lunes, 23 de abril de 2018

Crean por accidente una enzima mutante que come el plástico

Científicos británicos crearon en condiciones de laboratorio una nueva enzima capaz de digerir el plástico, material que tarda siglos en degradarse, reportó la revista Proceedings de la Academia de Ciencias de Estados Unidos. Según la publicación, esa molécula puede ‘comerse’ algunos de los contaminantes más comunes como el terftalato de polietileno (PET) y el el polietileno-furanoato (PEF), un material bio-basado en el plástico que empieza a usarse en sustitución de la botellas de cerveza de vidrio.
Los expertos de la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido vaticinaron que su creación conducirá a una solución de reciclaje para los millones de desechos que contaminan ríos, mares y tierras en el planeta.
El equipo investigador descifró la estructura cristalina de la Ideonella sakaiensis o PETasa, una enzima natural recientemente descubierta en Japón, y usaron esa información obtenida en 3D para comprender cómo funciona. Sin embargo, durante el proceso diseñaron por azar otro componente aún mejor para degradar el plástico, explicó la nota científica.
El comunicado de la universidad británica adelantó que los investigadores ahora trabajan en mejorar aún más la enzima para usarla industrialmente. ‘Estamos llegando más cerca de una solución de reciclado para la montaña cada vez más grande de desechos plásticos’, manifestaron los especialistas.
Su implantación a nivel mundial aún tardará algunos años, pero da cierta esperanza al problema del plástico. Las botellas de agua tardan más de 400 años en descomponerse y cada minuto se compran más de un millón de ellas en todo el mundo. Más de ocho millones de toneladas de plástico son tiradas a los océanos cada año, y cada vez aumenta más la preocupación por el legado tóxico que estos productos derivados del petróleo dejan sobre la salud humana y el medio ambiente. La mayoría del plástico puede permanecer cientos de años en el ambiente, pese a los esfuerzos de reciclaje, es por ello que los científicos están buscando mejores maneras de eliminarlo.


lunes, 16 de abril de 2018

Factor Humano

Humanidad, proviene de un vocablo latino relacionado con la naturaleza del género humano. También puede servir para mencionar al conjunto de seres humanos que habitan el planeta. Dicho esto podemos decir que el concepto puede hacer referencia tanto a una actitud o a las características de un individuo que pertenece a esta especie; así como también reunir a todos los individuos que forman parte de la vida en el Planeta Tierra. Hasta ahora nosotros los humanos somos los causantes de nuestras propias desgracias. Pero siempre hay la esperanza que podamos resolver nuestras diferencias, debilidades y contradicciones. Aquí un breve resumen de las consecuencias negativas de nuestra civilización humana.
Calentamiento global y desaparición de la capa de ozono (escudo solar), se debe muchos factores pero todos ellos causados por el hombre. La contaminación de las fábricas, restaurantes, ciudades y todo tipo de vehículos a gasolina. El bióxido de carbono producido por nosotros los humanos es lo que genera el Calentamiento Global y destruye la capa de ozono que nos protege de los mortales rayos solares. 
Depredación y contaminación de los océanos, mares y ríos, se debe a muchos factores pero todos ellos producidos por el hombre. La basura y las aguas de drenaje de los países costeros e isleños, que son lanzados a los océanos, ríos y mares. Los desechos tóxicos lanzados a los océanos, lagos, ríos y mares por las fábricas, carteles internacionales del narcotráfico, la minería ilegal e informal, como de las propias ciudades costeras y/o rivereñas. La sobre explotación de los recursos marinos, depredando su fauna marina y sus riquezas minerales, como el petróleo. Siendo, el petróleo el que más contamina nuestros océanos. 
Deforestación de las selvas vírgenes y depredación de la fauna animal a nivel mundial, siendo el factor principal la sobre población humana que genera la expansión de las ciudades y pueblos. Al crecer las ciudades y/o pueblos, se depredan las áreas verdes, mayormente los bosques tropicales y se destruye los hábitat naturales donde viven la fauna local. Un ejemplo de esta depredación es Europa, que hoy cuenta con pocas áreas verdes y sus ciudades han crecido exponencialmente. Los desechos de los Carteles Internacionales del Narcotráfico son los que más daño han hecho a la flora y fauna a nivel mundial. La Venezuela Chavista (1999 hasta hoy) depredo y destruyo su selva amazónica para favorecer la explotación petrolera de parte del estado chavista. Según mapas satelitales, la selva amazónica venezolana hoy luce bañada en petróleo y/o convertida en un desierto debido a la destrucción de su amazonia. 
Accidentes de tránsito, donde el 90% de los accidentes son producidos por el ser humano. Debido al cansancio, estrés, problemas familiares y/o laborales, finalmente por drogas y/o bebidas alcohólicas. Eso nos convierte a los seres humanos en malos conductores de cualquier tipo de vehículos. Aunque los accidentes aéreos y de barcos son pocos, el factor humano ha jugado un rol importante en ellos en los últimos 100 años. Los accidentes vehiculares desparecerán cuando se masifique el uso de los vehículos autónomos.  
La belicosidad humana debido a las ambiciones políticas, militares y/o económicas ha generado una infinidad de guerras a nivel mundial. Mientras que el terrorismo (en todas sus formas) es dirigido por personas que buscan generar el caos, el desorden y principalmente el miedo, ya sea para imponer una ideología (dictaduras ateas socialistas-comunistas) o un extremismo religioso (yihadismo), cuyos soldados son personas trastornadas psicológicamente y con resentimientos hacia una raza, religión o sus propios países u otros países (Estados Unidos, principalmente). El terrorismo internacional tiene el respaldo y la protección de las Dictaduras Ateas Socialistas-Comunistas a nivel mundial, como la Cuba Castrista, la Venezuela Chavista, la China Comunista y la Rusia del dictador Putin. Otro aliado del terrorismo, son las ONGs de Derechos Humanos izquierdistas, las cuales consideran a los terroristas unos héroes por luchar contra los gobiernos o por odiar con vehemencia a Estados Unidos.

