jueves, 30 de abril de 2009

Mes de la Tierra, Informe anual

El Día Internacional de la Tierra es un día festivo celebrado a nivel mundial el 22 de Abril. Se inicio en 1970, promovido por el senador estadounidense Gaylord Nelson, quien lo instauró ese día para crear una conciencia sobre los problemas de la contaminación, la conservación de la biodiversidad y otras preocupaciones ambientales para proteger la Tierra. Los cuales hasta ahora no se han solucionado sino que han empeorado. Aquí un resumen de la situación de nuestro planeta.
La Selva Amazónica esta colapsando o desapareciendo debido a la tala ilegal de árboles, la contaminación de sus ríos por los relaves del narcotráfico, la minería y la basura de los pueblos cercanos. Para colmo de males, debido a la sobrepoblación latinoamericana (Perú, Brasil, Bolivia y Ecuador) están convirtiendo las selvas vírgenes en pueblos o las ciudades están creciendo desmesuradamente sin orden, destruyendo hábitats de especies en peligro de extinción. Esto a su vez produce la reducción de agua potable, ya que los gobiernos no invierten en el reciclaje de las aguas servidas, debido al aumento de sus pueblos y su depredación de sus ríos. Para el 2015 ó 2030, el Amazonas se convertirá en un desierto, como ya se ven en algunas sus áreas en las imágenes satelitales.
Contaminación y deshielo de los polos. Aunque la Unión Europea (Alemania, principalmente), Brasil y Japón son los pocos que han buscado reducir la contaminación global. Estados Unidos, India, China y Rusia son potencias reacias a usar energías alternativas (solar, eléctrica, hidrogeno, eólica, geotérmica, nuclear y biocombustibles: etanol y biodiesel) y bajar la contaminación global, ya que gracias a ellos es la contaminación ha destruido un 60% la capa de ozono, trayendo como consecuencia el ingreso los mortales rayos deshelando los polos árticos rápidamente. Esto ha hecho subir el nivel de los océanos y la reducción de las costas, así como los locos cambios de clima a nivel mundial. Destruyendo el hábitat de las especies árticas como los pingüinos, nutrias, ballenas y osos polares. Algunas de estas especies amenazas por la caza indiscriminada, como las ballenas y las nutrias.
La expansión del desierto del Sahara debido las guerras en los países africanos y sobrepoblación, principalmente en Sudáfrica. Son los principales factores que están destruyendo la hermosa sabana africana, sin contar las mafias de traficantes de animales y pieles que hay, aprovechando las guerras civiles en este pobre continente. Siendo los más afectados: leones, elefantes y rinocerontes, diezmados por cazadores furtivos, traficantes de pieles y la expansión de algunos pueblos hacia las reservas ecológicas.
Contaminación y depredación de los mares, las ciudades costeras a nivel mundial votan sus desechos al mar mediante un complicado sistema de cloacas. Solo Israel y Japón reciclan el agua contaminada de sus cloacas y las transforman en agua potable nuevamente, algunos países europeos están siguiendo este ejemplo. La sabana o selva coralina donde viven una infinidad de especies marinas esta siendo destruida debido a las aguas servidas que salen de las cloacas de las ciudades costeras de los cinco continentes. Los grandes barcos industriales están depredando los recursos marinos y dejando sin alimento a las ballenas y nutrias, debido a la sobrepoblación (ó súper población, como la llaman otros) humana a nivel mundial, ya que es un mercado que mueve millones, sin importar que ha futuro los océanos se queden sin peces.
Esperemos que luego de este informe los gobiernos y las potencias (G8) tomen cartas en estos asuntos, ya corremos el peligro de convertirnos en caníbales, pues en poco tiempo estamos desgastado los recursos naturales, escaseando por ello los alimentos y el agua.

