jueves, 14 de febrero de 2008

40% de los Océanos afectados por el hombre

Los más prestigiosos oceanógrafos del mundo son muy elocuentes cuando son preguntados por el estado de los océanos: "es desastroso a escala global y es debido a la acción del hombre". Un extenso grupo de científicos pertenecientes a universidades, agencias estatales y ONG internacionales ha realizado, por primera vez, un mapa de los efectos de la actividad humana sobre la salud de los ecosistemas marinos de todo el mundo. Más del 40% de los océanos de todo el mundo están afectados de forma grave, según esta investigación, publicada en la revista Science. Para la elaboración del mapa los científicos analizaron de forma global las 17 causas más importantes del deterioro de los océanos. El cambio climático, la sobrepesca, las especies invasoras, la navegación o la contaminación son sólo algunas de ellas.
La parte más sutil de la investigación consistió en evaluar su impacto sobre el medio natural y otorgar un valor a cada una de ellas de forma que pudiesen ser sumables en cada zona del planeta. Una vez solucionado este escollo metodológico, las zonas peor preparadas fueron en general las zonas costeras, pero más concretamente el Mar del Norte, ciertas zonas del Caribe y el Mar oriental de China. Las áreas cercanas a los polos son las que menor impacto sufren, pero representan tan solo un 3,7% de la superficie de los océanos, según los autores de la investigación.
El presidente de la Sociedad Americana de Oceanografía y Limnología, el oceanógrafo español Carlos Duarte, no ha participado en el trabajo, pero opina que han podido faltar algunos recientes datos en la realización del mapa, cosa que los propios autores admiten que haya podido pasar. «Si el Ártico no ha sido señalado como una zona muy impactada es por falta de datos. En los últimos años la ciencia ha constatado daños importantes. Las consecuencias del calentamiento global van a poner en peligro la biodiversidad del polo Norte», aseguró Duarte.
Los ecosistemas más afectados por el impacto humano son las plataformas continentales y los arrecifes de coral. Las praderas de posidonia, los manglares y los corales, ya no tienen un sólo lugar en el mundo donde los efectos de la mano humana no hayan aparecido aún. Todos están amenazados. Los autores del trabajo aseguran que la mitad de los arrecifes de coral presentan un impacto de medio-alto a muy alto, lo que pone en peligro uno de los pilares fundamentales de los ecosistemas marinos en los trópicos. Resulta llamativo que la única zona costera del mundo que no está afectada o que posee un impacto muy pequeño son algunas áreas de la costa norte de Australia.
El mapa pretende ser un punto de partida para tomar medidas de protección a escala local. «Si algún grupo de gestión o de conservación desea tomar medidas para preservar una determinada zona, nuestro trabajo supone un sólido marco para poder hacerlo», afirma Kimberly Selkoe. Carlos Duarte, en cambio, no es tan optimista. «Los daños más graves deben ser abordados de forma global porque son consecuencia del cambio climático», dice.

domingo, 10 de febrero de 2008

Abú Dhabi construye Ciudad Ecológica

El Emirato Árabe de Abu Dhabi comenzó a construir la primera gran ciudad ecológica del mundo. Esta no producirá gases contaminantes, ni basura. El proyecto conocido como Ciudad Masdar, tendrá un costo de $ 22.000 millones, su construcción tomará ocho años y tendrá una capacidad para albergar 50.000 personas y 1.500 negocios. La ciudad utilizará energía solar y sus residentes no se desplazarán en automóviles, sino en cabinas que se moverán sobre cintas magnéticas.
Abu Dhabi tiene una de las mayores emisiones de gases con efecto invernadero per. capita, y los escépticos temen que Masdar pueda ser tan solo un paliativo. Otros temen que Masdar, que estará localizada en las afueras de la ciudad de Abu Dhabi, podría convertirse en un desarrollo de lujo para los ricos.
El proyecto es apoyado por la organización World Wildlife Fund (WWF, en inglés), una organización ecológica internacional. La ciudad hará uso de la tradicional arquitectura del Golfo para crear edificios de bajo consumo de energía, con aire acondicionado natural generado por torres de viento. El agua provendrá de una planta desalinizadora impulsada por energía solar. La ciudad necesitará solo una cuarta parte de la energía que requiere una comunidad de ese tamaño, mientras que las necesidades de agua serán un 60% menores.
En enero, las autoridades de Abu Dhabi anunciaron una iniciativa de $15.000 millones destinada a financiar un plan de desarrollo de tecnologías energéticas limpias, al que calificaron como "el proyecto sostenible más ambicioso lanzado por un gobierno". Como parte del plan, Abu Dhabi contará con la planta de hidrógeno más grande del mundo.
El dinero está siendo canalizado a través de la compañía Masdar Initiative, establecida para desarrollar y comercializar tecnologías energéticas limpias. Abu Dhabi espera que esta experiencia allane el camino hacia iniciativas internacionales de riesgo compartido que involucren mucho más dinero. El emirato invertirá $4.000 millones de capital en el proyecto, y recurrirá a préstamos para completar el resto.
"Estamos creando una variedad de instrumentos financieros para financiar los US$22.000 millones del proyecto", dijo a Reuters el director ejecutivo de Masdar, el Sultán al-Jaber. "Vamos a monetizar las reducciones en las emisiones de gas carbónico (...) Una iniciativa financiera de esta envergadura nunca ha sido aplicada a escala de una ciudad completa", dijo.

