sábado, 19 de diciembre de 2009

Débil acuerdo en Copenhague

Se alcanzo un acuerdo mínimo sobre el cambio climático, la cumbre organizada por la ONU en Copenhague se ha comprometido a completar el trabajo para acordar un nuevo pacto global para finales del 2010. Los negociadores del nuevo pacto climático, que reemplazará al Protocolo de Kioto, tendrán que incorporar a más países y lograr que las naciones industrializadas se comprometan a establecer metas más severas de reducción de emisiones de carbono, en una reunión que se realizará en noviembre del 2010 en México.
El “Acuerdo de Copenhague”, sellado por el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, con un grupo de 28 países, entre ellos China e India, no logró el respaldo de todos los países a última hora. Tras una larga noche de deliberaciones por el rechazo frontal de países como Cuba, Bolivia y Nicaragua, los delegados del pleno de la Conferencia de la ONU sobre Cambio Climático renunciaron al procedimiento habitual de votar todos los puntos acordados y optaron por una fórmula descafeinada de "tomar conocimiento" del documento, a la que nadie se opuso. La Presidencia decidió renunciar a la unanimidad requerida en este tipo de encuentros de la ONU y tras una agónica noche de discusiones 'inventó' una salida al atolladero que se anunció el sábado por la mañana. El acuerdo sale adelante como una nota informativa y en un asterisco a pie de página constará que Venezuela, Cuba, Nicaragua, Bolivia y Sudán lo rechazan. No pudo haber un final más caótico y vacío tras dos semanas de Cumbre. Todo queda para el año que viene. Ahora, cada país es libre de adoptar o no el acuerdo sobre objetivos de protección climática. El acuerdo fue elaborado fundamentalmente por el presidente estadounidense, Barack Obama, el jefe de gobierno chino, Wen Jiabao, y la Unión Europea, y criticado duramente por los países más pobres. La decisión fue anunciada después de que la sesión plenaria fuera interrumpida ante la amenaza de rechazo del acuerdo. El compromiso político del proyecto recoge un número mínimo de cuestiones de forma vaga, como el reconocimiento de la necesidad de limitar el aumento de la temperatura del planeta a 2 grados centígrados. La cuestión crucial de la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero a mediano plazo (2020) será decidida en enero del 2010, según el texto. Los objetivos a largo plazo (2050) no son siquiera mencionados.
Estados Unidos se Compromete a otorgar 3.600 millones de dólares a los países más vulnerables de aquí al 2012 para ayudarlos a adaptarse a los impactos del cambio climático. En cuanto a la delicada cuestión de la verificación de las medidas de reducción de emisiones realizadas por los países en vías de desarrollo, "se optó por una redacción que acabó siendo aceptable para todos, que habla de un mecanismo de consultas internacionales y no de comprobación", explicó a los periodistas el embajador de Brasil para el Clima, Sergio Serra. Obama fue, sin embargo, el primero en reconocer que los progresos realizados son "insuficientes". El acuerdo se obtuvo varias horas después del momento previsto para fin oficial de la conferencia, al término de una jornada de idas y venidas. El presidente francés Nicolas Sarkozy anunció que correrá a cargo de la canciller alemana Angela Merkel organizar una nueva ronda de negociaciones en Bonn (Alemania) "dentro de seis meses" para adelantar los temas de cara a la próxima conferencia de la ONU sobre el clima, prevista en México para fines del 2010. "Es un fracaso de Naciones Unidas", consideró Pierre Radanne, consejero climático para países africanos y experimentado observador de estas negociaciones.

miércoles, 2 de diciembre de 2009

Gorilas en peligro de extinción

Los gorilas (Gorilla), son primates herbívoros que habitan los bosques del África central. Es el más grande de los primates vivos. Su código genético (ADN) es 98% idéntico al humano, siendo el más cercano al humano después de dos especies de chimpancés. Los gorilas se desplazan generalmente en cuatro patas. Sus extremidades anteriores son más alargadas que las posteriores y se asemejan a brazos, aunque son utilizadas también como punto de apoyo al caminar. Los machos miden entre 1,65 y 1,75 m de altura, y pesan entre 140 y 200 kg. Las hembras pesan aproximadamente la mitad que los machos. Aun así, un gorila obeso en cautividad ha alcanzado los 270 kg. La estructura facial del gorila se conoce como de «mandíbula protuberante» pues la mandíbula es mucho mayor que el maxilar. La gestación dura 8 meses y medio y normalmente pasan 3 o 4 años entre nacimientos. Las crías viven con sus madres 3 o 4 años. Las hembras maduran sobre los 10–12 años (antes en cautividad); los machos entre los 11 y los 13. La esperanza de vida es de 30 a 50 años. Los gorilas son mayoritariamente vegetarianos, consumen principalmente frutas, hojas, brotes, si bien pueden llegar a consumir algunos insectos, lo que representa solo del 1 al 2 por ciento de su dieta. Además todos los gorilas comparten el mismo tipo de sangre (B) y, como los humanos, cada gorila tiene huellas digitales únicas que lo identifican.
Los gorilas son una especie en peligro de extinción y que ha sido blanco de cazadores furtivos durante mucho tiempo. Principalmente el Gorila Occidental. La supervivencia de los gorilas se ve amenazada debido a la destrucción de sus hábitats y la caza furtiva. Esta última se ha incrementado con los conflictos armados en los países en que habita, principalmente en Ruanda y Uganda. Así como un creciente interés en zonas afluentes por su exótica carne y pieles que pagan miles de millones. El 2004 una población de varios cientos de gorilas del Parque Nacional Odzala, en el Congo, fue eliminada por el virus del ébola. El 2006 un estudio publicado en la revista Science concluyó que más de 5.000 gorilas habían muerto a causa del virus del ébola. Además de los factores anteriores se suma el cambio climático, la contaminación y la deforestación (tala desmesurada de árboles o de bosques vírgenes) también esta afectando los lugares donde habitan estos gigantescos primates. Este año fue nombrado por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) como el Año Internacional del Gorila, debido a la alarmante reducción de esta especie, quedando solo 6 mil de estos de los 500 mil que había hace 30 años atrás. Copito de Nieve ha sido el único caso de gorila albino que se ha dado hasta la fecha. Se calcula que nació posiblemente en 1964 y falleció en Barcelona el 2003.

lunes, 23 de noviembre de 2009

Darwin: 150 aniversario

'El origen de las especies', la obra más conocida de Charles Darwin, cumple este martes su 150 aniversario. Resultado de las observaciones recogidas durante su viaje a bordo del HMS Beagle entre 1831 y 1836, Darwin expuso en 'El origen de las especies' su idea de la selección natural como base para la posteriormente denominada 'Teoría de la Evolución'.
Esta obra está considerada como la base de la teoría de la evolución y de la selección natural. En un lenguaje directo y coloquial, Darwin fue capaz de explicar de manera sencilla que las especies cambiaban como resultado de una necesidad nueva; que la lucha por la supervivencia eliminaba las variaciones desfavorables y sobrevivían las más aptas; que el número de individuos de cada especie permanecía más o menos constante; y explicó, por medio de descripciones minuciosas, cómo variaban en todos los aspectos las distintas especies según el entorno.
Coincidiendo con el aniversario, una primera edición de 'On the Origin of Species', que durante años estuvo en la estantería de un baño, será subastado esta semana y se prevé que alcance unas 40 ó 60.000 libras (entre 66 y 100.000 millones de dólares). La casa de subastas Christie's ofrecerá el libro este martes. La copia fue comprada por la familia de los actuales propietarios por "unos pocos chelines" a finales de la década de 1960 y principios de 1970, dijo la casa de subastas. Sólo se dieron cuenta de que poseían un ejemplar tan valioso cuando reconocieron una foto del lomo de otra primera edición de la obra en una muestra sobre Darwin.
Hoy la mayoría de especies animales y vegetales que Darwin estudio en sus grandes viajes por el continente americano se encuentran en peligro de extinción, mientras que otras ya desaparecieron. La selva amazónica (Brasil, Perú, Colombia, Argentina y Venezuela) va rumbo a convertirse en un gigantesco desierto debido a la depredación y al crecimiento desmesurado de los pueblos y ciudades, ya que la mayoría de países afectados no realizan campañas de control de natalidad ni de concientización sobre la conservación de la naturaleza. La combinación de estos factores están generando la escasees de alimentos y agua potable. Las Islas Galápagos se han visto afectadas por la contaminación, el calentamiento global y el cambio climático. Además de la caza ilegal en algunas de ellas, todos estos factores han mermado a las especies que habitan en estas islas. En el 2007 la UNESCO declaró a las Islas Galápagos como Patrimonio de la Humanidad en riesgo medioambiental y está incluida en la Lista del Patrimonio de la Humanidad en peligro. Actualmente, por medio de la genética (ADN) y la creación de áreas protegidas se busca detener las mafias dedicadas al trafico de animales, sin embargo estos esfuerzos se ven limitados debido al poco interés de los gobiernos, la mayoría de ellos corruptos y comprados por estas mafias internacionales.

