domingo, 28 de diciembre de 2008

Primer Museo Ecológico del Mundo

La Academia de las Ciencias de California (EEUU) ha inaugurado su nueva sede en San Francisco, un revolucionario edificio diseñado por el arquitecto italiano Renzo Piano, que ya se considera el primer museo ecológico del mundo. El arquitecto reconoció que se enamoró del proyecto en cuanto supo de él y que pasó largas horas sentado frente al lugar donde debía levantarse el museo, reflexionando sobre la mejor manera de incorporarlo al entorno del parque Golden Gate donde se encuentra. El resultado es un elegante edificio de cristal y techo ondulado que parece haber crecido de forma natural en el suelo del parque. En realidad, ésa era exactamente la intención de Piano. "Levanté el parque Golden Gate, puse el edificio debajo y coloqué de nuevo el césped encima", ha relatado el arquitecto. Todo el tejado del edificio - una superficie ondulada de 10.000 metros cuadrados en homenaje a las colinas de San Francisco- está cubierto de plantas y flores autóctonas. Césped en el techo para mantener fresco el edificio. Este "techo viviente" cumple la función de mantener fresco el interior del edificio, a la vez de recoger unos 13 millones de litros de agua al año que se reutiliza en gran parte para uso del museo. En el interior, la temperatura es fresca pese al calor de la calle y sólo hay aire acondicionado en unas pocas zonas del edificio. "Se utilizan sistemas de ventilación que permiten la entrada y salida del aire", explicó Salvador Acevedo, un portavoz de la Academia. En el techo de cristal, compuertas y cortinillas controladas con un sistema computerizado se abren y se cierran para mantener la temperatura adecuada dentro del recinto y facilitar el paso de la brisa del Pacífico.
El reciclaje ha sido prioritario en el diseño. Se utilizaron pantalones vaqueros viejos para el aislamiento de los muros. Además, el museo está rodeado de una marquesina de cristal en la que se han integrado células fotovoltaicas, "con las que el edificio genera un 15 por ciento de la energía eléctrica que consume". El cristal es uno de los materiales principales en la estructura del luminoso museo y desde casi todos sus rincones se puede ver el parque que lo rodea. "Los museos de Ciencias Naturales suelen ser sitios oscuros, cerrados, con vitrinas llenas de cosas muertas y polvorientas...El propósito de este diseño es que se tratara de un edificio abierto a la naturaleza", dijo Acevedo. La nueva sede de la Academia ha costado casi 500 millones de dólares (342 millones de euros). Se espera que se convierta en el primer museo en ganar la certificación LEED platino del US Green Building Council, que evalúa lo "verde" que son los edificios. Desde primeras horas de la mañana, cientos de personas recorrían sus instalaciones, que incluyen un impresionante acuario -centrado en las especies del norte de California y los arrecifes de coral filipinos- un planetario, una reproducción de un bosque tropical y una zona dedicada a África.
El museo ha sido diseñado para investigar dos preguntas básicas: "¿cómo evolucionó la vida? y "¿cómo sobreviviremos?" e incluye exposiciones sobre los efectos del cambio climático en California y la evolución de las especies en Madagascar y las Islas Galápagos. Para la Academia de las Ciencias de California, la evolución es "el concepto central de la biología". Sorprendentemente, un 38 por ciento de los estadounidenses preferirían que en las escuelas se explicara la teoría creacionista y no la de la evolución, según una encuesta de 2005. "Nuestra institución está centrada en la vida, la ciencia y la evolución", dijo Greg Farrington, director ejecutivo de la Academia, al presentar al arquitecto del edificio. "Renzo Piano es un ejemplo de que la evolución de las especies logra a veces enormes aciertos", añadió.

domingo, 14 de diciembre de 2008

Unión Europea acuerda contra Contaminación

Líderes de la Unión Europea (UE) lograron un acuerdo sobre un paquete de medidas para combatir el Cambio Climático. Tras una reunión de dos días en Bruselas, que se llevó a cabo paralelamente con la conferencia sobre clima de Naciones Unidas en Polonia, la UE acordó reducir sus emisiones contaminantes en 20% para el 2020.
El paquete, que según informes costará US$260.000 millones, fue recibido positivamente en la conferencia de Polonia. Yvo de Boer, funcionario de la ONU a cargo de cambio climático, dijo que el acuerdo europeo envía un claro mensaje de que los obstáculos pueden superarse y resolverse. Los críticos, sin embargo, afirman que el acuerdo, que incluye concesiones a algunos países de Europa del este, no es lo suficientemente ambicioso para lograr reducir el impacto a largo plazo del cambio climático.
Los estudios científicos afirman que es necesario reducir las emisiones de carbono en entre 25 y 40% para el 2020 para poder tener la posibilidad de evitar un peligroso calentamiento global. Pero tal como señalan los expertos, el impacto de la crisis financiera global está socavando el objetivo a largo plazo de la UE de establecer una nueva economía con menos emisiones contaminantes. Previamente los líderes de la UE habían declarado su intención de reducir sus emisiones en 30% si el resto del mundo acuerda hacer lo mismo en un nuevo tratado de la ONU.
Pero con la situación económica actual será mucho más difícil cumplir esa promesa.
Los líderes de la UE acordaron el llamado "paquete 20/20/20" que intenta combatir el cambio climático a la vez que se ofrecen concesiones para limitar el impacto en las industrias que atraviesan dificultades. Las medidas comprometen a los 27 países de la UE a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en 20% y a incrementar el uso de fuentes de energía renovables al 20% del uso total de energía. Asimismo, se comprometen para el 2020 a reducir en 20% el consumo de energía con la mejora de su eficiencia energética. Mientras tanto, en Poznan, Polonia, también se espera llegar a un acuerdo sobre lo que serán las bases del tratado que reemplazará al actual protocolo de Kioto que expira en 2012.
Hasta ahora las propuestas que se han presentado en la conferencia son una reducción de las emisiones contaminantes en Estados Unidos a los niveles de emisiones de 1990, la intención de México de reducir a la mitad sus emisiones para el 2050, y la promesa de China de reducir 40% su "intensidad de carbono" (la cantidad de carbono producido por unidad de PIB). El representante de Estados Unidos, John Kerry, afirmó que su país estaba dispuesto a guiar al mundo para lograr un nuevo acuerdo, pero sólo si otros países se comprometen a reducir también sus emisiones. La conferencia de Poznan es el punto medio de un proceso de dos años acordado en diciembre pasado en Bali con el objetivo de lograr el nuevo tratado sobre cambio climático el próximo año en Copenhague. "Creemos que es vital mantener el objetivo del plazo de Copenhague" afirmó durante la conferencia el senador Kerry. "Creemos que es una fecha que la ciencia nos obliga a cumplir". Sin un nuevo tratado global, afirmó Kerry, las temperaturas podrían aumentar entre 3 y 5 grados centígrados más para mediados de siglo, según lo establecen las proyecciones del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). Los expertos señalan que para lograr un tratado en Copenhague se tendrá que incluir a más partes: las principales economías en desarrollo. Y éstas deberán aceptar reducir sus emisiones contaminantes. México ha sido el primer país en desarrollo que propone una meta para reducir sus emisiones e instó a otros, como China, India y Brasil, sigan el ejemplo. De cualquier forma el senador Kerry subrayó que "Estados Unidos no aprobará ningún tratado a menos que sea un tratado global".

