miércoles, 27 de enero de 2010

Reciclaje de vehículos bélicos

El reciclaje de vehículos bélicos se ha usado desde la antigüedad. Por ejemplo, los barcos de guerra de los vikingos eran usados para construir sus fortificaciones y pueblos para poder invadir Europa. Su tratamiento ha cambiado con los siglos. Aquí un resumen del reciclaje de los principales vehículos de guerra modernos.
Barcos de guerra, cuando estos ya cumplen su vida útil. Algunos son desarmados y algunas de sus piezas sirven de repuesto para otros barcos de guerra. Mayormente son los cañones, las toretas y los sistemas de comunicación. Mientras que en los submarinos, son algunas computadoras y piezas de navegación. Otros barcos y submarinos son vendidos a países que necesitan modernizar su flota. Los barcos y submarinos emblemáticos según la historia de cada nación son convertidos en museos flotantes. Actualmente, se usan barcos viejos para convertirlos en arrecifes artificiales. A estos barcos se les quita los fluidos peligrosos como el aceite, la gasolina o el motor de energía nuclear. Pero inclusive, estos fluidos peligrosos también son reciclados y transformados en biodiesel. Los arrecifes artificiales son reservas ecológicas submarinas, donde se protege a las especies marinas en peligro de extinción. Recientemente se ha propuesto la conversión de viejos portaaviones en plataformas desalinizadoras, ósea, barcos que transforman el agua salada en potable, debido a la gran demanda de agua potable en nuestro planeta.
Vehículos militares, cuando estos ya cumplen su vida útil algunos son desarmados y algunas de sus piezas sirven de repuesto para otros vehículos de guerra. Esto se da tanto en los aviones, tanques y helicópteros. El metal es reciclado al máximo en las fábricas metalúrgicas y sus derivados. Mientras que las piezas plásticas son molidas hasta ser convertidas en pequeños granos, los cuales después sirven para hacer convertidas en nuevos materiales plásticos. En otros casos, dichos vehículos militares son vendidos a otros países para que modernicen su arsenal. Actualmente, la mayoría de vehículos militares funciona con computadoras inteligentes, donde los humanos tenemos un rol secundario. Algunos helicópteros militares son convertidos en helicópteros médicos o tareas de rescate, ya que el helicóptero es el más versátil de todos los vehículos. Tanto en Estados Unidos como Europa estos helicópteros han sido modificados para ser usados por la policía. Algunos camiones o carros de combate también son reformados en camiones de bomberos y/o vehículos rompe manifestaciones, para apoyar a las fuerzas policiales. En cuanto a los aviones, solo los aviones grandes son modificados para apagar incendios o para el uso preferencial de los gobernantes de turno en diferentes países del globo. Ingenieros y arquitectos ecológicos recientemente están usando partes de vehículos militares para construir casas y edificios ecológicos, cuyas edificaciones son cada vez más alucinantes y conservan el medio ambiente. El reciclaje de los vehículos militares alimenta otras industrias, ahorrando a los gobiernos varios miles de millones de dólares. Debido a la escasez de grandes cantidades de minerales es cada vez mas frecuente la compra de minerales reciclados para volver a transformarlos en productos útiles y necesarios.

sábado, 16 de enero de 2010

Reciclaje de aparatos electrónicos

Los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE) crecen tres veces más rápido que el promedio de Residuos Sólidos Urbanos (RSU). Además producen una gran cantidad de residuos, en muchos de ellos encontramos compuestos peligrosos para el medio ambiente como para la salud pública, como metales pesados (mercurio, plomo, cadmio, cromo), algunas sustancias halogenadas (CFC ó clorofluorocarburos), PCB (bifenilos policlorados), PVC (policloruro de vinilo) y retardadores de llama o materiales ignífugos como el amianto y el arsénico. Estos residuos se clasifican en diez categorías (grandes electrodomésticos, pequeños electrodomésticos, equipos de informática y telecomunicaciones, aparatos electrónicos de consumo, herramientas eléctricas y electrónicas, juguetes o equipos deportivos y de tiempo libre, aparatos médicos) que incluye en tres líneas: la línea marrón (televisores, equipos de música, vídeo), la gris (equipos informáticos y teléfonos móviles ó celulares) y la línea blanca (frigoríficos, lavadoras, lavavajillas, hornos y cocinas).
En Europa, Japón, Estados Unidos y Canadá, existe toda una industria del reciclaje sobre estos residuos de aparatos eléctricos y electrónicos, la cual mueve miles de millones al año en beneficio de nuestro planeta. Siendo desarmados, reclasificados y las piezas sobrantes enviadas a talleres donde son triturados. En el caso de los productos de la Línea Blanca, algunas empresas que los fabrican son los encargados de su reciclaje. El cual se inicia con su desarmado para separar las piezas que se desechan de las reutilizables, posteriormente sus desechos son triturados debido a su gran tamaño. Mientras en el caso de los equipos informáticos y celulares ó móviles, son desarmados y separadas sus piezas o partes en reutilizables y desechables. En el caso de las computadoras, mayormente sus pantallas y teclados son directamente desechados siendo triturados y sus residuos separados para ser reutilizados. Mientras que las CPU de estas es desarmada, solo algunas componen son reutilizados por los fabricantes de computadoras, el restos es triturado. Mientras que el proceso de reciclaje de los productos de la Línea Marrón es el más complicado, lento y tedioso, debido a su antigüedad y gran tamaño. El proceso de desarmado es el más complicado, tanto para los televisores, equipos de video y de música, ya que debido de a ello se clasifican sus partes y piezas, inclusive las partes obsoletas que son enviadas para ser trituradas. En algunos casos, si los televisores son muy antiguos son completamente desechados, pero sin son modernos, estos se desarman y se seleccionan sus piezas, siendo la pantalla desechada y otras piezas enviadas para ser trituradas. En el caso de los equipos de video como videocámaras y sus lectoras, también dependerá de su antigüedad. Los mas antiguos son completamente desechados, mientras que los mas modernas son desarmados y seleccionados sus piezas. VHS y Betas, mayormente son desechados como sus lectoras. Mientras que los equipos mas modernos, debido a que usan chip y son mas compactos, son desarmados y seleccionados sus piezas. En algunos casos se reciclas sus carcazas, en otros no. Algo similar ocurre con los equipos de música, debido a su antigüedad son separados. Los más antiguos son desechados en su totalidad, ya que sus piezas ni si quieran sirven de repuestos para los equipos actuales. Mientras que los equipos de música modernos, sus piezas son separadas y seleccionadas. Eso incluye reutilizar algunos chips de memoria.

