martes, 16 de octubre de 2018

Reproducción por clonación: Limites

El 13 de diciembre de 2001, la Asamblea General de las Naciones Unidas comenzó a elaborar una convención internacional contra la clonación reproductiva de seres humanos. Una amplia coalición de Estados, entre ellos España, Italia, Filipinas, Estados Unidos y Costa Rica, además de la Santa Sede, buscaron ampliar el debate para prohibir toda forma de clonación humana, señalando que, en su opinión, la clonación humana terapéutica viola irrevocablemente la dignidad humana. Costa Rica propuso la adopción de una convención internacional para prohibir todas las formas de clonación humana. No se ha podido llegar a un consenso sobre una convención vinculante; en marzo de 2005 se convocó una Declaración de las Naciones Unidas sobre la Clonación Humana, de naturaleza no vinculante, pidiendo la prohibición de todas las formas de clonación humana contrarias a la dignidad humana.​ Se plantea un dilema moral, por el hecho de que se reúnen para prohibir la clonación humana, pero sin embargo, aportan millones de dólares para la manufacturación de armas de destrucción masiva. Muchos opinan que eso es lo que deberían prohibir, e invertir esos millones de dólares en la medicina, para que los avances logrados, ayuden a curar enfermedades que devastan muchas zonas del mundo.
La clonación en humanos fue prohibida por la UNESCO. En 1997 se aprobó la Declaración Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos. El artículo 11 dispone claramente que no deben permitirse en los países las prácticas contrarias a la dignidad del ser humano, lo que incluye la clonación.
Algunos de los fines de la clonación son:
-En los animales, mejorar la fertilidad de las especies e investigación.
-Investigación de enfermedades para conseguir posibles curas.
-Mejorar la producción de medicamentos.
-Realizar transplantes de órganos.
*La trasnacional Planned Parenthood estaría realizando experimentos de clonación humana fuera de Estados Unidos, en instalaciones secretas en Europa, África y Latinoamérica. Los financistas de estos proyectos secretos son: el multimillonario especulador George Soros, el Lobby Gay y la izquierda global, dirigida por el propio Soros, Corea del Norte, China y Rusia. Algunos países árabes musulmanes han mostrado su interés en la clonación humana, ya sea para fines militares o para fines comerciales. Estos datos extraoficiales explican los límites de la clonación humana:
-Dependiendo de la calidad de los clones, estos pueden vivir muchos años.
-La calidad de los clones humanos cambia según el método de clonación.
-Los clones humanos hermafroditas (2 géneros o 2 sexos) han demostrado tener mayor degeneración y tiempo de vida más corto.
-Los clones asexuales, sin ningún órgano sexual, han demostrado ser ineficientes y con más fallas genéticas, que los hermafroditas.  
-Todo método de clonación humano es imperfecto, puede bajar o aumentar la vida, según el método de clonación humano realizado.
-A mayor cantidad de clones, mayor será el desgaste genético.
*Información sacada de la Dark Web y UnderWeb, sobre Planned Parenthood.  