viernes, 31 de octubre de 2008

Primer Aeropuerto Ecológico


Ecuador planea convertir uno de los aeropuertos de las islas Galápagos en el primer terminal ecológico del mundo con el fin de garantizar la vida de cientos de animales, principalmente a las iguanas terrestres que habitan en la zona y reducir el impacto ambiental de este afamado archipiélago turístico, según la UNESCO, se encuentra en peligro.
El gobierno ecuatoriano le adjudicó la obra de reestructuración del aeropuerto a la Corporación América, un consorcio argentino en concesión por 15 años, y su inauguración está prevista para julio del 2009. El proyecto tendrá un costo de 20,4 millones de dólares en la pequeña isla de Baltra. Según el subsecretario de Aeropuertos y Transporte Terrestre, Guillermo Bernal, la construcción será con "materiales amigables": la pista será de cemento y no de asfalto, como las pistas regulares que contaminan por su componente hidrocarburífero. Además, se utilizará energía eólica y solar, y la ventilación se obtendrá solo con la brisa, sin necesidad de recurrir el aire acondicionado, y contará con techo de material refractario. Las islas tienen energía eléctrica de plantas termoeléctricas y de centrales eólicas. El subsecretario de aeropuerto y transporte aéreo, Guillermo Bernal, aseguró que, con esta iniciativa, queda en evidencia la preocupación gubernamental por la conservación de las islas Galápagos. “Fuimos calificados como aquellos que destruíamos estas islas, siendo un Patrimonio de la Humanidad. Ahora vamos a dar una muestra, partiendo del aeropuerto, de que estamos cuidando este paraíso y estamos remediando el daño ambiental”, aseguró el funcionario. Tal como recuerda la agencia de noticias Reuters, el aeropuerto de la isla de Baltra es, en la actualidad, la puerta de entrada obligada para la mayoría de los turistas que llegan a las Galápagos.
Las islas Galápagos son consideradas como el sitio en que habitan especies de la flora y fauna únicas en el mundo. En 1978 fueron designadas Patrimonio Natural de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco). Así mismo, en el 2007 fueron declaradas en riesgo debido al daño que generan en ese lugar las especies invasoras, como caballos y cabras, además del turismo y la inmigración.

jueves, 11 de septiembre de 2008

Salvando las Ballenas Antárticas

Australia y Nueva Zelanda presentaron un nuevo programa para estudiar a las ballenas sin tener que matarlas en aguas de la Antártida, donde cada año Japón caza a unos 1.000 cetáceos por motivos científicos". Los dos países, habituales aliados en la conservación de las ballenas, acogerán en Febrero del próximo año, una reunión internacional de científicos, donde estos estudiarán la propuesta antes de que sea remitida a la Comisión Ballenera Internacional (CBI). De salir adelante, el plan arrancará a finales de 2009, justo cuando Japón envíe a sus pesqueros a las gélidas aguas antárticas, según informa EFE. La presentación de esta nueva forma de investigación llega pocos días después de que la publicación de un estudio científico realizado por científicos japoneses reabriera el debate en torno a la captura con fines científicos.
Los investigadores llegaron a la conclusión de que las ballenas Minke (Balaenoptera acutorostrata) hoy tienen menos grasa que hace 20 años. Esto podría deberse a una reducción drástica de las poblaciones de krill -minúsculos crustáceos que habitan la capa más superficial de las aguas marinas- en el Océano Antártico como consecuencia del Calentamiento Global, que está fundiendo a un ritmo acelerado las banquisas de hielo vitales para estos pequeños animales. La grasa sirve a los cetáceos, como a otros animales, para aislarles del frío de los mares polares, por lo que los resultados del citado estudio advierten del peligro al que se enfrenta esta especie en el futuro. Un "importante descubrimiento sin precedentes", según afirmaron los autores.
La investigación, para la cual hizo falta “matar a más de 4.500 ejemplares” a lo largo de dos décadas, dio la vuelta al mundo sin que ninguna revista de prestigio quisiera publicarla. Hasta que Polar Biology, una revista científica alemana, decidió difundirla en su edición online. Para los investigadores japoneses ha sido todo un éxito; para los conservacionistas, una forma muy discutible de justificar la caza científica de ballenas. "No creo que se pueda medir esto por otras vías", dijo Lars Walloe, experto en cetáceos de la Universidad de Oslo y coautor del estudio, refiriéndose a la inevitable muerte de los animales.
Los Gobiernos de Australia y Nueva Zelanda indicaron que la caza de ballenas ha reducido drásticamente las poblaciones de cetáceos, que en los últimos tiempos se enfrentan a una nueva amenaza, la del Cambio Climático. Además, a principios de año, Camberra y Tokio tuvieron una crisis diplomática cuando un juez australiano dictaminó que era ilegal cazar ballenas en una reserva marina declarada por Australia en la Antártida, cuya soberanía no le corresponde, según Japón. Poco después, un barco del Departamento de Aduanas australiano vigiló y filmó durante semanas las actividades de los balleneros nipones, que fueron atacados en numerosas ocasiones por ecologistas. Cada año, Japón mata unas 1.300 ballenas en el continente helado bajo su programa con supuestos "fines científicos", haciendo caso omiso a la CBI, que pide a Tokio que lo suspenda. Este organismo ha ratificado la moratoria vigente desde 1986 que prohíbe la caza de cetáceos con fines comerciales, pese a las presiones niponas para que se levante el veto para las capturas a pequeña escala.

martes, 2 de septiembre de 2008

Máximo Calentamiento Global

Una reciente investigación climática ha concluido que los últimos 10 años han sido los más calurosos que ha habido en los últimos 1.300 años. La edad de la conclusión se eleva a 1.700 años si se consideran las investigaciones llevadas a cabo con los anillos de los árboles, un sistema de análisis con el que algunos científicos discrepan para este tipo de estudios. Considerando que este año será mas caluroso que el año pasado y que eso se reflejara en los fuertes desastres naturales, como los huracanes (Gustav, Hanna, Ike y Josephine) en el norte y el fenómeno de la Niña en Sudamérica.
La investigación, desarrollada por el Centro de las Ciencias de Sistemas de la Tierra del Estado de Penn (EEUU), se publica hoy en la edición electrónica de la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS). "Como hay quienes consideran que los datos que aportan los anillos de los árboles son inaceptables, hemos decidido no tenerlos en consideración y basarnos en los resultados de los demás análisis. Estos señalan con una precisión mucho más sofisticada y hasta ahora desconocida la temperatura que hubo en plazos muy largos de tiempo", ha declarado Michael Mann, profesor adjunto de Meteorología y Geociencias del centro. Las conclusiones del estudio son menos precisas en el Hemisferio Sur, porque los datos disponibles son más escasos que en el norte.
El equipo investigador ha estado formado por expertos de cuatro universidades y centros de EEUU, y se formó a instancias del Consejo de Investigación Nacional, que sugirió la necesidad de revisar la temperatura terrestre de los últimos 2.000 años, sin considerar los anillos de los árboles. Las conclusiones actuales, realizadas con técnicas que hace una década no existían, coinciden con una anterior investigación del equipo de Mann de finales de los 90. En aquel estudio sí se tuvo en cuenta los análisis de los anillos de crecimiento de los árboles. Al haber sido cuestionada la investigación por algunos científicos, que consideran que los anillos inducen a confusión, puesto que cuando se estrechan los anillos puede deberse a otras cuestiones que no tengan que ver con la temperatura, Mann y sus colegas han realizado el nuevo estudio sin árboles. Pero han llegado a los mismos resultados. La investigación multidisciplinar ha sido apoyada por la Fundación Nacional de la Ciencia, el Ministerio de Energía y la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica (NOAA).
El alza de las temperaturas avanza imparable. Esto es lo que se desprende de las últimas previsiones climáticas para los próximos diez años, que anuncian que cinco de ellos serán aún más calurosos que 1998, que fue el más cálido del que se tiene registro mundial. Las previsiones las avanza la revista estadounidense 'Science', y han sido elaboradas por un equipo de investigadores vinculados al Centro Hadley del Reino Unido, una institución de referencia mundial en la investigación y predicción del clima. La previsión concluye que a partir de 2009 y hasta 2015 se sucederán años muy calurosos, incluso más que los registrados en la última década, en la que se ha dado el mayor número de años en que se batieron los récords de las temperaturas.

jueves, 21 de agosto de 2008

Nueva York: ¿Ciudad Ecológica?

