domingo, 9 de diciembre de 2018

Biología DIY (Biohackers): ¿Humanos evolucionados?

La Biología DIY, DIYBio o incluso Biología de garaje (en referencia a los comienzos de la revolución informática), es un movimiento internacional de ciencia ciudadana que trata de crear una versión accesible y distribuida de la biología, a través de soluciones tecnológicas de bajo coste,​ y mayoritariamente al exterior de los entornos convencionales de la biología (la universidad y las empresas de biotecnología). A diferencia de la biología institucional, muchos de los practicantes de biología DIY no poseen una formación académica en esta ciencia sino que adquieren sus nociones y la practican gracias al apoyo de la comunidad. 
La aparición del movimiento de biología DIY durante la segunda mitad de años 2000 ha sido posible gracias a varios factores. Uno de ellos es el desarrollo de una red de hackerspaces, donde a partir de 2005​ se empezaron a realizar experimentos demostrativos de técnicas biotecnológicas en Estados Unidos. Ahora bien, no fue hasta el periodo entre 2008 y 2010 en que la biología DIY comenzó a desvincularse de la biotecnología corporativista y de competiciones académicas como iGEM hasta llegar a diversificarse e internacionalizarse.​ Los laboratorios de biología DIY están presentes en al menos 21 países en el mundo,​ sin contar con los individuos u otro tipo de organismos que la practican. Los principales laboratorios están concentrados en América del Norte y Europa, aunque también existen en Asia. 
También destaca el abaratamiento en los últimos años del material de laboratorio para realizar experiencias de biología así como la posibilidad de creación de alternativas de bajo coste o de recuperar material usado de laboratorios profesionales y académicos. En este sentido, la biología DIY utiliza las posibilidades del movimiento de código abierto, a través de internet, para la transmisión de información sobre métodos y materiales de laboratorio. Las analogías entre la informática y los sistemas vivos son muy frecuentes en este movimiento, aunque éstas podrían revelarse como limitadas al cabo del tiempo ya que la complejidad de la vida es muy superior a la de la informática. 
Los practicantes de la biología DIY son comúnmente llamados biohackers,​ lo cual implica una adhesión a la filosofía hacker además de la intención de modificar los sistemas vivos con el objetivo de explorar sus capacidades o incluso de crear nuevas funciones. Prácticas comunes en este movimiento son el DNA Barcoding (análisis de marcadores genéticos para identificar una especie), la fabricación de material de laboratorio de bajo coste para estudiar la vida y el cultivo de microorganismos no patógenos para obtener sus productos. Cabe destacar que la manipulación genética de seres vivos así como la lectura del ADN humano están sujetas a regulación en la mayoría de países del mundo, y son muy pocos los laboratorios de biología DIY que poseen una licencia del estado para realizar tales operaciones​ (aunque la lectura de ADN no-humano suele ser legal). En la práctica, los objetivos de tales experimentos podrían ser la búsqueda de nuevas aplicaciones tecnológicas de los organismos vivos, la biorremediación, la investigación fundamental en biología e incluso la divulgación de técnicas de biotecnología. Por último, el bioarte también incorpora técnicas que pueden ser calificadas como biología DIY. 
En 2011, las redes de laboratorios de biología DIY de Europa y Estados Unidos crearon sendos documentos para intentar establecer un código ético que regule sus actividades,​ según los cuales los investigadores se comprometen a seguir las reglas de seguridad de laboratorio así como a respetar todos los sistemas biológicos y a reconocer la responsabilidad de sus acciones. Asimismo, la biología DIY debería ser utilizada únicamente con fines pacíficos.