lunes, 4 de febrero de 2008

Perú: Derrame de petróleo afecta Tumbes

El alcalde provincial de Contralmirante Villar Zorritos, Tito de Lama Plaza, advirtió que el derrame de petróleo en las costas de Tumbes afecta a su población, ya que la mayoría se dedica a la pesca.
El derrame, indicó, tiene consecuencias nefastas sobre la flora y fauna marina. Indicó que los pescadores no salen a trabajar pues buscan la mancha de petróleo en el mar para poder atenuar sus efectos. Asimismo expresó su temor ante el posible daño que sufrirán los Manglares de Tumbes y las empresas dedicadas a los langostinos. Pidió además al ministro de Energía y Minas, Juan Valdivia, colocar una sucursal de Osinermin en Contralmirante Villar pues la actividad petrolera “no se puede supervisar desde Lima”. Advirtió que la empresa BPZ Energy Perú, que realiza exploraciones petroleras en la zona, no cuenta con un plan de emergencia pues tras el accidente ocurrido el 31 de enero no sabían como atender a los heridos. Tito de Lama también informó que el efecto de la explosión producida en el buque B.A.P “Supe” dejó efectos nefastos y al 90% de la población de la zona en el completo desempleo. Con muestra de aguas evidentemente contaminadas, el representante de la zona denunció que aún no han recibido respuesta por parte de la empresa BPZ Energy, responsable de la extracción.
La explosión del buque a 8 kilómetros de Zorritos no sólo ha dejado un total de 13 heridos y un fallecido, sino que ha generado efectos devastadores para más de 5 mil pescadores agremiados y sus familias. Tito de lama denunció además que el día del accidente se evidenció la ausencia de un plan de emergencia, pues los heridos tuvieron que se trasladado en camionetas de serenazgo sin protección ni atención médica adecuada. “Quién nos va a indemnizar. La empresa se comprometió a trabajar con mano de obra local, a llevar a cabo un programa de compensación social y sólo han hecho una guardería usando un local municipal”, puntualizó. Hasta el momento otros tres marinos presentan quemaduras de gravedad y permanecen internados en la sede principal del hospital Naval.
De otra parte, El petróleo derramado en las costas de Tumbes, tras la explosión hace una semana del BAP Supe, está siendo arrastrado de norte a sur por las corrientes y mareas que se dan en esa parte del litoral peruano. Sin embargo, no se descarta que el petróleo llegue a otras zonas, toda vez que las corrientes marinas pueden variar de forma intempestiva, informaron expertos en el tema. Asimismo, se ven los efectos negativos del derrame de petróleo: peces muertos flotan en el mar y los pescadores artesanales de las caletas aledañas (como la caleta Acapulco) han optando por no salir a sus faenas diarias. Sin embargo, si la dirección de las corrientes actuales no varían, el petróleo no llegaría a la zona de los manglares de Tumbes, lo que significaría un desastre ecológico mucho mayor.
LENTA BUROCRACIA
La Comisión de Pueblos Andinos, Amazónicos y Afroperuanos, Ambiente y Ecología del Congreso formará un subgrupo de trabajo para que investigue el derrame de petróleo en Tumbes luego del hundimiento del BAP Supe. Esta subcomisión monitoreará los avances del plan de contingencia e investigará con el fin de determinar responsabilidades. Para la sesión extraordinaria han sido convocados el ministro de Energía y Minas, Juan Valdivia, y el de Defensa, Antero Flores Aráoz, así como representantes de la compañía BPZ.