miércoles, 11 de noviembre de 2009

Koalas en peligro de extinción

El koala, uno de los símbolos de Australia, podría desaparecer en pocas décadas si el Gobierno australiano no toma medidas urgentes para protegerlo. La voz de alarma la ha dado la Fundación del koala australiano (Australian Koala Foundation), que este martes ha hecho público un informe que muestra cómo la población decrece a un ritmo vertiginoso, hasta el punto de que podrían extinguirse en 30 años.
El estudio llega en una semana crucial para el futuro del koala. La Comisión de Especies Amenazadas, dependiente del Ministerio de Medio Ambiente, decidirá este martes durante una reunión en Camberra si este animal pasa a formar parte de la lista de especies protegidas, una medida a la que el ministro de Medio Ambiente, Peter Garrett, se muestra, en principio, reacio. "El ministro Garrett tiene en sus manos el poder que necesita para declarar al koala especie protegida pero sabemos que no es partidario de tomar esta decisión", afirma Deborah Tabart, directora de la Fundación. La Asociación estará presente en la reunión para intentar lograr una mayor protección para su hábitat. En anteriores convocatorias, el Gobierno australiano se negó a declarar al koala especie protegida alegando que la población había crecido demasiado y podría representar una amenaza para el entorno. Sin embargo, la imagen de un koala herido al que un bombero rescató del fuego durante los terribles incendios que devastaron Australia el pasado mes de febrero conmovieron al país y a la comunidad internacional.
Como Sam -así fue bautizado-, cientos de koalas fueron rescatados y miles de ejemplares murieron. Y es que los incendios forestales, el cambio climático y el desarrollo urbanístico en los bosques están haciendo estragos en la población de koalas australianos. Asimismo, los ataques de perros, accidentes de tráfico, y enfermedades como la chlamydia, que afecta a una buena parte de la población de koalas, han contribuido a que la población disminuya.
A pesar de que hasta ahora se estimaba en 100.000 ejemplares la población de koalas salvajes en la principal isla de Australia, el nuevo estudio sostiene que sólo hay entre 43.000 y 80.000. Es decir, la población se ha reducido a la mitad en pocos años. Para recopilar estas cifras, la Fundación del Koala ha examinado 80.000 árboles y 1.800 espacios en el campo durante los últimos 20 años. "Los koalas están desapareciendo de todos los lugares que examinamos. La población en New South Wales ha caído en picado. Incluso en Queensland, que tradicionalmente contaba con un gran número de koalas, hemos comprobado un fuerte descenso de la población debido al desarrollo humano irresponsable. En las áreas del oeste, la disminución se debe claramente al cambio climático", explica Deborah Tabart. "Si siguen cortando árboles nos quedaremos sin koalas", advierte.
Un estudio realizado por científicos australianos el Koala Australiano lo convierte en victima del cambio climático. El alimento principal del Koala y otros animales, las hojas de eucalipto, corren el peligro de convertirse en incomestibles por los efectos del incremento del CO2 en la atmósfera. “Lo que hemos comprobado es que la dieta básica de los koalas se está secando“, comentó el profesor de ciencias de la Universidad Nacional de Australia Bill Foley, citado en el Weekend Australian. “La vida se volverá realmente difícil para estos animales“, ha advertido. Según la investigación realizada por el investigador Ivan Lawler, de la Universidad James Cook, el aumento del dióxido de carbono reduce el nitrógeno y otros nutrientes en las hojas de eucalipto e incrementa el tanino, una toxina natural. Los koalas y otros animales similares más grandes dependen exclusivamente de las hojas de eucalipto como alimento. Otros marsupiales, incluidas las zarigüeyas y algunas especies de ualabíes, se alimentan sobre todo de hojas, al igual que muchas especies de insectos. De hecho, los grandes bosques de estos árboles constituyen todo su hábitat.

martes, 13 de octubre de 2009

Peleas de perros, ilegal y cruel negocio

Peleas de Perros, son luchas entre dos (o más perros), para que los espectadores disfruten del espectáculo y fomentar el ilegal negocio de las apuestas. Es un deporte sangriento, pues los perros se muerden y desgarran la carne. Los perros acaban heridos y en muchas ocasiones llegan a peder la vida, razón por la cual las peleas de perros son ilegales en la mayoría de países a nivel mundial. Las peleas de perros se realizan de forma encubierta en muchas ciudades sudamericanas, Asia y África. Estas peleas suelen ser organizadas por mafias.
Las peleas de perros han sido documentadas en la historia de muchas y diferentes culturas, y se presume de haber existido desde el comienzo de la domesticación de animales. Muchas razas han sido adiestradas específicamente en fuerza, actitud y aspectos psicológicos que les hacían los mejores perros para la lucha. Los historiadores especulan que la migración humana a gran escala, el desarrollo del comercio, y los regalos entre las cortes reales de perros valiosos que luchaban facilitaron la extensión de razas de perro luchadoras. En muchas campañas militares se utilizaron perros para la lucha pero también se ofrecían grandes perros como regalos reales. Los deportes sangrientos que incluyen el enfrentamiento entre animales han ocurrido desde la antigüedad, los más famosos fueron en el Coliseo Romano durante el Imperio Romano, válgame la redundancia. Durante más de 600 años continuaron alcanzando su apogeo en el siglo XVI, los diferentes tipos de animales empleados permitieron el desarrolló de las razas y las formas anatómicas básicas de perros que vemos ahora en la actualidad. A finales del siglo pasado e inicios de este siglo (XXI), la práctica de esta actividad se ha convertido en una actividad ilegal y rechazada en la mayoría de los países alrededor del mundo. Las razones son muchas y muy variadas lo que ha motivado que se castigue como una falta leve (pago de una multa) o como falta grave (delito de cárcel). Aquí lo importante es sacrificar a los perros, ya que son adiestrados para la lucha. Estos perros se convierten en animales agresivos, imprevisibles, inestables, desequilibrados, con los nervios a flor de piel. En ocasiones, incluso, acaban volviéndose contra sus propios dueños. Las "técnicas" de adiestramiento son de lo más cruel y abusivas: dejar a los animales horas colgados de una cuerda por sus propios dientes para fortalecer la mandíbula, hacerles correr en una cinta andadora horas y horas para desarrollar su musculatura, descargas eléctricas en el ano para desatar su agresividad antes de los entrenamientos y peleas, etc. Sin alimento, a oscuras, golpeados y drogados, los perros comienzan a ser entrenados a los tres meses de vida, alcanzando la madurez para la pelea a los dos años. El proceso degenerativo es duro. El perro, generalmente de conducta noble, es maltratado para que odie al mundo. Se les adiestra para matar comenzando a atacar los puntos débiles del rival: las patas y el hocico. "Es habitual que para el entrenamiento se les ate a un coche y se les obligue a correr con el fin de que fortalezcan las piernas; se les hace la noria, consistente en perseguir un cacho de carne que gira en círculo; o la goma, método con el que el perro salta y se queda en vilo, mordiendo un objeto y girando sobre sí mismo en el aire para reforzar la mandíbula". Para fomentar el instinto asesino, los entrenadores utilizan cachorros, gatos y otros animales pequeños como carnada. Estos animales pequeños son inmovilizados, y los perros que, anteriormente fueron castigados y privados de alimento, los matan estrangulados, baleados o electrocutados; ó acaban siendo abandonados. National Geographic apunta que no hay datos estadísticos del número de animales que son capturados y empleados como cebos en rings. Patricia Wagner cabeza de la National Illegal Animal Fighting Task Force (Fuerza Nacional Contra la Lucha Ilegal de Animales) en Estados Unidos dijo: "Yo pienso que todos los países tienen un problema con esto, lo sepan o no".

lunes, 5 de octubre de 2009

Súper Barcos Ecológicos

Esta es una pequeña lista de los barcos más modernos que están usando energías renovables y cuyos diseños rompen con los modelos tradicionales. Algunos de estos barcos son híbridos, ya que tienen muchas funciones, incluso pueden ser submarinos o vehículos transformables.
Earthrace, este súper barco ecológico, lancha o bote para otros, dio la vuelta al mundo en dos meses (diciembre 2007 y enero 2008), rompiendo el record Guiness en esta categoría. Construido en Nueva Zelanda con el objetivo de recorrer el mundo en menos de 65 días. Los motores del barco son impulsados completamente por biodiesel el cual es obtenido de la soya, trigo, maíz y grasa animal entre otras formas de combustible vegetal. El barco tiene una longitud de 24 metros y posee una fina proa que actúa como rompeolas. También tiene dos motores de diesel de 540 caballos de fuerza cada uno, acelerados en su totalidad por biodiesel. El bote construido con fibra de carbono. Costo de un millón y medio de dólares. No contamina el medio ambiente.
Seabreacher, es vehículo acuático en forma de delfín, tiene como finalidad la acrobacia acuática. También funciona como mini submarino, solo se puede sumergir algunos metros, ya que no cuenta con oxigeno en la cabina. Es fabricado totalmente con fibra de vidrio por Innerspace y cuyo precio es más de 30,000 euros, por el momento. Cuenta con versiones para 1 o 2 pasajeros. Tiene un motor eléctrico de 240 caballos de fuerza. Funciona a pedales, muy parecido a una moto acuática. Alcanza una velocidad de más de de 30 MPH. Cuando esta sumergido alcanza los 20 MPH.
Wallypower 118, súper yate ecológico que integra alta tecnología con su diseño de vanguardia. Aprovecha al máximo la luz solar y cuenta con habitaciones transformables, ya que posee todas las comodidades de una casa flotante. Funciona con un motor híbrido que combina la turbina a gas con su motor biodiesel, por lo cual es silencioso y puede correr a grandes velocidades, como una avión F15, pese a su gran tamaño.
E/S Orcelle, la naviera escandinava Wallenius Wilhelmsen ha diseñado un buque de carga preparado para funcionar con tres fuentes de energías renovables disponibles en el mar: aire, sol y olas. El prototipo fue presentado en la Expo Mundial 2005 de Aichi, Japón. La naviera no tiene planes inmediatos para construir un prototipo del E/S Orcelle, continuará trabajando en el desarrollo de las tecnologías utilizadas en el diseño de este concepto para que puedan convertirse en opciones aplicables a los buques transportadores de autos en los próximos 20 años. Según sus responsables, este buque entrara en funcionamiento recién el 2025. Debido a que las reservas de combustibles fósiles se están reduciéndose rápidamente, aunque aun hay bancos petroleros. Pero algunos grupos ecologistas están pidiendo que ya se inicie su construcción, pues los barcos actuales son los causantes de la muerte de miles de ballenas, pues sus sonares confunden a las ballenas y estas terminan varadas en las playas.
Fastship, son barcos de carga inteligentes que utilizan las energías renovables al máximo (solar, eléctrica, hidrogeno u otras) los cuales unirán Europa con America. Todos tienen sistemas computacionales de alta tecnología y cuentan con una tripulación reducida, ya que la mayor parte del trabajo lo hacen las súper computadoras de abordo. Son construidos por una empresa británica y su objetivo lograr la rapidez en alta mar. Estos súper barcos inteligentes pueden ser modificados tanto para uso militar como civil. Tanto la Unión Europea (UE), China y Japón están interesados en estos súper barcos.