lunes, 9 de abril de 2018

Airbus Beluga XL y los súper transportadores de carga

El Airbus Beluga es uno de los aviones de carga más colosales jamás construidos, su sucesor promete convertirse en un espectáculo digno de ver. El nuevo Beluga XL ha salido ya de la línea de ensamblaje y se prepara su primer vuelo para este verano. A diferencia del Beluga actual, que se basa en el fuselaje del Airbus A300, el Beluga XL está basado en el A330, por lo que es seis metros más largo y un metro más ancho que el primero. Esto se traduce en una capacidad de carga seis toneladas mayor que vendrá acompañada de un rediseño de la cabina y la estructura interna de la bodega con el fin de almacenar más carga. 
La versión actual del Beluga es usada por la NASA y muchas otras compañías para el transporte de objetos especialmente grandes y pesados. Del Beluga XL se esperan cinco unidades que van a ser utilizadas por la propia Airbus para el transporte de partes de otros aviones. Permitirán recoger en Gales las dos alas de un A350 en lugar de transportarlas a Francia de una en una, por citar solo un ejemplo. La enorme aeronave aún tiene que pasar por meses de simulaciones y pruebas en tierra antes de empezar a volar, siendo la primera prueba de vuelo este verano. Airbus espera que el Beluga XL entre en servicio a mediados de 2019. 
En la década de 1970, el trabajo de transportar partes de avión era hecho por variantes del Súper Guppy, una variante del Boeing C-97 Stratofreighter. Este Boeing era a su vez una modificación del bombardero Boeing B-29 usado en la Segunda Guerra Mundial. Fue reemplazado en 1995 por un Beluga de primera generación, el ST, un avión bimotor construido por Airbus. Era mucho más grande que el Súper Guppy y podía cargarse y descargarse mucho más rápido. Actualmente Airbus tiene cinco Beluga ST en servicio, que suelen realizar múltiples viajes cada día y que vuelan miles de horas cada año. 
A pesar de su tamaño notable, el Beluga XL no será el súper transportador más grande que surque los cielos. Boeing tiene su propio Súper Transportador: el Dreamlifter, que usa para llevar los principales componentes del avión de pasajeros 787 Dreamliner desde las fábricas en Italia y Japón a los lugares de ensamblaje final en los estados de Washington y Carolina del Norte, en el noroeste y en el este de EE.UU. Basado en el Boeing 747-400 de pasajeros, con un fuselaje agrandado, en realidad puede llevar un mayor peso que el Beluga. Pero según David Learmount, asesor de la compañía de investigación en aviación FlightGlobal, tales comparaciones no son lo realmente importante. 
Tanto el Beluga XL como el Dreamlifter están diseñados para maximizar los volúmenes de carga de sus compañías. Sin embargo, en términos de su capacidad para transportar pesos pesados, ambos quedan a la sombra de transportadores militares con grandes reservas de energía, como el Antonov An-225 de seis motores. Esta enorme máquina fue diseñada durante la década de 1980 en Ucrania para mover el transbordador espacial soviético Buran. Tiene casi 84 metros de largo, 20 metros más que el XL. Tiene una envergadura de 88 metros y aunque su compartimiento de carga es mucho más estrecho, puede transportar hasta 250 toneladas, aproximadamente cinco veces la carga máxima de Airbus.
Pero el Beluga XL ha sido diseñado con un único propósito: transportar grandes partes de otros aviones de la manera más eficiente posible. Por lo tanto, mientras el modelo de fabricación distribuida de aeronaves siga siendo beneficioso, es probable que estos Súper Transportadores continúen funcionando por muchos años más.