sábado, 11 de abril de 2009

Empire State, rascacielos ecológico

El Empire State, uno de los rascacielos más famosos del mundo, será ecológico o verde. El ex presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, y el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, se proponen convertirlo en un modelo de edificio sustentable. La fachada por la que trepó King Kong y que cada día es contemplada por miles de turistas, albergará un edificio ecológico que pretenderá reducir su gasto de energía en un 38%.
Para ello, a partir de 2010, este símbolo de 77 años aislará cada una de sus 6.500 ventanas, mejorará la iluminación, la ventilación y el sistema de aire acondicionado. Detrás del proyecto está la fundación del ex presidente de Estados Unidos Bill Clinton, la Iniciativa Clinton sobre el Cambio Climático, quien sufragará un 20% de los costes. Estas obras costarán 500 millones de dólares, pero se espera que puedan servir para que otros edificios se animen a sumarse al ahorro de energía, ya que en torno al 70% de la emisión de gases contaminantes en Nueva York procede de edificios comerciales como éste. Se calcula que en Estados Unidos, las tres cuartas partes de los edificios tienen más de 20 años, y por tanto no están preparados para ahorrar energía. Con estos innovadores proyectos, además de proteger el planeta, se reactiva la economía. Pero no se trata sólo de un plan por amor a la naturaleza. Según Clinton, "con estos innovadores proyectos, además de proteger el planeta, se reactiva la economía".
Algunos especialistas señalan que con esta reforma busca atraer a nuevas compañías que quieran instalarse en el edificio pagando rentas más altas. Esta permitirá también ahorrar hasta 4.4 millones de dólares anuales en energía, según calcularon los propietarios del edificio. Además, podría servir para crear empleo en las empresas que participan en el proyecto. Las cerca de 13.000 personas que pasan a diario por el Empire State podrán colaborar en el ahorro de energía, y los empleados podrán controlar desde sus computadoras el consumo de sus equipos. Esperan conseguir que una de las mejores vistas de Nueva York, atracción obligada para los turistas, sea además una de las más ecológicas.

lunes, 6 de abril de 2009

Inventan Pilas Ecológicas

Una compleja combinación de química, física, biotecnología y nanotecnología ha dado lugar a unas pilas menos tóxicas y más eficientes, que podrían tener importantes aplicaciones inmediatas en la implantación de los vehículos híbridos y en la mayor portabilidad de ordenadores y otros artículos electrónicos portátiles.
La investigación y sus resultados se publicaron en la revista Science, aunque el presidente Obama ha tenido el privilegio de verlo con sus propios ojos en la Casa Blanca el pasado 23 de Marzo, donde tuvo lugar una puesta de largo por todo lo alto, aunque restringida en sus despachos.
Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts, en Cambridge, EEUU, han desarrollado baterías de litio, manipulando genéticamente un virus común, el M 13, que han incorporado mediante nanotecnología a los cátodos de una pila. Los científicos, dirigidos por Yun Jung Lee, han desarrollado una técnica que incorpora los virus modificados para que actúen como estructura de soporte sobre la que construir electrodos de alta capacidad conductora para utilizarlos en los dos polos de las baterías. Los virus modificados fueron diseñados para producir fosfato de hierro amorfo junto a su superficie. Este material es un excelente conductor de la electricidad, por lo que las baterías que lo incorporan entregan su energía de manera más inmediata que las actuales. Los extremos finales de los virus se diseñaron para que se unieran con los nanotubos de carbono, que formaron una estructura en red que aumentó la conductividad eléctrica en las baterías. Los investigadores observaron que los virus manipulados con la afinidad más fuerte con los nanotubos de carbono, permitían tasas de carga y descarga del fosfato de hierro comparables a los electrodos de fosfato de hierro de litio cristalino, que se emplean en las bacterias actuales, que son más tóxicas y costosas. Mediante el uso de los principios biológicos básicos, los científicos han descubierto una estructura a baja temperatura y respetuosa con el entorno, capaz de convertir materiales con baja conductividad electrónica en electrodos eficaces. En el futuro, estos electrodos podrían incorporarse en baterías potentes para dispositivos electrónicos portátiles y vehículos eléctricos híbridos.
La información de Science no explica cuál fue la reacción de Obama ante el invento. Pero la pequeña pila botón con la nueva tecnología que se llevó a la Casa Blanca la investigadora principal del proyecto, Angela Belcher, del MIT, debió dejar sorprendido al presidente estadounidense ante la brillante y potente luz verde del led que se iluminó al conectarlo, como reflejan las fotografías facilitadas por la revista.
Los investigadores aseguran que la nueva tecnología no es tóxica y que, incluso, mejora la toxicidad de las actuales baterías de ion-litio, que están llamadas a dar la energía eléctrica a los automóviles que se comercializarán a lo largo de los próximos años en todo el planeta. La capacidad de recarga de las nuevas baterías iguala a las actuales, aunque sus creadores afirman que todavía quedan varios pasos que dar para que se conviertan en los más eficientes almacenes eléctricos de este siglo.