sábado, 1 de diciembre de 2018

Nueva cápsula espacial de la NASA

El CST-100 Starliner (Crew Space Transportation),​ es un diseño de nave espacial propuesto por Boeing en colaboración con Bigelow Aerospace para el programa CCDev de la NASA. Su misión principal sería la de transportar tripulación a la Estación Espacial Internacional y a estaciones espaciales privadas, como la Commercial Space Station propuesta de Bigelow Aerospace. 
Es externamente similar a la nave espacial Orion, que ha sido construida para la NASA por Lockheed Martin.​ La cápsula tiene un diámetro de 4,56 metros,​ es ligeramente mayor al módulo de mando Apolo y más pequeña que la cápsula Orion.​ Está diseñada para ser capaz de transportar hasta siete personas, permanecer en órbita hasta siete meses y ser reutilizada hasta en diez misiones. Es compatible con múltiples vehículos de lanzamiento, incluyendo el Atlas V, Delta IV y Falcon 9.​ El vehículo de lanzamiento inicial será el Atlas V. 
En la primera fase de su programa CCDev la NASA le otorgó a Boeing 18 millones de dólares para el desarrollo preliminar de la nave.​ En la segunda fase de Boeing se adjudicó 93 millones de dólares para el desarrollo adicional.​ El de agosto de 2012, La NASA anunció la adjudicación de 460 millones dólares a Boeing para continuar el trabajo en el CST-100 bajo el programa CCiCap (Commercial Crew Integrated Capability)…El 16 de septiembre de 2014, la NASA seleccionó el CST-100, junto con el Dragon 2 de SpaceX, para el programa Commercial Crew Transportation Capability (CCtCap), adjudicándole 4,2 billones de dólares. 
El primer vuelo no tripulado del transbordador espacial Boeing CTS-100 Starliner se pospuso al menos hasta finales de 2018, y el primer vuelo tripulado se postergó hasta mediados de 2019. Una de las razones para posponer el vuelo tripulado podría ser un mal funcionamiento del sistema de rescate de emergencia encontrado durante pruebas recientes.

domingo, 25 de noviembre de 2018

La Estación Espacial Internacional (ISS, en inglés) cumple 20 años

Se cumplen veinte años del lanzamiento de la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés), uno de los proyectos internacionales de mayor envergadura y cooperación. Opera desde el 20 de noviembre de 1998, si bien no fue hasta el año 2000 cuando los astronautas comenzaron a trabajar de forma continuada. La nave, que suele estar habitada por un grupo de trabajo internacional de seis personas, es una prueba viviente de que los acuerdos internacionales son beneficiosos, cuando no imprescindibles, para alcanzar determinados objetivos, sobre todo los que apuntan más allá de la estratosfera. También es un ejemplo de cómo un escenario geopolítico sensible, en este caso el espacial, puede ser campo de encuentro, promoviendo un funcionamiento pacífico y armonioso de las políticas nacionales. La ISS es la estación espacial más grande de la historia. Comenzó a gestarse cuando las agencias espaciales de Canadá (CSA), Europa (ESA), EEUU (NASA) y Japón (JAXA) firmaron el Acuerdo Intergubernamental (IGA) para cooperar en su diseño y construcción. Diez años más tarde, coincidiendo con la sustitución de la URSS por la Federación Rusa, Moscú se sumaba a este acuerdo con su agencia espacial, Roscosmos. Quedaban de esta manera aunadas las grandes agencias espaciales para el emprendimiento de un proyecto cooperativo de  investigación en el espacio. 
El grado de innovación tecnológica y científica que no es posible alcanzar en la tierra se puede dar en esta estación espacial internacional, que se encuentra a tan solo 400 kilómetros por encima de nosotros y que tarda 90 minutos en dar una vuelta completa al planeta (28.800 km/hora). Por eso la ISS es un espacio único donde se desarrollan programas de innovación tecnológica clave para el desarrollo humano, la robótica y la exploración más allá de la órbita terrestre. 
En EEUU, el avance tecnológico ha impulsado la privatización de la exploración espacial, hecho que  proporciona a la NASA muchas opciones donde elegir cuando se trata de buscar aliados con los que trabajar en la exploración espacial.  De hecho, el presidente estadounidense, Donald Trump, anunció que para los presupuestos de 2019 prevé elevar en un 3% el presupuesto para la agencia espacial, lo que se traduce en 19.600 millones de dólares, de los cuales 150 se destinarán para un programa de ayuda al sector privado. La Casa Blanca expresó su deseo de que, de esta manera, se ponga fin en 2025 a la financiación directa de la ISS. Cabe recordar que la ISS tiene los fondos garantizados por parte de EEUU hasta 2024. La fecha de caducidad de la ISS es el 2025. 
La militarización del espacio supone otra una amenaza para la cooperación internacional en el espacio ultraterrestre. El control espacial se puede traducir en control de continentes y océanos, algo muy valioso para los Estados en su carrera, sino por la hegemonía mundial, sí por la seguridad nacional. Entre las ventajas que otorga el dominio del espacio se cuentan el acceso a la información valiosa como mapas o datos meteorológicos, la defensa antiaérea, la orientación de misiles, la destrucción de aparatos espaciales rivales, el bombardeo al territorio rival desde el espacio o la destrucción de objetos espaciales peligrosos para la Tierra, entre otras. La militarización del espacio no está permitida según las normas consuetudinarias de Naciones Unidas. El Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre de 1967 señala que “la Luna y los demás cuerpos celestes se utilizarán exclusivamente con fines pacíficos por todos los Estados Partes en el Tratado. Queda prohibido establecer en los cuerpos celestes bases, instalaciones y fortificaciones militares, efectuar ensayos con cualquier tipo de armas y realizar maniobras militares”. 
Con todo, a mediados de este año Trump advirtió de que la fuerza espacial  estadounidense será “la sexta rama de las fuerzas armadas” y se logrará mediante la acción del Pentágono. Dos meses más tarde, el vicepresidente de EEUU, Mike Pence, manifestó que “nuestros adversarios han estado trabajando para crear nuevas armas en el espacio”, en referencia a Rusia, China, Corea del Norte e Irán. Pence anunciaba así la creación de una agencia de desarrollo espacial y una fuerza de operaciones espaciales.