lunes, 2 de abril de 2018

Puya Raimondi en peligro de extinción

Puya Raimondii (también llamada Reina de los Andes, puya, titanca de Raimondi, ckara, titanca, ticatica, santón y púa). Es pariente de la piña, se encuentra en Perú, Bolivia y Chile a altitudes de 3,000 a 4,800 msnm. En nuestro país se localizan en el Departamento de Áncash y Puno. Puede lograr a medir 3 a 4 m de altura, fabrica racimos hasta 8 mil flores blancas y 6 millones de semillas por planta, su inflorescencia es la más grande sobre el mundo y  puede llegar hasta 10 m. esta especie florece cuando llega a los 100 años, ni bien florece muere,  por lo tanto por estas características únicas en nuestro planeta está inscrita en los record guiness. Siendo las semillas su único medio de propagación. Acá en el Perú  florecen en el mes de mayo. 
La Puya raimondii fue descubierta por primera vez en 1830, por el científico francés Alcide d'Orbigny (1802-1857), en la región de Vacas, Bolivia.4​ Posteriormente, el naturalista italiano Antonio Raimondi (1826-1890) la descubrió en la zona Chavín de Huántar, durante sus viajes por el Perú, y en 1874 fue el primero en asignar el nombre científico a la planta, llamándola Pourretia gigantea, cambiado en 1928 por el botánico alemán Hermann Harms (1870-1942) por el de Puya Raimondii Harms. 
No solo es la más grande especie del género Puya sino de las mismas Bromeliáceas. Puede alcanzar 3 a 4 m de altura en crecimiento vegetativo, pudiendo alcanzar hasta 12 m. de altura con la inflorescencia y produce racimos hasta de 8 mil flores y 6 millones de semillas por planta. Puede vivir más de 100 años. Es una especie que ni bien florece, muere (monocárpica) siendo las semillas su único medio de propagación. Se la puede ver florecer en los meses de octubre a diciembre. Está considerada una especie en riesgo. Algunas semillas se recolectaron en 1999 y 2000 de los rodales de Huashta Cruz (distrito Pueblo Libre, departamento Ancash, Perú). Existen rodales de Puya raimondii en Moquegua,​ Junín, Lima, Huancavelica, Ayacucho, Ancash, Apurímac, Cusco, Arequipa, Puno y La Libertad. 
Es una de las plantas más impresionantes que existe sobre la tierra. Durante decenas de años, sus hojas espinosas van creciendo hasta parecer, en la distancia, un maguey gigante (chagual o ágave, en otras partes del mundo), el cual llega a medir hasta cuatro metros de altura, y que de por sí constituye un espectáculo inusual en la aridez llana de la puna; arriba de los 4000 msnm. Luego, súbitamente empieza a crecer la inflorescencia, hasta alcanzar entre ocho y diez metros de altura. No hay inflorescencia más grande sobre el planeta (produce 5000 flores). Dicen que la planta florece sólo cuando llega a cumplir los cien años de edad, y después de soltar sus semillas (produce 6'000,000 de semillas) la planta muere. Las titancas crecen en "bosques", a falta de mejor nombre para denominar los espacios localizados en la puna, en los cuales se desarrolla. El bosque más conocido está en la reserva del Parque Nacional Huascarán, en el departamento de Ancash. La puya Raimondi se conserva en el Santuario Nacional de Calipuy (La libertad), donde existe un rodal denso con plantas de esta especie.
El año 2010, el Gobierno Peruano creó el Área de conservación regional Bosque de Puya Raymondi - Titankayocc, en el distrito de Vischongo, provincia de Vilcashuamán, a tres horas de la ciudad de Ayacucho… Es una zona de protección de alrededor de 6000 hectáreas que cuenta con aproximadamente 200 mil ejemplares de puyas. 
La Puya se encuentra en peligro de extinción debido a la tala ilegal e informal, así como la deforestación, expansión agrícola,  pobladores que se encuentran en las zonas cercanas de su hábitat utilizando esta especie como combustible, sobrepastoreo y material de construcción. Además de la expansión de las ciudades y pueblos cercanos.