jueves, 24 de septiembre de 2009

Groenlandia y la Antártida se deshielan

El deshielo de los glaciares se acelera en Groenlandia y la Antártida. Los satélites dotados de sensores láser han mostrado la imagen más precisa del acelerado adelgazamiento que están sufriendo las capas de hielo de las costas de Groenlandia y de la Antártida. Este hallazgo, que se publica hoy en la revista Nature, permitirá realizar predicciones más precisas en el futuro sobre el aumento del nivel del mar que puede provocar este fenómeno vinculado al cambio climático.
La pérdida de hielo más profunda se debe a la aceleración en el deshielo de los glaciares en el momento en que éstos se funden con el mar, según señala un grupo de investigadores del British Antarctic Survey y de la Universidad de Bristol (sur de Inglaterra). Para llegar a esta conclusión, los expertos analizaron millones de medidas de las inmensas capas de hielo tanto de la Antártica como de Groenlandia proporcionadas por la NASA.
Los expertos vieron que este «adelgazamiento dinámico» que experimentan los glaciares alcanza ahora todas las latitudes en Groenlandia, se ha intensificado en las costas de la Antártida, está penetrando en el interior de las capas de hielo y se está extendiendo en forma de delgadas capas heladas debido al deshielo del océano. Se teme que tanto Groenlandia como la Antártida se hundan en los océanos debido al deshielo producido por el calentamiento global. Se prevé buscar la manera de ayudar al pueblo de Groenlandia, ya que el mar esta devorando sus costas.
El responsable del estudio, Hamish Pritchard, del British Antarctic Survey (BAS), subraya la "sorpresa" que estos descubrimientos han provocado en el grupo de investigadores al ver un "patrón tan fuerte de adelgazamiento de los glaciares en áreas tan grandes de costa". "Pensamos que la causa más probable de que haya un flujo más rápido en el glaciar se debe a las corrientes cálidas de los océanos cuando alcanzan las costas y funden el glaciar", señala. Este experto admite que este fenómeno de deshielo aún no se comprende bien por lo que "continúa siendo la parte más impredecible del aumento en el nivel del mar en el futuro".
La asociación ecologista Greenpeace esta preocupada por el colapso del glaciar Pertermann (Groenlandia), que se ha fragmentado por efecto de las altas temperaturas. Desde comienzos de este verano, Greenpeace realizo una expedición a bordo del rompehielos 'Artic Sunrise' donde evalúo el impacto del cambio climático sobre el fiordo de Sermilik, en Canadá. Los ecologistas alertaron del peligro, ya que la fragmentación dejo a la deriva una superficie helada equivalente a la isla de Manhattan. En este sentido, Greenpeace recordó que la subida de la temperatura media global por encima de 20 grados conlleva el riesgo de que se deshiele gran parte de las zonas permanentemente heladas, lo que esta haciendo subir el nivel medio mundial del mar alrededor de siete metros. "Los impactos del cambio climático van a una velocidad de vértigo, por eso los gobiernos del mundo deben acordar reducir las emisiones de dióxido de carbono que lo provocan a la misma velocidad", demandó la responsable de la campaña de Cambio climático y Energía de Greenpeace, Raquel Montón. Asimismo, pidió que se financie a los países en desarrollo con 110.000 millones de euros anuales "para que sean capaces de combatir el calentamiento global y detener la deforestación en el Amazonas, la República Democrática del Congo (RDC) e Indonesia para 2015".

domingo, 13 de septiembre de 2009

Experimentos con animales

Muchos millones de animales de laboratorio son sometidos a horribles experimentos contra enfermedades mortales (Cáncer, Sida y otros) o armas biológicas (venenos) a nivel mundial. Actualmente algunas potencias (China, Rusia, Estados Unidos y algunos países europeos) o laboratorios contratan los servicios de las Facultades de Medicina y/o Veterinaria de las universidades privadas o estatales de los países en vías de desarrollo (África y Latinoamérica) para lograr pruebas más exitosas sobre dichos experimentos. Lo que fomenta el trafico de animales domésticos, principalmente de perros. Estos experimentos provocan una enorme cantidad de sufrimiento animal a una variedad de especies incluyendo ratones, ratas, hámsters, conejos, pájaros, peces, mini-cerdos y perros. Como por ejemplo, las pruebas de carcinogenidad en que los animales, normalmente ratas y ratones, se utilizan en estudios de alimentación que duran toda su vida para probar las sustancias que provocan cáncer.
También son frecuentes las pruebas teratogénicos para estudiar los defectos de nacimiento en que las sustancias químicas se introducen en los animales embarazados para estudiar los efectos en el feto o en las crías. También se utilizaran pruebas a más corto plazo de toxicidad. Estas pruebas crueles pueden provocar a los animales sufrimiento por convulsiones, dolores abdominales severos, ataques, temblores y diarrea; pueden sangrar de los ojos, boca o genitales, vomitar sin control, paralizarse, perder las funciones de los riñones y caer en coma.
Las pruebas de toxicidad en animales (envenenamientos) son crueles, científicamente no fiables y no pueden ser utilizados para predecir como reaccionarán los seres humanos a una sustancia química. Las notables diferencias en la anatomía, fisiología, metabolismo y bioquímica, hacen que la extrapolación de los resultados de una especie a otra sea en el mejor caso no fiable, y en el peor, peligrosa. La mayoría de las pruebas con animales utilizadas actualmente nunca han sido científicamente validadas para demostrar su precisión, importancia y repetitividad, y algunas han suspendido la validación retrospectiva. La solución seria las técnicas alternativas sin animales (in vitro) son más éticas, fiables, y a menudo más rápidas y baratas de llevar a cabo. Los experimentos con animales deberían ser eliminados tanto en las potencias como los países en vías en desarrollo. Lamentablemente, muchas potencias como los laboratorios farmacéuticos son contrarios a este novedoso sistema, ya que según ellos es un proceso naciente y que se necesita ser probado como eficiente. Grupos ecologistas o ambientalistas en Europa piden que los gobiernos aumenten sustancial el financiación para el rápido desarrollo y validación de pruebas in vitro prioritarias. Esto animaría a la innovación y beneficiaría a los inversores preocupados por la seguridad humana, la protección del medio ambiente, el bienestar animal y la confianza de los consumidores. La BUAV (grupo presidente de la Coalición Europea) ha escrito un informe titulado 'El Camino Hacia delante - Una Estrategia de Pruebas Sin Animales para Sustancias Químicas' que ofrece una detallada descripción del potencial de los experimentos sin animales que pueden utilizarse para probar sustancias químicas. Con algunas de las estimaciones del número de animales necesarios para llevar a cabo las propuestas de la Comisión llegando hasta 50 millones de animales, la necesidad de dicha estrategia alternativa jamás ha sido tan urgente.

miércoles, 9 de septiembre de 2009

Bioplásticos, limpia solución

Se denomina bioplásticos a un tipo de plásticos derivados de productos vegetales. Tales como el aceite de soja o el maíz, la papa (o patata) e inclusive de los residuos producidos de la fabricación del biodiésel. A diferencia de los plásticos convencionales, derivados del petróleo.
El plástico tradicional está compuesto por un polímetro denominado polietileno, sintetizado a partir del petróleo por la industria petroquímica. La acelerada escasez de este combustible fósil, debido a la gran demanda de cuatro grandes potencias: China, Rusia, India y Estados Unidos. El petróleo es el principal causante de la contaminación y el cambio climático. Esto ha llevado a algunas partes de la industria a buscar alternativas. El ácido poliláctico, sintetizado a partir del maíz, es una de las más prometedoras debido a sus múltiples aplicaciones.
Uno de los principales problemas del plástico convencional lo constituyen las emisiones de efecto invernadero que se producen como resultado de su fabricación. El bioplástico emite entre 0,8 y 3,2 toneladas menos de dióxido de carbono por tonelada que el plástico derivado del petróleo. Además, los bioplásticos son realmente biodegradables, a diferencia del derivado del combustible fósil, al que hay que añadir una pequeña parte de metales pesados para que las cadenas de polímeros se desintegren.
La producción de los bioplásticos es relativamente limitada y el precio aún no es competitivo. Pero esto puede cambiar rápidamente, teniendo en cuenta la escalada de precios del petróleo y los últimos desarrollos en el campo de los plásticos vegetales, que hacen que sus características de dureza y resistencia al calor se acerquen, cada vez más, a las del polietileno. Aquí les presento un resumen de la evolución de los bioplásticos.
2004, NEC desarrolló un plástico vegetal basado en ácido polilácticos que presentaba una alta resistencia al fuego y no requería de componentes químicos tóxicos como halógenos o derivados del fósforo.
2005, en el Japón, compañías como Fujitsu comenzaron a introducir bioplásticos en la fabricación de algunos ordenadores portátiles. Entre 2005 y 2006 se han presentado varios modelos de discos DVD en formato Blu-ray elaborados a partir de bioplásticos.
Años atrás el costo de fabricación de bioplásticos era mayor a la del plástico convencional (hasta cuatro veces más), pero con su entrado en algunas industrias, como en las bolsas para los supermercados o en los envases para llevar los alimentos al trabajo o la escuela. Uno de los principales retos de estos componentes era su virtud de ser demasiado biodegradables, comenzando a deshacerse los polímeros en relativamente poco tiempo. Investigaciones recientes han logrado esquivar este problema y ahora se busca masificar su uso, debido al alto índice de contaminación producido por el plástico tradicional. Tanto en Brasil, Japón y algunos países europeos (Alemania, Suiza y otros) se busca usar el bioplástico en la industria automovilística como en la fabricación de aviones en un futuro cercano, debido al rápido agotamiento del petróleo y a su alto poder contaminante.