El famoso 'skyline' de Nueva York podría cambiar en un futuro si prosperan algunas propuestas de su alcalde, Michael Bloomberg, incluida la posibilidad de colocar turbinas eólicas sobre rascacielos y puentes de la Gran Manzana. Numerosos neoyorquinos desayunaron hoy junto a diarios que en su primera página o en el interior mostraban imágenes trucadas del edificio del Empire State o el puente de Brooklyn con molinos de viento que generan energía eólica.
Durante su mandato, que comenzó en 2002, Bloomberg ha puesto especial énfasis en que los neoyorquinos dejen de fumar, en dotarles de mejores escuelas o reducir la delincuencia, con particular empeño en eliminar las armas ilegales de las calles. Y en los últimos años se ha empeñado en que su ciudad sea la abanderada de este país en combatir la contaminación, reducir el consumo energético y aumentar el uso de energías limpias en edificios e instalaciones municipales.
Bloomberg ha aprovechado una reunión sobre energías limpias en Las Vegas para dejar bien claro que generar más energía renovable "es una prioridad real" para Nueva York y que su administración está dispuesta a convertir la ciudad "en la número uno del país" en ese terreno. El alcalde anunció que durante el próximo mes, el Ayuntamiento estará abierto a recibir propuestas e ideas relacionadas con el uso de energía solar o eólica, entre otras consideradas limpias. También las empresas de energías renovables podrían tener relación con un mayor uso de paneles solares en edificios que, según Bloomberg, podrían generar alrededor de un 20% del suministro eléctrico que necesita la ciudad. "O quizás haya compañías que quieran poner parques eólicos en lo alto de nuestros puentes y rascacielos, o utilizar el enorme potencial de los poderosos vientos del océano Atlántico, donde las turbinas pueden generar casi el doble de energía que los parques en tierra", explicó el alcalde.
Nueva York y otras ciudades de Estados Unidos han comenzado a aplicar ya medidas para conservar la energía, incrementar la producción y mejorar el abastecimiento, a la vista de cómo crece la población residente y de los problemas asociados a una vetusta infraestructura. Ejemplo de ello es el espectacular apagón que ocurrió en Nueva York el 14 de agosto de 2003 a causa de un fallo de la red en el estado de Ohio, que se extendió como la pólvora por el nordeste de EEUU y Canadá y dejó sin electricidad durante horas a unos 50 millones de personas.
Bloomberg manifestó en Las Vegas que la libertad que desde hace más de un siglo simboliza la emblemática estatua situada frente a Manhattan "está minada por la dependencia del petróleo extranjero". "Sería algo bello si, cuando la Estatua de la Libertad mira al horizonte, no sólo diera la bienvenida a nuevos inmigrantes, sino que iluminara su camino con una antorcha alimentada por un parque eólico en el océano", afirmó.
Algunos medios locales subrayaban que iniciativas como las mencionadas por el alcalde necesitan plazos dilatados para materializarse y en ocasiones generan rechazo popular. Recuerdan, además, que a Bloomberg le queda un año y medio de mandato. Muchos analistas concuerdan con la prensa local, ya que no creen que Michael Bloomberg, logre convertir a Nueva York en una ciudad ecológica, pues esto implicaría un gasto enorme como una reforma total de la ciudad, símbolo del poder económico de Estados Unidos. Nueva York sigue siendo una de las ciudades mas contaminadas del mundo, pese a los esfuerzos de Bloomberg.

viernes, 15 de agosto de 2008

Abejas, polinizadoras en peligro

La abeja pertenece a la familia de los himenópteros , (del griego himen = membrana), insectos de alas translúcidas y membranosas, como la avispa y la hormiga. Vive en todas partes del mundo, salvo en las regiones donde el invierno es demasiado frío. Existen numerosas especies de abejas, pero la que llamamos abeja de miel lleva el nombre científico de Apis melífica (o Apis melífera).
Las abejas son insectos sociales, no pueden tener una existencia aislada y necesitan vivir en colonia. Una colonia muy fuertemente organizada, siempre compuesta de obreras, de zánganos y de una sola reina. En una colonia de abejas sólo puede haber una reina. Nace en un alvéolo (huevo) real, un alvéolo más grande que los otros de forma oblonga construido especialmente por las obreras para abrigar larvas reales. Para asegurar la perennidad de la especie la colmena tiene siempre varios alvéolos reales conteniendo cada uno una larva alimentada con jalea real y susceptible de volverse reina. Nada mas nacer la primera reina tiene como misión la de matar todas las larvas de las otras celdas reales. Debe reinar sin reparto sobre la colonia. Si una segunda reina nace al mismo tiempo, las dos reinas se entablan en una batalla a muerte y la que salga victoriosa será la que mande sobre la colmena. Tres a seis días después de su nacimiento, la joven reina emprende el vuelo para un vuelo nupcial único donde va a unirse cinco o seis veces a una decena de zánganos. El vuelo puede repetirse hasta que la espermateca de la reina -especie de reserva para espermatozoides- esté llena. Una vez fecundada vuelve a la colmena, dónde empieza su vida de ponedora. Jamás saldrá durante los 4 o 5 años que dure su existencia y tendrá una sola misión, poner sin descanso ¡hasta 2.000 huevos al día! (cerca de 1 huevo/minuto). Continuamente rodeada, protegida y alimentada por las obreras, es el objeto de todos sus cuidados.
Las abejas tienen un papel esencial en la polinización, la multiplicación de las especies florales y el desarrollo de los cultivos frutales ¡sin polen, no hay fruta, sin abeja no hay polinización! La contaminación ambiental esta matando y contaminado los panales de abejas. Es esencial que el hombre respete su medio ambiente y mantenga las condiciones favorables a su desarrollo: evitando por ejemplo los tratamientos químicos nocivos sobre los cultivos frutales, la destrucción de los setos vivos que bordean los campos, ricos en plantas melíficas, o el abandono de cultivos como la alfafa o el trébol, grandes productores de néctar.
En la apicultura, la crianza de abejas, las abejas son sometidas a exámenes rutinarios y manipulación genética, tratamiento con medicamentos e inseminación artificial. Al mejorar la calidad de estos grandes polinizadores se logra obtener muchos productos de consumo humano: miel, cera, polen y jalea real. Recientemente se ha descubierto que la miel producida por algunos apicultores esta contaminada, debido al uso de insecticidas o plaguicidas en la agricultura. Esto también ha mermado el cantidad de abejas polinizadoras, ya que muchas mueren debido a los gases tóxicos de las ciudades o las fabricas.

miércoles, 23 de julio de 2008

Zorro ártico en peligro de extinción

El bello pelaje del zorro ártico (Alopex lagopus) es el motivo por lo cual lo cazan ilegalmente y antes su única amenaza, ahora se enfrentarse al cambio climático. Un estudio ha descubierto que la desaparición del hielo polar altera el ciclo de vida de este carnívoro y puede causar un descenso en sus poblaciones.
Los investigadores de la Universidad de Alaska Fairbanks siguieron a 14 zorros jóvenes en su primer invierno ártico en el norte de Alaska. Sólo tres de los 14 zorros sobrevivieron al invierno, gracias a que vagaron cientos de kilómetros buscando alimento, principalmente cadáveres de ballenas dejados por osos polares. Nathan Pamperin, científico que ha realizado el estudio, ha declarado que "si se reducen las zonas heladas, las condiciones en tierra serán más duras, y ello puede afectar a su supervivencia". La alteración de los ecosistemas creada por el aumento de las temperaturas afecta en primer lugar a los depredadores, situados en el punto más alto de la cadena. Los zorros y otras especies tiene que desplazarse a mayor distancia de lo habitual para buscar alimentos.
El zorro ártico es un animal más duro que, por ejemplo, el oso polar, y puede incluso comer vegetales, aunque el estudio ha demostrado que las duras condiciones pueden con la fortaleza de los individuos. El hambre se acentúa más teniendo en cuenta que se altera incluso el proceso de hibernación. Algunas especies se despiertan antes, y otras incluso ni hibernan, porque donde estaban sus guaridas heladas ahora sólo hay agua.
Alarma por rápido deshielo
Heikki Mesa, de la organización ecologista WWF/Adena, cree que "esta es una señal más de que el Ártico se calienta más rápido que el resto del planeta", por lo que "hay que tomar medidas urgentes, tanto en la reducción de las emisiones de CO2 como medidas locales de ayuda en la alimentación de estas especies".
El zorro polar está incluido en la lista roja de especies amenazadas de la Unión por la Conservación de la Naturaleza (UICN). Esta organización internacional introdujo al zorro ártico en su clasificación no por el deshielo, sino porque la caza que perseguía su bella y rentable piel era la mayor causa de muerte de esta especie. La UICN incluye hoy al zorro polar dentro de un riesgo bajo, debido al descenso de la caza. La organización expresa que se han estudiado pocas poblaciones de esta especie. Quizá esta investigación haga subir al zorro ártico unos escalones en la clasificación de la UICN como especie más amenazada.

lunes, 23 de junio de 2008

¿Santuario para ballenas?