lunes, 26 de marzo de 2018

Crisis global del agua potable

Grandes ríos bloqueados por represas explotados hasta la última gota, capas freáticas milenarias vacías, aguas afectadas por diversos tipos de contaminación…Sin embargo, Ciudad del Cabo, la segunda ciudad sudafricana no sufría estos problemas. En 2014, la media docena de depósitos que suministran agua para sus cuatro millones de habitantes estaban llenos. Pero después de tres años de una sequía histórica, las reservas están a su nivel más bajo y el gobierno sudafricano debió declarar el estado de “desastre nacional”.
A escala global, la crisis del agua se perfilaba desde hacía décadas. El Foro Económico Mundial incluye cada año este fenómeno entre las amenazas mundiales potencialmente más graves, por delante de las catástrofes naturales, las migraciones masivas y los ciberataques. En la llanura del Indo y del Ganges, donde viven unos 600 millones de personas en India, Pakistán y Bangladés, “el agua subterránea es extraída a un ritmo inaguantable y muy preocupante”, constató Graham Cogley, de la Universidad Trent (Canadá). Y más de la mitad del agua, contaminada por la sal y el arsénico, es inutilizable para el consumo y la irrigación, según un estudio reciente.
Según la BBC, hay otras ciudades del mundo que podría correr el riesgo de quedarse sin agua. Entre esas está Sao Paulo en Brasil, en donde en 2015 su principal embalse estuvo en un nivel de 4% en 2015, llegando a tener solo 20 días de reservas. En la crisis fue necesaria la intervención de la ONU, pero se cree que otra vez hay fallas en el suministro.
También advierte sobre Ciudad de México en donde el 20% de la población tiene acceso al agua solo durante algunas horas del día y no hay un sistema adecuado para su reutilización, por lo que gran parte se pierde.
El informe menciona además a Pekín, en donde las reservas han bajado en los últimos años y cada habitante recibe menos de 1.000 metros cúbicos cada año. También Tokio, en donde a pesar de tener un alto nivel de precipitaciones, dependen de un sistema artificial de recolección. Casos similares atraviesan Moscú, Estambul, Miami y Londres, alertando sobre la necesidad de proteger los recursos hídricos en todo el mundo.
Para el 2020, un 66% de la población será urbana, tal y como calculan desde la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Paralelamente vemos cómo el agua dulce se corresponde con un 3% del total y solo un 0,77% de ésta nos llega en estado líquido (el resto se concentra en glaciares y bloques de hielo). Conclusión: hay que lograr que ese 70% del planeta cubierto de agua —dulce y salada— dé de sí para nutrir la vida humana, vegetal y animal. Por medio, fundamentalmente, de obras y construcciones. La manera de controlar nuestro consumo y los bienes que proporciona la naturaleza ante el imparable acoso humano reside en anteponerse al problema utilizando la inteligencia. Canales, presas y depuración son parte de la receta.
Los efectos del cambio climático pueden ser aliviados por el principal damnificado: el propio medio ambiente. Ese es el leitmotiv propuesto por Naciones Unidas para el Día Mundial del Agua 2018, que busca impulsar soluciones naturales que preserven el agua como recurso y devuelvan el equilibrio al ciclo, un problema agravado por los 663 millones de personas que no tienen acceso al suministro potable.
Reforestar, proteger los humedales y reconectar los ríos con las llanuras aluviales son medidas que, según la ONU, paliarían un problema que va más allá del ser humano: si no se combate, cerca del 30% de las especies vegetales y animales que conocemos podrían dejar de existir, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático. Criaturas como el lagarto de El Hierro, el alcornoque o el salmón atlántico, entre otras, desaparecerían. "Sufrimos un gran problema de conectividad", explica Eva Hernández, de WWF. "Cuando cambia el clima, las especies se desplazan para encontrar el sitio óptimo. Ahora no tienen esa capacidad porque existen paisajes completamente arrasados, atravesados por embalses o edificaciones, carreteras, vías...".

