sábado, 29 de diciembre de 2007

Océanos Amenazados

Un reciente estudio de la Universidad Politécnica de Las Marcas en Italia, y publicado en 'Current Biology', sugiere que la desaparición de especies marinas abisales (en aguas profundas) tendría graves consecuencias sobre el conjunto de las especies marinas. La principal aportación del trabajo es que la 'salud biológica' de los océanos medida por la tasa de los procesos 'críticos' de los sistemas marinos está exponencialmente relacionada con la biodiversidad. El funcionamiento de un ecosistema implica, básicamente, la producción, consumo y transferencia de materia orgánica a lo largo de la cadena trófica; su descomposición, y la posterior regeneración de nutrientes. Los ecosistemas más eficientes son aquellos que cuentan con mejores procesos para transformar la energía disponible en fuentes alimenticias. El trabajo muestra que esos procesos son más rápidos y eficaces en aquellos lugares en los que hay mayor número de especies.
Según Roberto Danovaro, primera firma del artículo y coordinador del estudio, "por primera vez hemos demostrado que el funcionamiento del ecosistema de las zonas profundas de los mares depende en gran medida del número de especies que habitan el fondo marino. Esto prueba que necesitamos preservar la biodiversidad, en especial la de los fondos marinos, pues de otro modo las consecuencias negativas podrían ser de una magnitud sin precedentes. Debemos cuidar las especies que están más alejadas de nosotros y que no nos resultan visibles". La importancia de estos procesos se deriva de su amplitud. Los fondos marinos cubren el 65% del planeta y son, en palabras de Danovaro, "el ecosistema más importante de la biosfera para el ciclo del carbono, el nitrógeno y el fósforo". El océano profundo también acoge la mayor 'biomasa' de seres vivos, incluyendo una gran proporción de especies aún sin descubrir.
El estudio de Danovaro y sus colegas se centró en la fauna de gusanos nematodos de 116 fondos marinos. El interés por estos animales viene derivada de su número: los nematodos son los animales más abundantes del planeta y suponen más del 90% de toda la vida existente en las profundidades marinas. Estudios anteriores han sugerido que la diversidad de nematodos es un buen indicador de la diversidad de especies.
Los autores del trabajo descubrieron que las localizaciones con una mayor diversidad de nematodos sostienen más procesos 'críticos'. Según Danovaro, "nuestros resultados sugieren que una elevada biodiversidad puede reforzar la capacidad de los sistemas bénticos (de los fondos acuáticos) para realizar los procesos biológicos y biogeoquímicos cruciales para su funcionamiento sostenible". Precisamente porque la relación entre biodiversidad y eficiencia es exponencial, la pérdida de aquella tendría, según sus autores, consecuencias muy serias para todos los ecosistemas marinos. De ahí que pongan el acento sobre el peligro que supone la contaminación de las aguas profundas, con combustibles o explotaciones mineras submarinas. Así como el daño ocasionado por el aumento de las temperaturas debido al cambio climático.

lunes, 10 de diciembre de 2007

Espectáculos salvajes, Informe especial (II Parte)