miércoles, 14 de noviembre de 2018

Ciptex: ¿Mito o realidad?

Un criptex es un artilugio de forma cilíndrica descrito en la novela El código Da Vinci de Dan Brown, para ocultar secretos en su interior. El criptex también aparece en la película del mismo nombre, basada en esta exitosa novela de realidad fantástica. 
En el interior del criptex se encuentra un papiro, el cual está enrollado alrededor de una probeta con vinagre. Esta probeta se rompe con un mecanismo si el criptex se fuerza o recibe un golpe, como resultado el papiro se estropea, el vinagre literalmente disuelve el papiro, mermando la integridad física del mismo hasta el punto de volverlo una pasta semi-líquida y emborronando por completo cualquier texto que haya estado escrito en él. De este modo, la única forma de abrirlo es conocer previamente la contraseña y manejándolo en todo momento con cautela (debido a que los golpes también rompen la probeta interna con vinagre). El criptex está rodeado de letras o números que giran formando palabras y combinaciones. Cuando se alinean correctamente, se puede acceder al interior del criptex. 
Este artilugio se describe en la novela y la película como una creación original de Da Vinci, pero solo fue teoría especulativa. De hecho, está confirmado experimentalmente que el ácido acético no es capaz de disolver el papiro. Aunque el objetivo no era tanto destruir el papiro, sino volver ilegible el mensaje que este lleva escrito emborronando la tinta y eso sí que lo logra el ácido acético. Se cree (rumores, sin confirmar) que los Caballeros Templarios usaron e inventaron artilugios parecidos durante las Cruzadas y la invención de la banca primitiva. 
El criptex no es invento de Leonardo Da vinci, puesto que no existe un solo dibujo y/o plano hecho por Leonardo de dicho objeto. Dan Brown en la novela edición de lujo muestra un folio de los dibujos de Leonardo, pero en esta hoja se muestra un sistema de transmisión para mover objetos pesados (cañones) esto fue confundido con un engranaje de combinación, pero se probó que no era así, por lo tanto no existen dichos planos del criptex (al menos planos de Leonardo Da Vinci no hay). En la antigüedad, China y Grecia, inventaron y usaron artilugios (prototipos) parecidos al criptex.
Pipe rolls: a veces llamados Grandes Rollos, son una colección de registros financieros del tesoro del Reino Unido. El más antiguo data del S. XII y su uso extendió hasta 1833, conservándose el conjunto prácticamente completo. También existe una colección en Normandía, entre 1066 y 1205, muy fragmentada. Su nombre se debe a que se los guardaba dentro de un tubo (en inglés: pipe).
El uso de mensajes encriptados (codificados) se inicio en Europa en la edad media y su uso se popularizo durante la Primera y Segunda Guerra Mundial, estando Alemania siempre a la vanguardia de las guerras europeas y mundiales. El monopolio alemán (Nazi) de los mensajes secretos y encriptados se rompió, con la maquina de decodificación (rompe códigos), conocida como Enigma. Solo de esta manera los Aliados pudieron derrotar a la Alemania Nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Durante la Guerra Fría, esta tecnología de los mensajes encriptados paso a manos de Estados Unidos y la desaparecida Unión Soviética (URSS). 