miércoles, 21 de marzo de 2018

Monos arañas en peligro de extinción

Los monos araña, maquisapas, marimondas, marimonos, koatás o atelos, es el nombre común de cualquiera de los primates del género Ateles («sin dedo pulgar») perteneciente a la familia Atelidae. El nombre Ateles hace referencia a la ausencia de un pulgar oponible en las especies del género; solo cuenta con apéndice vestigial.​ Habitan en bosques tropicales, desde México hasta Brasil. Hasta ahora se han descubierto siete especies: mono araña común (Brasil, Venezuela, Ecuador, Perú y Colombia), mono araña peruano (Bolivia, Brasil, Colombia y Perú), mono araña híbrido o choibo (Colombia, solamente), mono araña de cara blanca (Brasil, solamente), mono araña negro (norte de Sudamérica del Amazonas), mono araña de manos negras (Sur de México, Panamá, Colombia y Ecuador) y mono araña de cabeza negra (Panamá, Colombia y Ecuador). 
Según la especie, su cuerpo mide de 65 a 90 cm de longitud, y la cola prensil de 60 a 92 cm. Son de apariencia más esbelta que los otros monos de la familia Atelidae y pesan entre 7 y 10 kg. Tienen cuatro dedos y carecen de pulgar. El cuerpo es alargado y los miembros largos; el color de las diferentes especies varía de castaño claro a negro. Las hembras tienen como particular característica un clítoris alargado que supera en ocasiones el tamaño del pene del macho. 
Viven en grupos territoriales de 6 a 30 individuos, que comparten un área de 90 a 250 hectáreas y buscan comida en los árboles durante el día, a una altura promedio de 15 m, en subgrupos de 2 a 8 monos. Se alimentan de frutos, semillas, hojas, cortezas y madera. Como caso raro entre primates, las hembras tienden a dispersarse en la pubertad para unirse a grupos diferentes, mientras los machos permanecen en su grupo original. Las hembras escogen una pareja del grupo. Ambos huelen los genitales de la pareja antes de la cópula. La gestación dura de 226 a 232 días tras los cuales nace una cría, que durante los primeros 4 meses de vida está al lado de la madre y luego vuelve con cierta frecuencia a su lado, adquiriendo independencia poco a poco. Una nueva cría se concibe cada 3 años. La madurez sexual llega a los 4 ó 5 años. Pueden vivir hasta 20 años.
La deforestación indiscriminada. La compra como mascota por algunas personas, lo que fomenta su caza furtiva e ilegal. La carne del mono araña es considerada de muy buena calidad y es muy apetecible en algunos países centroamericanos y latinoamericanos (México, Panamá, Guatemala, Honduras, Brasil, Perú, Colombia y Ecuador) quienes lo cazan durante todo el año. Debido a la persecución, los monos huyen y se esconden ante el menor indicio de peligro, por lo que cazarlos no es tan fácil. Sin embargo, no es tanto la cacería como la desaparición del bosque lo que propicia una reducción permanente en el área de distribución y número de monos. La mayoría de las veces los cazadores disparan a la madre para poder apropiarse de la cría, que tiene más valor comercial; sin embargo, es difícil que los muy pequeños logren sobrevivir sin su progenitora, pues mueren de tristeza y por falta de alimento. La minería ilegal e informal, también destruyen sus hábitats. En Ecuador, Venezuela, Perú y Colombia quedan poquísimos ejemplares, donde los gobiernos y los ministerios encargados de proteger estos preciados primates no cumplen con sus obligaciones.