Proponen crear un santuario ballenero en el Atlántico Sur donde su caza este prohibida por siempre. Esta propuesta llego a la reunión de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) un grupo de países latinoamericanos. La idea del Grupo de Buenos Aires es que en las aguas que están entre la línea del Ecuador y el paralelo 60 en la Antártida sólo se pueda practicar el avistamiento de ballenas con fines turísticos, siempre y cuando se desarrolle bajo criterios de sustentabilidad. En nombre de conservacionistas de Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica, Ecuador, México, Nicaragua, Panamá, Perú y Uruguay, la propuesta será presentada durante la reunión anual de la CBI que debatirá, a partir de este lunes y durante cinco días, una eventual reapertura de la caza comercial de ballenas, algo a lo que el Grupo se opone. Durante el encuentro, cuya sede es Santiago de Chile, se espera también que la anfitriona, la presidenta Michelle Bachelet, anuncie el establecimiento oficial de una zona protegida en sus aguas territoriales. Pero la posición de estos latinoamericanos será un asunto controvertido, según señala Richard Black, especialista en temas ambientales, este año hay quienes esperan que disminuya el ya tradicional enfrentamiento entre países que la quieren proteger y quienes las quieren cazar. Hay países de ambos lados de la hasta ahora irreconciliable contienda que han prometido trabajar juntos con espíritu transigente. Esto, dice Black, es producto de un esfuerzo diplomático de Estados Unidos que durante este último año ha logrado construir algunos puentes, aunque persiste una profunda desconfianza y un desacuerdo profundo sobre si es humano matar ballenas.
Al parecer Japón, el líder del bloque por la caza, y la mayoría de sus opositores presienten que algo pueden ganar con negociaciones. Las naciones cazadoras obtendrían legitimidad, mientras que el premio para las conservadoras sería menos pesca, el fin de la caza científica y más regulación de la pesca que se realice.
"Todos con los que he hablado sienten que la CBI no puede continuar por el mismo sendero", dijo William Hogarth, comisionado ballenero de EE.UU., y agregó: "no hay duda que la única forma es negociar y, por el bien de las ballenas, tenemos que hacerlo". Pero lo que preocupa profundamente a algunos países y grupos que defienden la moratoria global es que cualquier acuerdo probablemente incluirá el levantamiento parcial de esta. No obstante, hay otros conservacionistas que han cedido. "El asunto es ¿aceptamos el statu quo y vemos cómo matan a más de 1.600 ballenas al año o tratamos de encontrar una solución?", explica Sue Lieberman, director del programa global de especies del Fondo Mundial para la Naturaleza Internacional (WWF, por sus siglas en inglés). "No nos gusta nada la caza comercial de ballenas pero si se lograra un acuerdo para que se reduzca, sería errado no considerar al menos la propuesta".
Otros piensan que si se llega a un acuerdo sobre este tema, la CBI podrá ocuparse de otros asuntos que afectan a los cetáceos, como el problema de las ballenas del Atlántico Norte, de las que quedan apenas 300 debido a la cacería pero que ahora corren más peligro de morir al ser golpeadas por barcos. Así que los latinoamericanos tendrán que decidir si insisten en su idea de crear santuarios o se dejan presionar por las potencias cazadoras de ballenas.

lunes, 9 de junio de 2008

El Ronsoco en peligro de extinción

El Ronsoco (carpincho o capibara) es el roedor más grande y pesado del mundo, Su nombre científico significa "cerdo de agua". Su peso puede superar los 80 kg. Su aspecto lo hace parecer un cuy (conejillo de indias) muy grande. No tiene cola y su cuerpo está cubierto por un pelaje brillante de color pardo rojizo. Su cabeza es grande, con orejas más oscuras, hocico redondo e incisivo, corto pero grande. En tierra se mueve lentamente pero los dedos de las patas están unidas por una membrana, lo que los ayuda a ser ágiles nadadores, resisten entre 5 y diez minutos de inmersión bajo el agua y son capaces de nadar con todo el cuerpo sumergido excepto las orejas, los orificios nasales y los ojos. En varios países de Sudamérica está permitida su caza, cuando no es considerado una plaga, como en Uruguay.
Su dieta es exclusivamente herbívora, alimentándose de plantas acuáticas y gramíneas ribereñas. Es cazado por su carne de muy buen sabor y su piel, que se utiliza en marroquinería.
Son muy inteligentes y eminentemente sociales. Viven reunidos en manadas de hasta treinta individuos. Estas manadas se mantienen durante años y son grupos cerrados. Los jefes son machos adultos reproductores. No tienen "paciencia" con los "intrusos" y llegan a combatir a dentelladas. No les gusta alternar con otras especies en su territorio. Usan una y otra vez los mismos senderos, andando en "fila india". Este paso continuo por los mismos caminos da lugar a unas características zanjas. Al defecar acostumbran hacerlo más o menos en los mismos sitios y a la misma hora. Habita en sabanas, ríos, pantanos y zonas húmedas de Sudamérica, sobre todo en las cuencas del río Amazonas y el Paraná. Siempre cerca del agua. Si un ronsoco advierte peligro, avisa a los demás con un ladrido corto: un grito potente y ronco y de inmediato la manada corre a ponerse a salvo en el agua o huye organizadamente de modo que las hembras estén por delante y los machos detrás con las crías protegidas en medio del grupo.
Actualmente, el ronsoco se encuentra en peligro de extinción debido a la depredación de la sabana amazónica, la contaminación de los ríos (por relaves mineros o desechos de los narcos) y la caza indiscriminada. Muchos países sudamericanos no tienen criaderos especializados para aprovechar su deliciosa carne, solo Brasil ha innovado en criaderos de ronsocos.

miércoles, 14 de mayo de 2008

Avión hipersónico ecológico

El avión de pasajeros A2, presentado por la compañía británica Reaction Engines, tendrá capacidad para transportar 300 pasajeros y, aseguran sus diseñadores, podrá alcanzar la velocidad máxima de Mach 5 (6.500 kilómetros por hora). Esto podría reducir el tiempo de vuelo entre Europa y Australia a menos de cinco horas. La compañía británica, con base en Oxfordshire, cuenta para este proyecto con el respaldo de la Comisión Europea y de la Agencia Espacial Europea (ESA).
Reaction Engines prevé que la aeronave, que todavía está en fase de estudio, podrá estar en funcionamiento en menos de 25 años. El A2, recalcaron, estará en capacidad de mantener una velocidad sostenida de 6.114,2 kilómetros por hora, más de dos veces la velocidad del desaparecido avión supersónico Concorde. El A2 tendría 143 metros de longitud (aproximadamente dos veces el tamaño de los aviones de pasajeros más grandes de la actualidad), aunque no necesariamente una mayor envergadura. Reaction Engines calcula que el costo de un vuelo de estas características sería parecido al de un pasaje de primera clase.
Dentro del proyecto LAPCAT (Long-Term Advanced Propulsion Concepts and Technologies), la compañía ha creado el diseño un motor que aprovecha las propiedades únicas del hidrógeno líquido. Este motor es capaz de propulsar el avión a una velocidad mantenida de Mach 5. Además tiene un segundo modo de operación que le permite funcionar con eficiencia también a velocidades subsónicas así como despegar casí en silencio. Gracias a este motor de hidrógeno liquido no contaminará el aire, como lo hacen la mayoría de los aviones comerciales actuales.
El primer objeto hecho por el hombre que alcanzó velocidades hipersónicas fue el cohete "Bumper" estadounidense, que fue ensamblado en 1949 al adaptarse un cohete V-2 incautado a los alemanes. Tanto astronautas como cosmonautas han alcanzado velocidades hipersónicas al atravesar la atmósfera en su entrada o salida de órbita. Las investigaciones actuales, sin embargo, se centran en los vuelos pilotados hipersónicos dentro de la atmósfera terrestre, algo que aún no se ha logrado.
El proyecto, a pesar de encontrarse en una primera fase, ha suscitado mucho interés en blogs especializados en avances científicos. Según el director general, la siguiente fase será profundizar en el impacto medioambiental del avión. En palabras recogidas por The Guardian, dijo "Nuestro trabajo demuestra que desde el punto de vista técnico, el avión es viable. Ahora le toca decidir al mundo si realmente lo quiere o no".