jueves, 9 de julio de 2009

Autos híbridos: Nueva Tendencia

Se denomina auto híbrido o vehículo híbrido a los autos que son impulsados por motores que usan energías alternativas y petróleo, mayormente a batería, ya sea de energía eléctrica, hidrogeno o solar, y un pequeño motor de combustión interna que mueve un generador. En el diseño de un automóvil híbrido, el motor térmico es la fuente de energía que se utiliza como última opción, y se dispone un sistema electrónico para determinar qué motor usar y cuándo hacerlo. Debido a los altos precios de la gasolina, ya han dejado de ser prototipos y se están convirtiendo en parte importante de nuestra sociedad. Casi todos pequeños, muy pocos medianos.
Los híbridos mitad a gasolina y eléctricos, cuando el motor de combustión interna funciona, lo hace con su máxima eficiencia. Si se genera más energía de la necesaria, el motor eléctrico se usa como generador y carga las baterías del sistema. En otras situaciones, funciona sólo el motor eléctrico, alimentándose de la energía guardada en la batería. Los autos híbridos solares y de hidrogeno, en estos últimos años han superado la mayoría de sus limitaciones. Actualmente sus motores son más pequeños y versátiles como los eléctricos. Estos autos ahorran un 50% en combustible.
Antiguamente el problema fundamental de todos los autos híbridos era la falta de estaciones de energías alternativas, ya que estas son difíciles extraer. Pero la subida de la gasolina y la escasez de petróleo están haciendo que los costos de inversión en energías alternativas bajen. Siendo las más baratas la solar y la eléctrica o los autos de etanol en Brasil. El petróleo al estar agotándose rápidamente y la demanda de energías alternativas esta creciendo progresivamente, principalmente en Europa y Asia. Las ventajas de los autos híbridos son muchas: no contaminan, no hacen ruidos, son fáciles de manejar y algunos de ellos se cargan por inercia, como los autos solares o eléctricos. Hoy, algunos prototipos de híbridos combinan las energías alternativas: eléctricos, solares, de hidrogeno o de biocombustibles, ya se están masificando debido al alto costo del petróleo y la presión de los grupos ecológicos o ambientalistas. Cada continente o región posee energías alternativas propias. Esto esta obligando a las empresas fabricantes de autos a desarrollar automóviles híbridos especializados para cada una de ellas. Un ejemplo de esta tendencia es el Phylla, primer auto multi ecológico, ya que usa y combina tres energías alternativas: solar, hidrógeno y eléctrico.

lunes, 6 de julio de 2009

Tren Ecológico Maglev

El tren de levitación magnética o maglev, es un tren que avanza suspendido en el aire por encima de una vía, siendo propulsado hacia adelante por medio de las fuerzas repulsivas y atractivas del magnetismo, también conocido como electromagnetismo. Estos trenes no contaminan y ahorran mucha energía eléctrica, ya que funcionan por medio de imanes impulsados por electricidad. Este sistema de locomoción es muy veloz y tranquilo en comparación con otros medios de transporte masivo con ruedas. Tiene un gran potencial de velocidad como el de los helicópteros y/o los aviones jet (900 Km./h). El record de velocidad lo tiene Japón con 581 km/h registrado el 2003.
En 1978, Gran Bretaña tenía el liderazgo en investigación maglev. Eric Laithwaite profesor de Ingeniería eléctrica pesada en el Imperial College London desarrolló un vehículo de pasajeros maglev. Pesaba 1 tonelada y podía cargar 4 pasajeros. A Laithwaite le facilitaron fondos el British Rail, British Transport Commission, la Universidad de Manchester, la Universidad de Surrey y la Fundación Wolfson para continuar sus trabajos. Su maglev tenía 1,6 km de vías y fue rigurosamente testeado, pero la investigación fue cortada en 1973 debido a la falta de financiación y su progreso no fue suficiente. British Rail también creo un Centro experimental maglev en su Centro Técnico de Trenes con base en el Derby. Desde la década de 1970, Alemania y Japón también iniciaron investigaciones y ambas sufrieron fracasos, recién en 1990 llegaron a mejorar grandemente la tecnología maglev.
Hamburgo, Alemania 1979. Hay algunos conflictos con esta información. Transpid 05 fue el primer tren maglev con propulsión de estator largo patentado para transporte de pasajeros. En 1979, sobre 908 metros de vías fue abierto en Hamburgo para la International Transportation Exhibition (IVA 79). Hubo tanto interés que la operación tuvo que extenderse hasta 3 meses después de terminado la exhibición, transportó 50.000 pasajeros. Fue reensamblado en Kassel en 1980.
Birmingham, Inglaterra. El primer maglev de baja velocidad totalmente automatizado fue el que funcionó desde el Aeropuerto Internacional Birmingham hasta la Estación Internacional de Trenes. Considerada como la primera operación comercial del Maglev o "people-mover" fue abierto oficialmente en 1984 en Birmingham, Inglaterra. Operaba a una altura de 600 metros (1969 pies) sobre una pista de monorriel, entre el Aeropuerto Internacional de Birmingham y la Estación Internacional de Ferrocarril. Viajaba a una velocidad de 42 km/h (26 mph) hasta que el sistema fue cerrado temporalmente en 1995, debido a rehabilitación por problemas en el diseño.
La máxima velocidad probada de un Maglev actual que opera comercialmente fue la obtenida en la demostración lineal del IOS (inicial operating segment) del tren alemán Transrapid construido en Shangai, China, que transportó personas durante 30 km (18.6 millas) en tan solo 7 minutos 20 segundos, consiguiendo una velocidad tope de 431 km/h (268 mph), y promediando 250 km/h (150 mph). El gobierno chino tiene intenciones de unir todo China por medio de este sistema ecológico, limpio y ahorrativo. Ya que la construcción de carreteras demanda una gran inversión.
Existen otras líneas comerciales operativas en Japón, como la línea Linimo. Algunos proyectos de Maglev están siendo estudiados por su factibilidad. En Japón, en la pista de pruebas de Yamashi. El gobierno nipón planea seguir el ejemplo de China, estudia su aplicación en otros estados previa evaluación. Se espera que los demás gobiernos asiáticos sigan el ejemplo de China.
Los Gobierno de Venezuela y Brasil son los únicos países sudamericanos interesados en construir un tren Maglev. Sin embargo, la Recesión Global seria un impedimento a sus planes, pues construir un tren maglev demanda un gran estudio técnico del terreno de donde va operar este veloz tren bala.

domingo, 21 de junio de 2009

Auto más barato del mundo: ¿Éxito o Fracaso?

El Tata Nano es un automóvil de bajo costo desarrollado por el fabricante indio Tata Motors. Fue presentado oficialmente en el Salón del Automóvil de Nueva Delhi del 2008 y fue puesto a la venta a mediados de este año. Ya se vende en Argentina, Chile y Brasil.
En la India, el precio de venta sin impuestos del Nano con el nivel de equipamiento básico es de aproximadamente 100.000 rupias indias (unos US$ 2.000 o 1.500 €). Las versiones más equipadas tienen elementos de confort como aire acondicionado y elevalunas eléctricos. Se prevé una producción de 200.000 unidades al año pero debido a la Recesión Global y los inestables precios de petróleo, esta meta se ha reducido a la mitad para esta compañía india.
El Nano es un auto de cuatro plazas con carrocería de cinco puertas, motor trasero y tracción trasera. En la India, el motor es uno gasolinero de dos cilindros y 624 cc de cilindrada, con inyección de combustible multipunto y una potencia máxima de 33 CV. Cumplirá la norma de emisiones Euro IV y Bharat Stage-III, y tendrá un consumo de combustible de aproximadamente 4,5 L/100 Km. (22,2 km/L) en la ciudad y de 4,0 L/100 Km. (25 km/L) en carretera. En tanto, el Nano para el mercado europeo es a gasolina de tres cilindros y 1.0 litros de cilindrada, cuyo consumo promedio de combustible es de 4,2 L/100 Km. (23,8 km/L). Según un artículo del diario El Mundo, el Nano posee una caja de cambios basada en un diseño de Leonardo da Vinci.
El nombre Nano viene impuesto, según Ratan Tata, por el tamaño del automóvil y por la tecnología usada para su desarrollo y fabricación. Nano procede de la raíz griega nanos, que significa minúsculo; como en nanómetro. Nano también significa en guyaratí pequeño, el idioma natal de la familia Tata. El Nano usa un motor trasero para maximizar el espacio interior es muy similar al Fiat 500 original, otro "automóvil del pueblo" o Mini muy innovador en la parte técnica. Un prototipo de automóvil muy similar en diseño al Nano, también con motor trasero, fue presentado por la empresa británica Rover Group en la década de 1990 para suceder al Mini original, pero no fue llevado a la cadena de montaje. El ahora inexistente Rover Group basó más tarde su City Rover en el Tata Indica, mientras que el nuevo Mini que lanzó BMW se hizo más grande, lujoso y conservador técnicamente.
Grupos ambientalistas han criticado el Nano, argumentando que congestionará aún más las calles de India, lo que se traducirá en más contaminación. Tata insistió que el Nano posee niveles de contaminación menores a los de las motocicletas y motonetas. La mejor ventaja del Nano es su mini tamaño y su ahorro de combustible. Solo que esto ultimo es su talón de Aquiles, ya que los combustibles fósiles están en decadencia y siguen siendo los mayores contaminantes de nuestro planeta.