domingo, 11 de marzo de 2018

Plagas urbanas

Cucarachas, son capaces de sobrevivir durante más de un mes sin agua. Se han logrado identificar hasta 3.500 especies de cucarachas, la mayoría de origen tropical y que viven en exteriores. Hoy, 20 especies diferentes de cucarachas viven en las ciudades debido a la basura acumulada. Prefieren alimentos con gran contenido en almidón, grasas y azúcares, pueden comer desde cuero hasta pegamento. Estos insectos son portadores de una gran cantidad de enfermedades, principalmente de enfermedades respiratorias como el asma.
Ratas, son roedores de mediano tamaño. Las ratas poseen dientes muy poderosos con lo que pueden llegar a roer las paredes de madera de los graneros para conseguir comida; se sabe que son incluso capaces de agujerear tuberías de plomo. Son de costumbres nocturnas en general. Transmiten las siguientes enfermedades infecciosas: la peste bubónica, hantavirus, rabia y salmonelosis. Existen 11 especies diferentes de ratas, pero solo dos son urbanas: la rata gris o parda o de alcantarilla y la rata negra. En Estados Unidos han aparecido mutaciones al contacto con otros animales como las ratas topos y las ratas nutrias, peligrosas para el medio ambiente. Las ratas atacan a los gatos, matándolos la mayoría de veces. En el África habido casos de que bebes han sido devorados por una jauría de ratas. Ratzilla, es una rata gigante del tamaño de un perro pequeño. Ratzilla habría evolucionado de comer desechos tóxicos, según los informes periodísticos de Estados Unidos.
Palomas, es un grupo de aves bien numeroso. Las palomas habitan en todo el mundo, excepto en la Antártica. Se alimentan de granos y pasan gran parte del tiempo en el suelo. Se han adaptado al entorno urbano, hasta tal punto que se ha convertido en un problema en ciudades como Venecia, donde han tenido que tomar medidas porque la corrosión provocada por las deyecciones de este animal está deteriorando gravemente el patrimonio artístico y arquitectónico de dicha ciudad. Estar en contacto con excrementos de palomas puede representar un riesgo para la salud. Se conoce que al menos tres enfermedades humanas están asociadas con los excrementos de las palomas: histoplasmosis, criptococosis y psitacosis. 
Gatos callejeros o gatos asilvestrados, son felinos que fueron gatos domésticos y que por alguna razón quedaron abandonados. Las colonias controladas de gatos callejeros mediante el método "Capturar-Esterilizar-Soltar " (En inglés TNR: Trap-Neuter-Return) son beneficiosas para el entorno (control de plagas dañinas como son ratones o cucarachas), su descontrol da lugar a que los gatos enfermen y procreen sin cesar. En Australia, las generaciones de plagas de gatos abandonados son un problema ambiental, incluso se permite su caza por parte de aborígenes que se alimentan de ellos. Transmiten diferentes enfermedades: leucemia, SIDA, la rabia, toxoplasmosis y diferentes alergias.
Perros callejeros o perros vagabundos, son aquellos que tenían un hogar y un día su dueño los abandonó. La mayoría son híbridos, pues son una cruza de diferentes razas, pero también algunos de diferentes razas, desde pequeños hasta grandes. Suelen estar por las calles de nuestras ciudades, durmiendo en las plazas, buscando entre las basuras, en vertederos, todo esto lo vemos habitualmente y a nadie le extraña, es como si formaran parte del paisaje. Sus costumbres y el comportamiento son muy especiales, las ha ido desarrollando según sus necesidades para sobrevivir. Su mayor actividad es ir de un lado para otro buscando comida en los tachos de basura, o buscando que alguien le dé restos de comida. Actualmente con los contenedores cerrados, se le ha hecho más difícil la vida a los perros callejeros, y al no tener comida a su alcance, han cambiado sus costumbres y han comenzado a buscar animales para cazar y comer. Se ha reportado que jaurías de perros callejeros han atacado jóvenes, niños, mujeres e inclusive indigentes, debido a su necesidad de conseguir alimentos. Además son transmisores de enfermedades, al igual que los domésticos, como las alergias, cenurosis, toxocariasis, leptospirosis y la rabia. 