Siguiendo con este informe especial sobre los espectáculos salvajes. Así como antes analizamos las Corridas de Toros. Ahora analizamos la Pelea de Gallos.
Pelea de Gallos, es un combate que se lleva a cabo entre dos gallos de una raza especifica de aves denominada Aves finas de Combate, los cuales tienen predisposición al enfrentamiento por ser muy territoriales. Normalmente se lleva a cabo en una arena o palenque, donde el ave que sobrevive la pelea se declara como ganadora. En la mayoría de los casos se realizan apuestas sobre el resultado de la contienda. Los gallos de pelea son criados y entrenados especialmente para este propósito.
El origen de estas peleas está en Asia. En China ya se celebraban hace 2.500 años y es posible que mil años antes se hicieran en la India. En la antigua Roma eran usadas para adquirir valentía. Posteriormente, esta práctica fue llevada a América por los conquistadores españoles.
Las peleas de gallos son legales en la mayoría de países latinoamericanos, así como en las Islas Canarias (en el resto de España están prohibidas), y en países de Asia como Filipinas. En muchos lugares, las peleas de animales están estrictamente fuera de la ley, basadas en la oposición a las apuestas, la crueldad animal, o ambas. En México, las peleas de gallos son legales sólo en determinados establecimientos. Normalmente se llevan a cabo en los palenques, los cuales constan de un ruedo hecho de madera cuyo centro se encuentra repleto de tierra compactada para el mejor desempeño de los gallos. En el centro es marcado un cuadro con cal de 4 m por lado y unas líneas que atraviesan de centro a centro cada lado. Finalmente es marcado el último cuadro en el mero centro de esta arena que mide 40 cm de lado y es donde son introducidos los gallos cuando ya no pueden combatir de lejos. En el Perú no existe ley que impida su correcto funcionamiento en todos sus departamentos, el espectáculo de lleva a cabo en Coliseos, los cuales tienen como ambiente principal a un ruedo de arena (o de dos ruedos como es el caso del Coliseo de Gallos de Pico y Espuela "Monumental" de San Juan de Lurigancho - Lima), accediendo a este por medio de 03 ingresos (Juez, derecha e izquierda), de estos últimos emergen los gallos con sus respectivos careadores, y el Juez tiene como elemento principal de careo una tabla de madera.
En Estados Unidos las peleas de gallos son ilegales en todo el país a excepción de Louisiana, donde estarán prohibidas a partir de agosto del 2008. En el territorio norteamericano de Puerto Rico, las peleas de gallos son consideradas un deporte y forma parte de la cultura popular, contando así con ciento veintiocho establecimientos llamados galleras para el desarrollo de este deporte o costumbre de pueblo. Treinta estados y el Distrito de Columbia han declarado ilegal la posesión de gallos con propósitos de pelea. También es ilegal ser espectador de una pelea de gallos en 40 estados. A nivel federal el Acta de Protección de Animales establece como ilegal el transporte interestatal de gallos a áreas que prohíben las peleas de gallos. Aun cuando las peleas de gallos son ilegales en la mayor parte de Estados Unidos, se sabe que toman parte peleas de gallos ilícitas a nivel nacional. La aplicación de la ley ha indicado que apuestas ilegales se llevan a cabo en las peleas de gallos, y que miles de dólares cambian de manos durante estos eventos. Los ingresos de las peleas normalmente no se reportan en la recaudación de impuestos. Las autoridades también han notado que la distribución de drogas ilegales está conectada a las peleas de gallos: investigaciones de actividades sobre tráfico de drogas usualmente conducen a peleas de gallos. Esto no significa que todos, ni tan siquiera la mayoría de los galleros trafiquen droga.
En la Inglaterra antigua, las peleas de gallos, junto con el deporte barbárico de lanzamiento de gallinas, era la diversión principal en el Shrove Tuesday (día martes feriado). Sin embargo, la opinión pública se declaró en contra de estos deportes de una manera inequívoca.