jueves, 8 de mayo de 2008

Cordilleras en peligro

Los Pirineos y los Alpes son, entre trece cordilleras estudiadas, las más afectadas por la presión humana, fenómeno que dificulta la investigación científica para conocer las causas de la biodiversidad en las montañas, según un estudio del CSIC elaborado en colaboración con la universidad de Copenhague. "Los humanos, al impactar con más intensidad en las zonas bajas de las montañas, han forzado a los científicos a estudiar sólo las zonas más naturales de estos hábitats, lo que ha inducido a notables errores en muchos estudios", afirma el investigador del CSIC David Nogués-Bravo, uno de los coautores del trabajo, que se publica esta semana en la revista “Nature”. Entre las cadenas montañosas analizadas las de Papúa Nueva Guinea, cubiertas por selvas tropicales frondosas, son las que menos han sufrido la acción del hombre. "Esto permite que se sigan encontrando nuevas especies de vertebrados cada año en ese lugar" explica el investigador.
Se han propuesto varias hipótesis para explicar cómo cambia el número de especies desde las zonas más bajas hasta la cumbre, aunque no se ha llegado a un acuerdo. "Por mucho tiempo ha existido una discusión científica para listar los diversos factores biológicos que permiten explicar por qué hay más riqueza en una zonas de las montañas que en otras, pero nunca se había llegado a un consenso", afirma Nogués-Bravo, "lo que procuramos con el estudio es lograr una estandarización de los procesos", añade. "Al impactar con más intensidad en las zonas bajas de las montañas, los humanos han forzado a los científicos a estudiar sólo las zonas más naturales de estos hábitats, lo que ha inducido a error en muchos estudios" explica Nogués-Bravo.
Dos hipótesis han sido las más comunes para explicar el cambio del número de especies en las partes más bajas y altas de las montañas. "Uno de los patrones generales es un descenso del número de especies desde las zonas más bajas hacia las más altas de las montañas. El segundo de los patrones muestra un mayor número de especies en altitudes intermedias, y menos especies en las zonas más bajas y las más altas", señala Miguel Araújo, otro de los autores de la investigación. Sin embargo, la significación biológica de los dos patrones explicativos está "en duda" porque de los 460 artículos sobre este tema analizados en el estudio, sólo 12 habían sido desarrollados en gradientes altitudinales completos y en cordilleras escasamente impactadas por la acción del hombre.
Para obtener los resultados también fue necesario utilizar las bases de datos del Herbario JACA, que confecciona el Instituto Pirenaico de Ecología. Además, para analizar el impacto humano en estos lugares, han empleado el estudio internacional 'Human Footprint' ('Huella Humana'). Los científicos han tenido en cuenta para el estudio cordilleras como las Rocosas de Sierra Madre en México, los Andes (Perú, Bolivia y Ecuador), el Cáucaso, el Himalaya, Tierras Altas de Etiopía, las Montañas Mitumba en África y las Montañas de África Oriental. No obstante, los científicos han aclarado que el objetivo del estudio no era establecer un ránking de montañas por la presión humana. Entre otras conclusiones, el equipo apunta que la intensa transformación que han sufrido los hábitats de montaña por la presencia del hombre ha reducido de forma "muy significativa" el papel de éstas como 'laboratorios naturales' para conocer las causas biológicas de la distribución de la diversidad de las especies.

viernes, 2 de mayo de 2008

Desaparecen bosques sudmarinos

Los desiertos no sólo se expanden por la tierra firme, también están formándose en el fondo de los océanos a causa del calentamiento climático. Ya que este fenómeno causa la disminución de la concentración de oxígeno en grandes áreas submarinas, lo que dificulta la supervivencia de muchas especies, y la pesca.
La confirmación de este desastre medioambiental la ha realizado un equipo de científicos de la Universidad de Kiel, en Alemania, dirigidos por Lothar Stramma. Stramma y sus colegas han elaborado una serie cronológica sobre la concentración de oxígeno que hubo en los últimos 50 años en regiones tropicales de los océanos.
Fue así como han identificado las zonas de oxígeno mínimo (también llamadas hipóxicas) en grandes áreas marinas. En concreto comprobaron que en el Pacífico ecuatorial y en el Atlántico tropical, en la capa que va de los 300 a los 700 metros de profundidad, la disminución del oxígeno es de 0,09 a 0,34 micromoles (unidad de cantidad en química) por cada kilo en un año.
«Estos niveles reducidos afectan a procesos biogeoquímicos marinos y tienen importantes impactos en los ciclos de nitrógeno y carbono», señalan los investigadores en el trabajo que hoy publican en la revista 'Science'.
Señalan, asimismo, que las concentraciones de oxígeno son muy sensibles a los cambios en los flujos entre el mar y el aire, por lo que el oxígeno disuelto es un buen parámetro para entender el papel del océano en el clima. «Los grandes organismos marinos sufren tensiones muy graves o mueren en condiciones de oxígeno por debajo de los 60 a 120 micromoles por kilo, un margen que varía en función de las especies», explican los autores.
No es la primera vez que ocurre esta reducción del oxígeno oceánico, como recuerda el equipo de Stramma. En el Cretácico hubo ya este tipo de alteraciones. Incluso hubo una época, hace 251 millones de años, en la que el océano era anóxico, es decir, sin nada de oxígeno. Curiosamente, en ese mismo periodo hubo también grandes concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera y se produjeron extinciones masivas tanto en la tierra como en los mares.
La realización del estudio no ha sido fácil, debido a que los datos históricos de los que disponían eran muy escasos. Sin embargo, ahora hay en los océanos unos flotadores, los Argo, que proporcionan valiosa información sobre los perfiles de oxígeno en todos los mares del planeta. «Estas tendencias afectan a los ecosistemas y a las industrias pesqueras, que deberán cambiar su gestión para hacerla sostenible», aconsejan los expertos.

miércoles, 9 de abril de 2008

Oso de anteojos en peligro de extinción

El oso de anteojos (Tremarctos ornatus), llamado ucu o ucumari en quechua, es la única especie de oso de América del Sur. Pertenece al orden de los carnívoros y la familia de los úrsidos.
Su área de distribución son los Andes y las vertientes andinas desde Venezuela hasta el norte de Argentina. Es una especie típica de la selva alta, entre los 800 y los 3.800 msnm, aunque también se le encuentra en las vertientes occidentales hasta el río Pativilca. Sube hasta alturas considerables donde hay bosques de keuña.
En el pasado migraba desde las vertientes occidentales andinas hacia los bosques secos y sabanas de Lambayeque y Piura para buscar los frutos de los cactos y del sapote (Capparis spp.). Hoy esto ya no sucede porque las poblaciones de osos han sido casi totalmente eliminadas por la caza; por la destrucción casi total de su hábitat, que eran los bosques de lluvias del norte; y porque sus rutas de migración han sido ocupadas por carreteras, poblados y actividades agropecuarias.
El oso de anteojos es de color negro o marrón oscuro con una mancha blanca que rodea sus ojos y se extiende hasta la garganta, de allí su nombre; aunque en algunos ejemplares puede faltar la mancha blanca. Llega a tener una longitud de 1,5 a 1,8 m y puede pesar hasta 140 kg. La hembra pare una o dos crías, que cuida con mucho esmero y defiende encarnizadamente.
Es un plantígrado, o sea que camina sobre la planta de los pies, a diferencia de otros carnívoros que son digitígrados, es decir, caminan sobre los dedos. Puede ponerse en posición vertical sobre dos patas, actitud que adopta para poder ver más lejos y para impresionar. Tiene caminos o trochas muy bien establecidas en el bosque, por donde se desplaza regularmente en busca de su alimento. Puede trepar árboles y palmeras hasta considerables alturas. Se refugia en cuevas o sobre árboles, donde duerme y construye una especie de plataforma de ramas. Es un animal omnívoro y de preferencia vegetariano. Su alimentación consiste principalmente en:
-Vegetales como frutas silvestres (59,3 % de su dieta), cogollos de achupallas o piñas silvestres (11,1 %), pulpa de árboles (cortezas, hojas, etc.) y cogollos de palmeras o palmitos (10,6 %); plantas cultivadas (maíz, cítricos y otras, 10,4 %), frutos y pulpa de cactáceas (3,2 %), y bulbos de orquídeas (1 %).
- Animales (ratones, insectos, hormigas, cabras y vacunos:3,3%) y miel (O,5%).
Como, se ve es en un 95,6 % herbívoro. Los daños que causa a la agricultura y ganadería son muy escasos y sólo se producen cerca de los bosques donde habita. Sin embargo la caza indiscriminada por su piel y la devastación de los bosques han mermado la cantidad de osos de anteojos en todo Sudamérica, principalmente en los países andinos como Perú y Bolivia.

