sábado, 11 de diciembre de 2010

México: Débil Acuerdo Climático

Alrededor de 200 países acordaron modestas medidas para combatir el cambio climático. El convenio incluye la creación de un fondo para ayudar a los países pobres, pero también el aplazamiento de grandes disputas sobre el tema para 2011. Luego de dos semanas de conversaciones se logró desbloquear el estancamiento entre los países ricos y pobres. A pesar de la controversia desatada por la delegación boliviana, que ya a anunciada su decisión de recurrir ante el Tribunal internacional de La Haya los acuerdos alcanzados en la XVI Conferencia de las Partes de la ONU sobre Cambio Climático, esta reunión se ha logrado acuerdos parciales. Las directrices de los nuevos consensos son las siguientes:
Se crea un Fondo Verde Climático (GCF) dentro de la Convención Marco que contará con un consejo con veinticuatro países miembros. Un fideicomisario que en un primer momento sería el Banco Mundial (BM) rendirá cuentas al consejo. Será diseñado por un comité de transición que formarán 40 países, quince de ellos países desarrollados y 25 menos avanzados. Se incorpora el compromiso de proporcionar 30.000 millones de dólares de financiación rápida para el período 2008-2012. Se reconoce la necesidad de "movilizar 100.000 millones de dólares por año a partir de 2020 para atender las necesidades de los países en desarrollo". Los países acuerdan "elevar el nivel de ambición en la reducción de emisiones" de gases causantes del efecto invernadero (GEI), y propone que los países con vínculo jurídico con ese protocolo deberían "en 2020 reducir sus emisiones en un rango entre el 25 y el 40% en relación a los niveles de 1990". En contraprestación los países decidieron aplazar la decisión sobre si habrá o no una segunda fase del Protocolo de Kioto. El documento final pide adoptar "tan pronto como sea posible" una decisión sobre compromisos para una segunda fase para "garantizar que no haya una brecha entre el primer y el segundo período de compromisos". Cancún incorpora los compromisos de todos los países en materia de reducción de emisiones al proceso de negociaciones de Naciones Unidas, lo que vincula el Acuerdo de Copenhague a la Convención Marco de la ONU sobre Cambio Climático (CMNUCC). En adaptación los países acuerdan que ésta "debe ser atendida con la misma prioridad que la mitigación" y que necesita "requerimientos institucionales apropiados para mejorar las acciones y apoyos en adaptación".
Países como Japón, Canadá y Rusia insistieron en que no extenderán el acuerdo de Kioto, y en cambio demandaron que los mayores emisores entre ellos Estados Unidos, China e India también se unan al nuevo tratado global. Pero las naciones en desarrollo afirman que los países ricos deben extender el protocolo más allá del 2012 antes de que ellos acuerden medidas para recortar sus emisiones.
"Cancún tal vez haya salvado el proceso, pero aún no salvó al medioambiente", dijo Wendel Trio, de la organización Greenpeace. Otras organizaciones ecológicas concuerdan con Greenpeace en este punto, ya que el Cambio Climático avanza gracias a la contaminación y la sobrepoblación.

sábado, 2 de octubre de 2010

Puya Raimondi en peligro de extinción

Puya Raimondi, nombre científico de la puya o titanca, es una especie endémica de la zona altoandina de Bolivia, Chile y Perú a altitudes de 3.200 a 4.800 msnm. Originalmente se le dio el nombre científico de Pourretia gigantea. No solo es la más grande especie del género puya sino de las mismas bromeliáceas. Puede alcanzar 3 a 4 metros de altura en crecimiento vegetativo, pudiendo alcanzar hasta 12 m. de altura con la inflorescencia y produce racimos hasta de 8 mil flores y 6 millones de semillas por planta. Puede vivir más de 100 años. Es una especie que ni bien florece muere (monocárpica) siendo las semillas su único medio de propagación. Se la puede ver florecer en los meses de octubre a diciembre. Está considerada una especie en riesgo. Algunas semillas se recolectaron en 1999 y 2000 de los rodales de Huashta Cruz (distrito Pueblo Libre, departamento Ancash, Perú).
Conocida como "titanca", es una de las plantas más impresionantes que existe sobre la tierra. Pariente de la piña, presenta además varias características que la hacen única. Durante decenas de años, sus hojas espinosas van creciendo hasta parecer, en la distancia, un maguey gigante (chagual o ágave, en otras partes del mundo), el cual llega a medir hasta cuatro metros de altura, y que de por sí constituye un espectáculo inusual en la aridez llana de la puna; arriba de los 4.000 metros de altitud. Luego, súbitamente empieza a crecer la inflorescencia, hasta alcanzar entre ocho y diez metros de altura. No hay inflorescencia más grande sobre el planeta (produce 5000 flores). Dicen que la planta florece sólo cuando llega a cumplir los cien años de edad, y después de soltar sus semillas (produce 6'000,000 de semillas) la planta muere. Las Titancas o Puyas Raimodi, crecen en "bosques", a falta de mejor nombre para denominar los espacios localizados en la puna, en los cuales se desarrolla. El bosque más conocido está en la reserva del Parque Nacional Huascarán, en el departamento de Ancash.
La puya fue descubierta por primera vez en 1830, por el científico francés Alcide d’Orbigny (1802-1857), en la región de Vacas, Bolivia. Posteriormente, el biólogo italiano Antonio Raimondi (1826-1890) la descubrió en la zona Chavín de Huantar, durante sus viajes por el Perú, y en 1874 fue el primero en asignar el nombre científico a la planta llamándola Pourretia gigantea Raimondi, cambiado en 1928 por el botánico alemán Hermann Harms (1870-1942) por el de Puya Raimondii Harms.
Definitivamente, la Puya está amenazada por los lugareños que la utilizan como combustible, comida para sus animales y material de construcción, así como por los pastores que queman su base, pues los rebaños de ovejas se enganchan en las duras espinas de sus hojas. Estas están a disposición del ganado y de los campesinos de la zona que usan para diversas tareas. Es por ello que se hace difícil, sino imposible, que estas plantas puedan reproducirse naturalmente en el lugar. Todas estas acciones hacen suponer que, en unos cuantos años más, esta hermosa especie desaparecerá de la flora altoandina si no se toman medidas de preservación inmediatas, según explican los expertos latinoamericanos más reconocidos.

lunes, 20 de septiembre de 2010

Brasil: Súper Potencia Ecológica

Brasil es el único país sudamericano que se ha independizado parcialmente de la economía del petróleo. Desde la década de 1940, los gobiernos brasileños hasta el de Luís "Lula" Inacio Da Silva han dado una serie de leyes que promueven el uso de energías renovables, lo que le ha permitido a Brasil superar la reciente Gran Recesión Global y convertirse en una súper potencia económica y ecológica.
Brasil es el segundo mayor productor de etanol del mundo, el mayor exportador mundial, y es considerado el líder internacional en materia de biocombustibles (etanol y biodiesel) y la primera economía en alcanzar un uso sostenibles de los biocombustibles. Juntos, Brasil y los Estados Unidos encabezan la producción de etanol, siendo responsables el 2006 por el 70% de la producción mundial y casi el 90% del etanol utilizado como combustible. La industria brasileña de etanol tiene más de 30 años de historia y utiliza como insumo agrícola la caña de azúcar, emplea modernos equipos, ha desarrollado su propia tecnología, los residuos de la caña son utilizados como para producir energía en el proceso de destilación, por lo cual el precio del etanol brasileño es muy competitivo, y consigue un relativamente alto balance energético (razón energía generado/energía usada en el proceso) que varía ente 8,3 y 10,2 dependiendo del uso de las mejores prácticas. La producción de etanol está concentrada en las regiones Centro y Sur del país, siendo el Estado de Sao Paulo el principal productor. En estas dos regiones se concentró casi el 90% de la producción brasileña de etanol el 2004, y el casi todo el resto se produce en la Región Nordeste. La industria automovilística brasileña desarrolla vehículos que operan con flexibilidad en el tipo de combustible, llamados vehículos de combustible flexible, popularmente conocidos como "flex" en Brasil, ya que el motor funciona con cualquier proporción de gasolina y etanol hídrico. Disponibles en el mercado a partir del 2003, estos vehículos resultaron un éxito comercial, y en agosto de 2008 la flota de carros "flex" ya había alcanzado 6 millones de vehículos, incluyendo automóviles y vehículos comerciales livianos, representando un 23% de la flota de vehículos livianos de Brasil. El éxito de los vehículos "flex", en conjunto con el uso obligatorio a nivel nacional de entre 20% y 25% de alcohol mezclado con gasolina convencional para los vehículos de motor a gasolina, permitieron que el consumo de etanol superase el consumo de gasolina a partir de abril del 2008. Al considerar los otros combustibles utilizados por toda la flota, principalmente los vehículos con motor diesel, el consumo de etanol destilado de la caña de azúcar el 2006 fue del 18% del consumo total de combustible del sector vial.
Brasil tiene previsto desarrollar varios proyectos eólicos en lo que resta de este año. Afortunadamente, cada día son más los proyectos a gran escala que están relacionados con las energías renovables, en especial proyectos de construcción de parques eólicos y proyectos vinculados a la energía de biomasa. Si bien Brasil es un país que genera gran cantidad de electricidad a partir de la energía hidroeléctrica y cuenta con una capacidad de 83.000 MW, se espera que con este plan nacional de energías renovables se pueda obtener un incremento medio anual de un 13% desde ahora hasta el año 2019. El año pasado se instalaron 264 MW, que sumados a los que ya había, cerraron el 2009 con 606 MW de potencia eólica. No obstante, el país dispone de un potencial de generación eólica que sobrepasa los 250.000 MW y, hacia fines del 2009, se dispuso la construcción de 71 parques eólicos con 773 aerogeneradores alcanzando, de este modo, una potencia eólica de 1.805,7 MW que fueron subastados y que disponen una concesión de 20 años. Estos podrán ser puestos en funcionamiento hacia mediados del 2012. Previamente, sólo la empresa Enercon se encargaba de la fabricación de aerogeneradores pero, en la actualidad, la empresa argentina IMPSA también se ocupa de la fabricación de turbinas eólicas para Brasil y está prevista la implementación de proyectos con empresas como General Electric, Alstom y Suzlom.
Brasil tiene planeado construir 50 plantas nucleares en 50 años, para dar electricidad a su pueblo y dejar de utilizar poco a poco las centrales hidroeléctricas. Debido a que el agua que consumen las centrales hidroeléctricas podría ser usada para consumo humano, pese a lo escaso de este valioso elemento hídrico. Hasta el momento Brasil ha construido 6 centrales nucleares y otras 8 en proceso, las cuales estarán listas entre el 2012 y 2015. Actualmente, las centrales nucleares aprovechan al máximo la tecnología de las computadoras e Internet, lo que hace que esta energía sea segura, limpia y ecológica, pese a la crítica de algunos grupos ecológicos.