domingo, 24 de mayo de 2009

Demonio de Tasmania en peligro de extinción

El Demonio de Tasmania (Sarcophilus harrisii), es un marsupial carnívoro de la familia de los Dasyuridae que sólo se encuentra en la isla de Tasmania, al sur de Australia. Su tamaño es como el de un perro pequeño, pero de gran fuerza. Es el marsupial carnívoro más grande que existe. Se caracteriza por su piel cubierta de pelo negro, por su desagradable olor ligado al estrés, por su grito muy fuerte y molesto, así como por sus hábitos alimenticios y por la dificultad que presentan las hembras para aparearse. Caza todo tipo de animales, desde insectos hasta serpientes, pero se alimenta sobre todo de animales muertos, como pájaros, wonbats y ovejas. Puede romper los huesos con su dentadura y comerse un cadáver completo, incluidos el pelo y las plumas. Los demonios de Tasmania, habitualmente, buscan la comida en solitario, pero se reúnen en grupos cuando disponen de alimento en abundancia.
En Tasmania fueron considerados una amenaza para el ganado, por lo que fueron cazados hasta 1941, cuando pasaron a ser una especie protegida. En 1999, el tumor facial de los demonios (devil facial tumour disease, abreviada DFTD) es una enfermedad que ha reducido significativamente la población de los demonios de Tasmania, estimándose una reducción de entre 20% y 50%, ya que estos mueren por inanición al no poder comer. Afecta a las poblaciones de gran densidad, en donde se ha presentado hasta 100% de mortalidad en el curso de 12 a 18 meses. La enfermedad se ha concentrado sobre todo en la parte este de la isla, aunque, a principios de 2005, se detectaron tres casos en el sur. Utilizando cultivos de los tejidos cancerosos, los investigadores han identificado el cáncer como neuroendocrino, con idénticos desórdenes cromosómicos. Inicialmente se pensó que la causa de la DFTD era un virus, pero no se ha encontrado evidencia. Se piensa que las mismas células podrían ser el agente infeccioso, produciéndose la contaminación durante los contactos por peleas entre estos animales. Las poblaciones salvajes de demonios de Tasmania están siendo estudiadas para seguir la expansión de la enfermedad y para identificar cambios en su prevalencia. Esta vigilancia incluye atrapar demonios en áreas definidas para verificar la presencia de la enfermedad y determinar el número de animales afectados. Al visitarse la misma área repetidamente se puede caracterizar la expansión de la enfermedad en el tiempo. Se ha establecido que los efectos a corto plazo de la enfermedad pueden ser desastrosos. El seguimiento a largo plazo en múltiples zonas será esencial para establecer la persistencia de la enfermedad y si las poblaciones se podrán recuperar de ella. Actualmente, para evitar que la enfermedad se propagué se atrapan y sacan de su medio a los ejemplares contaminados. De esta forma, se intenta lograr que más demonios sobrevivan hasta la edad de reproducción.
Se han establecido dos poblaciones de demonios libres de la enfermedad fuera de la isla con el fin de preservar la especie. También las poblaciones en los zoológicos se preservan libres de la enfermedad. En mayo de 2005, se recomendó incluir al demonio de Tasmania en la lista de especies en peligro 'intermedio' de extinción. La reducción del número de demonios también es considerada un problema ecológico, dado que se cree que su presencia en el ecosistema de la selva de Tasmania ha impedido el establecimiento del Zorro Rojo, introducido en Tasmania ilegalmente el 2001. El zorro es una especie invasiva que produce muchos problemas en el continente australiano, y su establecimiento en Tasmania hace peligrar la recuperación de las poblaciones de demonios. Hoy, el Demonio de Tasmania es considerado una especie en peligro de extinción, debido a la enfermedad que lo aqueja como la expansión humana en sus hábitats. Por eso, el gobierno australiano va usar la imagen del Demonio de Tasmania de los Looneytoons con el fin de realizar campañas de concientización ecológica, tanto para turistas como para los propios australianos.

sábado, 16 de mayo de 2009

Cambio Climático destruiría la humanidad

El Cambio Climático es la mayor amenaza para la humanidad en el siglo XXI, según un informe de la revista médica The Lancet y científicos del University College de Londres en el que se subraya la necesidad de acciones urgentes. "Esto no es una película de catástrofes con final feliz, es algo real", manifestó el profesor Anthony Costello, director del informe, quien aseguró que "el cambio climático es una cuestión sanitaria que afecta a miles de millones de personas y no sólo un problema medioambiental que afecta a los osos polares y a los bosques". El informe es un esfuerzo conjunto de expertos en salud, antropología, geografía, climatología, ingeniería, economía, derecho y filosofía, que pretende ser un modelo para que los Gobiernos actúen de manera multidisciplinar contra el cambio climático. El impacto de lo que ya está pasando "no será algo que percibamos en un futuro lejano, sino durante nuestras vidas y, definitivamente, en las vidas de nuestros hijos y nietos", alertó Costello en la conferencia de prensa en la que se presentó el informe. Este experto en maternidad y neonatología, que reconoció su escepticismo acerca del cambio climático hasta hace un año y medio, dijo que el aumento de la temperatura de la Tierra es una realidad y que es cuestión de tiempo notar sus efectos. "No debemos pensar si Groenlandia se va a derretir, sino cuándo. Debemos pensar en cuándo se inundarán Nueva York y Londres si la temperatura de los Polos sube 5 grados centígrados de media, lo que hará subir el nivel de los océanos", manifestó Costello.
La principal novedad de este informe tiene que ver con las implicaciones sanitarias del cambio climático, desde la constatación de que con temperaturas entre 2 y 6 grados más altas serán más los afectados por enfermedades endémicas del trópico, como el dengue y la malaria, y los fallecidos por efecto directo del calor. Los autores del informe se refieren al calor como "el asesino silencioso", el mismo que causó la muerte a unas 70.000 personas en Europa en el verano de 2003 y que causa la muerte no registrada de decenas de miles de personas cada año en países del tercer mundo. El objetivo de este trabajo es llevar el debate y la presión en favor de reducir las emisiones de CO2 a la atmósfera a los profesionales y responsables de la salud, desde un punto de vista humanitario, pero también desde un punto de vista económico.
Si no se pone remedio, en el caso de los países pobres estamos viendo altos índices de mortandad por culpa de un incremento de la transmisión de la malaria y otras dolencias infecciosas, o por cuestiones tan simples como diarreas por consumo de alimentos en mal estado.
Los países desarrollados la pasan mejor, porque sólo con trabajar para construir sociedades con una menor huella de carbono tendrían ciudadanos más sanos: menos obesidad y menos diabetes por efecto del ejercicio físico que implica no usar el vehículo particular, menos afecciones pulmonares por una menor contaminación, y menos estrés, al poder disfrutar de ciudades más limpias y vivibles.
El profesor del University College de Londres, Hugh Montgomery, recordó las cifras que maneja la Unión Europea (UE) en el sentido de que una reducción del 30% de las emisiones de C02 supondría para los sistemas de salud un ahorro anual de 76.000 millones de euros. La comparación entre ricos y pobres es demoledora, señala el informe que publica The Lancet: "la pérdida de años de vida saludable como consecuencia de un cambio medioambiental global será 500 veces mayor en África que en las naciones europeas, pese a que las naciones africanas contribuyen poco al calentamiento global". Las inundaciones y las sequías también tendrán un efecto devastador en la salud de las naciones más pobres, con cosechas disminuidas y consecuentemente alimentos más caros, y con situaciones sanitarias deficientes que derivarán en gastroenteritis y malnutrición. Montgomery puso un énfasis especial en la gravedad de la situación, pero aseguró que no hay exageración en las predicciones de los científicos, porque el ritmo de calentamiento de la Tierra es el más rápido del que se tiene noticia en los últimos 10.000 años. "Entre un tercio y dos tercios de las especies que hay hoy en día en el planeta están en riesgo de extinción en los próximos 30 años" si se mantiene la tendencia actual, dijo Montgomery.