domingo, 11 de noviembre de 2018

Tecnología que aprovecha la energía cinética (del movimiento)

La idea de aprovechar el movimiento del cuerpo para generar electricidad no es nueva, pero sí las innovaciones que surgen de los laboratorios de investigación. Estos artefactos tienen la característica de utilizar la energía cinética o mecánica para funcionar. 
Un invento que podría resultar hasta divertido es Pavegen, unas baldosas flexibles que generan luz aprovechando las pisadas de los transeúntes. Cada paso presiona la superficie, bajo la cual el movimiento de un resorte es transformado en electricidad que hace funcionar una lámpara. Así, estos ‘focos’ en forma de baldosa sólo necesita del paso de la gente para iluminar calles enteras, olvidando el uso de energía eléctrica. 
Por lo pronto, ya funcionan en varias ciudades británicas; en escuelas y pistas de baile. Han permitido iluminar un árbol de Navidad en un centro comercial, y en uno de los festivales de música más populares del Reino Unido, el Bestival 2011, una pista de baile fue iluminada con estas baldosas y la energía generada sirvió incluso para “cargar mil teléfonos celulares de los asistentes durante cuatro días”, según datos de la empresa que las creó. 
El principio para obtener energía de esta manera también se ha aplicado a zapatos tenis, los cuales aumentan la duración de las baterías de teléfonos y otros dispositivos móviles. Debajo de las suelas de InStep Nanopower dos sensores captan la energía cinética generada por la pisada y la transforman en una corriente de hasta 20 vatios, que utiliza Wi-Fi como ‘intermediario’ entre los dispositivos móviles y una red inalámbrica, lo cual reduce el consumo de éstos y les permite funcionar durante más tiempo. 
En el caso de los vehículos, unos amortiguadores, denominados GenShock, recuperan el calor generado por el sistema de suspensión para, además de economizar en combustible, proveer energía eléctrica adicional al auto. Una forma de sacar algún provecho de los baches o exceso de topes. 
Desde el 2017 hay discotecas en distintas partes del mundo -desde Holanda hasta Japón- en las que los pasos de baile de los clientes permiten generar energía erétrica. La empresa holandesa Energy Floors es una de las que lidera este mercado, en el que también participan varias empresas de China. Funciona de la siguiente manera: con el movimiento de los pies de la gente, unas luces LED en la pista de baile se iluminan y funcionan como sistema de alumbrado. Además, hay algunos pasos peatonales que permiten convertir el caminar de los peatones en electricidad. El sistema fue patentado por la compañía británica Pavegen y se usó en los Juegos Olímpicos de Londres de 2012. La idea es poder emplearlo para sistemas eléctricos de la ciudad, como paneles publicitarios o semáforos.
Fuentes:

