las especies. Durante todos estos meses se están llevando a cabo multitud de actividades a nivel mundial para animar a los ciudadanos a que participen en la protección de la naturaleza. Subrayando la necesidad de lograr un equilibrio entre el hombre y el resto de las especies animales. Ya sea fomentando la cultura del reciclaje o conservación de especies en peligro de extinción en diferentes partes del mundo. Donde cada continente tiene diferentes especies que proteger y cuidar, lamentablemente, en los países en vías de desarrollo o emergentes no existe una política seria sobre la protección de estas especies, lo cual es aprovechado por las mafias de traficantes de animales y pieles, sin contar a los cazadores furtivos. Esperemos que esta situación cambie.