lunes, 12 de noviembre de 2007

Mega desastres naturales 2007

Debido al Calentamiento Global y al Cambio Climático (distorsiones climáticas) ha alterado de manera alarmante ciertos fenómenos atmosféricos como geofísicos. Algunos grupos ecologistas consideran que el planeta tierra así se defiende de la plaga humana, que contamina y destruye el medio ambiente mundial. Los gobiernos locales y la ayuda internacional no se dan abasto para ayudar los millones de damnificados de esta crisis climática a nivel mundial.
En Octubre, tras una semana de lluvias continuas, América Central desperto con varias regiones en estado de emergencia, miles de desplazados y varios poblados de luto. Haití, el país más pobre de la región, resultó el más afectado por las inundaciones; más de 20 personas murieron en la localidad de Cabaret, al norte de la capital, Puerto Príncipe, pero en total los fallecidos suman más de 30. En Atenas, al oeste de San José de Costa Rica, 14 personas fallecieron al ser arrastradas por una avalancha de barro. El caos se desató desde Panamá hasta Guatemala, luego de una semana de precipitaciones que, si bien no siempre fueron intensas, no conocieron pausa. En Honduras, donde miles se hallan desplazados, tres niños y una mujer se ahogaron al zozobrar una lancha de rescate, mientras que en El Salvador dos hombres fueron arrastrados por la corriente. En Nicaragua, cerca de 4,000 personas fueron desalojadas por riesgo de inundaciones. Y en Guatemala los evacuados suman más de mil. Las lluvias intensas también causaron estragos en Cuba y Jamaica. A inicios de este mes, el 70 por ciento del estado de Tabasco (Sur de México), con más de dos millones de habitantes, está inundado desde hace dos semanas a causa de las intensas lluvias que provocaron el desbordamiento de ríos y el desembalse de las presas, lo que se agravó con un tornado que evitó la salida de agua al mar. Las inundaciones dejaron más de un millón de damnificados y aún permanecen decenas de miles de personas en albergues instalados por las autoridades.
Los incendios en California (Estados Unidos) del mes pasado fueron una serie de 23 incendios que azotaron a California del sur. Se iniciaron el 20 de Octubre y finalizaron este 8 de Noviembre, forzando la evacuación de al menos un millón de habitantes, destruyendo 1,500 casas y estructuras y amenazando 56,000 más. Los fuegos destruyeron 500,000 acres (2,000 Km2) de tierra desde Santa Bárbara hasta la frontera mexicana. Los incendios mataron a diecisiete personas y herido a 16 bomberos por lo menos otras 70 personas. Lo que contribuyo con el fuego fue la sequía (bosques secos) que se presenta en California del Sur. A su vez, los fuegos se extendieron por los fuertes vientos.
El terremoto en el Perú (ver: http://llerena-analisis.blogspot.com/2007/08/terremoto-en-per-informe-especial.html ) que se sintio en otros países sudamericanos, como Chile, Brasil y Argentina. Donde la fauna salvaje de la reserva ecológica de Paracas fue afectada, pero la naturaleza se cura sola. Tanto pingüinos como lobos marinos volvieron a sus hábitats. El problema radica en la reconstrucción de las provincias de Chincha, Ica y Pisco. Ya que el gobierno todavía no se organiza bien y la reconstrucción de las zonas afectadas avanza a paso de tortuga, debido a las barreras burocráticas.
Los países asiáticos y del medio oriente también fueron afectados por la furia de los mares y las lluvias torrenciales. Los millones de afectados se encuentran en la India, Pakistán, Afganistán, Indonesia, Nepal, Bangladesh y China. Según estimaciones, en Asia meridional las inundaciones dejaron un saldo de 35 millones de damnificados y en la China fue de 200 millones. Mientras tanto, en lo que va del año, las inundaciones dejaron un saldo de más de 14 millones de damnificados o desplazados en la India. Cientos de millones de damnificados por las inundaciones en China, entre ellos, 5.000.000 de evacuados de sus casas en todo el país, se enfrentan a un futuro incierto. A medida que las aguas van bajando en algunos sitios, la atención se focaliza en las tareas por delante, incluida la reconstrucción y la preparación en previsión de desastres. El gobierno mandó equipos a algunas zonas para que evalúen las necesidades de reconstrucción pero todavía no se hizo ningún anuncio acerca de cuanto dinero en efectivo los damnificados podrían recibir de las autoridades.