domingo, 1 de agosto de 2010

Reciclaje: Tendencia Ecológica

El reciclaje es un proceso que consiste en someter a un proceso fisicoquímico o mecánico a una materia o un producto ya utilizado a un ciclo de tratamiento total o parcial para obtener una materia prima o un nuevo producto. También se define como la obtención de materias primas a partir de desechos, introduciéndolos de nuevo en el ciclo de vida y se produce ante el agotamiento de los recursos naturales, macro económico y para eliminar de forma eficaz los desechos. Es la forma más efectiva de conservar los recursos naturales y evitar el aumento de la contaminación. En décadas pasadas, el reciclaje era considerado como un fenómeno social y sin importancia, ya que en esa época se pensaba que los recursos naturales eran ilimitados. Hoy es una necesidad como se percibe actualmente, debido a la escases de materias primas. La cadena de reciclado posee varios eslabones:
Origen: que puede ser doméstico o industrial. Para la separación de origen domestico se utilizan contenedores de 4 diferentes colores: amarillo para envases de plástico. Azul para papel y cartón. Verde claro para los envases de vidrio y verde oscuro para la basura o desechos orgánicos.
Recuperación: que puede ser realizada por empresas públicas o privadas. Consiste únicamente en la recolección y transporte de los residuos hacia el siguiente eslabón de la cadena.
Plantas de transferencia: se trata de un eslabón voluntario o que no siempre se usa. Aquí se mezclan los residuos para realizar transportes mayores a menor costo (usando contenedores más grandes o compactadores más potentes)
Plantas de clasificación (o separación): donde se clasifican los residuos y se separan los valorizables. Actualmente muchas fábricas poseen estas plantas, debido a la escases de materias primas para sus plantas y así reciclar sus propios productos.
Reciclador final (o planta de valoralización): donde finalmente los residuos se reciclan (papeleras, plastiqueros...), se almacenan (vertederos) o se usan para producción de energía (cementeras, biogas y otros). En algunos casos son empresas dedicadas únicamente al reciclaje. En otros casos, dentro de las fábricas existe esta área.
El reciclaje tiene tres consecuencias ecológicas principales: 1)Reduce la contaminación producto de los grandes botaderos de basura. 2)Preservación de los recursos naturales, pues la materia reciclada se reutiliza. 3)Reduce los costos asociados a la producción de nuevos bienes, ya que muchas veces el empleo de material reciclado reporta un costo menor que el material virgen (como el HDPE reciclado o el cartón ondulado reciclado).
El peligro de no reciclar la basura en los países pobres trae como consecuencia el aumento de diferentes enfermedades e inclusive puede crear mutaciones de ciertos virus (H1N1). Esperemos que la actitud de los gobiernos en los países subdesarrollados cambie con respecto a la Industria del Reciclaje, ya que con ella pueden acabar con la pobreza y la contaminación a la vez. Chile, Brasil y Puerto Rico son los únicos países latinoamericanos que fomentan la industria del reciclaje. Mientras en el Perú, en Lima solo el municipio del distrito de Surco realiza el reciclaje de forma efectiva. No sucede lo mismo con La Molina y otros distritos, que tratan de imitar esta tendencia y sin embargo aun se encuentran cantidades de basura en algunas zonas de estos distritos de Lima.

martes, 20 de julio de 2010

Petroleras financian campañas anti-ecológicas

El diario británico The Times señalo que la compañía petrolera ExxonMobil contribuyó el año pasado con cerca de un millón de libras a la campaña de grupos ecológicos contra la imposición de controles gubernamentales a las emisiones de gases invernadero. El 2007, ExxonMobil había publicado un informe titulado Corporate Citizenship Report (Informe sobre Ciudadanía Corporativa), en el que se comprometía a dejar de financiar a estos grupos y el año pasado volvió a dar seguridad financiera de ello para atenuar muchas voces escépticas sobre el Calentamiento Global y el Cambio Climático.
La petrolera ExxonMobil desestimó lo publicado por The Times, señalando que éste distorsiona la posición de ExxonMobil con respecto al cambio climático. “En ExxonMobil tomamos muy en serio el tema de cambio climático y sus riesgos, los que nos exigen tomar acciones”, puntualizó. La empresa subrayó que apoya a un amplio espectro de organizaciones académicas y de análisis de políticas públicas y que como cualquier otra empresa, evalúa de manera regular los apoyos financieros que otorga a terceros. La cuestión aquí no es de financiamiento, sino de reputación corporativa. La pregunta es ¿A quién le cree la gente? ¿La sociedad es más proclive a pensar que The Times publicó un artículo con poco fundamento o a creer que ExxonMobil en verdad financia a estas organizaciones? No olvidemos que el último gran derrame petrolero, antes del de BP, fue el del Exxon Valdez en 1989 (257,000 barriles de petróleo en la costa de Alaska), lo que implica que la compañía prácticamente debe mostrarse impecable si busca reposicionarse ante la sociedad.
La situación trae a la memoria otros casos, como el de Shell en Nigeria, donde la compañía jamás obtuvo la licencia social y el choque entre la petrolera y las comunidades terminó con la salida de la empresa de la comunidad Ogoni y con la desatinada ejecución, por parte del gobierno, de los líderes de los grupos de protesta; situación que escaló hasta ser una caso internacional en el que Shell prefirió pagar 15,5 millones de dólares para zanjar la situación. El caso fue tan sonado que sin importar cuál fue la verdad, la reputación de Shell quedó fuertemente mancillada.
Asimismo aparece ahora el de BP y el derrame del Golfo. Para efectos de prestigio, ya no importa lo que la empresa haga, sino lo que hizo y dejó de hacer. Su reputación también ostenta hoy una enorme mancha tan oscura como el petróleo; y una cosa es segura, pasará mucho tiempo antes de que BP pueda siquiera hablar de medio ambiente o vuelva a ostentar con orgullo su logotipo verde. Siendo el petróleo el combustible fósil más contaminante. Llama fuertemente la atención, que las empresas petroleras ahora se cambien su nombre por el de energéticas, cuando en realidad se oponen al uso de las energías renovables o alternativas (solar, eólica, geotérmica, nuclear, biocombustibles y otras) y siguen fomentando la dependencia económica del petróleo, tanto en las potencias como en los países subdesarrollados o en vías de desarrollo. Pagando o financiando las empresas petroleras a seudo grupos ecológicos que en realidad atacan a los grupos que promueven las energías renovables y la defensa del medio ambiente.