sábado, 13 de octubre de 2018

Evolución de los hologramas

Hace unos años, la tecnología holográfica demostró todo su potencial sobre el escenario de los Billboard Music Awards. Ante la atenta mirada del público, el ya fallecido Michael Jackson volvió a demostrar su talento a través de un holograma que dejó a todos impresionados por su realismo y naturalidad. A él le siguieron otros artistas como Tupac Shakur, Whitney Houston o Roy Orbison, quien falleció en 1988 y que en abril de este año protagonizó su propia gira virtual. 
Tras el éxito de esta peculiar resurrección, son ya muchas las empresas que trabajan a destajo en la organización de giras mundiales de cantantes, actores o humoristas muertos de renombre mundial. Una proliferación que no solo afecta a la industria del entretenimiento y que sitúa el holograma como la herramienta audiovisual del futuro, desbancando a los vídeos y las fotografías convencionales. 
El rapero de Chicago Chief Keef ha conseguido por fin programar su primera gira holográfica, en la que también aparecerán digitalizados Tupac, Notorious B.I.G., N.W.A. o Snoop Dogg. Esta noticia debería haberse dado en 2015, cuando Chief Keef organizó su primer concierto holográfico. Pero no pudo ser: primero el alcalde de Chicago le prohibió actuar en la ciudad, alegando que “la violencia de bandas es una realidad en Chicago ahora mismo y no voy a invitar a alguien que pueda ser una amenaza para la seguridad pública”. Después, cuando todo estaba preparado para que se celebrara en la cercana ciudad de Hammond (Indiana), su alcalde siguió los pasos de Chicago y envió a la policía a clausurarlo. Pero Chief Keef, hoy por hoy el gran abanderado del subgénero drill, no tiene previsto darse por vencido: acaba de anunciar una gira de su holograma que arranca precisamente por dos ciudades en las que tiene prohibido actuar, Londres y Chicago. 
El show ha sido creado con la colaboración de Hologram USA Inc. y el dinero del multimillonario griego Alki David, que fichó a Chief Keef en 2015 y ya había intentado producir una gira del holograma de Amy Winehouse en el pasado. Se titula “Chief Keef and Icons of American Music Tour”, de ahí que aparezcan invitados varios, y dura hora y media. Aún están por confirmar las fechas exactas de la gira, exceptuando los conciertos iniciales que tendrán lugar en Londres el 31 de agosto y el 1 de septiembre. Las entradas están disponibles a partir de 40 libras (44 euros aproximadamente). 
Puede parecer una excentricidad, pero el éxito de proyectos como el de Hatsune Miku hacen que no parezca tan descabellado que el holograma se pueda convertir en un formato de espectáculo más habitual dentro de la industria musical (y que no sea exclusivamente para muertos célebres). Y al fin y al cabo a quienes no tienen permitido poner un pie físico encima de algún que otro escenario, como Chief Keef, les va de perlas. 
Los videojuegos han sido los primeros en probar el potencial de los hologramas. Sobre todo tras el auge de la realidad virtual y la realidad aumentada. Microsoft, por ejemplo, presentó hace ya algunos años el juego Project Xray, donde el usuario debía derrotar a un ejército de arañas robot. Sin embargo, en vez de utilizar la pantalla para seguir los lances de la misión, lo hacía a través de una serie de hologramas que se proyectaban en la pared, interactuaban con el entorno y seguían las órdenes del jugador. 
Un estudio elaborado por la plataforma de reserva de viajes Skyscanner aseguró que los álbumes de fotos de las vacaciones serán sustituidos por grabaciones holográficas inmersivas. De esta forma, los usuarios podrán compartir con sus familiares y amigos una experiencia virtual cercana a la realidad. Los hologramas también relevarán a los agentes de viajes, conserjes y guías turísticos, en lo que muchos consideran el reemplazo de robots y máquinas automatizadas. Es decir, el futuro de un futuro que aún está por llegar. 
Dentro de unos años, los hologramas serán el recurso prioritario en ámbitos como la educación, el entretenimiento o el arte, desplazando así las imágenes y vídeos convencionales.

jueves, 4 de octubre de 2018

Descubren planeta “Duende”