jueves, 3 de abril de 2008

Cigarrillos y contaminación

La industria tabacalera en estos últimos veinte años esta siendo cuestionada, ya que además los cigarrillos de producir cáncer (principalmente al pulmón), también contamina el medio ambiente. En más de 40 años se han realizado pequeñas y grandes investigaciones para determinar el efecto contaminante del tabaco. Estos estudios se han referido tanto a la composición química del tabaco como a la incidencia de enfermedades - tanto de fumadores activos como de fumadores pasivos- que se presume están relacionadas con el consumo de tabaco.
Estos estudios han arrojado diversos resultados, muy cuestionados en la comunidad científica y en el ámbito de la política y la economía. Entre estos resultados (Redhead, S. Environmental Tobacco Smoke and Lung Cancer Risk. Congressional Research Service. The Library of Congress. EUA. 1995) se ha determinado que el tabaco es responsable de más de 3.000 muertes por cáncer pulmonar de adultos no fumadores; de 150.000 a 300.000 casos de bronquitis y pulmonía -anualmente- en niños, así como de 200.000 a 1‘000.000 casos de asma infantil. En términos generales se ha afirmado que anualmente 87% de las muertes por cáncer pulmonar están relacionadas con el tabaco, 82% de muertes por obstrucción pulmonar crónica (bronquitis, enfisema), así como de 21% de muertes por accidentes coronarios.
El tabaco como fuente de contaminación puede estudiarse en dos fases: el humo que exhalan los fumadores y, el humo y los vapores emanados por la combustión del cigarro. El humo exhalado se compone de partículas de 0.35 a 0.4 de diámetro y una mezcla de gases que incluyen aún, el cadmio y el zinc, así como una variedad de compuestos orgánicos tanto volátiles como el monóxido de carbono y el ácido cianhídrico, como no volátiles, de gran peso molecular. La nicotina puede ser clasificada como un compuesto semivolátil en esta mezcla. El humo emanado del cigarro libera la mayor cantidad de gases y cerca de la mitad de todas las partículas que se desprenden. La fabricas tabacaleras generan además de ello, muchas toneladas métricas de contaminación o bióxido de carbono. Destruyendo para ello, paisajes naturales para sembrar plantas tabacaleras.
La revista “Tobacco Control” publico el estudio de una investigación que se realizó en Chiavenna, un pueblo al sur de Italia con bajos niveles de contaminación, con la siguiente metodología: Durante unos 40 minutos se mide la concentración de elementos contaminantes en el aire en un garaje de 60 m3 con ventilación. Después se cierran puertas y ventanas y se mantiene encendido un motor ecodiesel durante 30 minutos (El vehículo elegido fue un Ford Mondeo). En este tiempo se vuelven a realizar mediciones. Se vuelve a ventilar y se vuelve a cerrar la puerta cuando los niveles de contaminación bajan al nivel inicial. En ese momento se encienden 3 cigarrillos seguidos durante 30 minutos y se miden los niveles de contaminación una vez más. Al comparar los resultados, y aunque pueda resultar increíble pudo comprobarse cómo el humo de tabaco es más contaminante que el del motor ecodiesel. De hecho, los cigarrillos lograron provocar niveles de concentración de partículas contaminantes hasta diez veces mayores.

viernes, 28 de marzo de 2008

Primer vuelo comercial con biodiesel

El primer vuelo comercial en un avión Boeing 747 impulsado por biodiésel salió del aeropuerto londinense de Heathrow con destino a Amsterdam. La compañía Virgin Atlantic considera al biodiésel una alternativa más barata y menos contaminante que el combustible basado en petróleo. Esta vuelo no llevaba pasajeros. A comienzos de este mes, Airbus ya testó su A-380, el avión de pasajeros más grande del mundo, con otro combustible alternativo al petróleo. En este caso, se trató de un compuesto sintético entre el gas y el líquido.
En realidad, sólo uno de los cuatro motores del avión fue alimentado con biodiesel. Es decir, sólo el 20% de la energía utilizada durante este trayecto erá de este tipo. Este procedimiento reduce el riesgo de que algo falle, pues los otros tres motores que funcionan con combustible normal podrían impulsar el avión hasta su destino en caso de que el cuarto se parase. Virgin ha utilizado un biodiesel que es una mezcla de dos tipos de biodiésel, extraídos de la palma aceitera de babassú -originaria de Brasil y empleada en las industrias cosmética- y de coco. Hasta ahora, el biodiesel ha dado muchos problemas en su utilización en aeronavegación por ser un combustible más propenso a congelarse en grandes alturas. Compañías como General Electric y Boeing trabajan desde hace tiempo en tecnologías que lo hagan menos vulnerable al frío. Virgin cree que en diez años se podrá usar regularmente en vuelo.
Muchos grupos ecologistas, en cambio, crítican esta solución. Consideran que sembrar plantas para energía no es sostenible para el planeta y que contribuye a subir el precio de los alimentos básicos para mucha población empobrecida. Kenneth Richter, de Friends of the Earth, ha dicho: "Este tipo de iniciativas no son más que una distracción sobre las verdaderas soluciones al cambio climático".

La Antártida se deshiela

El Centro estadounidense de Datos sobre Hielo y Nieve (NSIC), en Boulder, ha anunciado que una inmensa placa de hielo se acaba de derrumbar en la Antártida. La placa, de 41 por 2,5 kilómetros, se desprendió el 28 de febrero de la parte suroeste de la capa de hielo perpetuo de Wilkins. Como consecuencia de ello, se derrumbó también otra placa de 405 kilómetros cuadrados. De esta manera, se desprendió en total una superficie de hielo de 500 kilómetros cuadrados. Sólo una franja delgada de hielo intacto impide aún que se produzcan otros desprendimientos en la capa, de más de 13.000 kilómetros cuadrados. El hielo perpetuo flota sobre el mar, pero está unido a tierra firme por más hielo submarino.
La capa de Wilkins está ubicada a unos 1.000 kilómetros del extremo sur de Sudamérica, en la parte sudoccidental de la Península Antártica. En los últimos 50 años, se ha registrado en la región el mayor aumento de temperaturas a nivel mundial con un promedio de medio grado por década. "Creemos que la capa de Wilkins estaba allí desde hace al menos varios cientos de años. Pero el aire tibio y el efecto del aumento del nivel del mar causaron el desprendimiento", ha explicado el científico del NSIDC Ted Scambos, uno de los científicos del NSIDC, quien considera que la fractura de hielo puede ser un indicio del cambio climático.

jueves, 13 de marzo de 2008

Tigres en peligro de extinción

En el último cuarto de siglo la población de tigres de bengala en La India ha descendido a la mitad. La dramática caída del número de ejemplares en libertad que viven en el país asiático ha sido dada a conocer por expertos en este felino, durante una conferencia del Fondo Mundial de la naturaleza (WWF/Adena) que acaba de finalizar en Estocolmo.
Según los datos, la cifra actual de tigres se sitúa en unos 3.500, cuando en los censos de la década de los 80 la estimación llegaba a los 7.000 ejemplares. A principios del siglo XX los cálculos elevaban las cifras por encima de los 40.000 ejemplares. Si dramática es la cifra de tigres de bengala, aún peor es la de los tigres del sur de China, una subespecies, cuya extinción se considera inminente. Los especialistas en el felino más grande consideran que la principal amenaza para el tigre chino es el uso de partes de su cuerpo en la medicina tradicional de ese país.
El continuo descenso de ejemplares de tigre se viene produciendo pese a las numerosas medidas de protección. Actualmente, los conservacionistas del hermoso felino impulsan un programa de compra y alquiler de tierras para preservar su hábitat. El director del programa de conservación del tigre en La India de WWF, Sujoy Banerjee, ha señalado que la pérdida de hábitat para crear nuevos cultivos y la persecución de los campesinos pobres al gran carnívoro cuando ataca sus rebaños, están detrás del descenso poblacional.
Hace pocas semanas, un tigre de bengala fue perseguido por cientos de campesinos armados con palos cuando salió de la reserva en la que normalmente se desplazaba y amenazaba al ganado. Acorralado, fue salvado en el último momento por los guardas forestales, que le administraron un amnésico y tras capturarlo lo devolvieron a la reserva. Pero no siempre es así. Los campesinos persiguen al animal hasta que lo agotan y normalmente muere apaleado y apedreado, aunque también haya campesinos heridos. Cada año hay decenas de víctimas humanas atacadas por el felino.
Durante la conferencia de Estocolmo también se ha abordado la situación del tigre de Sumatra, en Indonesia. Los expertos consideran que esta subespecie se encuentra en peligro crítico ante la destrucción acelerada de los bosques donde se refugia. Según se puso de manifiesto, el 90% de la masa forestal de Sumatra podría desaparecer para mediados de siglo, de continuar la tendencia actual. Y con los árboles, desaparecerían los tigres.
«Vivimos un momento crucial. El tigre se encuentra entre la extinción y la supervivencia. Lo que pase, depende de nosotros», concluyó Sujoy Banerjee en Estocolmo.