miércoles, 14 de julio de 2010

Aviones espías ecológicos

La compañía aeronáutica estadounidense Boeing presentó el "Phantom Eye", un avión espía a hidrógeno no tripulado que puede volar a 20.000 metros por cuatro días seguidos. El fabricante del Phantom Eye (Ojo de Fantasma) informó que el aparato puede alcanzar una altitud de 20.000 metros. El prototipo será enviado al Centro Dryden de Investigación de Vuelos de la agencia espacial estadounidense NASA, con base en California, donde se harán todos los preparativos para su primer vuelo a principios de 2011. Según Boeing, la aeronave podría hacer "inteligencia y vigilancia constante". Este producto pertenece a Phantom Works, una subsidiaria del fabricante de aviones dedicada a investigación y desarrollo. En 1989, el Cóndor, el anterior avión no tripulado de la Boeing voló durante 60 horas utilizando combustible normal, según contó Chris Haddox, portavoz de Phantom Works. Ahora el nuevo avión espía de hidrógeno vuela 96 horas, lo cual es una gran ventaja sobre su predecesor. La empresa Boeing explicó en un comunicado de prensa que el Phantom Eye "funciona con 2,3 litros (de combustible) y un motor de cuatro cilindros que produce 150 caballos de fuerza cada uno". Su fuselaje es largo y su envergadura alcanza los 46 metros. Este avión no está construido para el sigilo, sino para la resistencia a los cambios hostiles del tiempo a grandes alturas.
Un avión no tripulado propulsado con energía solar intentará establecer un nuevo récord de resistencia en el aire.
El "Zephyr", que ha sido desarrollado en Reino Unido, ya ha conseguido volar en otras misiones sin descanso de hasta 83 horas. El vehículo despegará desde una base militar de Estados Unidos e intentará volar sin detenerse, día y noche, durante dos semanas. El "Zephyr" es un avión ligero propulsado por energía solar diseñado por QinetiQ, una contratista de defensa británica. El avión es de fibra de carbono, y utiliza la luz solar para cargar una batería de litio-azufre durante el día, que la aeronave utiliza para seguir volando durante la noche. Durante las próximas semanas, el "Zephyr" intentará superar su antigua marca de 82 horas seguidas en el aire, un registro histórico para un vuelo no tripulado que no pudo ser confirmado por la Federación Aeronáutica Internacional. "Ahora tenemos un avión que creemos que puede efectivamente cumplir las misiones para el ejército o el usuario civil", aseguró Saltmarsh. "Queremos ofrecerlo como un servicio. Ponemos un gancho en el cielo sobre el que se puede colocar una carga y mantenerlo allí durante 24 horas al día un par de meses", agregó. La última prueba tendrá lugar en una base estadounidense en Yuma (Arizona), donde Qinetiq ya estableció un récord de resistencia no oficial de 82 horas y 37 minutos en 2008. La versión actual del aeroplano es un 50% más grande que sus predecesores. La Federación Aeronáutica Internacional (FAI) estará presente en Yuma para oficializar la marca que consiga el Zephyr. Actualmente, el vuelo de un avión robótico más largo corresponde al "Global Hawk" estadounidense, que permaneció más de 30 horas en el aire.

sábado, 10 de julio de 2010

Estados Unidos: Continua crisis ecológica

Derrame de petróleo en el Golfo de México, crece mes a mes por los daños causados por la explosión de una plataforma estadounidense y su posterior hundimiento. El accidente se inició el 20 de abril y once personas desaparecieron. Aparentemente provocado por un aumento de presión en el pozo petrolífero, el derrame continúa: miles de millones de barriles de crudo se han esparciendo en el Golfo de México, y el impacto ambiental ya se siente en zonas aledañas al accidente. Hace cuatro meses atrás, la superficie del Golfo afectada por el derrame era de cerca de 1.000 km2, hoy es el doble o triple. La compañía Transocean, propietaria de la plataforma y que la había alquilado a la empresa British Petroleum (BP) para la explotación del pozo, intentan detener el desastre pero los factores climáticos favorecen el aumento de la marea negra en la zona.
La empresa petrolera británica BP se prepara para emprender su más reciente intento por detener el derrame de crudo en el Golfo de México. Un oficial de la Guardia Costera de Estados Unidos que supervisa las operaciones de limpieza tras el derrame petrolero en el Golfo de México, dijo que el crudo que sigue saliendo del pozo podría ser detenido totalmente tan pronto como este lunes. El almirante Thad Allen dijo que un nuevo tope de contención será colocado por BP sobre el chorro de petróleo durante el fin de semana, y que un nuevo buque contenedor en la superficie podrá comenzar a realizar una operación de sifón. Allen, citado este viernes por CNN, dijo que el gobierno de Estados Unidos está optimista con la propuesta de BP de colocar una nueva campana de contención. Sin embargo, BP sigue trabajando en lo que espera será la solución final para detener el derrame: la perforación de dos pozos de alivio para interceptar y bloquear el crudo en el fondo del mar. Actualmente BP recoge unos 25.000 barriles de petróleo al día. Con el nuevo sistema podría aumentar esa capacidad hasta 70.000 barriles. Enormes cantidades de petróleo se han derramado en el Golfo de México desde que el 20 de abril colapsaron las instalaciones de la plataforma marina Deepwater Horizon, de la empresa petrolera BP, causando que el presidente Barack Obama calificara el hecho como el peor desastre ecológico en la historia de Estados Unidos. El arrasador derrame de crudo en el mar ha puesto en peligro franjas costeras de Estados Unidos y la vida silvestre en la Costa del Golfo. El petróleo puede apreciarse ahora en las playas de los cinco estados costeros de Estados Unidos en el Golfo: Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama y Florida, causando graves pérdidas económicas y de turismo. El almirante Allen dijo que BP está lista para sustituir el embudo que colocó hace varias semanas sobre la boca del pozo por un sistema que, al mismo tiempo, permita capturar más crudo y sea resistente a los huracanes que podrían presentarse en la zona. El gobierno de Estados Unidos estima que de dos a cuatro millones de barriles de petróleo se han derramado en aguas del Golfo desde que comenzó el derrame. Si la nueva táctica de BP no logra su cometido, entonces la solución permanente no se espera hasta que uno de los dos pozos de alivio esté terminado a mediados de agosto.

miércoles, 23 de junio de 2010

Animales inteligentes

Hasta mediados del siglo pasado se pensaba que el ser humano era el animal más inteligente del planeta, pero los últimos estudios demuestran todo lo contrario. La inteligencia no es propiedad del ser humano sino de algunos animales altamente evolucionados. Aquí un resumen de estos animales inteligentes.
Los chimpancés, estos simios crean herramientas aprovechando los recursos de la naturaleza. Recientemente se descubrió que también son omnívoros, pudiendo llegar a ser caníbales cuando hay escases de alimentos. Se encuentran en peligro de extinción.
Las hormigas, que al trabajar en equipo funcionan como un gran cerebro. Aquí la mente colectiva es la mejor arma. El trabajo combinado de las distintas castas en los hormigueros les facilita los trabajos pesados. Son insectos milenarios, existen desde la época de los dinosaurios. Construyen sus hormigueros en forma de complicados laberintos.
Los delfines, estos mamíferos marinos poseen una inteligencia similar a la nuestra. Los delfines protegen a los pescadores de los tiburones. Su lenguaje es por medio de sonidos de baja frecuencia. El delfín evoluciono de un lobo o perro pre histórico que encontró comida fácil al cazar los cardúmenes de pescado. Se encuentra en peligro de extinción.
Los elefantes, estos gigantes mamíferos poseen un cerebro más grande que el nuestro. Además de tener buena memoria tiene una mente fotográfica. Como los delfines se comunica por medio de sonidos de baja frecuencia. En la antigüedad fue usado como un tanque de guerra. Actualmente, se encuentra en peligro de extinción.
Los cuervos, como los chimpancés crean sus herramientas aprovechando lo que le da la naturaleza. Son tan hábiles que en Europa abren las ventanas de las casas o en su defecto se roban los objetos llamativos que encuentran en la calle. Tienen tan buena memoria como los elefantes. Se encuentra en peligro de extinción.
Las ballenas, tienen el lenguaje más complicado del mundo y su cerebro es solo unos centímetros más grande que el nuestro. La forma como coordinan sus ataques para devorar cardúmenes de peces demuestra su sofisticada inteligencia. Actualmente, se encuentran en peligro de extinción.