Un equipo estadounidense de investigadores ha descubierto un cuerpo celeste que se encuentra dos veces y media más lejos del Sol que Plutón, situado en el extremo del sistema solar, de acuerdo a un estudio publicado hoy en la revista especializada Astronomical Journal. 
El nuevo objeto encontrado, llamado 2015 TG387 y apodado ‘El Duende’, se trata de un planeta enano y tiene una órbita que sugiere la existencia de un planeta aún más lejano y más grande, aunque aún no ha sido demostrada, según uno de los autores principales, Chad Trujillo, de la Universidad del Norte de Arizona (EE.UU.). 
El 2015 TG387 se descubrió a unas 80 unidades astronómicas (UA) del Sol, una medida definida como la distancia entre la Tierra y esta estrella. Para poner esos datos en contexto, Plutón se encuentra a alrededor de 34 UA, por lo que 2015 TG387 está en este momento aproximadamente dos veces y media más lejos del Sol que el planeta enano. 
“El nuevo objeto se encuentra en una órbita muy alargada y nunca se acerca al Sol, es decir, está en un punto llamado perihelio, situado alrededor de 65 UA. Solo 2012 VP113 y Sedna, a 80 y 76 UA, respectivamente, tienen una órbita más distante”, describieron los investigadores. 
Sin embargo, aunque el TG387 2015 tiene el tercer perihelio más distante, su eje orbital es más grande que el de 2012 VP113 y el de Sedna, lo que significa que viaja “mucho más lejos del Sol que ellos”, llegando hasta aproximadamente 2.300 UA en su punto más lejano. 
De este modo, 2015 TG387 se ha convertido en uno de los pocos objetos conocidos que nunca se acerca lo suficiente a los planetas gigantes del sistema solar, como Neptuno y Júpiter, para tener interacciones gravitacionales significativas con ellos. 
“Estos objetos están aislados de la mayor parte de la masa conocida del sistema solar, lo que los hace inmensamente interesantes”, explicó otro de los investigadores principales, Scott Sheppard, de la Institución Carnegie para la Ciencia. 
El objeto fue descubierto como parte de la búsqueda de planetas enanos desconocidos y el Planeta X, también conocido como “Planeta Nueve”, un mundo aún no descubierto que podría tener una masa aproximadamente 10 veces mayor que la de la Tierra.
Según la NASA, “la existencia de este mundo distante es solo teórica en este punto y no se ha realizado una observación directa del objeto”.
Según el equipo de astrónomos descubrió en los confines del sistema solar un planeta enano de unos 300 kilómetros de diámetro. El cuerpo, bautizado 'El Duende', sigue una órbita extremadamente ovalada. El planeta enano nunca está a menos de 65 veces de la distancia entre la Tierra y el Sol —150 millones de kilómetros—, tiene una órbita tan alargada y ovalada que llega a multiplicar esa distancia hasta 2.300 veces y tarda 40.000 años en dar la vuelta al Sol. 
El Duende fue descubierto el 13 de octubre de 2015 utilizando el telescopio japonés Subaru, situado sobre el volcán hawaiano de Mauna Kea, pero no ha sido hasta ahora cuando la Unión Astronómica Internacional ha hecho público el hallazgo.
Astrónomos aficionados especulan que el Duende puede ser parte de otro Sistema Solar y por eso su órbita es muy ovalada. No necesariamente, el Duende circularía al mítico y legendario Planeta Nueve. Los Astrónomos aficionados creen que el cinturón de asteroides de Kuiper es donde acaba nuestro sistema solar y la frontera con uno o varios sistemas solares parecidos al nuestro, pero por el momento son solo especulaciones.