jueves, 14 de febrero de 2008

40% de los Océanos afectados por el hombre

Los más prestigiosos oceanógrafos del mundo son muy elocuentes cuando son preguntados por el estado de los océanos: "es desastroso a escala global y es debido a la acción del hombre". Un extenso grupo de científicos pertenecientes a universidades, agencias estatales y ONG internacionales ha realizado, por primera vez, un mapa de los efectos de la actividad humana sobre la salud de los ecosistemas marinos de todo el mundo. Más del 40% de los océanos de todo el mundo están afectados de forma grave, según esta investigación, publicada en la revista Science. Para la elaboración del mapa los científicos analizaron de forma global las 17 causas más importantes del deterioro de los océanos. El cambio climático, la sobrepesca, las especies invasoras, la navegación o la contaminación son sólo algunas de ellas.
La parte más sutil de la investigación consistió en evaluar su impacto sobre el medio natural y otorgar un valor a cada una de ellas de forma que pudiesen ser sumables en cada zona del planeta. Una vez solucionado este escollo metodológico, las zonas peor preparadas fueron en general las zonas costeras, pero más concretamente el Mar del Norte, ciertas zonas del Caribe y el Mar oriental de China. Las áreas cercanas a los polos son las que menor impacto sufren, pero representan tan solo un 3,7% de la superficie de los océanos, según los autores de la investigación.
El presidente de la Sociedad Americana de Oceanografía y Limnología, el oceanógrafo español Carlos Duarte, no ha participado en el trabajo, pero opina que han podido faltar algunos recientes datos en la realización del mapa, cosa que los propios autores admiten que haya podido pasar. «Si el Ártico no ha sido señalado como una zona muy impactada es por falta de datos. En los últimos años la ciencia ha constatado daños importantes. Las consecuencias del calentamiento global van a poner en peligro la biodiversidad del polo Norte», aseguró Duarte.
Los ecosistemas más afectados por el impacto humano son las plataformas continentales y los arrecifes de coral. Las praderas de posidonia, los manglares y los corales, ya no tienen un sólo lugar en el mundo donde los efectos de la mano humana no hayan aparecido aún. Todos están amenazados. Los autores del trabajo aseguran que la mitad de los arrecifes de coral presentan un impacto de medio-alto a muy alto, lo que pone en peligro uno de los pilares fundamentales de los ecosistemas marinos en los trópicos. Resulta llamativo que la única zona costera del mundo que no está afectada o que posee un impacto muy pequeño son algunas áreas de la costa norte de Australia.
El mapa pretende ser un punto de partida para tomar medidas de protección a escala local. «Si algún grupo de gestión o de conservación desea tomar medidas para preservar una determinada zona, nuestro trabajo supone un sólido marco para poder hacerlo», afirma Kimberly Selkoe. Carlos Duarte, en cambio, no es tan optimista. «Los daños más graves deben ser abordados de forma global porque son consecuencia del cambio climático», dice.

domingo, 10 de febrero de 2008

Abú Dhabi construye Ciudad Ecológica

El Emirato Árabe de Abu Dhabi comenzó a construir la primera gran ciudad ecológica del mundo. Esta no producirá gases contaminantes, ni basura. El proyecto conocido como Ciudad Masdar, tendrá un costo de $ 22.000 millones, su construcción tomará ocho años y tendrá una capacidad para albergar 50.000 personas y 1.500 negocios. La ciudad utilizará energía solar y sus residentes no se desplazarán en automóviles, sino en cabinas que se moverán sobre cintas magnéticas.
Abu Dhabi tiene una de las mayores emisiones de gases con efecto invernadero per. capita, y los escépticos temen que Masdar pueda ser tan solo un paliativo. Otros temen que Masdar, que estará localizada en las afueras de la ciudad de Abu Dhabi, podría convertirse en un desarrollo de lujo para los ricos.
El proyecto es apoyado por la organización World Wildlife Fund (WWF, en inglés), una organización ecológica internacional. La ciudad hará uso de la tradicional arquitectura del Golfo para crear edificios de bajo consumo de energía, con aire acondicionado natural generado por torres de viento. El agua provendrá de una planta desalinizadora impulsada por energía solar. La ciudad necesitará solo una cuarta parte de la energía que requiere una comunidad de ese tamaño, mientras que las necesidades de agua serán un 60% menores.
En enero, las autoridades de Abu Dhabi anunciaron una iniciativa de $15.000 millones destinada a financiar un plan de desarrollo de tecnologías energéticas limpias, al que calificaron como "el proyecto sostenible más ambicioso lanzado por un gobierno". Como parte del plan, Abu Dhabi contará con la planta de hidrógeno más grande del mundo.
El dinero está siendo canalizado a través de la compañía Masdar Initiative, establecida para desarrollar y comercializar tecnologías energéticas limpias. Abu Dhabi espera que esta experiencia allane el camino hacia iniciativas internacionales de riesgo compartido que involucren mucho más dinero. El emirato invertirá $4.000 millones de capital en el proyecto, y recurrirá a préstamos para completar el resto.
"Estamos creando una variedad de instrumentos financieros para financiar los US$22.000 millones del proyecto", dijo a Reuters el director ejecutivo de Masdar, el Sultán al-Jaber. "Vamos a monetizar las reducciones en las emisiones de gas carbónico (...) Una iniciativa financiera de esta envergadura nunca ha sido aplicada a escala de una ciudad completa", dijo.