miércoles, 7 de marzo de 2018

¿Qué había antes del Big Bang?

Más allá de una explicación teológica como "Dios", que satisfaría a los religiosos, los expertos han buscado resolver el enigma que no deja descansar a las mentes más brillantes en esta materia. La ciencia en general acepta la teoría del Big Bang: ese momento, hace unos 13.800 millones de años en el que una gran explosión lanzó en todas las direcciones toda la materia que hay y puso a andar el tiempo en un universo que continúa expandiéndose.
Muchos de nosotros todavía tenemos la dificultad para entender de manera racional cómo un diminuto punto, más pequeño que un átomo, contuvo una densidad y energía inimaginables de las cuales brotó todo lo que existe hoy.

El programa ‘StarTalk’, de National Geographic fue el espacio en el cual Stephen Hawking dio su versión de la que sería la respuesta a una de las preguntas más importantes sobre el origen del universo (hecho que habría tenido lugar hace más de 13.800 millones de años). Al preguntársele ¿Qué había antes del Big Bang? Hawking contestó casi de manera inmediata al astrofísico estadounidense Neil de Grasse-Tyson que "no existía nada". Lo que parece una respuesta simple tiene una explicación bastante profunda que fue desarrollada durante la entrevista.
El famoso físico dijo a su colega que para despejar la duda se debe tener en cuenta una teoría conocida como la "propuesta sin límites" la cual postula que "la condición de frontera del Universo es... que no tiene frontera".
Para explicar esta afirmación se planteó la idea de imaginarse que el universo cuenta con un botón que permite rebobinarlo, al tener en cuenta que este está constantemente expandiéndose, el devolverlo en el tiempo causaría que se contraiga.
De esta manera, el universo podría rebobinarse hasta el Big Bang y en consecuencia todo lo que conocemos se vería reducido en un solo átomo -o lo que él denomina como “una singularidad”- donde lo que conocemos ahora simplemente no existía.
"Según la teoría de relatividad general de Einstein, el espacio y el tiempo juntos conforman un continuo de espacio-tiempo o variación, que no es plano pero curvo por la materia y energía que contiene (...) Adopto un enfoque euclidiano (tridimensional) a la gravedad cuántica para describir el inicio del Universo", declaró.
Según Santiago Vargas, Ph. D. en Astrofísica y miembro del Observatorio Astronómico de la U. Nal, la propuesta de Hawking se remonta a los años 80 y es explicada con la analogía: “No hay nada al sur del polo sur, así que no hay nada antes del Big Bang”.
Para este astrofísico colombiano se debe tener en cuenta que existen teorías que proponen la existencia de múltiples universos, cada uno como una burbuja, y en este escenario se podrían incluso crear y destruir universos, probablemente cada uno con tiempo y espacio propios. "Esto sería, en la analogía de Hawking del polo sur, tener en cuenta que más allá del polo sur hay más cosas cuando salimos de la Tierra y nos podríamos dar cuenta de que hay otros planetas (burbujas) con sus propios polos sur".
A lo anterior, el experto enfatiza en que, pese a las teorías, aún ni Hawking ni nadie sabe qué sucedió en el momento del Big Bang y por eso es mucho el camino que queda por delante para dar respuesta a esta y otras preguntas abiertas que poco a poco deben irse puliendo, apoyándose en nuevos descubrimientos y observaciones.