martes, 18 de septiembre de 2018

La NASA prueba que el agujero de la capa de Ozono se está cerrando

Los gases y sustancias nocivas son perjudiciales para la capa de Ozono que protege a la Tierra de los rayos ultravioletas del sol, creando una fisura que hace imposible su labor como filtro natural. Sin embargo, después de muchos años de pruebas, la NASA tiene pruebas de que el agujero de la capa de Ozono se recupera.
Los datos obtenidos durante la observación muestran una reducción significativa en los niveles de clorofluorocarbonos (CFC), lo que habría provocado una reducción de cerca del 20% en el deterioro de la capa de ozono.
"Hemos podido ver claramente que el cloro de los CFC se está reduciendo en el agujero de la capa de ozono, y que la pérdida de ozono se está frenando por ello", declaró Susan Strahan, responsable del proyecto y científica atmosférica de la NASA. 
La NASA informó que el tamaño del agujero en septiembre había sido el más pequeño desde 1988, con una extensión máxima de 19,6 millones de kilómetros cuadrados.
El agujero en la capa de ozono se detectó en 1985, a finales del invierno en el hemisferio Sur, cuando el reflejo de la luz del sol implicó reacciones que incluían formas químicas activas de cloro y bromo creadas por el ser humano, y que acaban con el ozono. Se espera que para el año 2070 el agujero haya recuperado los niveles de 1980, ya que se prevé que los clorofluorocarbonos continúen decreciendo. 
Han sido muchos los estudios que se han hecho para ver la evolución de la sección atmosférica, pero hasta ahora no se había conseguido datos precisos. Por fin, la NASA ha demostrado que el agujero de la capa de Ozono se cierra. Los informes, elaborados con el apoyo del satélite Aura indican que la presencia de cloro ha disminuido un 20% en 2016 respecto a los datos obtenidos en 2005. Si hablamos de extensión, se ha visto reducido en 4 millones de kilómetros cuadrados.
A mediados de los años 80 se descubrió que sobre la Antártida había un agujero por el que los rayos del sol eran más potentes que en el resto del mundo. El problema apunta a la emisión de clorofluorocarbonos (CFC) como principal causante, motivo por el cual se decidió crear el Protocolo Montreal en 1987. Este prohibía el uso de materiales químicos que emitían cloro a la atmósfera y se ha mantenido hasta hoy.
Con el daño en la capa de ozono, los peligrosos rayos ultravioletas del Sol tienen vía libre para caer a la superficie de la Tierra. Es por eso que algunos países en América Latina están más perjudicados que otros por el aumento en los niveles de radiación. Como Argentina y Chile que están más cerca del agujero, son los más vulnerables, señalan los expertos.

domingo, 16 de septiembre de 2018

Drones-taxi voladores

Los taxis voladores ya no son una fantasía. En marzo, Audi (una de las firmas de coches más importantes y mejor valoradas del panorama) y Airbus (el fabricante de aviones francés), ya presentaron su prototipo de taxi volador que se puede acoplar a un coche (y convertirlo en un coche volador), además de que anteriormente habían presentado CityAirbus, un taxi volador autónomo. Y no es la única marca que ha presentado prototipos de este tipo de tecnología. Una compañía desconocida de Larry Page tiene el suyo, Uber también tiene otro, Daimler el suyo, e incluso la NASA. El taxi volador es el presente, y el futuro es el taxi volador autónomo, para lo que no tendremos que esperar mucho más (de hecho, también se ha presentado muchos prototipos de taxi voladores autónomos). 
Alemania se suma a la lista de países europeos que planean introducir este servicio próximamente. Concretamente, se probará los taxis voladores de Audi y Airbus en la ciudad de Ingolstadt, en Baviera, el estado más grande de Alemania, y sus alrededores. Lo que pretenden hacer en el estado con autopistas sin límite de velocidad es precisamente descongestionar el tráfico terrestre y «desbloquear el nuevo potencial de crecimiento para la industria de alta tecnología» (es decir, convertirse en el referente de fabricación de esta industria). 
Los taxis voladores sin conductor llegan Nueva Zelanda. Los coches aéreos de Kitty Hawk pueden recorrer hasta 100 kilómetros en un solo viaje y alcanzar una velocidad de 150 kilómetros por hora. Un taxi volador eléctrico y autónomo capaz de despegar y aterrizar de forma vertical. Así es el vehículo que la empresa de coches aéreos Kitty Hawk ha estado probando en secreto desde octubre de 2017 en la región de Caterbury, en la Isla Sur de Nueva Zelanda. La compañía, propiedad del cofundador de Google, Larry Page, aspira a revolucionar el transporte aéreo privado en la próxima década.
Con una línea futurista, Uber mostró un modelo del aparato eléctrico de despegue vertical (VTOL, en inglés), que está desarrollando y que parece un híbrido entre un automóvil volador y un mini helicóptero. “Es un concepto de vehículo, no hay nada que exista ya", así lo catalogó Eric Allison, director de Uber Elevate. Uber anunció el año pasado que espera hacer la primera demostración de su prototipo para 2020 y la fase comercial para tres años después, con los Juegos Olímpicos de 2028 en la mira. Los vuelos tendrían un piloto al principio, aunque la empresa no descarta una automatización en el futuro. 
En Dubái ya están funcionando los drones taxi. Estos vehículos autónomos hacen 'vuelos regulares' desde julio de 2017 y fueron probados con éxito en China, lugar donde han sido diseñados los drones de la compañía Ehang. El vehículo aéreo autónomo no solo es innovador y seguro, sino que es respetuoso con el medio ambiente, pues se trata de un trasporte eléctrico sin riesgos de contaminación. 
Ehang 184, el dron volador cuenta con un complejo sistema operativo que le permite volar de forma autónoma de forma segura y precisa, analizando todo el entorno que rodea al vehículo para responder ante todo tipo de situaciones. No obstante, el 184 está diseñado para vuelos cortos por eso es usado para rutas prestablecidas dentro de la ciudad. 
El vehículo cuenta con un diseño pequeño, pues como decimos únicamente tiene capacidad para 1 o dos personas. El vuelo se mantiene mediante cuatro rotores dobles y es capaz de recorrer distancias de hasta 50 Km. Su velocidad máxima es de 130 Km/hora y aguanta un peso de 300 Kg. Tras las pruebas del primer taxi volador con pasajeros, ahora debe cumplir con todas las regulaciones y requisitos de las autoridades de transporte y los gobiernos locales antes de que sus vehículos puedan iniciar el vuelo. Recordemos que la legislación al espacio aéreo aún no es lo suficiente flexible como para ver estos vehículos surcar nuestros cielos en los próximos años.