lunes, 11 de enero de 2010

Nueva Era de Hielo

Desde el siglo pasado, entre las décadas de 1930 y 1950, científicos japoneses predijeron que debido a la Contaminación nuestro planeta se convertiría en un gigantesco horno microondas, ya que sentiría con mayor fuerza el calor, pero luego de este periodo de calor extremo se pasaría al frío extremo, provocado por el deshielo de los polos y el calentamiento de los mares. Hoy muchos científicos de diferentes partes del mundo han llegado a la misma conclusión: el cambio climático en que está inmerso el planeta conduce a una inminente glaciación.
La nueva Era de Hielo que se viene en los próximos años se deberá al derretimiento del hielo polar. Esto enviaría grandes cantidades de agua helada hacia el océano. Esto afectaría el chorro del Golfo y causaría un enfriamiento en muchas áreas que ahora tienen clima templado. La causa seria el Calentamiento Global. Esta Era del Hielo probablemente no pasara gradualmente. Este es un fenómeno que pasa relativamente rápido de manera natural. Sin embargo, esto puede ocurrir entre un periodo corto o largo de años dependiendo del Calentamiento Global y cuanto se haya dañado la naturaleza.
El Calentamiento Global esta provocando que el flujo del chorro del Golfo disminuya e incluso se detenga. Esto ya esta pasando, las aguas heladas han quedado estancadas en el área de Europa, el Reino Unido, Escandinavia, y el Noroeste de los Estados Unidos. Esto significa una nueva Era de Hielo para esas Regiones. En cada evento de congelación mundial, como la ultima Era del Hielo, el chorro del Golfo se ha debilitado significativamente. Esto puede suceder por diferentes razones. En tiempos actuales, sucede debido al Calentamiento Global provocado por las actividades Humanas al consumir combustibles fósiles como los es la industria petrolera.
Actualmente, el retorno del flujo de agua helada proveniente de Groenlandia, la cual pasa por el Caribe, esta se ha debilitado en los últimos 50 años y su debilidad sigue aumentando progresivamente. Esto es una disminución del 20% en la cantidad de la corriente fluyendo en esa dirección. Esto solo tiene sentido si el agua tibia proveniente del Caribe también ha disminuido. Estas corrientes son parte de una red distribuida en todo el mundo llamada Circulación Thermohaline Global. El Calentamiento Global causa una disminución o paro del chorro del Golfo afectando a todo el planeta. Los datos estadísticos son usados para contestar la pregunta de ¿Puede una Era de Hielo ser provocada por el Calentamiento Global? Se han hecho Observaciones a los datos actuales e históricos obtenidos por estudios a los océanos y a la tierra que los rodea. Con toda esta información a la mano, parece que si es posible que el Calentamiento Global y esta provocando una nueva Era de Hielo, la cual ya se comenzó a sentir en Europa y Estados Unidos en este año.
Algunos sectores financiados por la industria petrolera achacan el Calentamiento global y la próxima Era del Hielo a un fenómeno natural que nada tiene que ver con la Contaminación ni la depredación de los recursos naturales. Cuando todos los estudios de importantes científicos y estudiosos de la fauna salvaje lo han comprobado. Lo cierto es que no hay fecha definida para estos cambios o trastornos climáticos. Sectas protestantes o cristianos no católicos (Testigos de Jehová, Mormones, Adventistas, Pentecostales, Evangélicos y otros) aprovechando estos acontecimientos acomodan el fin del mundo según su conveniencia, según ellos para el 2012 o 2015 será la próxima Era del Hielo, cuando esto todavía no lo sabemos. No sabemos que tanto daño le hemos hecho a nuestro planeta, recién estamos sintiendo los efectos de nuestros actos. De ahí la obligación que los gobiernos de usar energías renovables o alternativas para no seguir destruyendo nuestro mundo.