jueves, 30 de abril de 2009

Mes de la Tierra, Informe anual

El Día Internacional de la Tierra es un día festivo celebrado a nivel mundial el 22 de Abril. Se inicio en 1970, promovido por el senador estadounidense Gaylord Nelson, quien lo instauró ese día para crear una conciencia sobre los problemas de la contaminación, la conservación de la biodiversidad y otras preocupaciones ambientales para proteger la Tierra. Los cuales hasta ahora no se han solucionado sino que han empeorado. Aquí un resumen de la situación de nuestro planeta.
La Selva Amazónica esta colapsando o desapareciendo debido a la tala ilegal de árboles, la contaminación de sus ríos por los relaves del narcotráfico, la minería y la basura de los pueblos cercanos. Para colmo de males, debido a la sobrepoblación latinoamericana (Perú, Brasil, Bolivia y Ecuador) están convirtiendo las selvas vírgenes en pueblos o las ciudades están creciendo desmesuradamente sin orden, destruyendo hábitats de especies en peligro de extinción. Esto a su vez produce la reducción de agua potable, ya que los gobiernos no invierten en el reciclaje de las aguas servidas, debido al aumento de sus pueblos y su depredación de sus ríos. Para el 2015 ó 2030, el Amazonas se convertirá en un desierto, como ya se ven en algunas sus áreas en las imágenes satelitales.
Contaminación y deshielo de los polos. Aunque la Unión Europea (Alemania, principalmente), Brasil y Japón son los pocos que han buscado reducir la contaminación global. Estados Unidos, India, China y Rusia son potencias reacias a usar energías alternativas (solar, eléctrica, hidrogeno, eólica, geotérmica, nuclear y biocombustibles: etanol y biodiesel) y bajar la contaminación global, ya que gracias a ellos es la contaminación ha destruido un 60% la capa de ozono, trayendo como consecuencia el ingreso los mortales rayos deshelando los polos árticos rápidamente. Esto ha hecho subir el nivel de los océanos y la reducción de las costas, así como los locos cambios de clima a nivel mundial. Destruyendo el hábitat de las especies árticas como los pingüinos, nutrias, ballenas y osos polares. Algunas de estas especies amenazas por la caza indiscriminada, como las ballenas y las nutrias.
La expansión del desierto del Sahara debido las guerras en los países africanos y sobrepoblación, principalmente en Sudáfrica. Son los principales factores que están destruyendo la hermosa sabana africana, sin contar las mafias de traficantes de animales y pieles que hay, aprovechando las guerras civiles en este pobre continente. Siendo los más afectados: leones, elefantes y rinocerontes, diezmados por cazadores furtivos, traficantes de pieles y la expansión de algunos pueblos hacia las reservas ecológicas.
Contaminación y depredación de los mares, las ciudades costeras a nivel mundial votan sus desechos al mar mediante un complicado sistema de cloacas. Solo Israel y Japón reciclan el agua contaminada de sus cloacas y las transforman en agua potable nuevamente, algunos países europeos están siguiendo este ejemplo. La sabana o selva coralina donde viven una infinidad de especies marinas esta siendo destruida debido a las aguas servidas que salen de las cloacas de las ciudades costeras de los cinco continentes. Los grandes barcos industriales están depredando los recursos marinos y dejando sin alimento a las ballenas y nutrias, debido a la sobrepoblación (ó súper población, como la llaman otros) humana a nivel mundial, ya que es un mercado que mueve millones, sin importar que ha futuro los océanos se queden sin peces.
Esperemos que luego de este informe los gobiernos y las potencias (G8) tomen cartas en estos asuntos, ya corremos el peligro de convertirnos en caníbales, pues en poco tiempo estamos desgastado los recursos naturales, escaseando por ello los alimentos y el agua.

sábado, 11 de abril de 2009

Empire State, rascacielos ecológico

El Empire State, uno de los rascacielos más famosos del mundo, será ecológico o verde. El ex presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, y el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, se proponen convertirlo en un modelo de edificio sustentable. La fachada por la que trepó King Kong y que cada día es contemplada por miles de turistas, albergará un edificio ecológico que pretenderá reducir su gasto de energía en un 38%.
Para ello, a partir de 2010, este símbolo de 77 años aislará cada una de sus 6.500 ventanas, mejorará la iluminación, la ventilación y el sistema de aire acondicionado. Detrás del proyecto está la fundación del ex presidente de Estados Unidos Bill Clinton, la Iniciativa Clinton sobre el Cambio Climático, quien sufragará un 20% de los costes. Estas obras costarán 500 millones de dólares, pero se espera que puedan servir para que otros edificios se animen a sumarse al ahorro de energía, ya que en torno al 70% de la emisión de gases contaminantes en Nueva York procede de edificios comerciales como éste. Se calcula que en Estados Unidos, las tres cuartas partes de los edificios tienen más de 20 años, y por tanto no están preparados para ahorrar energía. Con estos innovadores proyectos, además de proteger el planeta, se reactiva la economía. Pero no se trata sólo de un plan por amor a la naturaleza. Según Clinton, "con estos innovadores proyectos, además de proteger el planeta, se reactiva la economía".
Algunos especialistas señalan que con esta reforma busca atraer a nuevas compañías que quieran instalarse en el edificio pagando rentas más altas. Esta permitirá también ahorrar hasta 4.4 millones de dólares anuales en energía, según calcularon los propietarios del edificio. Además, podría servir para crear empleo en las empresas que participan en el proyecto. Las cerca de 13.000 personas que pasan a diario por el Empire State podrán colaborar en el ahorro de energía, y los empleados podrán controlar desde sus computadoras el consumo de sus equipos. Esperan conseguir que una de las mejores vistas de Nueva York, atracción obligada para los turistas, sea además una de las más ecológicas.

lunes, 6 de abril de 2009

Inventan Pilas Ecológicas

Una compleja combinación de química, física, biotecnología y nanotecnología ha dado lugar a unas pilas menos tóxicas y más eficientes, que podrían tener importantes aplicaciones inmediatas en la implantación de los vehículos híbridos y en la mayor portabilidad de ordenadores y otros artículos electrónicos portátiles.
La investigación y sus resultados se publicaron en la revista Science, aunque el presidente Obama ha tenido el privilegio de verlo con sus propios ojos en la Casa Blanca el pasado 23 de Marzo, donde tuvo lugar una puesta de largo por todo lo alto, aunque restringida en sus despachos.
Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts, en Cambridge, EEUU, han desarrollado baterías de litio, manipulando genéticamente un virus común, el M 13, que han incorporado mediante nanotecnología a los cátodos de una pila. Los científicos, dirigidos por Yun Jung Lee, han desarrollado una técnica que incorpora los virus modificados para que actúen como estructura de soporte sobre la que construir electrodos de alta capacidad conductora para utilizarlos en los dos polos de las baterías. Los virus modificados fueron diseñados para producir fosfato de hierro amorfo junto a su superficie. Este material es un excelente conductor de la electricidad, por lo que las baterías que lo incorporan entregan su energía de manera más inmediata que las actuales. Los extremos finales de los virus se diseñaron para que se unieran con los nanotubos de carbono, que formaron una estructura en red que aumentó la conductividad eléctrica en las baterías. Los investigadores observaron que los virus manipulados con la afinidad más fuerte con los nanotubos de carbono, permitían tasas de carga y descarga del fosfato de hierro comparables a los electrodos de fosfato de hierro de litio cristalino, que se emplean en las bacterias actuales, que son más tóxicas y costosas. Mediante el uso de los principios biológicos básicos, los científicos han descubierto una estructura a baja temperatura y respetuosa con el entorno, capaz de convertir materiales con baja conductividad electrónica en electrodos eficaces. En el futuro, estos electrodos podrían incorporarse en baterías potentes para dispositivos electrónicos portátiles y vehículos eléctricos híbridos.
La información de Science no explica cuál fue la reacción de Obama ante el invento. Pero la pequeña pila botón con la nueva tecnología que se llevó a la Casa Blanca la investigadora principal del proyecto, Angela Belcher, del MIT, debió dejar sorprendido al presidente estadounidense ante la brillante y potente luz verde del led que se iluminó al conectarlo, como reflejan las fotografías facilitadas por la revista.
Los investigadores aseguran que la nueva tecnología no es tóxica y que, incluso, mejora la toxicidad de las actuales baterías de ion-litio, que están llamadas a dar la energía eléctrica a los automóviles que se comercializarán a lo largo de los próximos años en todo el planeta. La capacidad de recarga de las nuevas baterías iguala a las actuales, aunque sus creadores afirman que todavía quedan varios pasos que dar para que se conviertan en los más eficientes almacenes eléctricos de este siglo.