viernes, 26 de octubre de 2007

200 Nuevas especies en peligro de extinción

La lista roja de especies en peligro de extinción, publicada por la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), es una llamada de alerta sobre la rápida pérdida de diversidad animal y vegetal en nuestro planeta. La lista asciende este año a 16.306 especies, contra 16.118 en 2006, es decir, casi 200 nuevas especies amenazadas de desaparición, informó la UICN. Este organismo estudia la evolución de 41.415 especies animales y vegetales de entre 1,9 millones conocidas.
En resumen: un mamífero de cada cuatro, un ave de cada ocho, un tercio de los anfibios y el 70% de las plantas están amenazados de desaparición, según la lista roja de las especies en peligro publicada cada año por la UICN. En total, 785 especies ya desaparecieron y otras 65 sobreviven sólo en cautiverio o en estado doméstico, señaló la UICN. Sólo una única especie fue reclasificada en una categoría menos grave, la cotorra de Mauricio (Psittacula eques) , que ahora pasa a estar "amenazada" y no "en peligro crítico". El hombre, directa o indirectamente, es la principal causa de la desaparición de las especies, según la UICN, que promueve la creación de vastos espacios naturales protegidos. "La biodiversidad desaparece a un ritmo acelerado y debemos actuar lo antes posible para frenarlo y prevenir esta crisis de extinción", advirtió Julia Marton-Lefèvre, directora general de la UICN.
Entre los mamíferos, el declive de los grandes simios es preocupante y el gorila del llano (Gorilla gorilla) está ahora "en peligro crítico". Diezmado por el virus del Ebola, su población disminuyó más de un 60% en 25 años. El orangután de Sumatra (Pongo abelli) está "en peligro crítico" y el de Borneo (Pongo pygmaeus) "en peligro", ambos víctimas de la deforestación ó tala indiscriminada de árboles.
El delfín blanco (Lipotes vexillifer) del Yangtze, en China, una de las especies más antiguas, está también "en peligro crítico" y tal vez se encuentre ya extinguido. Pero los científicos chinos no pierden la esperanza desde que en agosto un habitante de Anhui (al este de China) creyó ver un ejemplar. Lo mismo sucede con el cocodrilo del Ganges (Gavialis gangeticus), en el norte de India, amenazado por la degradación de su hábitat natural. Su población pasó de 436 adultos en 1997 a 182 en 2006.
Los corales, son víctimas del calentamiento del planeta y del fenómeno de El Niño, aparecen por primera vez en la lista. Diez especies de las Galápagos están amenazadas, en peligro de extinción o estado vulnerable, y una de ellas, el coral solitario de Wellington (Rhizopsammia wellington) está ya probablemente extinguida.
También el pez cardenal de Banggai (Pterapogon kauderni) ingresa en la lista, en la categoría "en peligro". Un "90% de sus individuos desapareció en el espacio de 12 años a causa de los acuarios", según Jean-Christophe Vié, jefe adjunto del programa de la UICN para las especies, que ve en esta lista roja "un barómetro de la biodiversidad en el mundo".
En Sudamérica, especialmente en la selva del río Amazonas. Muchas especies se encuentran en peligro extinción debido a la caza indiscriminada y a la deforestación de los bosques. Los gobiernos de Brasil, Colombia y Perú involucrados en la lucha contra las mafias de narcotraficantes, no han podido detener el trafico de animales salvajes y la extinción de la mayoría de sus especies nativas. Aunque el narcotráfico también promueve la destrucción de los bosques amazónicos.
Entre las aves, 1217 figuran entre las especies en peligro de extinción, especialmente el buitre de cabeza roja de Asia (Sarcogyps calvus) y el buitre egipcio de África (Neophron percnopterus), envenenado por el diclofenac, un medicamento destinado al ganado. La situación de las plantas no es mejor: 8447 especies están amenazadas de desaparición de las 12.043 en la lista roja de la UICN.