lunes, 4 de febrero de 2008

Perú: Derrame de petróleo afecta Tumbes

El alcalde provincial de Contralmirante Villar Zorritos, Tito de Lama Plaza, advirtió que el derrame de petróleo en las costas de Tumbes afecta a su población, ya que la mayoría se dedica a la pesca.
El derrame, indicó, tiene consecuencias nefastas sobre la flora y fauna marina. Indicó que los pescadores no salen a trabajar pues buscan la mancha de petróleo en el mar para poder atenuar sus efectos. Asimismo expresó su temor ante el posible daño que sufrirán los Manglares de Tumbes y las empresas dedicadas a los langostinos. Pidió además al ministro de Energía y Minas, Juan Valdivia, colocar una sucursal de Osinermin en Contralmirante Villar pues la actividad petrolera “no se puede supervisar desde Lima”. Advirtió que la empresa BPZ Energy Perú, que realiza exploraciones petroleras en la zona, no cuenta con un plan de emergencia pues tras el accidente ocurrido el 31 de enero no sabían como atender a los heridos. Tito de Lama también informó que el efecto de la explosión producida en el buque B.A.P “Supe” dejó efectos nefastos y al 90% de la población de la zona en el completo desempleo. Con muestra de aguas evidentemente contaminadas, el representante de la zona denunció que aún no han recibido respuesta por parte de la empresa BPZ Energy, responsable de la extracción.
La explosión del buque a 8 kilómetros de Zorritos no sólo ha dejado un total de 13 heridos y un fallecido, sino que ha generado efectos devastadores para más de 5 mil pescadores agremiados y sus familias. Tito de lama denunció además que el día del accidente se evidenció la ausencia de un plan de emergencia, pues los heridos tuvieron que se trasladado en camionetas de serenazgo sin protección ni atención médica adecuada. “Quién nos va a indemnizar. La empresa se comprometió a trabajar con mano de obra local, a llevar a cabo un programa de compensación social y sólo han hecho una guardería usando un local municipal”, puntualizó. Hasta el momento otros tres marinos presentan quemaduras de gravedad y permanecen internados en la sede principal del hospital Naval.
De otra parte, El petróleo derramado en las costas de Tumbes, tras la explosión hace una semana del BAP Supe, está siendo arrastrado de norte a sur por las corrientes y mareas que se dan en esa parte del litoral peruano. Sin embargo, no se descarta que el petróleo llegue a otras zonas, toda vez que las corrientes marinas pueden variar de forma intempestiva, informaron expertos en el tema. Asimismo, se ven los efectos negativos del derrame de petróleo: peces muertos flotan en el mar y los pescadores artesanales de las caletas aledañas (como la caleta Acapulco) han optando por no salir a sus faenas diarias. Sin embargo, si la dirección de las corrientes actuales no varían, el petróleo no llegaría a la zona de los manglares de Tumbes, lo que significaría un desastre ecológico mucho mayor.
LENTA BUROCRACIA
La Comisión de Pueblos Andinos, Amazónicos y Afroperuanos, Ambiente y Ecología del Congreso formará un subgrupo de trabajo para que investigue el derrame de petróleo en Tumbes luego del hundimiento del BAP Supe. Esta subcomisión monitoreará los avances del plan de contingencia e investigará con el fin de determinar responsabilidades. Para la sesión extraordinaria han sido convocados el ministro de Energía y Minas, Juan Valdivia, y el de Defensa, Antero Flores Aráoz, así como representantes de la compañía BPZ.

lunes, 28 de enero de 2008

Perú: Árboles-robot absorben la contaminación

La contaminada ciudad de Lima dispondrá de árboles-robot, cada uno de ellos capaz de purificar aire suficiente para que respiren al día 20.000 personas, gracias a la iniciativa de una empresa especializada en la protección del medio ambiente. Uno de estos "superárboles", como ya se conocen en Lima a los purificadores urbanos, tiene la misma capacidad de absorber CO2 y emitir oxígeno que 1.200 árboles reales y de filtrar 200.000 metros cúbicos de aire al día, explicaron los responsables del proyecto.
La iniciativa parte de Tierra Nuestra, empresa peruana dedicada a la conservación a través del desarrollo tecnológico. "Nos juntamos un grupo de ingenieros, economistas y financieros peruanos y empezamos a trabajar en cómo podríamos solucionar el tema; así presentamos el proyecto del purificador de aire y comenzamos a desarrollarlo", narró uno de sus creadores, el ingeniero Jorge Gutiérrez. Dos años después, el prototipo del purificador PAU-20 se ha erigido en el exterior del Ministerio de Producción, donde ha sido visitado, según Gutiérrez, por escolares y autoridades. "No sólo de Perú, sino también de Estados Unidos, Colombia, Venezuela, Chile, Corea, e incluso personalidades procedentes de París y Madrid", añadió el ingeniero. Su funcionamiento es simple, reproduce "determinados procesos que se realizan de forma natural en la naturaleza, procesos termodinámicos, de presión, enfriamiento", es decir, la máquina recoge aire contaminado y lo devuelve limpio, explicó Gutiérrez. Todo el proceso por un costo de tres dólares diarios.
El creador del "superárbol" afirmó que en otros países ya se han desarrollado proyectos similares, pero que todos resultaban inviables por su alto costo. "Las máquinas desarrolladas en México o Chile proponían un consumo de entre 48 y 68 kilovatios por hora y un mantenimiento continuo, mientras que nosotros apenas utilizamos 2,5 kilovatios (el equivalente a 25 bombillas de 100 vatios) y alrededor de 60 litros de agua cada cinco horas", detalló el miembro de Nuestra Tierra. En cuanto al costo de instalación, el objetivo es lograr que empresas con interés en labores de responsabilidad social se apunten como patrocinadores y que los purificadores de aire no supongan un coste para los municipios peruanos.
Aunque el proyecto ha sido especialmente desarrollado para la contaminada Lima, rodeada de cerros de arena y donde nunca llueve, el objetivo es exportar los purificadores de aire. "La idea es llevarlo a la mayor cantidad de países que tengan este problema y poder trabajar a escala mundial para mejorar la salud de las personas", aseguró Gutiérrez.
El PAU-20 ha sido admitido este año como candidato a los Rolex Award for Enterprise 2008, un galardón internacional que premia proyectos innovadores. Para Gutiérrez, el "superárbol" permitirá mitigar los problemas que acarrea la contaminación, pero matiza que su principal función será la de concienciar a la población: "la única solución real y definitiva es que las personas se sensibilicen y dejemos de utilizar combustibles fósiles". "Debemos tomar conciencia de que la salud es un bien tremendamente necesario para la vida (...) y cada miembro de la sociedad debe protegerse de la contaminación y por ello es necesario poner todo nuestro ingenio para resolverlo", concluyó.

jueves, 24 de enero de 2008

Crean Primera Bacteria Sintética

Craig Venter, padre del Proyecto Genoma Humano, acaba de fabricar en su laboratorio el primer genoma sintético de un organismo vivo. Venter y su equipo no han logrado (al menos, no aún) crear un organismo con vida de forma artificial. Pero sí han dado el primer paso para lograrlo en el futuro. La especie elegida para esta filigrana científica es la bacteria 'Mycoplasma genitalium', el ser vivo con el genoma más pequeño de cuantos son capaces de reproducirse de forma independiente.
La metodología seguida por los autores del trabajo, que se publica hoy en la revista 'Science', supone un alarde de tecnología sólo posible en las todopoderosas y millonarias instalaciones científicas del Instituto Craig Venter en Rockville (Maryland, EEUU). La secuencia del genoma del 'M. genitalium' ya se conocía desde que el propio Venter la publicara hace algunos años. De manera que ya tenían un punto de partida. Lo complicado de la técnica utilizada comienza a partir de ahí. En primer lugar, los científicos dividieron la secuencia completa, compuesta por 582.970 pares de bases o unidades básicas de ADN, en 101 pequeños trozos sin que ninguno de los cortes afectase a ningún gen. Así cada uno de ellos podía contener uno, dos o varios genes, pero se aseguraba la posibilidad de moverlos en futuras manipulaciones sin que ello afecte a ninguna función del organismo. Una vez hecho este trabajo intelectual, había que ponerse manos a la obra. Era necesario fabricar químicamente cada una de las 101 secuencias, unidad a unidad. Tras ello, el trabajo duro se lo encomendaron a dos bacterias muy usadas en los laboratorios de todo el mundo: 'Escherichia coli', una bacteria intestinal presente en los animales, y 'Saccharomyces cerevisiae', una levadura utilizada industrialmente en la fabricación del pan, cerveza y vino. Ambos organismos son capaces de absorber en su propio genoma secuencias foráneas y unirlas en partes cada vez más grandes. De esta manera, con 'E. coli' para los trozos más pequeños y con 'S. cerevisiae' que admite secuencias mucho más grandes, finalmente lograron obtener el primer genoma fabricado por completo en el laboratorio.
Uno de los objetivos que persigue el equipo de Venter con esta investigación es conocer cuál es el contenido genético mínimo que necesita un organismo para desarrollar las funciones esenciales para vivir. Por ese motivo han escogido a la bacteria con el genoma más pequeño. Según aseguran en el trabajo, esta técnica supone un primer paso para alcanzar esa meta en el futuro. Sólo es necesario ir quitándole genes y probar si sigue siendo funcional.
Las implicaciones biotecnológicas de esta técnica son enormes. Los propios autores señalan al diseño de bacterias que permitan limpiar vertidos tóxicos, fabricar biocarburantes o capturar y secuestrar CO2, como algunos de los posibles usos de esta nueva técnica en el futuro. Al mismo tiempo, sin embargo, si cayera en manos equivocadas, la técnica de Venter podría utilizarse para fabricar armas biológicas mortíferas. "Sin duda, estamos en el filo de navaja. Si somos capaces de realizar modificaciones genéticas para bien, también podríamos utilizarlas para crear agentes patógenos utilizables en una guerra bacteriológica", advierte el profesor Jouvé.