domingo, 13 de junio de 2010

Plastiki: Catamarán ecológico de plástico

El Plastiki es un barco de vela creado por David de Rothchild a partir de materiales reciclados y completamente ecológicos. Su casco, de 18 metros de longitud, está construido a base de planchas de plástico reciclado el cual flota gracias a un montón de botellas de plástico de dos litros pegadas al mismo (rellenas de hielo seco para mejorar y equilibrar la flotabilidad de la embarcación). Este barco de vela tan especial también incorpora una turbina de viento, paneles solares y dos bicicletas “retocada” para generar la electricidad necesaria, un inodoro de compostaje y hasta tiene su propio jardín (que se espera no aguante mucho en pie debido a las altas concentraciones de salinidad). La aventura empezó el pasado 20 de marzo. Ese día, David de Rothschild, uno de los herederos del legendario imperio banquero, y su quinteto naviero –integrado por la capitana Jo Royle, el capitán adjunto David Thomson, el nieto de Thor, Olav Heyerdahl, y dos camarógrafos zarparon desde San Francisco (costa oeste de Estados Unidos) con la meta de arribar a Sydney, Australia, a fines de junio. Sin embargo, más que cubrir una distancia, el objetivo central de la expedición es llamar la atención sobre la grave contaminación causada por el plástico en los océanos, y demostrar que lo que se considera desperdicio puede transformarse en un recurso útil. Hewlett Packard ha abastecido al Plastiki con sistemas GPS, dispositivos de comunicación satelital, cuadros electrónicos de navegación, computadoras y teléfonos inteligentes que le permiten a la tripulación subir imágenes y videos y comunicarse por medio de su blog, por Twitter y Facebook (ver http://www.theplastiki.com/ ). La ruta que sigue el Plastiki no es arbitraria. Ha partido de San Francisco, ciudad que es indiscutible símbolo del cuidado del medio ambiente. Entre otras iniciativas, hoy imitadas en muchas partes del mundo, en marzo del 2007 se convirtió en la primera ciudad de Estados Unidos en prohibir las bolsas plásticas para compras. Allá, todos los grandes supermercados están obligados, por ley, a usar bolsas reciclables o biodegradables, igual que las grandes farmacias. El viaje incluyó una parada en la zona denominada el Gran Parche de Basura del Este o el Séptimo Continente, una mancha de basura plástica de 700 mil kilómetros, donde no queda rastro de plancton. Luego pasará por las islas Tuvalu, que sufren casi como ningún otro país del mundo los efectos del cambio climático: por el aumento del nivel de las aguas del Pacífico, simplemente, pueden desaparecer del mapa en los próximos 50 años. El destino final será Sydney, donde este año 2 millones de personas participaron del apagón mundial por el planeta. Actualmente, esta ciudad australiana trabaja para reducir en un 20% sus emisiones de gas y puede presumir de tener varios cientos de hectáreas dedicadas a parques y jardines públicos.

lunes, 7 de junio de 2010

Semana Mundial del Medio Ambiente

En este mes se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente, aunque parece que no hay mucho que celebrar. Miles de litros de petróleo continúan ensuciando el Golfo de México (EEUU), los gobiernos siguen sin llegar a un acuerdo sobre la reducción de la contaminación y miles de especies desaparecen cada año, muchas de ellas antes de ser catalogadas por el hombre. Naciones Unidas estableció en 1972 el Día Mundial del Ambiente para fomentar el cuidado de la Naturaleza. Y sin embargo, nunca se habló tanto de medio ambiente como ahora. Los términos 'ecológico', 'verde', 'sostenibilidad', 'cambio climático' e incluso 'biodiversidad' son ya parte de nuestro día a día. Naciones Unidas estableció esta jornada en 1972 para fomentar la conciencia medioambiental y desde entonces ésta se ha ido haciendo más fuerte aunque aún queda mucho por hacer. Prueba de ello fue el fracaso de la Cumbre del Clima en Copenhague a finales del año pasado.
El impacto del hombre sobre el medio ambiente y la sobreexplotación pesquera contribuyen a la extinción de miles de especies (se calcula que entre 18.000 y 55.000 desaparecen cada año). Por otro, los incendios forestales y el gran consumo de agua y recursos energéticos de los países desarrollados están dejando casi sin reservas al planeta y aumentando las emisiones contaminantes. Sin embargo, las principales organizaciones ecologistas creen que es posible compatibilizar las actividades humanas con la protección de la naturaleza y han aprovechado el Día del Medio Ambiente para recordarlo.
Amigos de la Tierra, Ecologistas en Acción, Greenpeace, SEO/BirdLife y WWF han preparado un vídeo en el que subrayan que actividades tan cotidianas como comer, beber o ir al trabajo pueden ayudar a conservar el medio ambiente. Especies, mares, aguas, bosques y agricultura sostenible son los cinco pilares en los que se basan sus propuestas. Usar la bicicleta o el transporte público para desplazarse, reducir el consumo de agua y energía utilizando de manera racional la calefacción y el aire condicionado, evitar consumir alimentos producidos a partir de especies en peligro, comprar alimentos de temporada o reciclar son algunas de las medidas a nuestro alcance para reducir nuestra 'huella medioambiental'. Además, los ecologistas defienden una agricultura a pequeña escala libre de tóxicos y transgénicos, respetuosa con los ecosistemas. Asimismo, reclaman una mayor inversión en energías renovables y en la prevención de incendios forestales.
2010 ha sido declarado también el año internacional de la Biodiversidad para sensibilizar a la población sobre las amenazas que se ciernen sobre las especies. Durante todos estos meses se están llevando a cabo multitud de actividades a nivel mundial para animar a los ciudadanos a que participen en la protección de la naturaleza. Subrayando la necesidad de lograr un equilibrio entre el hombre y el resto de las especies animales. Ya sea fomentando la cultura del reciclaje o conservación de especies en peligro de extinción en diferentes partes del mundo. Donde cada continente tiene diferentes especies que proteger y cuidar, lamentablemente, en los países en vías de desarrollo o emergentes no existe una política seria sobre la protección de estas especies, lo cual es aprovechado por las mafias de traficantes de animales y pieles, sin contar a los cazadores furtivos. Esperemos que esta situación cambie.

lunes, 24 de mayo de 2010

Célula sintética genera controversia

La creación de la primera célula sintética, anunciada por el científico y empresario Craig Venter (uno de los padres del genoma humano), ha causado un gran asombro. Los bioéticos saludan en general las posibilidades que abre esta técnica, pero niegan que suponga la creación de "vida artificial". El Vaticano se ha puesto "en guardia contra un salto a lo desconocido". Muchas voces han mencionado los riesgos bioterroristas y de seguridad pública. El presidente Obama ha encargado un informe a sus propios asesores. Casi todos los sectores -empezando por el propio Venter- piden regulaciones legales de una técnica poderosa e impredecible.
El equipo de Venter anunció en la revista Science la creación de la primera célula sintética. Su genoma está copiado de un genoma natural, el de la bacteria Mycoplasma mycoides, pero ha sido sintetizado por métodos químicos de la primera a la última letra. La célula sintética es idéntica a su modelo natural, y por tanto no es útil en sí misma, sino como prueba de principio: la técnica funciona, sirve para generar células vivas a partir de una mera secuencia genética guardada en un ordenador, y a partir de ahora podrá usarse para crear otros organismos con genomas más inventivos. Los principales objetivos de Venter son energéticos, como diseñar bacterias que produzcan combustible a partir de la energía solar y el CO2 atmosférico.
Pero su trabajo ha generado controversias filosóficas muy profundas. ¿Es un texto -una secuencia genética- lo que define la frontera entre la materia viva y la inerte? ¿No habría que cambiarle el nombre a la esencia de la vida, al menos? Y si es un texto, no es muy largo: el genoma de la célula sintética mide un millón de bases, o letras de ADN. La Biblia tiene tres millones de letras. "El hombre procede de Dios, pero no es Dios", ha dicho Domenico Mogavero, jurista de la Conferencia Episcopal italiana, en el diario La Stampa. También dijo: "Es la naturaleza humana la que da dignidad al genoma humano, y no al contrario". Su colega el arzobispo Bruno Forte declaraba al mismo tiempo su "admiración" por una manifestación tan elevada de la inteligencia humana. La reacción de la Iglesia ha sido tibia. El presidente de los Estados Unidos, Barak Obama, encargó a la Comisión Presidencial para Asuntos de Bioética que analice las implicaciones de esta tecnología: tanto sus riesgos como sus beneficios potenciales sobre la medicina, el medio ambiente y la seguridad. La comisión deberá publicar en seis meses sus recomendaciones al Gobierno federal, en lo que puede conducir a la primera regulación legal de la creación de células sintéticas.
Arthur Caplan, de la Universidad de Pensilvania, que no sólo es uno de los bioéticos más respetados del mundo, sino también uno de los que mejor conoce estas investigaciones, opina que "el logro de Venter parece acabar con el argumento de que la vida requiere de una fuerza o poder especial. No dudó en clasificar el hallazgo como uno de los más importantes de la historia de la humanidad, y dijo que "echa por tierra una creencia fundamental acerca de la naturaleza de la vida". Lo equiparó, en ese sentido, a los descubrimientos de Galileo, Copérnico, Darwin o Einstein. Caplan es uno de los bioéticos que llevan más de 10 años examinando las implicaciones de esta tecnología, junto a Mildred Cho, del centro de ética biomédica de la Universidad de Stanford, o a Daniel McGee, un teólogo del departamento de religión de la Universidad de Baylor. Pero algunos colegas de Caplan, y también algunos científicos, han considerado exagerado el anuncio de Venter. Sus críticas se pueden resumir con una frase del biólogo molecular y premio Nobel David Baltimore: "Venter no ha creado vida, sólo la ha imitado". El ingeniero biomédico James Collins, de la Universidad de Boston, coincidía con él en la revista Nature: "Los científicos no saben lo suficiente acerca de la biología como para crear vida". Collins admite que el trabajo es un importante avance en la ingeniería de organismos, "pero no significa que fabriquemos nueva vida desde cero". El genoma sintético no es exactamente igual al de la bacteria natural. Los investigadores, por ejemplo, han eliminado 14 genes implicados en la patogenicidad del Mycoplasma mycoides, que es un agente infeccioso del ganado. Es una precaución por si el organismo sintético se escapa. También lleva unas marcas de agua que permiten distinguirlo de la versión natural. Este planteamiento, asegura que no se creado vida sino se ha copiado vida, ya que todavía no hay la tecnología para crear vida. Paro otros científicos, eso es mentira y la creación de esta célula sintética lo demuestra. Solo el tiempo dirá cual de los dos planteamientos tiene la razón.