domingo, 4 de noviembre de 2018

Vehículos ultralivianos de transporte personal

La bicicleta, coloquialmente llamada bici​ (también denominada con diferentes apodos en Hispanoamérica, por ejemplo: cicla o ciclo​ en Colombia, en Cuba y Uruguay chiva, en México cleta, bici, bicla, baika, rila o birula y en Chile cleta, chancha o cicla​), es impulsada por el propio viajero, que acciona el vehículo con el esfuerzo muscular de las piernas, en particular mediante pedales o manivelas.​ Sus componentes básicos son dos ruedas,​ generalmente de igual diámetro y dispuestas en línea, un sistema de transmisión de pedales, un cuadro que le da la estructura e integra los componentes, un manillar para controlar la dirección y un sillín para sentarse. El desplazamiento se obtiene al girar con las piernas los pedales dispuestos de forma simétrica, cada uno con una palanca conocida como manivela están ensamblados en el cuadro, y en general el pedal derecho es el que tiene la estrella mayor o plato donde se monta la cadena que a su vez hace girar el piñón, el cual finalmente hace girar la rueda trasera sobre el suelo provocando entonces el desplazamiento. El diseño y la configuración básicos de la bicicleta han cambiado poco desde el primer modelo de transmisión de cadena desarrollado alrededor del año 1885. Hoy, las bicicletas han evolucionado convirtiéndose en bicicletas eléctricas y/o plegables. 
El Monopatín, también conocido como patineta skateboard, skateboard, es un vehículo que consiste en una tabla de madera con cuatro ruedas en pareja que sirve para practicar el deporte llamado skateboarding. Para usarlo se debe montar de pie encima de él. Cada par de ruedas tiene un eje (truck) que se sujeta con un vástago flexible ligeramente inclinado a la tabla, lo que permite hacer giros por inclinación de la tabla a un lado o a otro, y el movimiento de giro suave de los ejes que conlleva. La tabla o monopatín sirve para hacer saltos y distintos tipos de trucos (tricks), como, por ejemplo: kickflips, ollies, 180º y otros. Fue inventada en 1963 en Malibú, California, Estados Unidos, por Mickey Muñoz y Phil Edwards como sustituto a la tabla de surf en tierra. Quitaron las ruedas a unos patines, se las pusieron a una tabla de madera y llamaron a su invento Surf Roll. 
El Segway Personal Transporter (Segway PT - transportador personal), es un vehículo de transporte ligero giroscópico eléctrico de dos ruedas, con autobalanceo controlado por ordenador, inventado por Dean Kamen y presentado en diciembre de 2001. Es producido por la compañía Segway Inc., con sede en Bedford, Nuevo Hampshire. A principios del año 2010 la empresa fue comprada por un grupo dirigido por el millonario británico Jimi Heselden, presidente de Hesco Bastion.​ Nueve meses más tarde falleció mientras probaba uno de estos Segway. En abril del 2015 la compañía china Ninebot compra Segway por un precio que no se hizo público. 
Tabla de dos ruedas autoequilibrada o aeropatín (también conocida como por su denominación en inglés hoverboard rodante), es un vehículo de batería recargable portátil. Consta de dos ruedas unidas por dos pequeñas plataformas, las cuales cuentan con un mecanismo de equilibrio interno, sobre las cuales el usuario está parado. El dispositivo está controlado por los pies del usuario a través de sensores y de un sistema giroscópico integrado en las plataformas. El vehículo fue lanzado en la China y llegó a ser popular en los Estados Unidos después de que numerosas celebridades fueran vistas usando el dispositivo en el año 2015. 
Un monociclo autoequilibrado o uniciclo autobalanceado (monociclo eléctrico), es un tipo de monociclo, considerado un vehículo eléctrico, que utiliza sensores, giroscopios y acelerómetros en conjunción con un motor eléctrico, para asistir al piloto en el equilibrio en este vehículo que posee una sola rueda. Son un gran medio de transporte alternativo por ser normalmente ligeros, nada aparatosos y funcionar a la perfección sin que el conductor tenga que hacer algún esfuerzo especial. 