domingo, 9 de septiembre de 2018

Ballenas en peligro de extinción

Las Ballenas, son mamíferos acuáticos y vienen de la familia de los Cetáceos. Otros Cetáceos son los delfines, las marsopas y los cachalotes. Las ballenas son animales de un muy gran tamaño y la Ballena Azul es la más grande de todos los animales ya que mide 30 metros de longitud. Las ballenas tienen la piel lisa y tienen debajo de ella una capa de grasa como si fuera ropa térmica. Las ballenas pueden nadar gracias a su aleta caudal que está puesta horizontalmente. No tienen dientes y su boca en lugar de dientes tiene unas láminas o barbas, con las cuales puede filtrar el plancton o el krill. 
De las 15 especies de ballenas barbadas, al menos 5 se encuentran en peligro de extinción según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). En otros casos no se tienen datos suficientes para conocer su estado de conservación y afortunadamente, otras 5 especies se encuentran en la categoría “Preocupación Menor”. Hasta hace unos años dos especies que están en esta última categoría se encontraban en peligro de extinción: la ballena jorobada (Megaptera novaeangliae) y la ballena boreal (Balaena mysticetus). El descenso de población afecta a varias ballenas dentadas y en especial a los delfines. Odontocetos popularmente conocidos como ballenas se encuentran amenazados, sobresaliendo el cachalote (Physeter macrocephalus) y la beluga (Delphinapterus leucas).
Una de las ballenas que están en peligro de extinción en América y en Asia es la Ballena Azul. Se han encontrado ballenas azules de hasta 33 metros de longitud y su peso de 190 toneladas, pero normalmente son de 25 metros de longitud. Las ballenas azules hembras son un poquito más grandes que los machos. La Ballena Azul, como su nombre lo dice, es azul pero su panza o vientre grisáceo o amarillento. Esta ballena es fácil de confundir con la Ballena Rorcual ya que es muy parecida, en su forma, pero es diferente en tamaño y su color de piel es de un gris oscuro o negro. 
La Comisión Ballenera Internacional (CBI), es el organismo (desde 1946) que se encarga de la regulación de la pesca comercial de cetáceos, prohibiendo la captura de ciertas especies y ha establecido cuotas de captura para otras. Pero la pesca ilegal de ballenas sigue siendo una realidad que amenaza a los cetáceos. Estas son las especies de ballenas más amenazadas en la actualidad, que se encuentran En Peligro de Extinción (EN):
-Ballena azul (Balaenoptera musculus).
-Rorcual común (Balaenoptera physalus).
-Ballena franca glacial (Eubalaena glacialis).
-Ballena franca del Pacífico norte (Eubalaena japonica).
-Rorcual norteño (Balaenoptera borealis).
La ballena gris, la ballena jorobada, la ballena boreal, la ballena franca austral (Eubalaena australis) y el rorcual aliblanco (Balaenoptera acutorostrata) figuran como especies de Preocupación Menor (LC). Por otra parte, la UICN no tiene datos suficientes para categorizar a la ballena franca pigmea (Caperea marginata), el rorcual austral (Balaenoptera bonaerensis), el rorcual de Bryde (Balaenoptera brydei), el rorcual tropical (Balaenoptera edeni) y el rorcual de Omura (Balaenoptera omurai).
El cachalote se encuentra Vulnerable, mientras que la beluga y el narval (Monodon monoceros) están Casi Amenazados. Las dos especies de calderón (Globicephala melas y Globicephala macrorhynchus) también están Amenazadas. 
Los distintos tipos de contaminación afectan de formas diversas a la vida marina. Las sustancias químicas tóxicas, procedentes, generalmente, de vertidos de la industria química y de su uso agrícola, industrial o doméstico, llegan a mares y océanos y a los animales a través de la alimentación. La pesca excesiva de algunas especies también afecta la cadena alimenticia de las ballenas en peligro de extinción. El Cambio climático hace que la temperatura aumente, los glaciares y capas de hielo se derriten, por lo cual aumenta el nivel del agua y se modifican sus propiedades. Los cetáceos están perdiendo sus hábitats, interrumpiendo sus rutas migratorias y se están quedando sin alimento. 