jueves, 15 de abril de 2010

El Espacio, la ultima frontera

La colonización de otros planetas y la conquista espacio, actualmente dependerá de las empresas privadas y no de las grandes potencias, cuyos gobiernos son muy burocráticos en estos asuntos. Aquí un resumen algunos logros corporativos y gubernamentales.
Estación Espacial Internacional (EEI) o International Space Station (ISS), es un centro de investigación que se está construyendo en la órbita terrestre. En el proyecto participan cinco agencias gubernamentales del espacio: la NASA (Estados Unidos), la Agencia Espacial Federal Rusa (Rusia), la Agencia Japonesa de Exploración Espacial (Japón), la Agencia Espacial Canadiense (Canadá) y la Agencia Espacial Europea (ESA). Está considerada como uno de los logros supremos de la ingeniería. A partir del 208, 6 turistas han visitado la ISS, el pago es efectuado por EE.UU., cuesta alrededor de 25 millones de dólares. Los turistas, o Participantes Espaciales, se pusieron en marcha y regresó a través de la rotación de la tripulación rusa Soyuz en misiones espaciales. Además, la ISS fue elegida para la primera boda espacial, en la que el cosmonauta ruso Yuri Malenchenko, de la Expedición 7, contrajo matrimonio con Ekaterina Dmitrieva, quien estaba en Texas en ese momento. El último vuelo de turismo espacial a la ISS se llevó a cabo en abril del 2009. Después de eso, la estación será actualizada a una tripulación permanente de 6 personas, lo que significa que no va a haber asientos disponibles en la Soyuz y como consecuencia, no va a haber asientos para Space Adventures, la empresa que ejecuta las visitas.
Galactic Suite, una empresa española que ha desarrollado un proyecto global de turismo espacial y que tiene previsto que abra sus puertas el primer hotel del espacio. El cual estará ubicado a 450 kilómetros de la Tierra. El precio de la estadía es de tres millones de euros por solo tres días. Los viaje se han empezado a reservar desde el 2008 en la web de Galactic Suite , incluye además 18 semanas de preparación en una isla del trópico para entrenar al turista en su experiencia en el espacio, en un archipiélago al que podrá viajar con su familia, según ha explicado Xavier Claramunt, responsable de Galactic Suite. Para completar la oferta, los turistas que decidan pasar unos días en órbita también podrán participar en experimentos científicos, según Claramunt, quien ha asegurado que ya se han iniciado contactos con varias entidades científicas interesadas en aprovechar el estado de ingravidez del recinto para sus proyectos. Para el 2012 habrá 40.000 personas con capacidad económica para pagar unas vacaciones en órbita. El viaje se hará en un transbordador espacial, un híbrido entre un cohete y un avión comercial, que al llegar al espacio se acoplará al hotel Galactic Suite, también denominado Spaceresort, que siempre permanecerá en órbita alrededor de la Tierra y que está formado por cinco módulos con aspecto de racimo de uvas. Xavier Claramunt ha explicado que en cada vuelo viajarán seis personas, dos tripulantes y cuatro turistas, y que durante los tres días de estancia en el hotel orbital el transbordador permanecerá anclado en el módulo de llegada para dar seguridad al pasajero. El módulo base tendrá la función de zona común de estar, y conectará con las habitaciones, cada una de ellas para dos personas, y con un módulo de servicios. Se podrá ver salir y ponerse el sol 15 veces al día. Después de los tres días de estancia, en los que el módulo completará órbitas alrededor del planeta en 80 minutos y se podrá ver salir y ponerse el sol 15 veces al día, el transbordador regresará a la Tierra, cerrándose la instalación hasta que lleguen los siguientes viajeros. Las habitaciones del Galactic Suite tendrán forma de cápsula y contarán con ventanales para contemplar el exterior, y dispondrán de de una zona de día y otra para dormir. Cada semana se programarán dos viajes y se podrán enviar unas 350 personas al año, según las estimaciones de esta empresa, aunque si el proyecto tiene tan buena acogida como los apoyos que están recibiendo ahora, no se descarta situar más hoteles en otras órbitas.
En marzo de este año se realizo el primer vuelo de prueba conjunto de los aviones construidos para alcanzar el espacio en vuelos suborbitales sin problemas en el desierto de Mojave (California), por la empresa Virgin Galactic. La aeronave espacial VSS Enterprise, acoplada a su nave nodriza White Knight Two, voló durante dos horas y 54 minutos y alcanzó una altitud de 13.700 metros (45.000 pies). Virgin Space Ship Enterprise fue presentada oficialmente el pasado 7 de diciembre del 2009 en un acto multitudinario en el astropuerto espacial de Mojave que contó con la presencia, entre otros, de Sir Richard Branson, fundador de Virgin Galactic; Burt Rutan, ingeniero responsable del desarrollo y diseño de las naves, y de los gobernadores de California, Arnold Schwarzenegger y de Nuevo México, Bill Richardson. Basada en el diseño de la SpaceShipOne, el vehículo histórico que completó tres vuelos espaciales con éxito en 2004 y ganó así el premio Ansari- X, el nuevo avión espacial inaugura una generación de aeronaves construidas con el propósito de fomentar el turismo espacial. Con un tamaño similar al de un jet privado (18 metros de longitud), la Enterprise tiene capacidad para transportar a seis pasajeros y a dos pilotos. Diseñada por el equipo de Rutan y desarrollada en Scaled Composites en Mojave, ha sido fabricada con un material compuesto al 100% por fibra de carbono. La nave nodriza WhiteKnightTwo, que fue presentada oficialmente en Mojave en julio de 2008, tiene como misión transportar la Enterprise hasta los 15 kilómetros de altura. A esa altitud, el avión espacial se desacoplará y, mientras la WhiteKnightTwo regresa a tierra, encenderá los motores para propulsarse a más de 4.000 kilómetros por hora hasta los 110 kilómetros de altura, el límite del espacio, donde los pasajeros podrán disfrutar de unos minutos de ingravidez y de vistas del planeta Tierra. Tras esos minutos en el espacio, la nave reentrará en la atmósfera terrestre y aterrizará en el astropuerto espacial de Mojave. Los vuelos de prueba están programados a lo largo del 2011, con una fecha de comienzo de operaciones fijada para su inicio en el 2012.
Se espera que la próxima generación de naves espaciales aproveche al máximo las energías renovables del universo, como lo son: electromagnetismo, solar, nuclear e hidrogeno. Así como se prevé el uso masivo de robot, en tareas de auxilio mecánico y apoyo de navegación.

