miércoles, 24 de marzo de 2010

Aniversario del Agua: Crisis del Agua

El Planeta Tierra, también nombrado como el Planeta Azul, es el único del sistema solar que tiene una superficie líquida, que llega al 71% del total, de la cual, el 97% es agua de mar y 3% agua dulce. El agua es esencial para la supervivencia humana y de todo el planeta. Por eso se celebra todos los 22 de Marzo el Día Mundial del Agua a nivel mundial, siendo el Mes de Marzo el Mes del Agua y esta su semana principal.
El lema del Día Mundial del Agua 2010 es “Agua limpia para un mundo sano”. Fundamental para los humanos y los ecosistemas, debe ser y permanecer limpia y debe estar al alcance de todos. Es importante recordar que en la actualidad, más de 2.500 millones de personas carecen de sistemas sanitarios adecuados. Se estima que 884 millones (la mayoría de ellas en África y Latinoamérica) no pueden acceder al agua potable. La causa de muerte de casi 1,5 millones de niños menores de cinco años, anualmente, son enfermedades transmitidas por el agua. El deterioro de la calidad de las aguas tanto de ríos, arroyos, lagos, tiene consecuencias directas sobre la salud humana y los ecosistemas. Los métodos para resolver los problemas que presenta la calidad del agua deben basarse en prevenir de la contaminación y en estrategias de control y restauración.
Los Cambios Climáticos producidos por la Contaminación. Esta a su vez esta generando la desaparición de la Capa de Ozono, que nos protegía de los rayos ultravioleta que provienen del sol. Lo que ha triado como consecuencia que los polos se descongelen haciendo que el nivel de los océanos crezca a un promedio de entre uno o dos metros por año. Tomando en cuenta que las tres cuartas partes de nuestro planeta son agua, pero es un 70% salada. Los ríos se están secando debido al calor extremo, la deforestación de los bosques y las centrales hidroeléctricas. Son muchos los factores de la crisis del agua. La contaminación de los océanos debido a las aguas servidas producidas por las ciudades. La sobrepoblación de las ciudades a nivel mundial, principalmente en los países pobres, donde la producción de agua potable es limitada debido a la falta de una política racional de explotación de los recursos. Falta de interés de los gobiernos de turno en controlar la contaminación de sus ríos y/o mares, así como la falta de proyectos de plantas de conversión de aguas servidas y saladas en agua potable.
Los informes elaborados por el Contrato Mundial del Agua estiman que serían necesarios 180.000 millones de dólares al año durante una década para que todo el mundo tenga acceso al agua potable. La economía mundial gasta 1.117 millones en guerras anualmente, por lo que con un año de paz bastaría para tener recursos suficientes para cubrir este déficit. Por dicho motivo recomiendan usar sabiamente el agua potable y no desperdiciarla. De seguir así, aseguran que para el 2040, el 60% de la humanidad, unos 5.000 millones de personas, no tendrá acceso a agua dulce y limpia. Sólo los ricos dispondrán de desaladoras, podrán disponer de ellas, mientras que ahora el 30% la estamos tirando a las cloacas, y del 70% que se utiliza en irrigación, un 40% se evapora. Al no considerarla un bien común, se contaminan los ríos, se secan las cuencas y se construyen embalses.
Israel y Japón son los pocos países que tienen plantas de tratamientos de aguas servidas y/o saladas. Recientemente la Unión Europea (UE) ha tomado acciones para que sus países miembros aumenten su producción de agua potable y por el otro reduzcan los niveles de contaminación en los mares. Para evitar votar las aguas servidas a los mares o los océanos en Europa, muchos países europeos están invirtiendo en gigantescas plantas de tratamiento de aguas servidas para poder reutilizarlas. Mientras que los países asiáticos como europeos que limitan con los océanos, están invirtiendo en tecnología para convertir el agua de los mares en potable. En ambos casos, estos países tanto europeos como asiáticos, sus gobiernos realizan campañas para que sus pueblos no derrochen o mal gasten el agua potable y la utilicen racionadamente de acuerdo a sus necesidades.

miércoles, 3 de marzo de 2010

Energías renovables, salvación de la humanidad

Las energías renovables o alternativas con el correr de los años se están convirtiendo en una necesidad y no en un lujo. La dictadura económica del petróleo causo la reciente gran Recesión Económica Global, la cual todavía no termina. La escasez de alimentos, agua potable y electricidad debido a la depredación y contaminación de las selvas vírgenes por causa de la sobrepoblación o súper población humana. Aquí un resumen de las ventajas de las energías renovables.
Energía Solar, es la energía renovable más limpia e infinita, ya que se alimenta de los rayos de luz y calor emitidos por el sol. Tiene muy diversos usos y aplicaciones, desde la producción de electricidad por medio de células fotovoltaicas tanto para automóviles como casas y edificios ecológicos. Además de combinarse con otras energías renovables en vehículos híbridos, mitad solares y mitad eléctricos o mitad solares y mitad hidrogeno. Inclusive en algunas ciudades se produce electricidad combinando la energía solar con otras, como la geotérmica y la eólica. Recientemente se ha usado en aviones con gran éxito.
Energía Eólica, es la energía renovable más importante y que se uso se ha extendido a nivel mundial. En la actualidad, la energía eólica es utilizada principalmente para producir energía eléctrica mediante aerogeneradores. A finales de 2007, la capacidad mundial de los generadores eólicos fue de 94.1 gigavatios. Mientras la eólica genera alrededor del 1% del consumo de electricidad mundial, representa alrededor del 19% de la producción eléctrica en Dinamarca, 9% en España y Portugal, y un 6% en Alemania e Irlanda (Datos del 2007). En el año 2008 el porcentaje aportado por la energía eólica en España aumentó hasta el 11%. La energía eólica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar termoeléctricas a base de combustibles fósiles, lo que la convierte en un tipo de energía verde.
Energía Nuclear, también se usa para producir electricidad por medio de centrales nucleares. Hasta hace unas décadas atrás se consideraba peligrosa y contaminante, pero con el avance de la tecnología y las extremas medidas de seguridad se ha convertido en una energía renovable y limpia. Por medio de la fisión nuclear es que logra obtener grandes cantidades de energía eléctrica, sin necesidad depredar los ríos mediante las centrales hidroeléctricas, cuyas aguas pueden cubrir la demanda de agua potable.
Energía Geotérmica, es aquella energía eléctrica obtenida del calor del interior de la Tierra. Se obtiene energía geotérmica por extracción del calor interno de la Tierra. En áreas de aguas termales muy calientes a poca profundidad, se perfora por fracturas naturales de las rocas basales o dentro de rocas sedimentarias. El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de flujos de agua y de vapor (flashing). El método a elegir depende del que en cada caso sea económicamente rentable. Así como hay yacimientos geotérmicos capaces de proporcionar energía durante muchas décadas, otros pueden agotarse y enfriarse. En un informe, el gobierno de Islandia dice: debe entenderse que la energía geotérmica no es estrictamente renovable en el mismo sentido que la hidráulica.
Estas son las energías renovables más importantes. A lo largo de este año iremos ampliando y actualizando la información sobre estas energías y otras alternativas renovables que no hemos mencionado.