martes, 5 de enero de 2010

Rascacielos ecológicos

En décadas pasadas los rascacielos eran sinónimo de contaminación, ahora la innovación ha llegado a las grandes ciudades. Los rascacielos modernos son ciudades edificios, ya que cuentan con centros comerciales, oficinas y departamentos. Además de ser autosustentables y nada contaminantes. Aquí un resumen de estos.
El Cactus, es un edificio residencial en Rotterdam, Holanda de 98 departamentos y 19 pisos. El diseño escalonado con balcones curvos favorece la entrada de gran cantidad de luz solar. Estos balcones están pensados para que se pueda instalar un pequeño jardín, que combinado con el color blanco del edificio, actuará como aislante natural contra el efecto isla calurosa que se da en las grandes ciudades.
Burj al-Taqa (Dubai), otro rascacielos ecológico, también conocida como ‘Torre Energética’, un edificio de 68 pisos y 322 metros de altura. La torre está diseñada para que necesite muy poca energía, y la que consume, proviene de fuentes renovables como la eólica y la solar. Así, la energía que sobra se coloca en un aerogenerador de 60 metros en el techo del edificio y, por la otra, cuenta con 15 mil metros cuadrados de paneles solares fotovoltaicos. La energía requerida adicional por el edificio proviene de una isla de paneles solares de 17 mil metros cuadrados, que está situada en el mar, muy cerca del edificio. Este gigante extrae el hidrógeno del agua de mar -utilizando el exceso de energía de los paneles solares durante el día-, para generar energía de reserva durante la noche. Por otra parte, el edificio se ha concebido bajo conceptos de eficiencia energética y bioclimatismo. Así, el fuerte aislamiento de las ventanas evita que penetre el 30% menos de calor. Para la refrigeración, hay unas rendijas que bombean el aire hacia fuera, gracias a la presión negativa creada por el viento que choca contra la torre. Simultáneamente se consigue aire fresco con el agua marina y con los aparatos de refrigeración en el sótano del edificio.
La torre Hearst, inaugurada en junio de 2006, fue el primer rascacielos de Nueva York en recibir la acreditación LEED. Con 182 metros de altura y 46 plantas, el edificio fue construido con materiales reciclados, incluso más del 90% del acero usado contenía material reciclado. La estructura en forma de diamante del edificio fue ideada para consumir menos acero, pero consiguiendo la misma rigidez. En el tejado hay un sistema de recogida de aguas pluviales, la cual es usada posteriormente para el sistema de refrigeración, para una fuente ornamental y para el riego de las plantas. Además, incorpora censores de luz diurna para reducir el consumo de electricidad en iluminación y aprovechar la mayor cantidad de luz natural posible. Igualmente, otro tipo de censores detecta la presencia de personas en la habitación, de manera que las luces y los ordenadores se apagan automáticamente cuando no hay nadie. La fachada está formada por unos mil cristales especiales, que permiten que la luz traspase al interior, pero el calor no penetra. Otras características del edificio son: sistema de climatización un 22% más eficiente, eliminación de paredes interiores para maximizar la entrada de luz natural, utilización de pinturas con pocos vapores, mobiliario hecho de materiales libres de tóxicos y uso de pegamentos de baja toxicidad.
Pearl River Tower (Guangzhou), este rascacielos capta la fuerza del viento y genera energía eólica. Diseñado bajo el concepto de ser como un ala gigante, la torre tiene unos aerogeneradores en el interior y el viento se cuela por dos túneles, evitando así que la fuerza del viento impacte contra la estructura. Igualmente, el edificio tiene urinarios sin agua, control de la iluminación, una instalación geotérmica y placas fotovoltaicas. La torre, de 71 pisos y 309 metros, puede generar más energía de la que consume.
El Bahrain World Trade Center, es el primer edificio que integra la energía eólica en su estructura. Concretamente, se trata de 3 aerogeneradores de 30 metros de diámetro, estratégicamente ubicados, ya que aprovecha la aerodinámica del edificio y las brisas del golfo. Los aerogeneradores producen de 1100 a 1300 MW/hora de electricidad al año, entre el 10 y el 15% de las energía eléctrica requerida por el edificio. El fastuoso World Trade Center está ubicado en la ciudad de Manama (Reino de Bahrain), a orillas del Golfo de Arabia. Se trata de un centro comercial y de oficinas, formado por 2 torres, de 50 plantas y 240 metros de altura, que están unidas por los 3 aerogeneradores, inspirándose así en las torres de viento árabes.