sábado, 8 de septiembre de 2018

Científicos buscan revivir dinosaurios

La ingeniería genética en la vida real está haciendo que las aves se parezcan más a los dinosaurios. Algunos paleontólogos están explorando otra manera de revivir los rasgos de los dinosaurios, a través de ingeniería genética que produce aves más parecidas a sus ancestros dinosaurios. La manera en que los genetistas de Mundo Jurásico fabricaron sus atracciones dentadas era cercana a la manera en que Michael Crichton las visualizó en su novela original. 
Comenzando con ruinas de ADN extraído de mosquitos prehistóricos e insectos mordaces, los científicos de la ficción llenaron los vacíos con genes de animales vivos para improvisar criaturas que parecieran dinosaurios reales. (Sin importar los complicados pasos que tuvieran que dar al partir de genes para llegar hasta los organismos vivos. Eso era un problema de los criadores de dinosaurios en el sitio B.) 
Si bien este esquema ficticio para traer dinosaurios a la vida era ingenioso, nunca sería una realidad. (Ese fue uno de los hechos con los que tuve que lidiar como asesor científico para el sitio web oficial de la nueva película.) El material genético simplemente no dura lo suficiente. El ADN comienza a decaer al momento de la muerte, y, dada su velocidad de desintegración, aun bajo condiciones ideales, hay pocas esperanzas de obtener siquiera una pizca de ADN de fósiles de antigüedad mayor a 6.8 millones de años. 
En lugar de traer a la vida ADN antiguo, los científicos están pensando en cómo ir hacia atrás a partir de ADN moderno. Estos planes son un poco más cercanos a algunos de los experimentos que se presentan en el nuevo éxito de taquilla, en el que los genetistas reordenan genes para crear animales que correspondan más al entorno local y a las expectativas de los visitantes. No son dinosaurios "puros", sino criaturas personalizadas reconstruidas a la medida.
Las aves son dinosaurios vivos. Cierto, no son para nada como un Stegosaurus o un Apatosaurus, pero son otra línea de dinosaurios que se desarrolló hace unos 150 millones de años y sobrevivió mientras toda su parentela se extinguió. Y ya que los genes de las aves conservan rastros de su pasado prehistórico, al igual que la anatomía, algunos científicos están observando estos dinosaurios vivientes para reconstruir los animales perdidos que los antecedieron.
El paleontólogo Jack Horner, consultor para las películas de Jurassic Park desde el principio, ha tenido mucho trato con la prensa para presentar este concepto como el proyecto pollosaurio. Mediante el ajuste de genes y el desarrollo de pollos que Horner y otros han propuesto, los científicos pueden crear un pájaro que parezca un Velociraptor.
Algunos de los cambios necesarios para crear un pollosaurio ya están empezando a conjuntarse. En 2006, el biólogo Matthew Harris encontró que los embriones de pollo pueden desarrollar dientes rudimentarios. Luego, un par de estudios independientes fueron capaces de producir pájaros más parecidos al Velociraptor.
Después de descubrir que el dedo encaramado en las patas de las aves modernas se empieza a desarrollar apenas los embriones comienzan a mover sus músculos, el biólogo João Francisco Botelho y colegas paralizaron ese dedo en las aves en desarrollo y encontraron que conservaba la anatomía ancestral vista en los dinosaurios no aviares.
Por la misma época, el genetista Bhart-Anjan S. Bhullar, de la Universidad de Harvard, y coautores anunciaron que podían crear pollos experimentales carentes de picos y con mandíbulas de forma más parecida a las de dinosaurios como el Velociraptor. Con unos cuantos cambios más entre ellos, una cola larga y equilibrante, los científicos estarán bastante cerca de producir lo que va a verse como un gallo cretácico. 
La tecnología permitirá recrear dinosaurios vivos dentro de 10 años. Con este nuevo método de reconstrucción genética. Más de 11.000 especies de aves modernas, desde búhos y halcones, hasta petirrojos y carboneros, son los descendientes directos de los dinosaurios. Todo el proceso evolutivo posterior a su extinción ya es historia. Para comprender el contexto histórico, debemos tener en cuenta el hallazgo del Archaeopteryx en 1864, cuya existencia data del Jurásico Superior.