jueves, 25 de octubre de 2018

Edward Warren: El verdadero Constantine

Edward Warren, nació el 7 de septiembre de 1926 en Bridgeport, Conneccticut. Ed comenzó a vivir experiencias paranormales entre los 5 y 12 años de edad. Entre las 2 o 3 de la mañana, cuando todos dormían, sucedieron una serie de hechos inexplicables. Ed narró en una entrevista de Secrets of the Supernatural que las puertas de su armario se abrían por sí solas, a los pocos segundos salían de él unas luces flotantes con rostros que lo miraban fijamente. 
“El rostro que veía más a menudo era el de una anciana enojada, de pronto la habitación se enfriaba al punto de congelarme, se escuchaban pisadas y susurros, a los pocos minutos ya estaba durmiendo en la cama de mis padres. Crecí sin saber qué era aquello”. 
Desde ese momento, Ed decidió que a lo largo de su vida investigaría la razón de dichos fenómenos. Murió el 23 de agosto de 2006 a los 79 años.
John Constantine, oscuro héroe de DC Comics, se basa en la vida de Ed Warren, donde la mansión Constantine mantiene objetos satánicos y demoníacos, los cuales están atrapados en esta mansión mágica donde se juntan y cruzan las dimensiones.
Sociedad de Nueva Inglaterra para la investigación psíquica, fundada en 1952, es una sociedad que sólo se dedicaba a investigar diferentes apariciones. Sin embargo, con el paso del tiempo, los Warren se dieron cuenta de que querían ayudar a las personas desde la raíz, no podían limitarse a explicar qué había sucedido. Para ello, ambos necesitaban obtener el conocimiento necesario para lidiar con los diferentes entes. Ed comenzó a entrevistar a varios miembros del clero, preguntándoles sobre la reacción que tendrían si alguien les llama y dice que su casa está embrujada. Para su sorpresa, varios de ellos respondieron que los mandarían con un psiquiatra e incluso unos ni siquiera creían en el diablo, algo absurdo ya que todo ese material es parte de la enseñanza del catolicismo.
El trabajo de la N.E.S.P.R (New England Society for Psychic Research) se basa en la religión, pero también utiliza la ciencia. A todas las personas que creían que Ed y Lorraine Warren eran una farsa, Ed les contestaba que, tenían de su lado la parte científica de la investigación, juntos hablaban y llegaban a una conclusión del caso:
“Nadie puede engañarnos diciéndonos que una casa está encantada y salirse con la suya, porque yo soy el mayor escéptico. Tengo que verlo, tengo que escucharlo y tengo que sentirlo con el sentido físico”. –Ed Warren.​
Los médicos, investigadores, policías, enfermeras, estudiantes y la sociedad en general, son las personas que ofrecen voluntariamente ser parte de la fundación. El N.E.S.P.R no cobra por sus servicios y solo se pide ayuda económica para cubrir ciertos gastos. 
Museo del Ocultismo, único en su tipo, contiene todos los objetos que han sido investigados por los Warren; objetos que fueron utilizados supuestamente para magia negra o tienen vínculo con alguna entidad demoníaca, algunos son muy peligrosos y queda estrictamente prohibido tocarlos. El objeto más maldito que se exhibe y uno de los más famosos, es la muñeca Annabelle, a la cual se le atribuyen varias muertes de personas que han ido a desafiarla al museo. Lorraine asegura que varias veces la encuentra levitando en la caja en la que se encuentra. Para mantener todo en calma, un sacerdote va a bendecir el lugar con agua bendita tres veces por semana.