lunes, 10 de septiembre de 2007

Aviones Ecológicos

Desde los fatídicos atentados del 11S hasta la escasez de combustible, han sido mortalmente afectadas las empresas aéreas y los fabricantes aviones. Por otra parte, los grupos ecológicos acusan a la industria de la aviación comercial de contaminar los cielos por medio de ruidos molestos y el bióxido de carbón que expulsan sus grandes motores. Estos factores han obligado a la industria aérea a reestructurarse y adaptarse a las nuevas épocas.
El Boeing 787, Dreamliner es un avión ligero de bajo consumo de combustible. Es una nave mediana para largo viajes y es el primer avión completamente nuevo lanzado por la compañía Boeing en 12 años. Aunque no luce muy diferente por fuera. Su diseño es altamente aerodinámico, adaptando lo mejor del desaparecido Concordé. Cuenta con una estructura hecha en un 50 por ciento de materiales compuestos y otro 15% de titanio, que lo convierte en un avión mucho más ligero y con menor consumo de combustible que la actual gama de igual tamaño. El uso de materiales resistentes e inoxidables determinan que el aire en las cabinas pueda ser más húmedo, lo que ayudaría a que los pasajeros no se deshidraten y sientan menos incomodidades en los viajes largos. Los nuevos motores son más livianos hechos por General Electric y la británica Rolls-Royce. Esto permitirá que las aerolíneas ahorren cerca del 20% de los costos de combustible. Esto también disminuye la contaminación ambiental.
El Airbus A380, es un avión destinado a satisfacer las necesidades del mercado del aerotransporte que se hace cada vez más multitudinario por vía del abaratamiento de tarifas. El "Superjumbo" A380 es un avión con capacidad para 555 pasajeros en su modelo estándar y hasta 800 en máximo aprovechamiento. Considerado el avión de pasajeros más grande de todos los tiempos. Este gigante avión se construye con materiales ultralivianos, ya no metal. Fue el primer avión construido con materiales livianos, a partir del 2005.
A futuro estos dos modelos de aviones comerciales pueden ser modificados y utilizar motores de biocombustible (etanol ó biodiésel) o hidrogeno. La tendencia para los próximos años es que estos aviones sean cada vez más livianos y usen motores ecológicos.

miércoles, 1 de agosto de 2007

Cambio Climático Amenaza Siberia

Un equipo internacional de científicos cree que el calentamiento global está favoreciendo la gravedad y frecuencia de los incendios en la taiga siberiana; lo que, a su vez, favorece las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera, uno de los gases de "efecto invernadero". Su trabajo ha servido para la redacción de un artículo en 'Journal of Climate'.
El profesor Heiko Balzter, del departamento de Geografía de la Universidad de Leicester y director de la investigación, llama la atención sobre los cambios recientes en Siberia: "En el último siglo un típico bosque siberiano sufría un gran incendio cada 100 años, de modo que se recuperaba antes de que viniera el siguiente incendio. Ahora los grandes incendios suceden con más frecuencia, cada 65 años".
Según sus investigaciones, las temperaturas de Siberia están aumentando a una velocidad doble a la del conjunto del planeta. Año tras año las primaveras son más cálidas, y el florecimiento de la vegetación más temprano. Los científicos observaron imágenes por satélite a lo largo de 18 años, desde 1982 hasta 1999. Durante ese tiempo los ecosistemas presentaban una primavera un poco más temprana que la del año anterior. Por ejemplo, en los 'complejos de bosques y prados' cada año la primavera se ha venido adelantando una media de 0,62 días.
Según Baltzer, en Siberia Central "los cambios en la temporada primaveral, así como en la ocurrencia de incendios, están relacionados con los cambios en la temperatura y en el patrón de lo que lo que llamamos 'Oscilación Ártica'". En cambio, Siberia Oriental estaría más condicionada por los cambios en el clima en el Pacífico y, específicamente, por el fenómeno conocido como 'El niño'. En esta región la previsible menor pluviosidad podría tener mayores consecuencias sobre el desarrollo de los bosques.
Según el estudio, la duración del período de crecimiento de la vegetación estaría influida por las relaciones entre la atmósfera y el bosque, que irían en ambos sentidos. Para el profesor Balzter "el planeta Tierra siempre es más complicado de lo que supones".