lunes, 30 de marzo de 2009

Basura espacial, peligro latente

Basura espacial o chatarra espacial, es cualquier objeto artificial sin utilidad que orbita la Tierra. Esta formada por grandes restos de cohetes y satélites viejos, restos de componentes de cohetes, polvo y pequeñas partículas de pintura. La basura espacial se ha convertido en una preocupación cada vez mayor en estos últimos años, puesto que las colisiones a grandes velocidades pueden ser altamente perjudiciales para los satélites en funcionamiento y pueden también producir aún más basura espacial en un proceso llamado Síndrome de Kessler. La Estación Espacial Internacional (ISS) ha sufrido dos peligrosos incidentes con la chatarra espacial en este mes, pues se temía que la colisión ocasionara la destrucción de la Estación Espacial.
Más de 200 expertos de alto nivel internacional se reúnen en la V Conferencia Europea sobre Basura Espacial que la Agencia Espacial Europea (ESA) organiza en Darmstadt, Alemania. Se trata del mayor evento dedicado a los residuos que se acumulan alrededor de la Tierra como consecuencia de la cada vez más intensa actividad humana en el espacio.
El interés por la basura espacial ha aumentado recientemente no sólo por la concienciación, cada vez mayor, sobre la necesidad de proteger a largo plazo las zonas de órbita baja y órbita geosíncrona (LEO y GEO), de alto valor comercial, sino también por la amenaza directa que representan estos residuos para las misiones actuales y futuras. A medida que los usos científicos y comerciales del espacio se han expandido a una amplia gama de actividades, que abarca desde las telecomunicaciones, la meteorología, la navegación, la observación de la Tierra y la ciencia, la basura espacial ha seguido acumulándose, amenazando de forma significativa las misiones espaciales. Prueba de ello ha sido el reciente riesgo de colisión con residuos orbitales al que se enfrentó la Estación Espacial Internacional (ISS), así como el choque entre satélites, uno de ellos inutilizado, que se produjo el pasado mes de febrero.
Durante la conferencia, los ponentes presentarán los resultados de las investigaciones sobre basura espacial, contribuirán a definir las futuras líneas de investigación, consolidarán los modelos sobre desechos, identificarán métodos para mitigar su presencia en órbita, evaluarán los riesgos asociados a la basura espacial y su control, idearán medidas protectoras y discutirán temas de política, regulación y aspectos legales relacionados. La conferencia también fomentará las discusiones actuales que están teniendo lugar en un gran número de organizaciones internacionales, incluyendo el Comité Inter-Agencia para la Coordinación de la Basura Espacial (IADC, en su acrónimo inglés), y el Subcomité Científico-Técnico del Comité de las Naciones Unidas para Usos Pacíficos del Espacio Exterior (UNCOPUOS).
Según la revista Nature, EEUU tiene fichados en la actualidad más de 9.000 objetos artificiales, con un peso total que supera las cinco toneladas. La mayor parte de estos aparatos son chatarra y constituyen un gran riesgo para las misiones espaciales. Los científicos estiman que la cantidad de basura espacial mantendrá una evolución más o menos estable hasta el año 2055, pero a partir de entonces, el número de objetos peligrosos flotando se disparará de forma exponencial y salir hacia el espacio será una misión prácticamente imposible.

viernes, 27 de febrero de 2009

Acelerado deshielo polar

El cambio climático es aún más grave de lo que se creía, según las nuevas pruebas aportadas por la mayor investigación internacional de los últimos 50 años en las regiones polares, que son los auténticos barómetros del fenómeno del calentamiento de la Tierra. Durante dos años, entre marzo de 2007 y la actualidad, unos 10.000 científicos de más de 60 países llevaron a cabo el llamado Año Polar Internacional (API), una campaña de investigaciones científicas intensivas en el Ártico y la Antártida.
"El impacto de la situación en los Polos se transmite a todo el planeta, y en estos dos años se ha constatado que el grado de calentamiento, de retroceso del hielo y de pérdida de masa, incluso en las capas profundas es mucho más importante de lo que se creía", señaló el científico español Jerónimo López Martínez. "Y todavía quedan por analizar datos, pues hay proyectos y misiones que no han concluido, por ejemplo el buque (español) 'Hespérides' está todavía regresando", agregó.
Las conclusiones del API destacan que el calentamiento en la Antártida está mucho más extendido de lo que se pensaba y que el hielo de Groenlandia se funde cada vez más rápido. Tanto el manto de hielo de Groenlandia como el de la Antártida están perdiendo masa y, en consecuencia, elevando el nivel del mar, y que el hielo de Groenlandia se está perdiendo cada vez más rápido, señala el informe.
Las conclusiones superan en gravedad incluso a algunos datos del Grupo Intergubernamental contra el Cambio Climático (GICC), galardonado con el Premio Nóbel, que por ejemplo señalaba que frente al calentamiento general la Antártida oriental se estaba enfriando.
“Las recientes investigaciones constatan que también la Antártida en su conjunto se está calentando en los últimos 50 años", afirmó el experto español en Geología.
La elevación del nivel de los mares es una de las manifestaciones del cambio climático que más preocupan a los expertos, por las graves consecuencias que puede tener para algunos países e islas. "Por un lado, supondrá la entrada de agua salada en los acuíferos que se emplean para el consumo y el regadío, y fenómenos como los tsunamis tendrán efectos más devastadores", señaló el secretario general de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), Michel Jarraud.
Durante las investigaciones también se confirmó que "la extensión del hielo marino perenne en el Ártico en verano se redujo en aproximadamente un millón de kilómetros cuadrados, hasta alcanzar su dimensión más reducida desde que comenzaran los registros por satélite". "En el Ártico, en el mes de septiembre, hay un 40% menos de superficie de mar helado que hace 30 años, desde que existen imágenes de satélite fiables", señaló López Martínez. Aunque el impacto del calentamiento en los polos es planetario, hay regiones más sensibles que otras a este fenómeno.

lunes, 9 de febrero de 2009

Unión Europea protege tiburones

La Comisión Europea (CE) ha adoptado su primer plan de acción para la conservación de los tiburones, en el que incluye medidas para intensificar los controles de la veda de esta especie en aguas comunitarias y para todos los buques de la Unión Europea. La Comisión Europea ha informado de que este plan se aplicará en todas las aguas, "europeas o no", donde faene la flota comunitaria. El plan de acción incluye medidas técnicas para intensificar los controles de la veda de la especie impuesta en 2003 en aguas de la UE y busca ampliar los conocimientos científicos sobre sus poblaciones y pesquerías. Será aplicable a los niveles comunitario y nacional y no se refiere exclusivamente a los tiburones, sino también a especies afines, como las rayas y las quimeras.
Para el comisario europeo de Asuntos Marítimos y Pesca, Joe Borg, se trata de una especie "sumamente vulnerable a la sobreexplotación", y la merma de sus poblaciones puede tener "consecuencias muy graves también para los ecosistemas marinos y los pescadores". Es por ello que la Comisión presenta un "enfoque preventivo" en la gestión de las capturas de tiburón y defiende en su nuevo plan que se apoye la investigación para "comprender totalmente" el papel que desempeña esta especie "en la vida de nuestros océanos y el impacto que su pesca puede tener en ellos".
La Unión Europea (UE) tiene unas de las mayores flotas dedicadas a la pesca de tiburones, con unas capturas que superan casi las 100.000 toneladas métricas y España posee, con diferencia, el mayor número de barcos palangreros europeos -muchos de Galicia- además de encabezar el comercio de aletas. El comisario ha insistido en que es necesario reforzar los controles para evitar el exceso de pesca, así como la práctica de cercenar las aletas para luego tirar el cuerpo al mar, si bien en este punto Borg ha dicho que España ha empezado ya a incrementar la vigilancia.
Entre las medidas propuestas figura una "prohibición de la pesca directa de tiburones" en zonas donde las existencias sean escasas, según ha declarado Borg. La CE también quiere vetar los "descartes" (capturas no deseadas que después son arrojadas al mar) y exigir el desembarco de todos los peces extraídos, ya que en la mayoría de los casos los tiburones y las rayas son obtenidos accidentalmente por flotas que se dedican a otras especies, como los palangreros. El comisario ha explicado que Bruselas necesita investigar aún cuáles serían los caladeros afectados por una eventual prohibición, entre los que podrían figurar aquellos donde crían o con abundancia de juveniles.
El plan presentado no es una propuesta legal, sino un documento sobre el que debatirán los países de la UE y posteriormente, Bruselas preparará textos legislativos con el objetivo de que las nuevas restricciones entren en vigor en 2012 ó 2013. Para elaborar el plan de acción propuesto este jueves, la Comisión ha consultado con los Estados miembros, los grupos de interés y la opinión pública en general durante los dos últimos años. Además, se apoya en las recomendaciones del plan de acción para la gestión del tiburón adoptado por la FAO en 1999 y ha sido presentado junto a un informe de evaluación de la especie.
La ONG Oceana alerta de que la amenaza de extinción pesa sobre más de la tercera de las 140 especies de tiburones y rayas de Europa, y sitúa a España como el principal país de la Unión en pescar y comercializar escuálidos. El Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino en España se comprometió recientemente a promover una legislación específica para gestionar mejor las pesquerías de tiburones, con la que aplicará límites de captura para tintoreras y marrajos dientusos, entre otras medidas.

sábado, 31 de enero de 2009

Pingüino Emperador en peligro de extinción

El pingüino emperador podría correr peligro de extinción para finales de este siglo, si el cambio climático reduce el hielo marino, según un nuevo estudio. Estos animales dependen de ese hielo para criarse y acoplarse, y se cree que les resultaría muy difícil adaptarse o emigrar si éste decrece a los niveles previstos. El espesor de esa capa de hielo también influye en la abundancia de dos importantes fuentes nutritivas para estos pingüinos: el camarón antártico y las especies de peces que se alimentan de él.
La investigación, publicada en la revista especializada estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences (Actas de la Academia Nacional de Ciencias), se basa en un análisis detallado de una colonia de pingüinos emperadores en la región antártica de Tierra Adelaida (Terre Adelie, en ingles) durante más de cuatro décadas.
Los investigadores, del Instituto Oceanográfico de Woods Hole, Massachusetts, Estados Unidos, combinaron los datos de esa colonia con modelos informáticos de predicción del clima antártico. Es la primera vez que los científicos estudian lo que le podría suceder a esta icónica especie del sur congelado en un mundo más caliente.
Según los resultados del experimento, la colonia de 6.000 pingüinos se podría reducir a apenas 800 antes de que termine el siglo XXI. Si el nivel de reducción poblacional en el resto del continente es similar al vaticinado para esta colonia, la especie completa quedaría al borde de la extinción.
El jefe del Laboratorio de Poblaciones de la Universidad Rockefeller en Nueva York, Joel Cohen, dijo que estos pingüinos son tan emblemáticos de la Antártica como los osos polares del Ártico. Según él, ambos sirven para llamar la atención sobre el peligro que corren muchas otras especies. "El pingüino emperador es una especie importante por sí misma, pero todas las comunidades con que vive también lo son", dijo.

