jueves, 15 de abril de 2010

El Espacio, la ultima frontera

La colonización de otros planetas y la conquista espacio, actualmente dependerá de las empresas privadas y no de las grandes potencias, cuyos gobiernos son muy burocráticos en estos asuntos. Aquí un resumen algunos logros corporativos y gubernamentales.
Estación Espacial Internacional (EEI) o International Space Station (ISS), es un centro de investigación que se está construyendo en la órbita terrestre. En el proyecto participan cinco agencias gubernamentales del espacio: la NASA (Estados Unidos), la Agencia Espacial Federal Rusa (Rusia), la Agencia Japonesa de Exploración Espacial (Japón), la Agencia Espacial Canadiense (Canadá) y la Agencia Espacial Europea (ESA). Está considerada como uno de los logros supremos de la ingeniería. A partir del 208, 6 turistas han visitado la ISS, el pago es efectuado por EE.UU., cuesta alrededor de 25 millones de dólares. Los turistas, o Participantes Espaciales, se pusieron en marcha y regresó a través de la rotación de la tripulación rusa Soyuz en misiones espaciales. Además, la ISS fue elegida para la primera boda espacial, en la que el cosmonauta ruso Yuri Malenchenko, de la Expedición 7, contrajo matrimonio con Ekaterina Dmitrieva, quien estaba en Texas en ese momento. El último vuelo de turismo espacial a la ISS se llevó a cabo en abril del 2009. Después de eso, la estación será actualizada a una tripulación permanente de 6 personas, lo que significa que no va a haber asientos disponibles en la Soyuz y como consecuencia, no va a haber asientos para Space Adventures, la empresa que ejecuta las visitas.
Galactic Suite, una empresa española que ha desarrollado un proyecto global de turismo espacial y que tiene previsto que abra sus puertas el primer hotel del espacio. El cual estará ubicado a 450 kilómetros de la Tierra. El precio de la estadía es de tres millones de euros por solo tres días. Los viaje se han empezado a reservar desde el 2008 en la web de Galactic Suite , incluye además 18 semanas de preparación en una isla del trópico para entrenar al turista en su experiencia en el espacio, en un archipiélago al que podrá viajar con su familia, según ha explicado Xavier Claramunt, responsable de Galactic Suite. Para completar la oferta, los turistas que decidan pasar unos días en órbita también podrán participar en experimentos científicos, según Claramunt, quien ha asegurado que ya se han iniciado contactos con varias entidades científicas interesadas en aprovechar el estado de ingravidez del recinto para sus proyectos. Para el 2012 habrá 40.000 personas con capacidad económica para pagar unas vacaciones en órbita. El viaje se hará en un transbordador espacial, un híbrido entre un cohete y un avión comercial, que al llegar al espacio se acoplará al hotel Galactic Suite, también denominado Spaceresort, que siempre permanecerá en órbita alrededor de la Tierra y que está formado por cinco módulos con aspecto de racimo de uvas. Xavier Claramunt ha explicado que en cada vuelo viajarán seis personas, dos tripulantes y cuatro turistas, y que durante los tres días de estancia en el hotel orbital el transbordador permanecerá anclado en el módulo de llegada para dar seguridad al pasajero. El módulo base tendrá la función de zona común de estar, y conectará con las habitaciones, cada una de ellas para dos personas, y con un módulo de servicios. Se podrá ver salir y ponerse el sol 15 veces al día. Después de los tres días de estancia, en los que el módulo completará órbitas alrededor del planeta en 80 minutos y se podrá ver salir y ponerse el sol 15 veces al día, el transbordador regresará a la Tierra, cerrándose la instalación hasta que lleguen los siguientes viajeros. Las habitaciones del Galactic Suite tendrán forma de cápsula y contarán con ventanales para contemplar el exterior, y dispondrán de de una zona de día y otra para dormir. Cada semana se programarán dos viajes y se podrán enviar unas 350 personas al año, según las estimaciones de esta empresa, aunque si el proyecto tiene tan buena acogida como los apoyos que están recibiendo ahora, no se descarta situar más hoteles en otras órbitas.
En marzo de este año se realizo el primer vuelo de prueba conjunto de los aviones construidos para alcanzar el espacio en vuelos suborbitales sin problemas en el desierto de Mojave (California), por la empresa Virgin Galactic. La aeronave espacial VSS Enterprise, acoplada a su nave nodriza White Knight Two, voló durante dos horas y 54 minutos y alcanzó una altitud de 13.700 metros (45.000 pies). Virgin Space Ship Enterprise fue presentada oficialmente el pasado 7 de diciembre del 2009 en un acto multitudinario en el astropuerto espacial de Mojave que contó con la presencia, entre otros, de Sir Richard Branson, fundador de Virgin Galactic; Burt Rutan, ingeniero responsable del desarrollo y diseño de las naves, y de los gobernadores de California, Arnold Schwarzenegger y de Nuevo México, Bill Richardson. Basada en el diseño de la SpaceShipOne, el vehículo histórico que completó tres vuelos espaciales con éxito en 2004 y ganó así el premio Ansari- X, el nuevo avión espacial inaugura una generación de aeronaves construidas con el propósito de fomentar el turismo espacial. Con un tamaño similar al de un jet privado (18 metros de longitud), la Enterprise tiene capacidad para transportar a seis pasajeros y a dos pilotos. Diseñada por el equipo de Rutan y desarrollada en Scaled Composites en Mojave, ha sido fabricada con un material compuesto al 100% por fibra de carbono. La nave nodriza WhiteKnightTwo, que fue presentada oficialmente en Mojave en julio de 2008, tiene como misión transportar la Enterprise hasta los 15 kilómetros de altura. A esa altitud, el avión espacial se desacoplará y, mientras la WhiteKnightTwo regresa a tierra, encenderá los motores para propulsarse a más de 4.000 kilómetros por hora hasta los 110 kilómetros de altura, el límite del espacio, donde los pasajeros podrán disfrutar de unos minutos de ingravidez y de vistas del planeta Tierra. Tras esos minutos en el espacio, la nave reentrará en la atmósfera terrestre y aterrizará en el astropuerto espacial de Mojave. Los vuelos de prueba están programados a lo largo del 2011, con una fecha de comienzo de operaciones fijada para su inicio en el 2012.
Se espera que la próxima generación de naves espaciales aproveche al máximo las energías renovables del universo, como lo son: electromagnetismo, solar, nuclear e hidrogeno. Así como se prevé el uso masivo de robot, en tareas de auxilio mecánico y apoyo de navegación.

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