viernes, 27 de febrero de 2009

Acelerado deshielo polar

El cambio climático es aún más grave de lo que se creía, según las nuevas pruebas aportadas por la mayor investigación internacional de los últimos 50 años en las regiones polares, que son los auténticos barómetros del fenómeno del calentamiento de la Tierra. Durante dos años, entre marzo de 2007 y la actualidad, unos 10.000 científicos de más de 60 países llevaron a cabo el llamado Año Polar Internacional (API), una campaña de investigaciones científicas intensivas en el Ártico y la Antártida.
"El impacto de la situación en los Polos se transmite a todo el planeta, y en estos dos años se ha constatado que el grado de calentamiento, de retroceso del hielo y de pérdida de masa, incluso en las capas profundas es mucho más importante de lo que se creía", señaló el científico español Jerónimo López Martínez. "Y todavía quedan por analizar datos, pues hay proyectos y misiones que no han concluido, por ejemplo el buque (español) 'Hespérides' está todavía regresando", agregó.
Las conclusiones del API destacan que el calentamiento en la Antártida está mucho más extendido de lo que se pensaba y que el hielo de Groenlandia se funde cada vez más rápido. Tanto el manto de hielo de Groenlandia como el de la Antártida están perdiendo masa y, en consecuencia, elevando el nivel del mar, y que el hielo de Groenlandia se está perdiendo cada vez más rápido, señala el informe.
Las conclusiones superan en gravedad incluso a algunos datos del Grupo Intergubernamental contra el Cambio Climático (GICC), galardonado con el Premio Nóbel, que por ejemplo señalaba que frente al calentamiento general la Antártida oriental se estaba enfriando.
“Las recientes investigaciones constatan que también la Antártida en su conjunto se está calentando en los últimos 50 años", afirmó el experto español en Geología.
La elevación del nivel de los mares es una de las manifestaciones del cambio climático que más preocupan a los expertos, por las graves consecuencias que puede tener para algunos países e islas. "Por un lado, supondrá la entrada de agua salada en los acuíferos que se emplean para el consumo y el regadío, y fenómenos como los tsunamis tendrán efectos más devastadores", señaló el secretario general de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), Michel Jarraud.
Durante las investigaciones también se confirmó que "la extensión del hielo marino perenne en el Ártico en verano se redujo en aproximadamente un millón de kilómetros cuadrados, hasta alcanzar su dimensión más reducida desde que comenzaran los registros por satélite". "En el Ártico, en el mes de septiembre, hay un 40% menos de superficie de mar helado que hace 30 años, desde que existen imágenes de satélite fiables", señaló López Martínez. Aunque el impacto del calentamiento en los polos es planetario, hay regiones más sensibles que otras a este fenómeno.

lunes, 9 de febrero de 2009

Unión Europea protege tiburones

La Comisión Europea (CE) ha adoptado su primer plan de acción para la conservación de los tiburones, en el que incluye medidas para intensificar los controles de la veda de esta especie en aguas comunitarias y para todos los buques de la Unión Europea. La Comisión Europea ha informado de que este plan se aplicará en todas las aguas, "europeas o no", donde faene la flota comunitaria. El plan de acción incluye medidas técnicas para intensificar los controles de la veda de la especie impuesta en 2003 en aguas de la UE y busca ampliar los conocimientos científicos sobre sus poblaciones y pesquerías. Será aplicable a los niveles comunitario y nacional y no se refiere exclusivamente a los tiburones, sino también a especies afines, como las rayas y las quimeras.
Para el comisario europeo de Asuntos Marítimos y Pesca, Joe Borg, se trata de una especie "sumamente vulnerable a la sobreexplotación", y la merma de sus poblaciones puede tener "consecuencias muy graves también para los ecosistemas marinos y los pescadores". Es por ello que la Comisión presenta un "enfoque preventivo" en la gestión de las capturas de tiburón y defiende en su nuevo plan que se apoye la investigación para "comprender totalmente" el papel que desempeña esta especie "en la vida de nuestros océanos y el impacto que su pesca puede tener en ellos".
La Unión Europea (UE) tiene unas de las mayores flotas dedicadas a la pesca de tiburones, con unas capturas que superan casi las 100.000 toneladas métricas y España posee, con diferencia, el mayor número de barcos palangreros europeos -muchos de Galicia- además de encabezar el comercio de aletas. El comisario ha insistido en que es necesario reforzar los controles para evitar el exceso de pesca, así como la práctica de cercenar las aletas para luego tirar el cuerpo al mar, si bien en este punto Borg ha dicho que España ha empezado ya a incrementar la vigilancia.
Entre las medidas propuestas figura una "prohibición de la pesca directa de tiburones" en zonas donde las existencias sean escasas, según ha declarado Borg. La CE también quiere vetar los "descartes" (capturas no deseadas que después son arrojadas al mar) y exigir el desembarco de todos los peces extraídos, ya que en la mayoría de los casos los tiburones y las rayas son obtenidos accidentalmente por flotas que se dedican a otras especies, como los palangreros. El comisario ha explicado que Bruselas necesita investigar aún cuáles serían los caladeros afectados por una eventual prohibición, entre los que podrían figurar aquellos donde crían o con abundancia de juveniles.
El plan presentado no es una propuesta legal, sino un documento sobre el que debatirán los países de la UE y posteriormente, Bruselas preparará textos legislativos con el objetivo de que las nuevas restricciones entren en vigor en 2012 ó 2013. Para elaborar el plan de acción propuesto este jueves, la Comisión ha consultado con los Estados miembros, los grupos de interés y la opinión pública en general durante los dos últimos años. Además, se apoya en las recomendaciones del plan de acción para la gestión del tiburón adoptado por la FAO en 1999 y ha sido presentado junto a un informe de evaluación de la especie.
La ONG Oceana alerta de que la amenaza de extinción pesa sobre más de la tercera de las 140 especies de tiburones y rayas de Europa, y sitúa a España como el principal país de la Unión en pescar y comercializar escuálidos. El Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino en España se comprometió recientemente a promover una legislación específica para gestionar mejor las pesquerías de tiburones, con la que aplicará límites de captura para tintoreras y marrajos dientusos, entre otras medidas.