sábado, 18 de agosto de 2018

Descifran el genoma del trigo

Una investigación internacional, con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha logrado secuenciar el genoma del trigo harinero, "el cultivo más difundido del mundo", ha informado la institución en un comunicado. Los resultados del trabajo servirán para facilitar la producción de variedades de trigo más adaptadas a los retos climáticos, con "mayor rendimiento, mejor calidad nutricional y mayor sostenibilidad". 
Más de 200 científicos de 73 institutos de investigación en 20 países han trabajado en este proyecto, como parte del Consorcio Internacional para la Secuenciación del Genoma del Trigo (IWGSC, por sus siglas en inglés). 
El artículo, publicado en la revista Science, descifra el genoma de referencia de la variedad de trigo harinero Chinese Spring, consiguiendo la secuencia "de mayor calidad" producida hasta la fecha para esta especie vegetal. 
El equipo investigador ha analizado la distribución y el contexto genómico a lo largo de los 21 cromosomas del trigo explica la investigadora del CSIC Pilar Hernández: "Se ha conseguido una cobertura del 94% del genoma, con 107.891 genes". 
Factores como el gran tamaño de este genoma -que es cinco veces mayor que el del humano-, así como su complejidad -ya que cuenta con tres subgenomas y un 85% de elementos repetidos- habían hecho de su secuenciación una tarea considerada "imposible durante mucho tiempo". 
El genoma de referencia secuenciado ofrece "nuevas herramientas" que permitirán el incremento en la producción de trigo necesario para "afrontar retos" de futuro, como la demanda de alimentos para una población mundial que se estima "en 9.600 millones de habitantes para 2050". 
En otro trabajo publicado de forma simultánea en la revista Science Advances, los mismos científicos, todos ellos miembros del Consorcio Internacional de Secuenciación del Genoma del Trigo (IWGSC, por sus siglas en inglés), analizaron además aquellos genes que provocan alergias.
Este aspecto brinda una gran esperanza para las personas que no toleran el gluten, una proteína que se encuentra en la semilla de muchos cereales. "Dentro de dos o tres años se esperan los primeros resultados para su cultivo", avanzó Manuel Spannagl, científico alemán que ha participado en el revolucionario estudio.
En el pasado, los investigadores del IWGSC ya habían descifrado el genoma del arroz, del maíz y de la cebada. El trigo se mantenía como el gran enigma "agrícola" que traía de cabeza a los expertos. Así, mientras que el genoma humano se compone de unos 20 000 genes, los científicos identificaron en el trigo harinero un total de 107.891.