domingo, 25 de enero de 2009

Europa contra Caza de focas

La Comisión Europea, brazo ejecutivo de la Unión Europea, propuso prohibir las importaciones de todos los productos derivados de las focas, desde pieles hasta aceites. La cacería indiscriminada de focas es una actividad que se cobra anualmente la vida de alrededor de medio millón de estos mamíferos. "Entre los europeos existe un sentimiento moral por estos animales, así que ha llegado el momento de ver por su bienestar", declaró la eurodiputada Diana Wallis, quien redacta una propuesta de ley para proteger a las focas y que espera someterla a la aprobación del Parlamento Europeo. La eurodiputada liberal británica afirma que la prohibición total a las importaciones es una alternativa para frenar el problema de la caza desproporcionada, pero también hay otras opciones, como un embargo selectivo basado en el respeto a la caza de subsistencia, o la introducción de estrictas normas de etiquetado. "Es difícil encontrar el equilibrio entre los derechos humanos de las comunidades nativas y los derechos de estos animales; entre las normas de la Organización Mundial del Comercio y una prohibición a la caza comercial".
A nivel mundial, Canadá es líder en la cacería de focas con una cuota de entre 200.000 y 350.000 al año, seguido por Groenlandia con 165.000; Namibia, con 80.000 y Noruega, con 14.000, de acuerdo con información de Humane Society International, un organismo dedicado a la protección de los animales. Rebecca Aldworth, directora de la filial de Humane Society International en Canadá, afirma que la caza de estos animales responde principalmente a la demanda de la industria de la moda para la fabricación de calzado, abrigos, bolsas y bufandas, aunque también se elaboran cremas y aceites lubricantes para los barcos. Respecto a la carne, en Groenlandia es utilizada para alimentar a los perros que tiran de los trineos, mientras que en Canadá suele arrojarse al fondo del mar. "Es un exterminio sin escrúpulos, en el que se utilizan los métodos más inhumanos que podamos imaginar", explica la activista. "Muchas mueren a palazos; a otras se les dispara para inmovilizarlas y permanecen durante largo tiempo sangrando hasta, aún con vida, ser arrastradas al barco con un gancho que les atraviesa la boca o un ojo".
En una reciente visita a la Eurocámara, Garry Stenson, jefe de la Sección de Mamíferos Marinos del Organización para las Pesquerías en el Atlántico Noroccidental, de Canadá, rechazó en nombre del gobierno canadiense todo tipo de acusación. "La caza canadiense de foca es consistente con otras aplicaciones aceptadas en la fauna a nivel mundial. Es humana, bien regulada y sostenible", aseguró. Por su parte, Leif Fontaine, ex presidente de la Asociación de Cazadores y Pescadores de Groenlandia, asegura que el embargo propuesto por la Unión Europea sería desastroso para las comunidades nativas, ya que el consumo de foca forma parte de su cultura y modo de subsistencia. En el territorio ártico hay 7.300 cazadores registrados, de los cuales 2.700 son de tiempo completo, y de acuerdo con Fontaine la campaña europea contra el uso de pieles ya está teniendo un impacto negativo en el mercado groenlandés que equivale a unas 100.000 piezas al año.
El veterinario Andrew Butterworth, de la Universidad de Bristol, en el Reino Unido, reconoce que a diferencia de las ballenas o los delfines, las focas sufren el olvido de la comunidad internacional. "Uno de los motivos es que la población ballenera estuvo seriamente amenazada a nivel mundial, mientras que no hay evidencias de que las focas estén seriamente amenazadas", explica Butterworth. "Otro factor es que el debate sobre las focas es menos visible y el de las ballenas tiene lugar en todo el mundo; y también porque como seres humanos tenemos apegos particulares a ciertos animales y hay una elevada conexión sentimental con ballenas y delfines", añade. Para el investigador, una actividad que no puede ser bien regulada por las propias condiciones naturales de la zona Ártica, debería prohibirse.

sábado, 24 de enero de 2009

Contaminación causa Mutaciones

La contaminación con partículas químicas y metales pesados del aire causa mutaciones de hasta el 60% más de lo normal en el esperma de los ratones. Este es el hallazgo de una investigación llevada a cabo en Canadá por parte de Departamento de Salud de Otawa sometiendo a los roedores a respirar el aire contaminado de zonas urbanas industriales. Los ratones fueron expuestos durante periodos de tres y de 10 semanas al aire contaminado procedente de dos fundiciones de acero y una autopista de elevado tráfico, en Hamilton, Ontario, Canadá. Las jaulas fueron colocadas a dos kilómetros de los molinos y a uno de la autopista. La investigación aparece en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences'. Otro grupo de ratones que fue expuesto durante los mismos periodos, pero bajo eficientes filtros que evitaban el 99% de las partículas en suspensión, no sufrieron alteraciones en las células de sus espermatozoides. El estudio del DNA de los roedores demostró un importante aumento en la frecuencia de la mutación, circunstancia que disminuyó considerablemente una vez pasadas seis semanas desde la exposición a los contaminantes.El equipo de investigadores, dirigido por Carole Yauk, de la Universidad de Mc Master, concluyen que los cambios en la estructura de las células pueden tener extensas repercusiones en la estabilidad del genoma, en la expresión de los genes y en la estructura de la cromatina (material genético no organizado en cromosomas). Por estas circunstancias los científicos sugieren que se deben realizar investigaciones más amplias. Según la investigación, las mutaciones pueden provenir de las complejas mezclas de los productos químicos que se emiten al aire, entre las que se hallan las procedentes de los combustibles fósiles y su quema, «que potencialmente afectan a millones de personas globalmente».
Una investigación anterior ya detectó un descenso reproductivo en las aves que criaban cerca de las fundiciones de acero en la región de los Grandes Lagos. Los polluelos heredaron crecientes mutaciones en el ADN cuando fueron comparados con otras aves de zonas alejadas de la contaminación industrial. Los resultados de la investigación demuestran que los agentes contaminantes químicos pueden causar mutaciones hereditarias, por lo que sería necesario evaluar los riesgos potenciales en los seres humanos expuestos a la contaminación atmosférica de partículas en suspensión. Los investigadores advierten que si los agentes químicos de la contaminación alcanzan directamente a las gónadas y causan el daño y la mutación en el ADN. Desde hace muchos años atrás, ya se sospechaba que la contaminación (ambiental, marina o de los ríos) creaba mutaciones en los humanos, incluyendo el aumento de nacimiento de niños autistas ó con deformaciones. Este hallazgo científico lo confirma.

sábado, 10 de enero de 2009

Reciclado de autos y aviones

Los vehículos automotrices y los aviones viejos se convierten en chatarra, una vez que llegan a los grandes depósitos, se organiza por piezas o partes y son clasificados siendo sometidos a diferentes procesos.
En el caso de los autos, primero se les saca lo que queda de gasolina, las partes útiles y eléctricas, posteriormente son llevados a la compactadora. Los autos que solo tienen algunas partes malas, son desmantelados, quedando algunas piezas para ser vendidas como repuestos. Las llantas de los autos son cortadas en trozos muy pequeños y convertidos nuevamente en plástico. En Bolivia y Perú las llantas viejas son convertidas en sandalias, muy parecidas a las de los incas.
En el caso de los aviones, el trabajo de reciclaje es muy amplio pero también muy similar al de los autos. El reciclaje comienza con el desmontaje de partes recuperables tales como motores, asientos, trenes de aterrizaje, partes móviles de las alas y aviónica. Posteriormente se eliminan componentes químicos tales como combustible, aceites, líquidos de los circuitos hidráulicos, baterías, líquidos de freno, componentes pirotécnicos y la instalación de las mascarillas de oxígeno. Después de esto ya se pueden quitar las partes no-metálicas tales como plásticos, aislantes, tejidos, gomas y cristal. Finalmente se cortan las alas y cabina en trozos manejables para el transporte y posterior trituración en pedazos aún más pequeños. Hasta el 80 por ciento de los metales se extraen en este proceso tras separarlos por aspiración y flotación del resto de elementos. La Unión Europea (UE) es la que promueve el reciclaje de aviones comerciales a gran escala, esto protege el medio ambiente de la contaminación y a la vez genera ganancias económicas para los países europeos miembros. Mientras en Estados Unidos, esto se realiza en menor escala y muchos de sus aviones están abandonados en el desierto. Desde los ataques terroristas del fatídico 11S, la industria aérea esta en crisis y ahora se ha acentuado más con la Crisis Financiera Global, lo que ha obligado a los gobiernos europeos a dar leyes que promueven el reciclaje de estos.
La tonelada de chatarra metálica de avión (estructura pelada) está a 150 euros y supone entre el 25 y el 35 por ciento del peso del avión (el resto son partes no metálicas incluyendo plástico, cristal, goma, tejidos, etc.) y está compuesta en un 85% por aleaciones de aluminio, 10% acero, 3% titanio y 2% cobre. Los residuos metálicos de autos y aviones son convertidos en materias primas para otras industrias. Mediante el reciclaje de chatarra, se logra un importante ahorro energético, de recursos naturales y de tiempo. Se estima que la producción de una tonelada de acero, partiendo de chatarra, supone un ahorro del 80%, frente a la producción de la misma partiendo de mineral de hierro.