domingo, 21 de octubre de 2018

Oso polar en peligro de extinción

El oso polar u oso blanco (Ursus maritimus), es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los osos (Ursidae). ​ Es junto con su pariente, el oso Kodiak (Ursus arctos middendorffi), uno de los carnívoros terrestres más grandes de la Tierra. ​ Vive en el medio polar y zonas heladas del hemisferio norte. Es el único superdepredador del Ártico. 
Presenta un perfil más alargado que el de otros osos y las patas más desarrolladas, tanto para caminar como para nadar largas distancias. Las orejas y la cola son muy reducidas. Su gruesa capa de grasa subcutánea y denso pelaje, que en realidad no es blanco, sino translúcido, formado por miles de pelos huecos (que, al estar llenos de aire, son un buen aislante térmico). Bajo el pelaje se encuentra la piel, que es negra para atraer mejor la radiación solar. La luz ordinaria se refleja sobre el pelaje, generando normalmente la falsa sensación de blancura. La pérdida del calor corporal se encuentra muy reducida, tanto por el pelaje y el color de la dermis como por el espeso panículo adiposo que se encuentra bajo la piel y que solo se adelgaza en la cabeza, especialmente en la nariz. Los osos polares del zoológico de Singapur se volvieron verdes en 2004 al crecer grandes cantidades de algas sobre ellos, algo que nunca hubiese sucedido en una zona más fría. Episodios similares, pero de menor importancia, se dieron también en San Diego (1979) y Chicago (2005).
El oso polar está en peligro de extinción, ya hace tiempo que los expertos vienen alertando de la problemática a la que se enfrenta a esta especie, pero no fue hasta 2008 cuando Estados Unidos decidió incluir al oso polar en su lista de animales en peligro de extinción. Según fuentes norteamericanas, el cambio climático está destruyendo su hábitat en el Océano Ártico y con ello reduciendo el número de especies en nuestro planeta a pasos agigantados.
Entre las principales causas que explican que los osos polares estén en peligro de extinción es la gran contaminación que hay en todo el planeta, así como a los pesticidas que están expuestos. A esto hay que sumar que la grasa de las focas, su principal alimento, está llena de toxinas que finalmente acaban en su organismo. Lo que provoca todo esto es que sufran una gran cantidad de abortos, nazcan cachorros con muy poco peso y con un sistema inmunológico muy débil. Es decir, que los osos polares no solo están desapareciendo porque mueren, sino porque les cuesta reproducirse.
No obstante, la gran amenaza para los osos polares es el calentamiento global. El deshielo y la pérdida de su hábitat provoca que en muchas zonas se estén quedando sin alimentos y, o bien mueran, o bien tengan que emigrar hacia zonas para las cuales no están preparados. Además, hay que añadir que la industria petrolífera se está moviendo hacia el norte, lo que hace que cada vez se esté destruyendo más su hábitat. 
A pesar de que desde 1973 está prohibida la caza del oso polar si no es como medida de subsistencia, en países como Rusia hay una clara falta de regulación que se convierte en campo abonado para que crezca el furtivismo.
Así pues, las causas de que el oso polar esté en peligro de extinción son:
Estudios recientes demuestran que el cambio climático "seguirá poniendo gravemente en peligro la supervivencia del oso polar en el futuro", dice Inger Andersen, Directora General de la UICN. En efecto, el destino del oso polar es el mismo que el nuestro, puesto que el avance del cambio climático amenaza con llevarlo a la extinción, y el deshielo del Ártico también supondría para el ser humano un punto de no retorno que supondría un desastre ambiental planetario sin precedentes.
Otras amenazas para la especie son la creciente contaminación y la explotación de recursos que está también en aumento a consecuencia del deshielo, entre ellas la perforación petrolífera, cuyos principales problemas son los derrames de petróleo, el deterioro del ecosistema y una mayor interacción entre osos y seres humanos. 
La caza, por último, no es la principal amenaza de la especie, denominada Ursus maritimus, siendo las poblaciones de América del Norte, Rusia oriental (área de Chukchi) y Groenlandia las que se cazan en función de cuotas que a nivel mundial son menos de un millar. Sobre todo, los cazan los inuit en territorio estadounidense y canadiense.