sábado, 3 de abril de 2010

Contaminación por Mascotas

De acuerdo con un estudio realizado por Brenda y Robert Vale, de la Universidad de Victoria, la huella de carbono de un perro es dos veces la producida por un Land Cruiser de 4,6 litros que sea conducido diez mil kilómetros al año. Es muy posible que si te cruzas en la calle con un ruidoso y humeante Hummer, tripulado por una pareja y sus dos tiernos cachorros de Rottweiler, tu cerebro condicionado por las terribles cifras que relacionan el consumo de combustibles fósiles y el calentamiento global te hagan reprender mentalmente a los propietarios por la elección de su vehículo. Sin embargo, es muy posible que los dos perros sean -desde el punto de vista de la huella de carbono- más destructivos que el todoterreno. Los especialistas en ecología denominan huella de carbono a la totalidad del volumen de gases de efecto invernadero emitidos -por efecto directo o indirecto- por un individuo, organización, evento o producto. Mediante fórmulas bastante precisas, es posible saber -por ejemplo- cuántas toneladas de estos gases genera tu actividad diaria a lo largo de un año, o cuantas hectáreas de tierra hacen falta para mantenerte vivo y respirando. Los ciudadanos de cada país, de acuerdo a lo desarrollado y “ecológicamente correctas” que sean sus naciones- tienen una huella de carbono más o menos importante. Y lo mismo ocurre con las máquinas, industrias, autos o mascotas. El perro tiene una huella de carbono tan destructiva como el todoterreno. Lo sorprendente es que las mascotas, esos adorables animalitos que tenemos en casa y de los que jamás sospecharíamos que pueden tener algo que ver con el calentamiento global, tienen una huella mucho más importante de lo que puedes imaginar. De hecho, la huella ecológica de nuestros animales de compañía pueden incluso ser mayor que la del más voraz de los automóviles. El mejor amigo del hombre resulta, además, uno de los peores enemigos del planeta. La controversia ha sido planteada por los autores de un libro titulado “Hora de comerse al perro” (La hora de comer del perro). Robert y Brenda Vale han calculado que se necesitan 0,84 hectáreas de tierra para mantener alimentado un perro mediano. El motor de 4.600 cm3 de un enorme Toyota Land Cruiser, por ejemplo, suponiendo que recorre 10.000 kilómetros al año, solo necesita el equivalente a 0,41 hectáreas. Y en ese valor se incluye toda la energía necesaria para la construcción del vehículo. Obviamente, no están diciendo que el Toyota coma pasto ni nada por el estilo, simplemente Robert y Brenda han utilizado la unidad “hectáreas de tierra” para poder comparar el daño ecológico que cada uno de los contendientes genera. A lo largo del libro pueden encontrarse otros ejemplos interesantes. Un pequeño gato, de esos que hasta pasan inadvertidos, posee la misma eco-huella que un Volkswagen Golf. Pero quizás lo más chocante de todo este análisis es que muchas mascotas resultan más “caros” (en términos ecológicos) que los humanos de muchos países. Por ejemplo, en 2004 el ciudadano medio de Vietnam tenía una huella ecológica de 0,76 hectáreas. En la misma época, un etíope se mantenía vivo con sólo 0,67 hectáreas. Si pensamos que el mundo cada vez está más escaso de recursos -prácticamente monopolizado por unos pocos países ricos- se nos hace inevitable plantearnos la siguiente antipática pregunta: ¿Realmente podemos justificar que mantener animales domésticos sea más “caro” que mantener algunas personas?
La mayoría hemos aprendido a aceptar la magnitud de la crisis ecológica que enfrenta la humanidad. Estamos adoptando comportamientos ecológicos como el reciclaje. Pero aún así, renunciar a nuestras mascotas en el nombre de la ecología puede parecernos un sacrificio demasiado grande. Sin embargo, parece que si vamos a seguir manteniendo animales exclusivamente para nuestro disfrute personal, tendremos que enfrentar decisiones difíciles.

miércoles, 24 de marzo de 2010

Aniversario del Agua: Crisis del Agua

El Planeta Tierra, también nombrado como el Planeta Azul, es el único del sistema solar que tiene una superficie líquida, que llega al 71% del total, de la cual, el 97% es agua de mar y 3% agua dulce. El agua es esencial para la supervivencia humana y de todo el planeta. Por eso se celebra todos los 22 de Marzo el Día Mundial del Agua a nivel mundial, siendo el Mes de Marzo el Mes del Agua y esta su semana principal.
El lema del Día Mundial del Agua 2010 es “Agua limpia para un mundo sano”. Fundamental para los humanos y los ecosistemas, debe ser y permanecer limpia y debe estar al alcance de todos. Es importante recordar que en la actualidad, más de 2.500 millones de personas carecen de sistemas sanitarios adecuados. Se estima que 884 millones (la mayoría de ellas en África y Latinoamérica) no pueden acceder al agua potable. La causa de muerte de casi 1,5 millones de niños menores de cinco años, anualmente, son enfermedades transmitidas por el agua. El deterioro de la calidad de las aguas tanto de ríos, arroyos, lagos, tiene consecuencias directas sobre la salud humana y los ecosistemas. Los métodos para resolver los problemas que presenta la calidad del agua deben basarse en prevenir de la contaminación y en estrategias de control y restauración.
Los Cambios Climáticos producidos por la Contaminación. Esta a su vez esta generando la desaparición de la Capa de Ozono, que nos protegía de los rayos ultravioleta que provienen del sol. Lo que ha triado como consecuencia que los polos se descongelen haciendo que el nivel de los océanos crezca a un promedio de entre uno o dos metros por año. Tomando en cuenta que las tres cuartas partes de nuestro planeta son agua, pero es un 70% salada. Los ríos se están secando debido al calor extremo, la deforestación de los bosques y las centrales hidroeléctricas. Son muchos los factores de la crisis del agua. La contaminación de los océanos debido a las aguas servidas producidas por las ciudades. La sobrepoblación de las ciudades a nivel mundial, principalmente en los países pobres, donde la producción de agua potable es limitada debido a la falta de una política racional de explotación de los recursos. Falta de interés de los gobiernos de turno en controlar la contaminación de sus ríos y/o mares, así como la falta de proyectos de plantas de conversión de aguas servidas y saladas en agua potable.
Los informes elaborados por el Contrato Mundial del Agua estiman que serían necesarios 180.000 millones de dólares al año durante una década para que todo el mundo tenga acceso al agua potable. La economía mundial gasta 1.117 millones en guerras anualmente, por lo que con un año de paz bastaría para tener recursos suficientes para cubrir este déficit. Por dicho motivo recomiendan usar sabiamente el agua potable y no desperdiciarla. De seguir así, aseguran que para el 2040, el 60% de la humanidad, unos 5.000 millones de personas, no tendrá acceso a agua dulce y limpia. Sólo los ricos dispondrán de desaladoras, podrán disponer de ellas, mientras que ahora el 30% la estamos tirando a las cloacas, y del 70% que se utiliza en irrigación, un 40% se evapora. Al no considerarla un bien común, se contaminan los ríos, se secan las cuencas y se construyen embalses.
Israel y Japón son los pocos países que tienen plantas de tratamientos de aguas servidas y/o saladas. Recientemente la Unión Europea (UE) ha tomado acciones para que sus países miembros aumenten su producción de agua potable y por el otro reduzcan los niveles de contaminación en los mares. Para evitar votar las aguas servidas a los mares o los océanos en Europa, muchos países europeos están invirtiendo en gigantescas plantas de tratamiento de aguas servidas para poder reutilizarlas. Mientras que los países asiáticos como europeos que limitan con los océanos, están invirtiendo en tecnología para convertir el agua de los mares en potable. En ambos casos, estos países tanto europeos como asiáticos, sus gobiernos realizan campañas para que sus pueblos no derrochen o mal gasten el agua potable y la utilicen racionadamente de acuerdo a sus necesidades.

miércoles, 3 de marzo de 2010

Energías renovables, salvación de la humanidad

Las energías renovables o alternativas con el correr de los años se están convirtiendo en una necesidad y no en un lujo. La dictadura económica del petróleo causo la reciente gran Recesión Económica Global, la cual todavía no termina. La escasez de alimentos, agua potable y electricidad debido a la depredación y contaminación de las selvas vírgenes por causa de la sobrepoblación o súper población humana. Aquí un resumen de las ventajas de las energías renovables.
Energía Solar, es la energía renovable más limpia e infinita, ya que se alimenta de los rayos de luz y calor emitidos por el sol. Tiene muy diversos usos y aplicaciones, desde la producción de electricidad por medio de células fotovoltaicas tanto para automóviles como casas y edificios ecológicos. Además de combinarse con otras energías renovables en vehículos híbridos, mitad solares y mitad eléctricos o mitad solares y mitad hidrogeno. Inclusive en algunas ciudades se produce electricidad combinando la energía solar con otras, como la geotérmica y la eólica. Recientemente se ha usado en aviones con gran éxito.
Energía Eólica, es la energía renovable más importante y que se uso se ha extendido a nivel mundial. En la actualidad, la energía eólica es utilizada principalmente para producir energía eléctrica mediante aerogeneradores. A finales de 2007, la capacidad mundial de los generadores eólicos fue de 94.1 gigavatios. Mientras la eólica genera alrededor del 1% del consumo de electricidad mundial, representa alrededor del 19% de la producción eléctrica en Dinamarca, 9% en España y Portugal, y un 6% en Alemania e Irlanda (Datos del 2007). En el año 2008 el porcentaje aportado por la energía eólica en España aumentó hasta el 11%. La energía eólica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar termoeléctricas a base de combustibles fósiles, lo que la convierte en un tipo de energía verde.
Energía Nuclear, también se usa para producir electricidad por medio de centrales nucleares. Hasta hace unas décadas atrás se consideraba peligrosa y contaminante, pero con el avance de la tecnología y las extremas medidas de seguridad se ha convertido en una energía renovable y limpia. Por medio de la fisión nuclear es que logra obtener grandes cantidades de energía eléctrica, sin necesidad depredar los ríos mediante las centrales hidroeléctricas, cuyas aguas pueden cubrir la demanda de agua potable.
Energía Geotérmica, es aquella energía eléctrica obtenida del calor del interior de la Tierra. Se obtiene energía geotérmica por extracción del calor interno de la Tierra. En áreas de aguas termales muy calientes a poca profundidad, se perfora por fracturas naturales de las rocas basales o dentro de rocas sedimentarias. El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de flujos de agua y de vapor (flashing). El método a elegir depende del que en cada caso sea económicamente rentable. Así como hay yacimientos geotérmicos capaces de proporcionar energía durante muchas décadas, otros pueden agotarse y enfriarse. En un informe, el gobierno de Islandia dice: debe entenderse que la energía geotérmica no es estrictamente renovable en el mismo sentido que la hidráulica.
Estas son las energías renovables más importantes. A lo largo de este año iremos ampliando y actualizando la información sobre estas energías y otras alternativas renovables que no hemos mencionado.

