jueves, 21 de agosto de 2008

Nueva York: ¿Ciudad Ecológica?

El famoso 'skyline' de Nueva York podría cambiar en un futuro si prosperan algunas propuestas de su alcalde, Michael Bloomberg, incluida la posibilidad de colocar turbinas eólicas sobre rascacielos y puentes de la Gran Manzana. Numerosos neoyorquinos desayunaron hoy junto a diarios que en su primera página o en el interior mostraban imágenes trucadas del edificio del Empire State o el puente de Brooklyn con molinos de viento que generan energía eólica.
Durante su mandato, que comenzó en 2002, Bloomberg ha puesto especial énfasis en que los neoyorquinos dejen de fumar, en dotarles de mejores escuelas o reducir la delincuencia, con particular empeño en eliminar las armas ilegales de las calles. Y en los últimos años se ha empeñado en que su ciudad sea la abanderada de este país en combatir la contaminación, reducir el consumo energético y aumentar el uso de energías limpias en edificios e instalaciones municipales.
Bloomberg ha aprovechado una reunión sobre energías limpias en Las Vegas para dejar bien claro que generar más energía renovable "es una prioridad real" para Nueva York y que su administración está dispuesta a convertir la ciudad "en la número uno del país" en ese terreno. El alcalde anunció que durante el próximo mes, el Ayuntamiento estará abierto a recibir propuestas e ideas relacionadas con el uso de energía solar o eólica, entre otras consideradas limpias. También las empresas de energías renovables podrían tener relación con un mayor uso de paneles solares en edificios que, según Bloomberg, podrían generar alrededor de un 20% del suministro eléctrico que necesita la ciudad. "O quizás haya compañías que quieran poner parques eólicos en lo alto de nuestros puentes y rascacielos, o utilizar el enorme potencial de los poderosos vientos del océano Atlántico, donde las turbinas pueden generar casi el doble de energía que los parques en tierra", explicó el alcalde.
Nueva York y otras ciudades de Estados Unidos han comenzado a aplicar ya medidas para conservar la energía, incrementar la producción y mejorar el abastecimiento, a la vista de cómo crece la población residente y de los problemas asociados a una vetusta infraestructura. Ejemplo de ello es el espectacular apagón que ocurrió en Nueva York el 14 de agosto de 2003 a causa de un fallo de la red en el estado de Ohio, que se extendió como la pólvora por el nordeste de EEUU y Canadá y dejó sin electricidad durante horas a unos 50 millones de personas.
Bloomberg manifestó en Las Vegas que la libertad que desde hace más de un siglo simboliza la emblemática estatua situada frente a Manhattan "está minada por la dependencia del petróleo extranjero". "Sería algo bello si, cuando la Estatua de la Libertad mira al horizonte, no sólo diera la bienvenida a nuevos inmigrantes, sino que iluminara su camino con una antorcha alimentada por un parque eólico en el océano", afirmó.
Algunos medios locales subrayaban que iniciativas como las mencionadas por el alcalde necesitan plazos dilatados para materializarse y en ocasiones generan rechazo popular. Recuerdan, además, que a Bloomberg le queda un año y medio de mandato. Muchos analistas concuerdan con la prensa local, ya que no creen que Michael Bloomberg, logre convertir a Nueva York en una ciudad ecológica, pues esto implicaría un gasto enorme como una reforma total de la ciudad, símbolo del poder económico de Estados Unidos. Nueva York sigue siendo una de las ciudades mas contaminadas del mundo, pese a los esfuerzos de Bloomberg.

viernes, 15 de agosto de 2008

Abejas, polinizadoras en peligro

La abeja pertenece a la familia de los himenópteros , (del griego himen = membrana), insectos de alas translúcidas y membranosas, como la avispa y la hormiga. Vive en todas partes del mundo, salvo en las regiones donde el invierno es demasiado frío. Existen numerosas especies de abejas, pero la que llamamos abeja de miel lleva el nombre científico de Apis melífica (o Apis melífera).
Las abejas son insectos sociales, no pueden tener una existencia aislada y necesitan vivir en colonia. Una colonia muy fuertemente organizada, siempre compuesta de obreras, de zánganos y de una sola reina. En una colonia de abejas sólo puede haber una reina. Nace en un alvéolo (huevo) real, un alvéolo más grande que los otros de forma oblonga construido especialmente por las obreras para abrigar larvas reales. Para asegurar la perennidad de la especie la colmena tiene siempre varios alvéolos reales conteniendo cada uno una larva alimentada con jalea real y susceptible de volverse reina. Nada mas nacer la primera reina tiene como misión la de matar todas las larvas de las otras celdas reales. Debe reinar sin reparto sobre la colonia. Si una segunda reina nace al mismo tiempo, las dos reinas se entablan en una batalla a muerte y la que salga victoriosa será la que mande sobre la colmena. Tres a seis días después de su nacimiento, la joven reina emprende el vuelo para un vuelo nupcial único donde va a unirse cinco o seis veces a una decena de zánganos. El vuelo puede repetirse hasta que la espermateca de la reina -especie de reserva para espermatozoides- esté llena. Una vez fecundada vuelve a la colmena, dónde empieza su vida de ponedora. Jamás saldrá durante los 4 o 5 años que dure su existencia y tendrá una sola misión, poner sin descanso ¡hasta 2.000 huevos al día! (cerca de 1 huevo/minuto). Continuamente rodeada, protegida y alimentada por las obreras, es el objeto de todos sus cuidados.
Las abejas tienen un papel esencial en la polinización, la multiplicación de las especies florales y el desarrollo de los cultivos frutales ¡sin polen, no hay fruta, sin abeja no hay polinización! La contaminación ambiental esta matando y contaminado los panales de abejas. Es esencial que el hombre respete su medio ambiente y mantenga las condiciones favorables a su desarrollo: evitando por ejemplo los tratamientos químicos nocivos sobre los cultivos frutales, la destrucción de los setos vivos que bordean los campos, ricos en plantas melíficas, o el abandono de cultivos como la alfafa o el trébol, grandes productores de néctar.
En la apicultura, la crianza de abejas, las abejas son sometidas a exámenes rutinarios y manipulación genética, tratamiento con medicamentos e inseminación artificial. Al mejorar la calidad de estos grandes polinizadores se logra obtener muchos productos de consumo humano: miel, cera, polen y jalea real. Recientemente se ha descubierto que la miel producida por algunos apicultores esta contaminada, debido al uso de insecticidas o plaguicidas en la agricultura. Esto también ha mermado el cantidad de abejas polinizadoras, ya que muchas mueren debido a los gases tóxicos de las ciudades o las fabricas.