martes, 2 de febrero de 2010

Primer avión submarino

El multimillonario Richard Branson y propietario de la empresa Virgin Galatic, que el pasado mes de diciembre presentó la primera nave espacial para turistas. A cambio de 125.00 libras (unos 142.000 euros) harán un viaje de unas dos horas y media en el que la nave llegará a unos 100 kilómetros hacia el espacio exterior y disfrutarán de unos cinco minutos de gravedad cero. Más de 300 personas se han apuntado ya.
Branson acaba de presentar el proyecto de su nave aerosubmarina: se llama 'Necker Nymph', puede permanecer unas dos horas bajo el mar y tiene capacidad para transportar a tres personas. El vehículo está diseñado para que los ocupantes tengan magníficas vistas del océano. Y es que, aunque por el momento sólo podrá descender a 40 metros de profundidad, el objetivo es que en el futuro baje a unos 11.000 metros para poder explorar el océano y alcanzar una profundidad que hasta ahora ningún vehículo ha logrado. "Es como un avión que vuela en el mar", explicaba el propio Branson al diario británico 'The Sun'. El prototipo ha costado 415.000 libras (unos 473.000 euros). Cuando esté terminado, el empresario, de 59 años, ofrecerá a los turistas paseos en el Necker, una paradisíaca isla del Caribe que también de es su propiedad. Branson planea que haya muchos más vehículos como éste en otras zonas del mundo. La empresa estadounidense Hawkes ha construido el vehículo, del prestigioso ingeniero Graham Hawkes. Los fabricantes aseguran que se trata de un vehículo 'verde' pues no provoca emisiones contaminantes, no hace ruido y usa poca luz.
Este lujo no está al alcance de todos. Son 25.000 dólares a la semana será lo que tengan que pagar aquellos afortunados que quieran explorar el océano en este peculiar medio de transporte. Una condición: Los ricos turistas deben contratar el pack de viaje que consta de siete noches en este exclusivo vehículo. Los turistas tendrán que conocer las técnicas de buceo y estarán acompañados por un piloto certificado por la compañía.

miércoles, 27 de enero de 2010

Reciclaje de vehículos bélicos

El reciclaje de vehículos bélicos se ha usado desde la antigüedad. Por ejemplo, los barcos de guerra de los vikingos eran usados para construir sus fortificaciones y pueblos para poder invadir Europa. Su tratamiento ha cambiado con los siglos. Aquí un resumen del reciclaje de los principales vehículos de guerra modernos.
Barcos de guerra, cuando estos ya cumplen su vida útil. Algunos son desarmados y algunas de sus piezas sirven de repuesto para otros barcos de guerra. Mayormente son los cañones, las toretas y los sistemas de comunicación. Mientras que en los submarinos, son algunas computadoras y piezas de navegación. Otros barcos y submarinos son vendidos a países que necesitan modernizar su flota. Los barcos y submarinos emblemáticos según la historia de cada nación son convertidos en museos flotantes. Actualmente, se usan barcos viejos para convertirlos en arrecifes artificiales. A estos barcos se les quita los fluidos peligrosos como el aceite, la gasolina o el motor de energía nuclear. Pero inclusive, estos fluidos peligrosos también son reciclados y transformados en biodiesel. Los arrecifes artificiales son reservas ecológicas submarinas, donde se protege a las especies marinas en peligro de extinción. Recientemente se ha propuesto la conversión de viejos portaaviones en plataformas desalinizadoras, ósea, barcos que transforman el agua salada en potable, debido a la gran demanda de agua potable en nuestro planeta.
Vehículos militares, cuando estos ya cumplen su vida útil algunos son desarmados y algunas de sus piezas sirven de repuesto para otros vehículos de guerra. Esto se da tanto en los aviones, tanques y helicópteros. El metal es reciclado al máximo en las fábricas metalúrgicas y sus derivados. Mientras que las piezas plásticas son molidas hasta ser convertidas en pequeños granos, los cuales después sirven para hacer convertidas en nuevos materiales plásticos. En otros casos, dichos vehículos militares son vendidos a otros países para que modernicen su arsenal. Actualmente, la mayoría de vehículos militares funciona con computadoras inteligentes, donde los humanos tenemos un rol secundario. Algunos helicópteros militares son convertidos en helicópteros médicos o tareas de rescate, ya que el helicóptero es el más versátil de todos los vehículos. Tanto en Estados Unidos como Europa estos helicópteros han sido modificados para ser usados por la policía. Algunos camiones o carros de combate también son reformados en camiones de bomberos y/o vehículos rompe manifestaciones, para apoyar a las fuerzas policiales. En cuanto a los aviones, solo los aviones grandes son modificados para apagar incendios o para el uso preferencial de los gobernantes de turno en diferentes países del globo. Ingenieros y arquitectos ecológicos recientemente están usando partes de vehículos militares para construir casas y edificios ecológicos, cuyas edificaciones son cada vez más alucinantes y conservan el medio ambiente. El reciclaje de los vehículos militares alimenta otras industrias, ahorrando a los gobiernos varios miles de millones de dólares. Debido a la escasez de grandes cantidades de minerales es cada vez mas frecuente la compra de minerales reciclados para volver a transformarlos en productos útiles y necesarios.

sábado, 16 de enero de 2010

Reciclaje de aparatos electrónicos

Los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE) crecen tres veces más rápido que el promedio de Residuos Sólidos Urbanos (RSU). Además producen una gran cantidad de residuos, en muchos de ellos encontramos compuestos peligrosos para el medio ambiente como para la salud pública, como metales pesados (mercurio, plomo, cadmio, cromo), algunas sustancias halogenadas (CFC ó clorofluorocarburos), PCB (bifenilos policlorados), PVC (policloruro de vinilo) y retardadores de llama o materiales ignífugos como el amianto y el arsénico. Estos residuos se clasifican en diez categorías (grandes electrodomésticos, pequeños electrodomésticos, equipos de informática y telecomunicaciones, aparatos electrónicos de consumo, herramientas eléctricas y electrónicas, juguetes o equipos deportivos y de tiempo libre, aparatos médicos) que incluye en tres líneas: la línea marrón (televisores, equipos de música, vídeo), la gris (equipos informáticos y teléfonos móviles ó celulares) y la línea blanca (frigoríficos, lavadoras, lavavajillas, hornos y cocinas).
En Europa, Japón, Estados Unidos y Canadá, existe toda una industria del reciclaje sobre estos residuos de aparatos eléctricos y electrónicos, la cual mueve miles de millones al año en beneficio de nuestro planeta. Siendo desarmados, reclasificados y las piezas sobrantes enviadas a talleres donde son triturados. En el caso de los productos de la Línea Blanca, algunas empresas que los fabrican son los encargados de su reciclaje. El cual se inicia con su desarmado para separar las piezas que se desechan de las reutilizables, posteriormente sus desechos son triturados debido a su gran tamaño. Mientras en el caso de los equipos informáticos y celulares ó móviles, son desarmados y separadas sus piezas o partes en reutilizables y desechables. En el caso de las computadoras, mayormente sus pantallas y teclados son directamente desechados siendo triturados y sus residuos separados para ser reutilizados. Mientras que las CPU de estas es desarmada, solo algunas componen son reutilizados por los fabricantes de computadoras, el restos es triturado. Mientras que el proceso de reciclaje de los productos de la Línea Marrón es el más complicado, lento y tedioso, debido a su antigüedad y gran tamaño. El proceso de desarmado es el más complicado, tanto para los televisores, equipos de video y de música, ya que debido de a ello se clasifican sus partes y piezas, inclusive las partes obsoletas que son enviadas para ser trituradas. En algunos casos, si los televisores son muy antiguos son completamente desechados, pero sin son modernos, estos se desarman y se seleccionan sus piezas, siendo la pantalla desechada y otras piezas enviadas para ser trituradas. En el caso de los equipos de video como videocámaras y sus lectoras, también dependerá de su antigüedad. Los mas antiguos son completamente desechados, mientras que los mas modernas son desarmados y seleccionados sus piezas. VHS y Betas, mayormente son desechados como sus lectoras. Mientras que los equipos mas modernos, debido a que usan chip y son mas compactos, son desarmados y seleccionados sus piezas. En algunos casos se reciclas sus carcazas, en otros no. Algo similar ocurre con los equipos de música, debido a su antigüedad son separados. Los más antiguos son desechados en su totalidad, ya que sus piezas ni si quieran sirven de repuestos para los equipos actuales. Mientras que los equipos de música modernos, sus piezas son separadas y seleccionadas. Eso incluye reutilizar algunos chips de memoria.

lunes, 11 de enero de 2010

Nueva Era de Hielo

Desde el siglo pasado, entre las décadas de 1930 y 1950, científicos japoneses predijeron que debido a la Contaminación nuestro planeta se convertiría en un gigantesco horno microondas, ya que sentiría con mayor fuerza el calor, pero luego de este periodo de calor extremo se pasaría al frío extremo, provocado por el deshielo de los polos y el calentamiento de los mares. Hoy muchos científicos de diferentes partes del mundo han llegado a la misma conclusión: el cambio climático en que está inmerso el planeta conduce a una inminente glaciación.
La nueva Era de Hielo que se viene en los próximos años se deberá al derretimiento del hielo polar. Esto enviaría grandes cantidades de agua helada hacia el océano. Esto afectaría el chorro del Golfo y causaría un enfriamiento en muchas áreas que ahora tienen clima templado. La causa seria el Calentamiento Global. Esta Era del Hielo probablemente no pasara gradualmente. Este es un fenómeno que pasa relativamente rápido de manera natural. Sin embargo, esto puede ocurrir entre un periodo corto o largo de años dependiendo del Calentamiento Global y cuanto se haya dañado la naturaleza.
El Calentamiento Global esta provocando que el flujo del chorro del Golfo disminuya e incluso se detenga. Esto ya esta pasando, las aguas heladas han quedado estancadas en el área de Europa, el Reino Unido, Escandinavia, y el Noroeste de los Estados Unidos. Esto significa una nueva Era de Hielo para esas Regiones. En cada evento de congelación mundial, como la ultima Era del Hielo, el chorro del Golfo se ha debilitado significativamente. Esto puede suceder por diferentes razones. En tiempos actuales, sucede debido al Calentamiento Global provocado por las actividades Humanas al consumir combustibles fósiles como los es la industria petrolera.
Actualmente, el retorno del flujo de agua helada proveniente de Groenlandia, la cual pasa por el Caribe, esta se ha debilitado en los últimos 50 años y su debilidad sigue aumentando progresivamente. Esto es una disminución del 20% en la cantidad de la corriente fluyendo en esa dirección. Esto solo tiene sentido si el agua tibia proveniente del Caribe también ha disminuido. Estas corrientes son parte de una red distribuida en todo el mundo llamada Circulación Thermohaline Global. El Calentamiento Global causa una disminución o paro del chorro del Golfo afectando a todo el planeta. Los datos estadísticos son usados para contestar la pregunta de ¿Puede una Era de Hielo ser provocada por el Calentamiento Global? Se han hecho Observaciones a los datos actuales e históricos obtenidos por estudios a los océanos y a la tierra que los rodea. Con toda esta información a la mano, parece que si es posible que el Calentamiento Global y esta provocando una nueva Era de Hielo, la cual ya se comenzó a sentir en Europa y Estados Unidos en este año.
Algunos sectores financiados por la industria petrolera achacan el Calentamiento global y la próxima Era del Hielo a un fenómeno natural que nada tiene que ver con la Contaminación ni la depredación de los recursos naturales. Cuando todos los estudios de importantes científicos y estudiosos de la fauna salvaje lo han comprobado. Lo cierto es que no hay fecha definida para estos cambios o trastornos climáticos. Sectas protestantes o cristianos no católicos (Testigos de Jehová, Mormones, Adventistas, Pentecostales, Evangélicos y otros) aprovechando estos acontecimientos acomodan el fin del mundo según su conveniencia, según ellos para el 2012 o 2015 será la próxima Era del Hielo, cuando esto todavía no lo sabemos. No sabemos que tanto daño le hemos hecho a nuestro planeta, recién estamos sintiendo los efectos de nuestros actos. De ahí la obligación que los gobiernos de usar energías renovables o alternativas para no seguir destruyendo nuestro mundo.

martes, 5 de enero de 2010

Rascacielos ecológicos

En décadas pasadas los rascacielos eran sinónimo de contaminación, ahora la innovación ha llegado a las grandes ciudades. Los rascacielos modernos son ciudades edificios, ya que cuentan con centros comerciales, oficinas y departamentos. Además de ser autosustentables y nada contaminantes. Aquí un resumen de estos.
El Cactus, es un edificio residencial en Rotterdam, Holanda de 98 departamentos y 19 pisos. El diseño escalonado con balcones curvos favorece la entrada de gran cantidad de luz solar. Estos balcones están pensados para que se pueda instalar un pequeño jardín, que combinado con el color blanco del edificio, actuará como aislante natural contra el efecto isla calurosa que se da en las grandes ciudades.
Burj al-Taqa (Dubai), otro rascacielos ecológico, también conocida como ‘Torre Energética’, un edificio de 68 pisos y 322 metros de altura. La torre está diseñada para que necesite muy poca energía, y la que consume, proviene de fuentes renovables como la eólica y la solar. Así, la energía que sobra se coloca en un aerogenerador de 60 metros en el techo del edificio y, por la otra, cuenta con 15 mil metros cuadrados de paneles solares fotovoltaicos. La energía requerida adicional por el edificio proviene de una isla de paneles solares de 17 mil metros cuadrados, que está situada en el mar, muy cerca del edificio. Este gigante extrae el hidrógeno del agua de mar -utilizando el exceso de energía de los paneles solares durante el día-, para generar energía de reserva durante la noche. Por otra parte, el edificio se ha concebido bajo conceptos de eficiencia energética y bioclimatismo. Así, el fuerte aislamiento de las ventanas evita que penetre el 30% menos de calor. Para la refrigeración, hay unas rendijas que bombean el aire hacia fuera, gracias a la presión negativa creada por el viento que choca contra la torre. Simultáneamente se consigue aire fresco con el agua marina y con los aparatos de refrigeración en el sótano del edificio.
La torre Hearst, inaugurada en junio de 2006, fue el primer rascacielos de Nueva York en recibir la acreditación LEED. Con 182 metros de altura y 46 plantas, el edificio fue construido con materiales reciclados, incluso más del 90% del acero usado contenía material reciclado. La estructura en forma de diamante del edificio fue ideada para consumir menos acero, pero consiguiendo la misma rigidez. En el tejado hay un sistema de recogida de aguas pluviales, la cual es usada posteriormente para el sistema de refrigeración, para una fuente ornamental y para el riego de las plantas. Además, incorpora censores de luz diurna para reducir el consumo de electricidad en iluminación y aprovechar la mayor cantidad de luz natural posible. Igualmente, otro tipo de censores detecta la presencia de personas en la habitación, de manera que las luces y los ordenadores se apagan automáticamente cuando no hay nadie. La fachada está formada por unos mil cristales especiales, que permiten que la luz traspase al interior, pero el calor no penetra. Otras características del edificio son: sistema de climatización un 22% más eficiente, eliminación de paredes interiores para maximizar la entrada de luz natural, utilización de pinturas con pocos vapores, mobiliario hecho de materiales libres de tóxicos y uso de pegamentos de baja toxicidad.
Pearl River Tower (Guangzhou), este rascacielos capta la fuerza del viento y genera energía eólica. Diseñado bajo el concepto de ser como un ala gigante, la torre tiene unos aerogeneradores en el interior y el viento se cuela por dos túneles, evitando así que la fuerza del viento impacte contra la estructura. Igualmente, el edificio tiene urinarios sin agua, control de la iluminación, una instalación geotérmica y placas fotovoltaicas. La torre, de 71 pisos y 309 metros, puede generar más energía de la que consume.
El Bahrain World Trade Center, es el primer edificio que integra la energía eólica en su estructura. Concretamente, se trata de 3 aerogeneradores de 30 metros de diámetro, estratégicamente ubicados, ya que aprovecha la aerodinámica del edificio y las brisas del golfo. Los aerogeneradores producen de 1100 a 1300 MW/hora de electricidad al año, entre el 10 y el 15% de las energía eléctrica requerida por el edificio. El fastuoso World Trade Center está ubicado en la ciudad de Manama (Reino de Bahrain), a orillas del Golfo de Arabia. Se trata de un centro comercial y de oficinas, formado por 2 torres, de 50 plantas y 240 metros de altura, que están unidas por los 3 aerogeneradores, inspirándose así en las torres de viento árabes.